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S T un Ejemplo

por Gordon B. Hinckley

INDICE PARTE I CAPITULO1. LA VERDADERA FUERZA DE LA IGLESIA CAPITULO2. NO CONTENDIS CON OTROS CAPITULO3. LEVNTATE Y PONTE SOBRE TUS PIES CAPITULO4. UNA CIUDAD ASENTADA SOBRE UN MONTE CAPITULO5. LA FUERZA DE LA ORACIN FAMILIAR CAPITULO6. MIRAD A VUESTROS PEQUEITOS CAPITULO7. UN HOMBRE HONESTO LA OBRA MAS NOBLE DE DIOS CAPITULO8. A VOSOTROS ES REQUERIDO PERDONAR CAPITULO9. OPONINDOSE AL MAL CAPITULO10. Y PEDRO SALI Y LLORO CAPITULO11. TODO QUE GANAR NADA QUE PERDER PARTE II CAPITULO12. CAPITULO13. CAPITULO14. CAPITULO15. NO SEAS INCRDULO EL MILAGRO QUE ES JESUS EL SMBOLO DE CRISTO LOS CIELOS NO ESTN QUIETOS

PARTE I

S ejemplo de los creyentes en palabra, conducta, amor, espritu, fe y pureza.


1 Timoteo 4:12

CAPITULO 1. LA VERDADERA FUERZA DE LA IGLESIA He tenido la oportunidad de conocer a muchos hombres y mujeres maravillosos en varias partes del mundo. Algunos me han dejado una impresin indeleble. Uno de ellos era un oficial naval asitico, un joven brillante que haba sido enviado a Estados Unidos para recibir capacitacin avanzada. Algunos de sus compaeros en la Armada de los Estados Unidos, cuya conducta lo haban impresionado, compartieron con l, a su pedido, sus creencias religiosas. El no era cristiano pero estaba interesado. Le hablaron del Salvador del mundo, de Jess nacido en Beln, que di su vida por toda la humanidad. Le dijeron de la aparicin de Dios el Eterno Padre y del Seor resucitado al joven Jos Smith. Le hablaron de profetas modernos. Le ensearon el evangelio del Maestro. El Espritu toc su corazn y fue bautizado. Me lo presentaron poco antes de que volviera a su tierra natal. Hablamos de estas cosas y le dije: "Su gente no es cristiana. Usted viene de una tierra donde los cristianos han pasado por cosas difciles. Que va a pasar con usted que vuelve como cristiano y muy particularmente, como cristiano mormn?" Se ensombreci su rostro y contest, "Mi familia se sentir desilusionada. Supongo que ser expulsado de ella. Me considerarn muerto. En cuanto a mi futuro y mi carrera, supongo que se cerrarn ante m todas las oportunidades:" Le pregunt, "Est dispuesto a pagar tan alto precio por el evangelio?" Sus oscuros ojos se humedecieron de lgrimas que brillaron sobre su hermoso rostro y contest: "Es verdad, no es as?" Avergonzado de haber hecho la pregunta respond. "Si, es verdad". A lo que replic, "Entonces, qu ms importa?" Estas son las preguntas que quiero dejar con ustedes: "Es verdad, no es cierto? Entonces, qu ms importa? Hace algn tiempo, en uno de los programas populares de la nacin, el Rev. Dean McKelley del Consejo Nacional de las Iglesias, habl sobre la disminucin en el nmero de miembros de algunas de, las religiones ms grands y ms conocidas y del rpido aumento de otras. Dio sus razones por la disminucin: "Porque se han vuelto permisivos; permiten a casi todos que se conviertan o queden como miembros. No insisten ,en ningn requerimiento riguroso en la creencia ni en la contribucin." Por otra parte recalc que aquellos grupos que requieren sacrificio de tiempo, esfuerzo y medios, estn disfrutando gran crecimiento.

Contina diciendo: "La Iglesia con, ms de un milln de miembros, que est teniendo mayor crecimiento en esta nacin, es la Iglesia Mormona la de los Santos de los Ultimos Das con sede central en Salt Lake City, que crece un cinco por ciento anual, lo cual es un rpido crecimiento." Este es un comentario sorprendente que debiera preocupar a cualquier hombre o mujer precavido. Una de las cosas que dice, es que la religin que requiere devocin, que pide sacrificios, que demanda disciplina goza de la lealtad de sus miembros y del inters y respeto de otros. Siempre fue as: El Salvador no se equivoc cuando el dijo a Nicodemo: "El que no naciere de agua y del espritu no puede entrar en el reino de Dios." (Juan 3:5) No haba excepcin. No era licito cambiar la regla. Cuando hablaba de otros temas, era igual. Pablo nunca anda con rodeos o sutilezas cuando pone en prctica los requerimientos del evangelio de Jesucristo. Lo mismo ocurre actualmente. El Seor mismo declara que ,"estrecha es la puerta y angosto el camino" . Cualquier, sistema que tenga que ver con las consecuencias eternas de la conducta humana debe establecer pautas y ajustarse a ellas y ningn sistema puede esperar lealtad por mucho tiempo, a menos que exija de los hombres ciertas medidas de disciplina, especialmente de autodisciplina. El costo en comodidades puede ser grande. El sacrificio puede ser real. pero esta realidad demandante es la esencia de la que proviene el carcter, la fuerza y la nobleza. El ser permisivo nunca produjo fuerza. La integridad. lealtad y fuerza son virtudes que se desarrollan en las luchas internas del hombre a medida en que practica la autodisciplina bajo las demandas de la verdad divina hablada. Pero hay otra cara de la moneda, sin la cual la autodisciplina es poco ms que un ejercicio. La disciplina impuesta solamente por la disciplina en s, es represiva. No est en el espritu del evangelio de Jesucristo. Por lo general se impone por el temor y l resultado es negativo. Pero la que es, positiva, la que viene de la conviccin personal, edifica, eleva y fortalece de manera maravillosa. En materia de religin, cuando un hombre se ve motivado por una gran y poderosa conviccin de la verdad, se disciplina a si mismo , no porque la Iglesia se lo pide, sino por el conocimiento que tiene en su corazn de que Dios vive; que El es un hijo de Dios con un potencial eterno y sin lmites, que hay gozo en el servicio y satisfaccin al trabajar en una gran causa El notable progreso de esta Iglesia no es tanto el resultado de las exigencias de la Iglesia sobre los miembros, sino que es el resultado de la conviccin en el corazn de esos miembros, de que sta es realmente la obra de Dios, y que la felicidad, paz y satisfaccin se hallan en el servicio justo. Dos veces al ao nos reunimos en la Manzana del templo, en el histrico Tabernculo de Salt Lake, rodeado por otras notables construcciones pero la fuerza de la Iglesia no est en estos edificios, ni en las miles de casas de adoracin en todo el mundo, ni en nuestras universidades y escuelas. Esos son slo edificios, necesarios y que cumplen con un fin, pero son slo auxiliares de lo que es la real fuerza. La fuerza de esta iglesia reside en los corazones de su gente, en el testimonio individual y conviccin de la verdad de esta obra. Cuando un individuo tiene ese testimonio, las exigencias de la Iglesia se convierten en desafos en lugar de cargas. El Salvador declar: "Porque mi yugo es fcil y ligera mi carga." (Mateo 11:30)

El yugo es la responsabilidad de la Iglesia, la carga de liderato de la iglesia. que se convierten en oportunidades. en vez de problemas, para el que lleva el manto de dedicacin en la iglesia de Jesucristo. Mientras asista a una conferencia en Oriente, escuch la experiencia de un ingeniero que se haba unido a la Iglesia unos meses antes. Los misioneros haban llamado a su puerta y su esposa los haba invitado entrar. Ella haba respondido con vehemencia a su mensaje, mientras que el se senta atrado an contra sus deseos. Una noche ella dijo que se quera bautizar. El se enoj mucho. No saba acaso lo que eso significaba? Significaba tiempo. Significaba tener que pagar diezmos. Se arroj un saco encima y sali a la noche dando un portazo. Camin por las calles insultando a su esposa, insultando a los misioneros, insultndose a s mismo por haberles permitido ensearle: A medida en que se fue cansando, se fue apagando su enojo y de alguna manera, el espritu de oracin entr en su corazn. Or mientras caminaba. Suplic al Seor tina respuesta a sus preguntas. Y entonces una impresin clara e inequvoca, vino casi como si una voz le hubiera hablado, "Es Verdad". El corazn se le inund de paz. A medida que caminaba hacia su casa, las restricciones. las exigencias. los requerimientos sobre los cuales estaba tan irritado, comenzaron a parecerle oportunidades. Cuando entr a la casa encontr a su esposa de rodillas. Entonces, ante la congregacin, la persona que estaba narrando esto habl de la alegra que haba entrado en sus vidas. El diezmo no era un problema, el compartir sus bienes con Dios que les haba dado todo, pareca en realidad, muy poco. El dar tiempo para servir no era un problema; solamente haba que repartir las horas de la semana. La responsabilidad no era un problema; todo esto produjo crecimiento y un nueva manera de mirar la vida. Entonces, este hombre de intelecto y profesional; este ingeniero, acostumbrado a tratar con los hechos del mundo fisico en el cual vivimos, comparti, con los ojos hmedos un testimonio del milagro que haba sucedido en su vida. As ocurre con cientos de miles en muchos pases; hombres y mujeres capaces, profesionales, profesores y hombres, de negocio, hombres prcticos que hacen que sucedan cosas en los asuntos del mundo, en cuyos corazones arde un silencioso testimonio de que Dios vive que Jess es el Cristo, que esta obra es divina, que fue restaurada a la tierra para bendicin de todos los que participan de sus oportunidades. Dijo el Seor: "He aqu, estoy a la puerta y llamo: si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l, y cenar con l, y l conmigo." (Apocalipsis 7: 16-17) Jess hablando a los judos en el templo, dijo: "El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta." (Juan 7:16-17) Esto es lo maravilloso de esta obra, que cada hombre puede saber por s mismo. No depende de su maestro o predicador o misioneros, salvo para que lo instruyan o le den su testimonio, tal como declar Job hace mucho: "Ciertamente espritu hay en el hombre, y el soplo del Omnipotente le hace que entienda." (Job 32:8) Cada hombre puede saber por s mismo, a travs del don del Espritu Santo, que es verdad, con tanta seguridad como que el sol saldr por la maana. Y sabiendo que es

verdad se sentir inclinado a disciplinarse, tal como.lo hara quien tiene conocimiento del significado y propsito de la vida, de su gran responsabilidad hacia sus semejantes, de su responsabilidad hacia su familia, de su responsabilidad con Dios. "Aprende de mi", dice el Seor, "y escucha mis palabras: camina en la mansedumbre de mi Espritu, y en mi tendrs paz." (D&C 19:23) Esta es la paz "Que sobrepasa todo entendimiento," porque no viene de la mente, sino del espritu y las cosas de Dios se entienden por el espritu de Dios. (Filipenses 4:7; Corintios 2:11) Una joven brillante, con alta educacin, habl en Berchtesgaden, Alemania, en una conferencia del personal militar americano, miembros de la iglesia. Yo estaba all y la escuch. Era mayor del ejrcito, doctora en medicina y muy respetada en su especialidad. Dijo: "Lo que yo ms quera en el mundo era servir a Dios. Pero an cuando trataba, no poda encontrarlo. Lo milagroso fue que El me encontr a mi. Una tarde de sbado estaba en mi casa en Berkeley. California cuando o sonar el timbre de entrada. Eran dos jvenes vestidos de traje. camisas blancas y corbatas. Tenan el cabello prolijamente peinado. Me impresionaron tanto que les dije: "No s qu es lo que venden, pero se los compro". Uno de los jvenes dijo: "No vendemos nada. Somos misioneros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Ultimos Das y nos gustara conversar con usted. Los invit a entrar y me hablaron sobre su fe". "Este fue el expresar en Jesucristo de a mi corazn de mi vida, agradecida." comienzo de mi testimonio. estoy ms agradecida de lo que puedo palabras, por el honor y privilegio de ser miembro de la Iglesia de los Santos de los Ultimos Das. El gozo y paz que este evangelio ha trado es un cielo sobre la tierra. Mi testimonio de esta obra es lo ms precioso un regalo de mi Padre Celestial, por el cual le estar eternamente

Este conocimiento viene ahora tal como lo haca en la antiguedad. Asi le lleg a mi joven amigo, el oficial naval asitico. As le lleg al ingeniero en oriente, cuyas palabras repet. Y asi le lleg a esta doctora, cuyo testimonio menciono. Ahora hay millones en el mundo que podran hablar de manera similar. Para aquellos que estn buscando un testimonio del Espritu Santo en estas cosas, les doy mi testimonio que lo tendrn. Les llegar tal como a Pedro en la antigedad. "Viniendo Jess a la regin de Cesarea de Filipo, pregunt a sus discpulos diciendo: Quin dicen los hombres que es el Hijo del Hombre? Ellos dijeron: unos, Juan el Bautista: otros Elas; y otros Jeremas, o alguno de los profetas. El les dijo: Y vosotros. quin decs que soy yo? Respondiendo Simn Pedro dijo: T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Entonces le respondi Jess: Bienaventurado eres, Simn, hijo de Jons, porque no te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en los cielos.

Y yo tambin te digo, que t eres Pedro, y sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella." Esta roca de revelaciones es la fuente de conocimiento respecto a las cosas de Dios. Es el testimonio del Espritu Santo que testifica de la verdad eterna, y las puertas del infierno no prevalecern contra el hombre que la busca, la acepta, la cultiva y vive para ella.

CAPITULO 2. NO CONTENDIS CON OTROS Los das sobre los cuales hablaron los que nos antecedieron, estn ya sobre nosotros. Estos son los das de profeca cumplida; y estoy agradecido de estar vivo y ser parte de esta obra vibrante y maravillosa que afecta para bien a tanta gente en tantas partes del mundo. Este crecimiento no es una victoria de los hombres, es la manifestacin del poder de Dios. Espero que nunca seamos jactanciosos y orgullosos por esta causa. Ruego para que seamos humildes y agradecidos. La manifestacin ms sorprendente ocurri una maana de primavera en el ao 1820, cuando el Padre y el Hijo se le aparecieron al joven Jos Smith. Todo el bien que vemos hoy en da en la Iglesia, es el fruto de esta notable visita, el testimonio de la cual ha tocado los corazones de millones en muchos pases. Yo agrego mi propio testimonio. que me fue dado por el Espritu, que la descripcin del Profeta sobre este hecho maravilloso es verdad, que Dios el Eterno Padre y el Seor Jesucristo resucitado hablaron con l en esa ocasin en una conversacin tan real y personal e ntima, como lo son nuestras conversaciones hoy. Alzo mi vozen testimonio que Jos fue un profeta, y que la obra que result a travs de l, es la obra de Dios. En 1845, poco ms de un ao despus de la muerte de Jos, Parley P. Pratt escribi un resumen de la obra del Profeta, junto con una declaracin de nuestra obligacin de seguir adelante. Estas palabras, poticas en su hermosura, dicen lo siguiente: "El ha organizado el Reino de Dios. -Nosotros extenderemos sus dominios. El ha restaurado la plenitud del Evangelio. -Nosotros lo extenderemos ms all de los mares. El ha encendido la aurora de un da de gloria. -Nosotros la llevaremos a su esplendor meridional. El era un 'pequeo' y se convirti en miles. -Nosotros somos pequeos y nos convertiremos en una nacin fuerte. En resumen, el cort la piedra ...Nosotros hacemos que llegue a ser una gran montaa que llenar la tierra." (Millennial Star 5, Marzo 1845 p.151-52) Estamos viendo el desplegar del sueo. Espero que seremos verdicos y fieles a la sagrada confianza que se ha depositado en nosotros para edificar este reino. Nuestros esfuerzos no estarn libres de penas y contrariedades. Podemos esperar oposicin sofisticada y determinada. A medida en que crece la obra, podemos esperar que el adversario alimentar sus esfuerzos en contra de ella. Nuestra mejor defensa es la callada lealtad a las enseanzas que nos han llegado a travs de aquellos que hemos sostenido como profetas de Dios. Jos Smith nos di instrucciones respecto a la situacin en la que nos encontramos. El dijo: "Andad en mansedumbre, sobriedad y ensead de Cristo y l crucificado; no para contender con otros a causa de su fe, o sistema religioso, sino continuad un curso fijo. Esto lo digo por va de mandamiento y aquellos que no lo observen, traern persecucin sobre sus cabezas, mientras que aquellos que lo hagan sern siempre llenos, del Espritu Santo; esto lo digo como profeca." Quisiera tomar algunas palabras de esa declaracin como tema: "no contendis unos con otros, sino seguid un curso fijo."

Vivimos en tiempos de valores cambiantes, de normas trastrocadas, de programas que florecen por la maana y mueren al anochecer. Vemos esto en los gobiernos, en la moralidad pblica y privada; lo vemos en el hogar de las personas: lo vemos en las iglesias y an lo vemos entre nuestros propios miembros que son desviados por la sofistera del hombre. En todos lados los hombres andan a tientas en la oscuridad, dejando de lado la tradicin que era la fortaleza de nuestra sociedad, y sin poder hallar una nueva estrella que los gue. Hace un tiempo atrs le un artculo, de Brbara Tuchman, una historiadora ganadora del premio Pulitzer. Ella dijo: "Cuando hablamos de los lderes que tenemos, de los cuzaes hay una superabundancia, cientos de Directores de Banda-, listos y ansiosos de dirigir la poblacin. Estn en todas partes, escabullndose, ganando consenso, tratando de lograr la mayor aceptacin posible. Pero lo que no hacen es pararse y decir: "ESTO es lo que yo creo. ESTO es lo que har y ESTO lo que no har. Este es mi cdigo de conducta y eso esta fuera de l. Esto es No Contendis con Otros excelente y aquello es basura. Hay ausencia de liderato moral en el sentido de que hay una renuencia general en establecer normas "De todos los males ...que hereda nuestra sociedad, el foco, me parece, del que deriva mucha de nuestra inquietud y confusin, es la ausencia de normas. Estamos demasiado inseguros de nosotros mismos como para defenderlas, ajustarnos a ellas, y en el caso de la persona que est en posicin de autoridad, de hacerlas valer e imponerlas. Parece que estamos afligidos de un mal general que nos vuelve renuentes a los valores morales, ticos o de conducta." (El Elemento Que Falta- Coraje Moral,McCall's, junio 1967, p.28) . Mientras que las normas en general parecen tambalear, nosotros los miembros de la Iglesia estamos sin excusa si nos desviamos de la misma manera. Tenemos normas seguras, probadas y efectivas. En la medida en que las observemos iremos hacia adelante: En la medida en que las descuidemos retrasaremos nuestro propio progreso trayendo vergenza a la obra del Seor. Estas normas han venido de El. Algunas pueden parecer fuera de poca en nuestra sociedad, pero eso no les quita validez ni disminuye la virtud de su aplicacin. El sutil razonamiento d las hombres, no importa cuan inteligente sea, no importa cuan plausible parezca, no puede superar la sabidura de lo declarado por Dios. El patriarca de la Estaca Milwakee dijo cierta vez algo que no pude olvidar: "Dios no es un poltico celestial que busca nuestro voto sino que Dios debe ser hallado y obedecido." (Hans Kindt) Lo satisfactorio es que la obediencia trae felicidad; trae paz; trae crecimiento al individuo, y su buen ejemplo trae respeto a la institucin de la que formamos parte. Nuestra obediencia a estas normas dadas por Dios, no sern nunca una ofensa para los que nos rodean. No debemos contender con ellos. Pero si seguimos un rumbo fijo, nuestro ejemplo se convertir en el argumento ms efectivo para la causa en que estamos comprometidos. El Seor nos ha dado tantos consejos y pautas en tantas cosas, que ningn miembro de esta iglesia tendra la necesidad de equivocarse nunca. El ha establecido nuestras pautas de virtud personal, vecindad, obediencia a las leyes, lealtad al gobierno, observancia del da de reposo, sobriedad y abstinencia del licor y tabaco, pago de

diezmos y ofrendas. el cuidado de los pobres como edificar el hogar y la familia, el compartir el evangelio; slo para nombrar algunos pocos. No tiene que haber contencin ni discusin en ninguno de estos puntos. Si mantenemos un rumbo fijo al implementar la religin en nuestras propias vidas, avanzaremos ms efectivamente que de ninguna otra manera en nuestra causa. Habr algunos que tratarn de tentarnos. Habr otros que tratarn de acosarnos tal vez nos menosprecien. Nos pueden rebajar. Pueden hablar en contra nuestro. Pueden burlarse de nosotros ante el mundo hay algunos, dentro y fuera de la Iglesia, que nos quieren forzar a cambiar nuestra posicin en algunos asuntos como si fuera nuestra prerrogativa el usurpar la autoridad que pertenece solamente a Dios. No tenemos deseos d discutir con otros. Enseamos el evangelio de paz. No podemos abandonar la palabra del Seor que nos ha llegado a travs de hombres que hemos sostenido como profetas. Debemos decir, para repetir otra vez las palabras de la Srta. Tuchman: "Esto es lo que yo creo. Esto es lo que har y esto es lo que no har. Este es mi cdigo de conducta y eso est fuera de l." Habr momentos de desaliento y profunda preocupacin. Ciertamente habr das ,de decisin en las vidas de cada uno de nosotros. Siempre fue as. Cada hombre y mujer de esta Iglesia sabe el precio que pagaron nuestros antecesores por su fe. Me acuerdo de esto cuando leo los relatos de la abuela de mi esposa. Habla de su infancia en Brighton, esa deliciosa ciudad de la costa sur de Inglaterra, donde las suaves y verdes colinas de Sussex llegaban hasta el mar. Fue all que se bautiz su familia. Su conversin vino naturalmente por los susurros del Espritu que le dict a sus corazones que era la verdad. Pero haba parientes criticones y vecinos y aun chusma que los escarnecieron e inflamaron a otros en su contra. Necesitaron coraje, esa rara cualidad descripta como coraje moral para pararse, ser bautizados, contados y reconocidos como mormones. La familia viaj a Liverpool donde junto con otras novecientas personas, se embarcaron en la nave 'Horizonte'. Cuando el viento infl las velas cantaron Adis, Mi Tierra Natal, Adis. Despus de pasar seis semanas en el mar, para cubrir una distancia que hoy da un jet cubre en seis horas, desembarcaron en Boston y viajaron en tren hasta Iowa para prepararse. All compraron bueyes, una vaca, un vagn y una carpa. Fueron asignados para viajar y ayudar a una de las compaas de carros de mano. Fue en la ciudad de Iowa que les ocurri la primera tragedia. Su hijo ms pequeo, de menos de dos aos de edad, muri por estar a la intemperie y fue enterrado en una tumba que nunca despus pudo ser visitada por un miembro de la familia. Ahora permtanme citar las palabras de la nia de trece aos segn su historia: "Hemos viajado de 15 a 20 millas por da...hasta que llegamos al Ro Platte...Alcanzamos la compaa de carros de mano ese da. Los miramos mientras cruzaban el ro. Haba grandes trozos de hielo flotando en el.Hacia mucho fro. Al otro da hallaron 14 muertos ...Volvimos al campamento, oramos y cantamos "Oh Est Todo Bien". Me pregunto que hizo que mi madre llorara (esa noche) ...Al da siguiente nac mi hermanita. Era el 23 de septiembre. La llamamos Edith. Vivi seis semanas y muri. (La enterramos en el ltimo cruce del Sweetwater.) Encontramos nieve. Me perd. Se me helaron los pies y las piernas ...los hombres me frotaron con nieve. Pusieron mis pies en un balde con agua. El dolor era terrible... Cuando llegamos a

Devil's Gate hacia mucho fro. Dejamos all muchas de nuestras cosas... (Esa noche) mi hermano James se fue a la cama lo ms bien. A la maana haba muerto. "Mis pies estaban helados. Tambin los de mi hermano y hermana. No haba mas que nieve, nieve por todos lados y el fro viento de Wyoming. No podamos poner los broches de nuestra carpa. No sabamos qu iba a ser de nosotros. (Entonces) una noche vino un hombre a nuestro campamento..y nos dijo ...que Brigham Young haba enviado hombres y equipo para ayudarnos.. cantamos canciones, algunos bailaron y lloraron..mi madre nunca se mejor... falleci entre las montaas Big y Little...tena 43 aos de edad... "Llegamos a Salt Lake a las nueve de la noche del 11 de diciembre 1856. Tres de cada cuatro de los sobrevivientes estaban helados. Mi madre estaba muerta en el vagn ...Temprano por la maana del da siguiente vino Brigham Young...cuando vi nuestra situacin, nuestros pies helados y nuestra madre muerta, las lgrimas rodaban por sus mejillas. "El doctor amput los dedos gordos de mis pies... (mientras) mis hermanos vestan a mi madre para su funeral ...Cuando mis pies estuvieron listos me llevaron en brazos para ver a mi madre por ltima vez. Oh, cmo pudimos soportarlo? Esa tarde la sepultaron. "A menudo he pensado en las palabras de mi madre antes de que partiramos de Inglaterra. "Polly, quiero ir a Sin mientras mis hijos son pequeos para que puedan ser criados en el Evangelio de Cristo, porque yo s que sta es la verdadera Iglesia." (Vida de Mary Ann Goble Pay) Termino con sta pregunta: Debemos sorprendernos si somos llamados a soportar algo, a hacer algunos pequeos sacrificios por nuestra fe, cuando nuestros antepasados pagaron un precio tan alto por ella? Sin contencin, sin discusiones, sin ofensas. prosigamos un rumbo fijo, yendo hacia adelante edificando el reino de Dios. Si hay problemas, enfrentmoslos con calma. Venzamos el mal con el bien. Esta es la obra de Dios. Continuara fortalecindose en toda la tierra, tocando para bien la vida de incontables miles de corazones que responden al mensaje de verdad. Ningn poder bajo el cielo puede detenerlo. Esta es mi fe. Este es mi testimonio. Dios nos ayuda para ser dignos de la grande y sagrada comisin que es la de edificar el Reino de Dios.

CAPITULO 3. LEVNTATE Y PONTE SOBRE TUS PIES En nuestras reuniones a veces cantamos "Oh Rey de Reyes Ven, En gloria a Reinar, Con paz y sostn. Tu pueblo libertar." (Himnos de Sion 94) Este himno se escribi durante esos tiempos difciles en que nuestros antecesores eran llevados presionados y zarandeados como grano ante el viento y probados en el crisol de la persecucin. Esperaban con ansia el da milenario cuando el Seor vendra a la tierra a reinar como rey de Reyes. El de ellos no era un sueo fatuo. El Dios del cielo ha ordenado el da. Los profetas de todas las dispensaciones han hablado de ello. No sabemos cuando vendr, pero por cierto que vendr su alborada. Sin embargo, no es necesario que esperemos la maana milenaria. Podemos mejorar el hoy sin necesidad de esperar a maana. Nosotros mismos podemos alterar las circunstancias, sin esperar a otros. Podemos detener las fuerzas que rueden debilitarnos. Podemos fortalecer las fuerzas que mejoran al mundo. Reflexionando sobre esto, he pensado en las palabras de Pablo a Agripa cuando describa su experiencia en el camino a Damasco. Vi una luz del cielo y oy una voz hablndole, y el cay a tierra. Y Jess dijo: "Levntate y ponte sobre tus pies; porque para esto me he aparecido a ti, para ponerte por ministro y testigo ...Para que abras sus ojos, para que se conviertan de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satans a Dios." (Hechos 26:16, i8) Este es el deber de la Iglesia, abrir los ojos de los hombres a las verdades eternas e incitarlos a tomar lugar en las filas de la decencia y equidad, virtud, sobriedad y bondad. Hace ms de cien aos, Alex de Tocqueville, un filsofo francs visit Amrica e impresionado por lo que vi en su gira, escribi estas interesantes palabras: "Busqu la grandiosidad y genio de Amrica en sus amplios puertos y anchos ros y no estaba all, en sus frtiles campos y praderas sin lmite, y no estaba all; en sus ricas minas y vasto comercio exterior y no estaba all. Y no fue hasta que o, desde sus inflamados plpitos, palabras de virtud y honradez, que entend el secreto de su poder y genio. Amrica es grande porque es buena, y si alguna vez, Amrica deja de ser buena, dejar de ser grande." A dnde se ha ido la bondad de Amrica? Que pas con sus plpitos inflamados de virtud y bondad? Por qu tantos de sus jvenes estn desilusionados y rebeldes? Yo no soy uno de los que cree que todo est mal en este pas. Hay mucho que est bien y mucho que est mal. pero tampoco creo que todo est bien. Nuestros problemas hacen legin y no estamos slos en esto. Otros pases estn afligidos de igual forma.

Pero esta no tiene que ser una enfermedad terminal. Se puede cambiar el curso. Podemos causar una regresin del terrible mal que parece afligirnos. Pensamos demasiado a menudo que nuestra sociedad es un vasto establecimiento, complejo, ms all de toda comprensin. Pero an cuando es complejo y vasto, est formado por individuos. Fue Saulo, el individuo, a quien el Seor habl camino a Damasco. Ese da la vida de Saulo cambi y a partir de all, Saulo cambi al mundo. Los problemas que tenemos hoy en da no son nuevos. Ezequiel cit los males de Israel, inmoralidad, deshonestidad, opresin al pobre, robo y muchos otros. Y entonces el Seor dijo a travs de Ezequiel. "Y busqu entre ellos hombre que hiciese vallado y que se pusiese en la brecha delante de m, a favor de la tierra, para que yo no la destruyese; entonces sigue esta trgica conclusin "y no lo hall." (Ezequiel 22:30) Estamos mejor ahora. Hay un hombre. Si, hay muchos hombres que pueden hacer vallado y ponerse en la brecha contra los males que pueden erosionar nuestra sociedad. El lugar para comenzar a reformar el mundo no es Washington, o Pars, o Tokio o Londres. El lugar para comenzar es uno mismo. Un sabio declar cierta vez. "Haced de vosotros un hombre honesto y habr un sinvergenza menos en el mundo." A partir de uno mismo, el prximo paso es la familia. A travs de la revelacin el Seor ha dado a los padres el mandamiento: "Ensearn a sus hijos a orar y andar rectamente delante del Seor." (D&C 68:28) Son necesarios padres y madres que se levanten y hagan de sus hogares santuarios donde los hijos puedan crecer en espritu y obediencia, industriosos y fieles a probadas normas de conducta. Si nuestra sociedad se est rompiendo en las costuras, es porque el sastre o la modista en casa, est produciendo el tipo de puntada que no aguanta la presin. Diciendo que estamos dando ventajas. a menudo les quitamos a nuestros hijos las oportunidades. Una vez guard un recorte de una de nuestras revistas. Deca lo siguiente: "Quiero que mi hijo tenga todas las ventajas que le pueda dar, para eso le permit: "Que gane su propio dinero haciendo mandados, cortando el csped." "Que pueda obtener buenas notas en la escuela que las obtenga porque l lo desea y porque sabe lo que me hara si no lo hiciera." "Estar orgulloso de ser limpio, prolijo y ordenado." "Pararse con orgullo cuando pase la bandera de su pas." "Dirigirse a los amigos mayores de sus padres llamandolos seor y seora'."

"Ganando su propio camino en el mundo. sabiendo que se ha preparado para ello con mucho esfuerzo, mucho estudio y sacrificando algunos de los placeres que sus amigos pueden obtener de padres demasiado indulgentes." "Estas son las ventajas que deseo para mi hijo. porque estas son las cosas que lo harn tener autoestima y llegar a ser confiable y exitoso. Y esa es la felicidad que quiero que tenga." (U.U. News & World Report, marzo 18, 1968. p. l) A todo esto quiero agregar otras ventajas que quiero que mi hijo tenga. Quiero que lea las grandes historias del Antiguo Testamento en el idioma de la Biblia y que conozca a los grandes hombres con los cuales habl Jehov. Quiero que lea- adems de la ciencia, poltica y administracin- el Nuevo Testamento, los Evangelios con la vida sin mcula del Hijo de Dios, y los escritos de los hombres de coraje que testificaron de El y que sellaron su testimonio con su sangre. Quiero que lea el testamento del Nuevo Mundo, el Libro de Mormn, como otro testamento del Seor Jesucristo, el Redentor de la humanidad. Quiero que mi hijo tenga la ventaja de la fe en el Dios viviente, una fe que lo llevara a travs de las inevitables tormentas y dificultades de la vida, una fe que lo disciplinar contra las tentaciones que tratarn de seducirlo. Hace unos aos un joven entr en mi oficina. Estaba vestido de uniforme. Iba camino a casa desde Vietnam. Durante un ao haba andado el fragor de la batalla en un rea muy combatida en la frontera Laosiana. Yo lo haba visto poco antes de que se fuera a Asia. Ahora volva vivo, milagrosamente, segn me dijo, agradecido, pero espiritualmente deprimido. Acababa de llegar al aeropuerto y tena poco tiempo antes de que partiera el mnibus que lo llevara al pequeo pueblo rural donde haba crecido y an viva su familia. Hablamos de la guerra. Not las condecoraciones sobre su pecho, incluyendo una por servicio distinguido. Le dije que la banda del pueblo estara all para recibirlo, que poda estar orgulloso de s mismo. Me mir y dijo: "No, estoy avergonzado." "Avergonzado, de qu?", le pregunt. "De lo que hice," me replic. Debera haber sido ms fuerte. Fui dbil. Me rend, primero en pequeas cosas y luego en las grandes. Oh, no hice nada que no hicieran todos los hombres que me rodeaban. Pero deb ser mejor. Mis amigos del pueblo esperaban cosas mejores de m y si hubiese sido mas fuerte habra podido ayudar a los que con un ejemplo apropiado, hubieran tenido la fuerza para resistir." Baj la cabeza a medida en que hablbamos y vi las lgrimas rodar por sus mejillas y caer sobre las cintas en su pecho. Trat de confortarlo, pero no hall mucho consuelo. Era un hroe militar, pero se vea a s mismo como un cobarde moral.

No mucho tiempo despus habl con un joven que tambin recientemente haba regresado de la guerra. El tambin haba andado con patrullas por la jungla. con el corazn latiendo con temor. Pero de mala gana confes que su mayor temor era el de hacer el ridculo: Los hombres de su compaa se burlaban de l, se mofaban, le pusieron un mote ridculo que lo afliga. Le dijeron que lo obligaran a hacer algunas de las cosas que ellos hacan, Y en una ocasin en la que el asunto se puso especialmente pesado los enfrent y con tranquilidad les dijo: "Miren, yo s que piensan que soy un cuadrado. Yo no me considero mejor que ninguno de ustedes, pero fu criado de diferente manera. Crec en una familia religiosa en un pueblo religioso. Fu a la Iglesia todos los domingos. Orbamos juntos como familia. Se me ense que deba mantenerme alejado de estas cosas. Simplemente, yo creo de manera distinta. Para mi es un asunto de religin y es una manera de respetara mi madre y a mi padre. Todos ustedes me pueden obligar a una situacin comprometedora, pero eso no me va a cambiar, y si lo hacen, despus no se sentirn bien." Uno a uno se fueron alejando silenciosamente. Pero en los das siguientes, se fueron acercando a pedirle perdn, y a travs de su ejemplo, otros se vieron fortalecidos y sintieron el deseo de cambiar sus propias vidas. Les enseri el evangelio a dos de ellos que entraron en la Iglesia. La diferencia entre estos dos jvenes estribaba en los hogares de donde provenan. El primero, era de un hogar donde prevalecan las disputas, la tirana, negligencia, bebida, abandono y finalmente, divorcio. Cuando la tormenta de la tentacin golpe al joven rbol, las races estaban en tierra poco profunda y cay. El segundo venia de un pueblo similar; pequeo, polvoriento y poco importante. El hogar del que provena era igualmente modesto, pero ah presida un buen hombre como padre. Trataba a su esposa con bondad, respeto y cortesa. La madre honraba a su esposo y haba amor en el hogar. Y el hijo que se alej de ese hogar, llevaba consigo la fibra en su alma, una fibra que lo mantuvo firme bajo las mofas de sus compaeros, cuyos ojos fueron abiertos cuando se par y se mantuvo firme como un callado testigo de las enseanzas de sus padres. Esta es la clase de fortaleza que vendr de padres que estn al frente de sus familias como ministros y testigos de verdades eternas, las que nutridas en el hogar, edifican caracteres en los ciudadanos de la nacin. Repito, el primer lugar en el que hay que ponerse del lado del bien, es con uno mismo. El segundo es la familia. El tercero es la comunidad y el estado. Aqu hay otra vez un llamado a los hombres y mujeres que se plantaron frente a planes y programas que expondran a nuestros jvenes a influencias que inevitablemente apresaran a algunos. Hay muchos de estos programas en todas las comunidades. Puedo mencionar especficamente a una. Lo hago porque es una que tiene serias consecuencias morales. Nadie puede negar honestamente que el alcohol es un problema en nuestra sociedad. Mas de 25.000 personas mueren cada ao en accidentes ocasionados por el alcohol. Se reconoce que la bebida tiene que ver como factor en la mayora de los crmenes serios. Y deja tras s una huella de otros males. Hogares destrudos, nios abandonados, desempleo y muchos otros problemas sociales. Desde hace mucho el estado de Utah ha tenido menor proporcin per cpita. De consumo de alcohol, menos de la mitad del promedio de los estados que permiten la

venta de bebida por vaso. Bajo la ley actual, no se prohbe a ningn adulto que beba si lo desea, sin embargo, ha habido propuestas, que se presentan como si fueran para mayor control, que quieren aumentar la disponibilidad de alcohol a bares donde se admiten personas de todas las edades. Estamos convencidos que esto significara exponer a nuestros jvenes a ms alcohol, con la trgica consecuencia que resulta. No somos tan ingenuos como para creer que cada joven o seorita en la vecindad de un bar se dedicara a beber, pero estamos convencidos que a mayor oportunidad, habr ms consumo. El liderazgo de un pequeo grupo de personas preocupadas y dedicadas, se ha convertido en un ejrcito de muchos miles de hombres y mujeres de diferentes niveles de vida, y de todos los partidos polticos que se han opuesto a estos esfuerzos. Son hombres y mujeres de muchas iglesias que se dan la mano en una causa comn contra un programa que beneficiara a unos pocos a expensas de muchos. Este es slo un ejemplo de lo que puede suceder cuando unos pocos se deciden a mantener sus principios. Otros siguen, unos pocos al principio, pero el nmero aumenta. Hoy en da puede ocurrir como en los tiempos de Saulo. Al ponernos de pie honramos una herencia y dejamos mayor heredad. Permtanme terminar con tres preguntas sacadas del Seminario Teolgico Judo: "Cmo pasaremos nuestra herencia? "Estar disminuda o aumentada? "Seremos los abuelos o solamente los nietos de grandes hombres?." Que Dios nos bendiga con fuerza para defender lo que es justo.

CAPITULO 4. UNA CIUDAD ASENTADA SOBRE UN MONTE En el otoo de 1974, durante la mayor parte de la semana, estuve a la entrada del Templo de Washington, dando la bienvenida a invitados especiales. Entre los mismos estaba la esposa del presidente de los Estados Unidos, jueces de la Suprema Corte, senadores y miembros del Congreso, embajadores de varios pases, clrigos, educadores y hombres de negocio. Otros visitantes, ms de 700.000, vinieron a ver el sagrado edificio. Un vasto espacio en revistas y peridicos haba sido ocupado con comentarios sobre el templo y la radio y televisin comentaban ampliamente sobre el asunto. Indudablemente ningn edificio construdo en Occidente durante los ltimos aos, haba atrado tanta atencin. Casi sin excepcin, los que vinieron lo apreciaron y fueron reverentes. Muchos fueron profundamente tocados en su corazn. Al dejar el templo, la Sra de Gerald Ford, esposa del dcimo presidente de los Estados unidos, coment: "Esta ha sido una real experiencia para m ....Es una inspiracin para todos." Cuando al igual que otros. estuve en ese sagrado edificio da tras da, estrechando la mano de muchas honorables y respetadas personas de este pas y del mundo, dos corrientes de pensamientos cruzaban repetidamente mi mente. La primera. respecto a la historia del pasado. La segunda estaba ocupada con el presente y el futuro. Viendo a la Primera Dama que se sacaba una foto junto al Presidente Spencer W. Kimball, mi mente retrocedi 135 aos. Nuestro pueblo estaba entonces en Commerce, Illinois, sin hogar y destitudos, enfrentando el amargo invierno que pronto lleg. Haban sido expulsados de Misuri y hudo a travs del Misisip en busca de asilo en Illinois. Haban comprado una porcin de tierra donde el ro haca una gran curva, el lugar era de hermosa apariencia,pero tan pantanoso que una yunta no poda cruzarlo sin que se quedaran atascados en el barro. Este lugar se convirti con gran esfuerzo y sacrificio en Nauvoo la Hermosa. Pero en 1835, fue Commerce el sitio que acogi a miles que haban sido expulsados de sus hogares y que ahora no tenan donde ir. Haban dejado atrs sus esfuerzos de aos casas y graneros, iglesias y edificios pblicos y cientos de granjas productivas. An ms, bajo el suelo de Misuri, haban dejado sepultados a sus seres amados que haban sido muertos por la chusma. Expulsados y desposedos, incapaces de obtener justicia de Misuri, decidieron hacer una peticin al Presidente y al Congreso de los Estados Unidos. Jos Smith y Elas Higbee fueron asignados para ir a Washington. Salieron de Commerce el 20 de octubre, 1839, viajando en una ligera calesa. Llegaron a Washington cinco semanas ms tarde. La mayor parte del primer da lo pasaron tratando de hallar un lugar al alcance de sus bolsillos. En una carta a Hyrum Smith escribieron: "Encontramos el lugar mas barato que pueda haber en esta ciudad." (Historia de la Iglesia 4:40).

Al ver al Presidente de los Estados Unidos, Martin Van Buren, presentaron su caso. El respondi: "Caballeros, su causa es justa, pero no puedo hacer nada por ustedes...Si los defiendo, perder el voto de Misuri." (HdI 4:80). Entonces apelaron al Congreso. En las frustrantes semanas siguientes, Jos volvi a Commerce, la mayor parte del camino cabalgando. El Juez Highbee se qued a defender su causa, solamente para que el Congreso le dijera que no haran nada por ellos. Cunto ha avanzado la Iglesia en la confianza de oficiales pblicos desde 1839, cuando Jos Smith fue repudiado en Washington, hasta hoy, en que el presidente de la Iglesia es bienvenido y honrado. Tales fueron en esencia el primer y ltimo captulos de mis pensamientos durante esos hermosos das en el Templo de Washington. Y entre ese primer y ltimo captulos corra el hilo de una serie de otros, que hablaban de la muerte de Jos y Hyrum ese bochornoso da 27 de junio, 1844; la expulsin de Nauvoo; las largas caravanas de carretas cruzando el ro al Territorio de Iowa; la de los campamentos en la nieve y barro en esa funesta primavera de 1846; Winter Quarters (Campamento d Invierno) sobre el Misuri y la gangrena, la fiebre y la plaga que diezmaron las filas; del llamado a los hombres para que se unieran al ejrcito, hecho por el mismo gobierno que haba hecho odos sordos a sus splicas; de la huella bordeada de tumbas subiendo al Elkhorn. Platte y el Sweetwater sobre el Paso South (Sur), siguiendo hasta el Valle de Lago Salado; de los diez de millares que dejaron la parte este de los Estados Unidos y de Inglaterra para seguir su camino sobre esa larga huella. algunos empujando carros de mano y muriendo en el invierno de Wyoming, de la interminable maleza de estos valles; de la excavacin de millas de canales para traer agua a la tierra sedienta; de dcadas de gritos y clamor en nuestra contra, nacidos en la intolerancia; de la privacin de los derechos de ciudadana, bajo la ley dictada en esa misma Washington, y reforzado por comisarios enviados por el gobierno federal. Estos captulos estn entre otros de esa historia pica. Gracias a Dios, esos duros das han pasado. Gracias a los que se mantuvieron fieles mientras caminaban por ese fuego de pruebas. Qu precio, qu terrible precio pagaron, y nosotros somos los beneficiarios. Gracias a aqullos, quienes a travs de una vida virtuosa han ganado desde entonces para su pueblo, una medida de respeto. Gracias por un da mejor, con mayor comprensin y un amplio y generoso aprecio hacia la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Ultimos Das. Estos eran mis pensamientos al estrechar las manos de muchos de los miles que vinieron al templo de Washington con curiosidad y se fueron con agradecimiento, algunos con lgrimas en los ojos. Pero esos, fueron en su mayora, pensamientos del pasado. Haba otros del presente y del futuro. Un da, mientras andaba por la autopista entre el trnsito, mir maravillado, como lo hacen casi todos los que viajan por ah, a las brillantes agujas de la Casa del Seor, elevndose al cielo desde un monte en el bosque. Vinieron a mi mente las palabras de las escrituras, palabras dichas por el Seor cuando estaba sobre el monte enseando al pueblo. El dijo: "Vosotros sois la luz del mundo; una ciudad asentada sobre un monte no se puede esconder: "Ni se enciende una luz y se pone debajo de un almud, sino sobre el candelero y alumbra a todos los que estn en casa. "As alumbre

vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos." (Mateo 5:14-16) No solamente el Templo de Washington, sino todo este pueblo ha llegado a ser una ciudad asentada sobre un monte que no puede ser escondida. A veces nos sentimos ofendidos cuando un miembro de la Iglesia se ve envuelto en un crimen y la prensa rpidamente puntualiza que es mormn. Comentamos entre nosotros que si hubiera sido miembro de cualquier otra iglesia no se habra hecho ninguna mencin. No es acaso una alabanza indirecta a nuestra gente? El mundo espera algo mejor de nosotros, y cuando alguno falla, la prensa rpidamente toma cuenta de ello. Hemos llegado realmente a ser una ciudad asentada sobre un monte para que el mundo vea. Si queremos llegar a ser lo que el Seor espera de nosotros, deberemos en verdad llegar a ser: "Real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable." (1 Pedro 2:9) A menos de que el mundo cambie el curso de sus tendencias actuales (y eso no es probable); y si, por otra parte, continuamos siguiendo las enseanzas de los profetas, seremos cada vez ms, un pueblo peculiar del cual el mundo tomar nota. Por ejemplo, mientras la integridad de la familia se desmorona bajo la presin mundana, nuestra posicin sobre la santidad de la farnilia debe ser ms obvia y aun ms peculiar en contraste, si es que tenemos la fe de mantener esa posicin. A medida en que la actitud permisiva hacia el sexo se expande cada vez ms, la doctrina de la iglesia, enseada en forma consistente durante ms de un siglo, se volver singular y an extraa a muchos. Mientras el consumo de alcohol aumenta cada ao bajo las costumbres de la sociedad y la atraccin de la propaganda, nuestra posicin establecida por el Seor hace ms de un siglo, se volver ms extraa para el mundo. Mientras que el gobierno asume cada vez ms la carga del cuidado de las necesidades de los humanos, la independencia de nuestros servicios sociales y la doctrina que la respalda, se volvern ms y ms singulares. Mientras el da Sabtico se ha vuelto un da de mercado, los que obedecen los preceptos de la ley escrita por el dedo del Seor en Sina y reforzado por la revelacin moderna, aparecern como poco usuales. No siempre es fcil vivir en el mundo sin ser parte de el. No podemos vivir enteramente entre nosotros, ni deseamos hacerlo. Debemos mezclarlos con otros. Al hacer esto podemos ser bondadosos. Podemos ser inofensivos. Podemos evitar cualquier actitud o espritu farisaico. pero podemos mantener nuestras normas. La tendencia natural es ser de cualquier otra manera y muchos sucumben a ella. En 1856, cuando estbamos solos en estos valles, muchos pensaron que estbamos a salvo de las maneras del mundo. A ellos el Presidente Heber C. Kimball les dijo: "Quiero decirles mis hermanos, que vendrn tiempos en que estaremos en estos valles pacficos, mezclados de tia manera, que ser dificil distinguir entre el rostro de un Santo de la cara de un enemigo del pueblo de Dios. Entonces hermanos", prosigui, "estad atentos al tamiz, porque vendrn tiempos en que seris cernidos y muchos

caern; pues os digo que habr una prueba, una prueba; una PRUEBA que vendr, y, quin se podr mantener?" (Orson F, Whitney, 'Vida de Heber C. Kimball' [Bookcraft, 1945),p.446) No conozco la naturaleza precisa de esa prueba. Pero me inclino a pensar que el tiempo lleg y que la prueba consiste en nuestra capacidad de vivir el evangelio en lugar de adoptar las costumbres del mundo. No abogo por un retiro de la sociedad. Al contrario tenemos.la responsabilidad y el desafo de tomar nuestro lugar en el mundo de los negocios, ciencia, educacin, gobierno, medicina y cualquier otra vocacin constructiva y que valga la pena. Tenemos la obligacin de capacitar nuestras manos y mentes para destacarnos en el trabajo del mundo para bendicin de toda la humanidad. Al hacer esto debemos trabajar con otros, pero esto no significa que debemos renunciar a nuestras normas. Podemos mantener la integridad de nuestras familias si seguimos el consejo de nuestros lderes. Al hacerlo, los que nos observan nos respetarn y sern llevados a preguntar cmo lo hacemos. Podemos oponernos a la marea de pornografa y lascivia que est destruyendo la fibra misma de las naciones. Podemos evitar tomar parte de las bebidas alcohlicas y apoyar las medidas que regulen las ventas y su exposicin. Al hacerlo encontraremos a otros que piensan como nosotros y que se unirn a la lucha. Podemos encargarnos ms especialmente de nuestros necesitados en lugar de pasar la carga al gobierno y de esa manera preservar la independencia e integridad de los que realmente necesitan ayuda. Podemos evitar hacer compras en domingo. Con otros seis das en la semana, ninguno de nosotros tiene necesidad de comprar muebles en da domingo. Ninguno de nosotros necesita comprar ropa en domingo. Con un poco de planeamiento podemos fcilmente evitar comprar alimentos en domingo. A medida en que observemos estas y otras normas enseadas por la Iglesia, muchos en el mundo nos respetarn y encontrarn la fuerza para hacer lo que saben es justo. Y en las palabras de Isaas: Y vendrn muchos pueblos, y dirn: Venid, y subamos al monte de Jehov, a la casa del Dios de Jacob; y nos ensearn sus caminos, y caminaremos por sus sendas. Porque de Sion saldr la ley, Y de Jerusaln la palabra. (Isaas 2:3) La vela que el Seor encendi en esta dispensacin puede ser una luz para todo el mundo, y otros, viendo nuestras buenas obras los llevarn a glorificar a nuestro Padre en los cielos y a emular en sus propias vidas el ejemplo que han observado en la nuestra. Al dejar el templo de Washington, uno de los lderes de nuestra nacin, mirando hacia las agujas dijo: "esta hermosa estructura es un smbolo de las virtudes que han hecho de nosotros una gran nacin y un gran pueblo. Necesitamos estos smbolos." Puede haber muchos ms smbolos aparte del templo de Washington, y an mayores y ms impresionantes. Comenzando con usted y yo, puede haber todo un pueblo que. por la virtud de nuestras vidas. en nuestros hogares, en nuestra vocacin, an en nuestros pasatiempo: se puede convertir en una ciudad asentada sobre un monte hacia quien el mundo puede mirar y aprender, un pendn a las naciones de quien la tierra pueda tomar fuerza.

CAPITULO 5. LA FUERZA DE LA ORACIN FAMILIAR Camin por un puesto de revistas observando lo expuesto, intrigado por la cantidad de publicaciones sobre la reestructuracin y embellecimiento de nuestros hogares. Solamente sus ttulos eran suficientes para excitar la imaginacin hacia el mejoramiento, y su contenido indicaba una cantidad de sugerencias de como vestir una casa antigua o planear una nueva. Entonces mis ojos se dirigieron a las revistas de noticias. Impresas en la cartula, con grandes letras brillantes, habia una pregunta inquietante "Sern nuestras calles nuevamente seguras alguna vez?" En su interior le una entrevista entre los editores de la revista y el presidente de la Asociacin Internacional de Jefes de Polica, Stanley R. Schrotel de Cincinnati. La entrevista describa lo que leemos ltimamente en forma tan frecuente el crecimiento de asaltos, robos y otros serios crmenes infligidos a personas inocentes. Nuevas historias indican que uno no puede caminar a salvo por las calles de algunas de nuestras ciudades mas orgullosas. Esto no solo ocurre en los Estados Unidos; el mismo problema se siete en todo el mundo. Cito lo que se dijo en la entrevista con el Comisario Schrotel: "P. Usted est diciendo que se debe culpar a los padres por la delincuencia juvenil?" "R. Debiera haber dicho que hay una gran necesidad de tener hogares ms fortalecidos, mayor respeto a los padres como smbolo de autoridad, y mas gua por parte de los padres. A esto yo encuentro solo una interpretacion hay serias fallas en los hogares de las personas. Hay falla en cultivar las virtudes que llevan a un mayor respeto por la ley, respeto por los que nos rodean, an respeto por uno mismo. Otros sntomas, menos dramticos, pero igualmente importantes en sus consecuencias, se hallan en el aumento de tragedias domsticas, los hogares deshechos, los nios que se ven sueltos de las ataduras que debieran darle seguridad y estabilidad en sus vidas. Agreguemos a esto los casos de integridad dudosa, fechoras y abandono y tenemos un cuadro miserable y desolador. Pablo en la antigedad declar a Timoteo: "Tambin debes saber esto; que en los postreros das vendrn tiempos peligrosos"; no dijo nada respecto a bombas atmicas o misiles internacionales o submarinos portadores de muerte. En cambio sern tiempos peligrosos porque: "Habr hombres amadores de si mismos...blasfemos, desobedientes a los padres, ingratos ...sin afecto natural ...aborrecedores de lo bueno." (2 Timoteo 3:1-3) El Jefe de polica nombr algunas de las cosas que hara para paliar este penoso problema. Incluy legislacin estricta y ms sentencias a prisin. No pretendo cuestionar su frmula, pero no creo que sea una solucin durable o bsica. Se revertir la situacin solamente cuando se alteren los principios que gobiernan la conducta de la gente.

Honestidad, carcter e integridad no provienen de leyes o de la accin policial. Ser solamente cuando volvamos a incluir en nuestro quehacer, las virtudes de una verdadera civilizacin, que cambiar el molde de nuestro tiempo. Ese proceso debe comenzar en los hogares de la gente. Debe comenzar con el reconocimiento de Dios como nuestro Padre Eterno y nuestra relacin con El como el de sus hijos, comunicndonos con El reconociendo su posicin como soberano, suplicando por su gua en nuestros asuntos. Oracin, oracin familiar, en los hogares de ste y otros pases, es una de las simples medicinas que pueden remediar la enfermedad que ha erosionado la fibra de nuestro carcter. Es tan simple como un rayo de sol e igualmente efectivo para curar nuestro mal. No podemos esperar el milagro en un da, pero en una generacin tendramos un milagro. Hace una o dos generaciones atrs, la oracin familiar era en el mundo entero, algo tan comn y parte de la vida cotidiana como el comer. A medida en que esta prctica ha desaparecido, ha decado nuestra moral. Me satisface el hecho de que no hay un sustituto adecuado para la costumbre de arrodillarse juntos, padre, madre y los nios, por la maana y la oche. Esto har ms para el embellecimiento y fortalecimiento de nuestros hogares, que las pesadas alfombras y hermosos cortinados o el equilibrio justo de coloridos esquemas. En la simple postura de arrodillarse, hay algo que contradice las actitudes descritas por Pablo: "Orgullosos ...soberbios ...vanagloriosos" La contnua prctica del padre, madre y nios arrodillndose juntos, evapora las cualidades descritas: "desobediente a los padres, sin afecto natural" (2 Timoteo 3:2-4) Hay algo en el acto de dirigirse a la Deidad que deja fuera de lugar la tendencia a la blasfemia o a volverse amadores de los deleites ms que de Dios. La inclinacin de ser impo, como lo describi Pablo, de ser ingrato, se borra cuando juntos como familia agradecemos al Seor Por la vida, la paz y todo lo que tenemos. La escritura declara: "Dars las gracias al Seor tu Dios, en todas las cosas" y luego, "..Y en nada ofende el hombre a Dios, o contra ninguno est encendida su ira, sino aquellos que no confiesan su mano en todas las cosas y no obedecen sus mandamientos." (D&C 59:7,21) Al recordar juntos ante el Seor a los pobres, los necesitados y los oprimidos, se desarrolla en forma inconsciente pero real, amor por los dems, por encima de uno mismo, un respeto por otros, un deseo de servir las necesidades de los dems. Uno no puede pedir a Dios que ayude a alguien que esta necesitado, sin sentirse motivado para hacer algo por esa persona por la que est pidiendo. Qu milagros habra en los nios de Ainrica y el mundo, si dejaran de lado su egosmo y se perdieran en el servicio a otros. La semilla de la que saldra ese rbol protector, es mejor plantada y nutrida en las splicas diarias de las familias. No veo una mejor forma de inculcar amor a la patria, que la de tener padres que oran delante de sus hijos pidiendo por el presidente y el congreso, o por la reina y el parlamento del pas en que viven. En la cartelera de algunas de nuestras ciudades se lee: "Una nacin que ora es una nacin en paz. Yo creo esto. Y espero que sea algo ms que un lema contagioso. Estoy

seguro de que no tendremos paz a menos y hasta que lo pidamos en el nombre del Prncipe de Paz. No conozco nada que alivie esa tensin familiar, que traiga de manera sutil respeto a los padres, que lleve a la obediencia y que afecte el espritu de arrepentimiento y que borre ampliamente la plaga de hogares destrozados, salvo el orar juntos, confesando las debilidades ante el Seor, invocando sus bendiciones para el hogar y los que viven en el. Me impresion algo que dijo James H. Moyle, quien escribi a sus nietos sobre la oracin familiar en su hogar. "Nunca nos hemos ido a la cama sin antes hincarnos en oracin para suplicar gua divina y aprobacin. Pueden surgir diferencias en las familias mejor gobernadas, pero se disiparan por ...el espritu de oracin...Su propia psicologa tiende a producir familias ms justas entre los hombres. Tiende a la unin, amor perdn y al servicio." En 1872, el Coronel Thomas L. Kane, el gran amigo de los Santos de los Ultimos das en los das de su angustia en Iowa y cuando el ejrcito vena al Valle de Lago Salado, vino otra vez al oeste con su esposa y dos hijos. Viajaron a St George con Brigham Young, posando cada noche en los hogares que estaban en su camino. La Sra Kane escribi una serie de cartas a su padre que estaba en Filadelfia. En una de ellas deca: "En cada uno de los hogares en los que hemos parado en este viaje tuvimos una oracin inmediatamente despus de la cena, y oraciones otra vez a la maana antes del desayuno. Nadie poda faltar ...Los Mormones ...se arrodillan inmediatamente, mientras que el jefe de familia, o algn honrado invitado ora en voz alta ...Pierden poco tiempo en palabras, sino que piden lo que necesitan y le agradecen lo que les ha dado ...dan por sentado que Dios sabe nuestros nombres familiares y ttulos, y le piden una bendicin para un individuo en particular ...una vez que me acostumbr, esto me gust." Oh, que nuestro pueblo cultive esta prctica, que era tan importante para nuestros pioneros! La oracin familiar era tan parte de su adoracin, como lo eran las reuniones conducidas en el Tabernculo de Salt Lake. Con la fe que viene de estas invocaciones diarias desmontaron la artemisia, llevaron el agua a la tierra reseca, hicieron que el desierto floreciera como la rosa, gobernaron sus familias en amor, vivieron en paz el uno con el otro, e hicieron sus nombres inmortales al perderse en el servicio a Dios. Hemos llegado al podemos pedir las nuestros hogares. esperanza de una (Isaas 55:6) trgico punto de nuestra historia, en el que evidentemente no bendiciones de Dios en nuestras escuelas, pero podemos orar en La familia es la unidad de la sociedad. La oracin familiar es la sociedad mejor. "Buscad al Seor mientras puede ser hallado."

Hace un tiempo atrs, me emocion la desoladora declaracin hecha por un joven misionero en Japn. Dijo: "He estado aqu por meses. No puedo aprender el idioma. No me gusta la gente. Estoy deprimido y lloro a la noche. Le escrib a mi madre y le supliqu por una excusa para volver a casa. Me contest: Estamos orando por ti. No hay un solo da que pase sin que todos nos arrodillemos juntos a la maana antes de comer, y a la noche al acostarnos, suplicando al Seor que te bendiga. Hemos agregado ayuno a nuestra oracin; Padre Celestial, bendice a Johnny en Japn y aydale entender y aprender el. idioma para que pueda hacer el trabajo al que ue

llamado hacer. Entre lgrimas este joven continu diciendo, "Voy a probar otra vez. Agregar mis oraciones a la de ellos, y mi ayuno a su ayuno." Cuatro meses ms tarde, me escribi una carta en la que me deca, "Ha ocurrido un milagro. El idioma me ha venido como un don del Seor. He aprendido a amar a la gente en este hermoso pas. Gracias a Dios por las oraciones de mi familia." Podemos hacer que nuestros hogares sean ms hermosos? S, dirigindonos como familias a la fuente de toda verdadera hermosura. Podemos fortalecer nuestra sociedad y hacer un lugar mejor del sitio en que vivimos? S, fortaleciendo la virtud en nuestra vida familiar, arrodillndonos en oracin familiar y suplicando al Todopoderoso en el nombre de su Amado Hijo. Esta simple prctica, de volver la familia a la adoracin, llevada a travs del pas y del mundo, hara que en una generacin desapareciera la plaga que nos est destruyendo y restablecera la integridad, respeto mutuo, y un espritu de agradecimiento en el corazn de la gente.

CAPITULO 6. MIRAD A VUESTROS PEQUEITOS Una tarde llevamos a nuestros nietos al circo. Yo estaba ms interesado en mirarlos a ellos y a los otros nios, que en mirar al hombre que volaba en el trapecio. Los miraba mientras en forma alternada se rean y miraban con ojos agrandados las excitantes maniobras que haba frente a ellos. Y pens en el milagro de los nios, quienes llegan como una renovacin constante de la vida y propsito del mundo. Observndolos en la intensidad de su inters, an en esta atmsfera, mi mente se volvi a esa hermosa y emocionante escena registrada en el libro de 3 Nefi cuando el Seor resucitado tom a los nios pequeos en sus brazos y llor mientras los bendeca y le dijo al pueblo, "Mirad a vuestros pequeitos." (17:23) Es tan obvio en el mundo actual que el gran bien y el terrible mal, son los dulces y amargos frutos de la crianza de los nios de ayer. As como capacitamos una nueva generacin. ser el mundo dentro de unos aos. Si usted esta preocupado por el futuro, entonces preocpese de la crianza de sus hijos. Sabiamente el escritor de Proverbios declar: "Instruye al nio en su camino, y an cuando sea viejo no se apartara de el."(Proverbios 22:6) Cuando yo era un muchacho, vivamos durante el verano eri una granja de frutales. Cosechbamos grandes cantidades de duraznosmuchos camiones cargados de ellos. Nuestro padre nos llev a ver las demostraciones de cmo podar, dadas por la Facultad de Agronoma. Durante enero y febrero, todos los sbados bamos a la granja y podbamos los rboles. Aprendimos que al cortar y aserrar en los lugares correctos, an cuando hubiera nieve en la tierra y la madera parecia muerta, podamos moldear el rbol para que cuando el sol llegara en la primavera y el verano, tocara la fruta. Aprendimos que en febrero podamos determinar con bastante exactitud la clase de fruta que cosecharamos en septiembre. E.T. Sullivan escribi una vez estas interesantes palabras: "Cuando Dios quiere que se haga una gran obra en el mundo, o que se corrija algn gran error, lo hace de una manera poco usual. No enva terremotos o rayos. En lugar de eso, hace que nazca un beb indefenso, tal vez en un hogar simple con una oscura madre. Entonces Dios pone en el corazn de la madre una idea y la madre la pone en la mente del beb. Y entonces Dios espera. Las grandes fuerzas del mundo no estn en los terremotos y rayos. Las grandes fuerzas del mundo estn en los bebs." (The Treasure Chest, [El Arcon de los Tesoros] p.53) Y esos bebs. me gustara agregar. llegarn a ser fuerzas del bien o del mal. dependiendo en gran medida en cmo sean criados. Sin equivocarse, el Seor ha declarado: "Pero yo os he mandado criar a vuestros hijos en la luz y la verdad." (D&C 93: 40) Si me perdonan por sugerir lo que es obvio, lo hago solamente porque lo obvio, en muchas instancias, no se observa. Lo obvio, respecto a los nios, incluye cuatro imperativos: Amarlos. Ensearles. Respetarlos. Orar con ellos y por ellos. Hay una calcomana para los autos que se ve mucho estos das y que dice: 'Ha abrazado hoy a su hijo?" Cun afortunado, cun bendecido es el nio que siente el

afecto de sus padres. Ese calor, ese amor que dar dulce fruto en los aos que seguirn. En larga medida la dureza que caracteriza tanto a nuestra actual sociedad, es el resultado de la dureza impuesta a los nios aos atrs. Un da, cuando me ncontr con uno de mis amigos de la infancia, me asaltaron una cantidad de recuerdos del lugar en el que nos cramos. Era un microcosmo del mundo, con mucha variedad de gente. Era un grupo muy entrelazado, y creo que nos conocamos todos. Creo tambin, que los amamos a todos, es decir, con la excepcin de un hombre. Yo debo confesar: yo detestaba a ese hombre. Desde entonces me he arrepentido de ese sentimiento. pero al mirar atrs, puedo sentir otra vez la intensidad de mi sentimiento. Sus jvenes hijos eran nuestros amigos, pero l era mi enemigo. Por qu esta fuerte antipata? Porque castigaba a sus hijos con un cinto o una vara o con lo que tuviera a mano, cuando su ira apareca ante la menor provocacin. Tal vez el hombre me disgustaba tanto a causa del hogar donde yo viva, donde haba un padre quien, por alguna silenciosa magia, era capaz de disciplinar a su familia sin el uso de ningn instrumento de castigo, aunque a veces lo hubiramos merecido. He visto los frutos del temperamento de nuestro vecino repetirse en las perturbadas vidas de sus hijos. Desde entonces, he descubierto que l era uno de esos padres que parecen incapaces de nada, salvo la dureza, con aquellos por los cuales son responsables de que hayan venido al mundo. Tambin he llegado a entender que este hombre, que est en los recuerdos de mi infancia, es slo un ejemplo de incontables miles que hay en el mundo y que abusan de los nios. Cada asistente social, cada oficial de guardia en el cuarto de emergencia de un gran hospital, cada polica y juez de una gran ciudad puede contarles sobre ellos. Todo el trgico cuadro habla de palizas, patadas. bofetadas, aun de asalto sexual a nios pequeos. Y junto a stos, hay otros hombres y mujeres viciosos que explotan a sus hijos con propsitos pornogrficos. No quiero seguir con esta desagradable descripcin. Solamente deseo decir que ningn hombre que profesa seguir a Cristo y ningn hombre que profesa pertenecer a esta iglesia puede estar envuelto en estas prcticas sin ofender a Dios y repudiar las enseanzas de su Hijo. Fue Jesucristo mismo quien declar. sosteniendo ante nosotros el ejemplo de pureza e inocencia de los nios: "Y cualquiera que haga tropezar a alguno de estos pequeos..., mejor le fuera que se le colgase al cuello una piedra de molino de asno, y que se le hundiese en lo profundo del mar." (Mateo 18: 6) Puede haber mayor denuncia contra los que abusan de los nios, que estas palabras dichas por el Salvador de la humanidad? Quiere usted un mayor espritu de amor en el mundo? Entonces comience dentro de las paredes de su propio hogar. Mire a sus pequeitos y vea en ellos las maravillas de Dios, de cuya presencia han venido hace poco. Brigham Young dijo una vez: "Un nio ama la sonrisa de su madre, pero odia su ceo fruncido. Le digo a las madres que no permitan que sus hijos hagan lo malo, pero que a la vez, los traten con dulzura." (discursos de Brigham Young, p. 323) Dijo mas adelante: "Cren a sus hijos en amor y temor al Seor; estudien su disposicin y temperamento, y trtenlos de acuerdo a stos, no permitindose nunca corregirlos en el calor de la pasin; ensearles por amor a usted, en lugar de hacerlo por temor." (Ibd., p. 320)

Por supuesto que se necesita disciplina para criar a una familia. Pero la disciplina con severidad, disciplina con crueldad, lleva no a la correccin, sino inevitablemente al resentimiento y amargura. No cura nada, sino que agrava el problema. Es contraproducente. Al establecer el espritu de gobierno dentro de su Iglesia, el Seor ha establecido tambin el espritu de gobierno en los hogares a travs de estas grandes palabras de revelacin: "Ningn poder o influencia se puede ni se debe mantener sino por la persuasin, longanimidad, benignidad, mansedumbre y por amor sincero; reprendiendo en la ocasin con severidad, cuando lo induzca el Espritu Santo. y entonces demostrando mayor amor hacia el que has reprendido, no sea que te considere su enemigo; para que sepa que tu fidelidad es ms fuerte que los lazos de la muerte." (D&C 121: 41. 43-44) Mirad a vuestros pequeitos y enseadles. No debo recordarles que con su ejemplo harn ms que con ninguna otra cosa, para imprimir en sus mentes un tipo de vida. Es siempre muy interesante conocer los hijos de los viejos amigos para encontrar otra generacin que camina los senderos de sus padres y madres. Se cuenta una historia de que en la Roma antigua un grupo de mujeres estaban enseando con vanidad, sus joyas a otras. Entre ellas estaba Cornelia, la madre de dos nios. Una de las mujeres le dijo: "Y donde estn tus joyas?" Cornelia dijo, sealando a sus hijos: "Estos son mis joyas." Bajo su tutela, y caminando en la huella de las virtudes de su vida, crecieron para ser Cayo y Tiberio Graco- Los Graco, como se los llamaba- dos de los ms persuasivos y efectivos reformadores de la historia Romana. As! como son recordados y nombrados, tambin ser recordada y alabada la madre que los cri, segn el molde de su propia vida. Permtanme volver a las palabras de Brigham Young: "Que vuestro constante cuidado sea para los nios que Dios tan bondadosamente les ha dado para ensearles en su temprana juventud la importancia de los orculos de Dios, y la hermosura de los principios de nuestra santa religin, as, cuando crezcan a los aos que los harn hombres y mujeres, tambin los apreciarn tiernamente y nunca abandonarn la verdad." (Discursos de Brigham Young, p. 320) Reconozco que hay padres que a pesar de dar su amor y haber hecho un fiel esfuerzo para ensearles, ven que sus hijos crecen de manera contraria y lloran mientras sus hijos e hijas se apartan y por su propia voluntad siguen cursos con trgicas consecuencias. Por ellos siento gran simpata, y quisiera citarles las palabras de Ezequiel: "...El hijo no llevar el pecado del padre, ni el padre llevar el pecado del hijo..." (Ezequiel 18: 20) Pero esa es la excepcin, no la regla. Ni la excepcin nos justifica para que dejemos de hacer todos los esfuerzos mostrando amor, ejemplo y preceptos correctos al criar a los que Dios nos dio en sagrada responsabilidad. Ni nunca debemos olvidar las necesidades de nuestros pequeitos. Bajo la palabra revelada del Seor, sabemos que son hijos de Dios tal como lo somos nosotros, mereciendo el respeto que viene del conocimiento de esos principios eternos. La verdad es que el Seor aclar que a menos que desarrollemos en nuestras propias vidas la pureza, la ausencia de engao, la inocencia del mcl, no podremos entrar en su presencia. El declar: "De cierto os digo, que si no os volvis como este nio, no entraris en el reino de los cielos." (Mateo 18: 3)

Una vez Channing Pollock escribi unas palabras interesantes y estimulantes: "Contemplando la adolescencia a travs de la cual desdeamos lo que est mal, algunos de nosotros desearamos ...que pudisemos nacer viejos, y volvernos jvenes y ms limpios y an ms simples e inocentes, hasta que al final, con las almas blancas de los nios pequeos, pudiramos acostarnos en el sueo eterno." (The World's Slow Stain, Reader's Digest, junio 1960, p.77) Mirad vuestros pequeitos. Orad con ellos. Orad por ellos y bendecidlos. El mundo en el que se mueven es complejo y dificil. Caern en profundos mares de adversidad. Necesitarn toda la fuerza y toda la fe que les puedan dar mientras an estn cerca de ustedes. Tambin necesitarn una mayor fuerza que viene del poder de lo alto. Debern hacer algo ms que continuar con lo que encuentren. Deben elevar al mundo y los nicos niveladores que tendrn son el ejemplo de sus propias vidas y la persuasin que vendr de sus testimonios y su conocimiento de las cosas de Dios. Necesitarn la ayuda del Seor. Mientras sean jvenes, orad con ellos para que lleguen a conocer la fuente de fortaleza que siempre tendrn a su disposicin en la hora de necesidad. Me encanta or a los nios orar. Y aprecio or a los padres orar por sus hijos,. Me paro reverente frente a un padre que con la autoridad del santo sacerdocio, pone sus manos sobre la cabeza de un hijo o una hija en los momentos de decisiones importantes y que en el nombre del Seor y bajo la direccin del Espritu Santo da una bendicin de padre.

CAPITULO 7. UN HOMBRE HONESTO LA OBRA MAS NOBLE DE DIOS Entre muchas otras cartas sin firmar, recib una de particular inters. Contena un billete de veinte dlares acompaado por una breve nota que deca que haba venido a mi casa muchos aos atrs. Al no recibir respuesta al timbre, haba probado la puerta, y viendo que estaba sin llave, haba entrado y caminado por la casa. Vi un billete de veinte dlares sobre el aparador, lo tom, y se fue. A travs de los aos su conciencia lo haba molestado, y ahora devolva el dinero. No incluy nada de inters durante el perodo en el cual us el dinero. Pero al leer su pattica carta pens en la usura a la que se haba sujeto durante un cuarto de siglo con el incesante remordimiento de su conciencia. No hubo paz para l hasta que hizo una restitucin. Nuestro peridico local tena una historia similar. El estado de Utah recibi una nota sin firmar junto con doscientos dlares. La nota deca: El dinero adjunto es como pago del material usado durante los aos que trabaj para el estado, tal como sobres, papel, estampillas, etc. Imaginen la inundacin de dinero que caera sobre las oficinas de gobierno, negocios y mercaderes si todos lo que han hurtado un poco aqu, otro poco all fuesen a devolver lo que han tomado en forma deshonesta. El costo de todos los paquetes de mercaderas del supermercado, de cada corbata o blusa comprada en los centros de compra, incluye para cada uno de nosotros, el costo de lo que se roba. Cun barato venden algunos hombres y mujeres, su buen nombre. Yo recuerdo el caso, ampliamente publicado, de una figura pblica prominente, que fue arrestado por llevar un artculo que costaba menos de cinco dlares. No s si fue condenado por la corte, pero su insignificante delito lo haba condenado ante el pueblo. Por lo menos, en cierta medida su tonto acto haba anulado mucho del bien que haba hecho y era an capaz de hacer. Cada vez que abordamos un aeroplano pagamos un impuesto para que nuestras personas y equipaje sean registrados para nuestra seguridad. Sumado esto llega a millones de dlares, todo a causa de la temida deshonestidad de unos pocos que a travs de amenazas ,y chantaje tratan de obtener lo que no es de ellos. Una de nuestras revistas nacionales no hace mucho public sobre un fraude de miles de millones conectados con Medicaid. Haba implicados algunos pacientes, hospitales, clnicas, laboratorios y an, mdicos, todos tras el dlar deshonesto. Reclamos de seguros falsos, gastos falsos, cheques espurios, documentos falsificados, todos stos, sntomas de una epidemia de increble proporciones. En la mayora de los casos el monto individual includo era pequeo, pero en su totalidad representa deshonestidad personal en gran escala. El libro de Gnesis contiene esta notable declaracin: "Y respondi Abram al rey de Sodoma: He alzado mi mano a Jehov Dios Altsimo, creador del cielo y la tierra, Que desde un hilo, hasta una correa de calzado, nada tomar de todo lo que es tuyo." (Gnesis 14:22,23.)

Afortunadamente an hay quienes observan estos principios de rectitud personal. Una vez bamos viajando en un tren de Osaka a Nagoya, Japn. En la estacin haba algunos amigos esperndonos, y en la excitacin, mi esposa dej su cartera en l tren. Llamamos a la estacin de Tokio para informar. Cuando unas tres horas ms tarde llegamos a destino la compaia de ferrocarril llam para informar que la cartera estaba all. Nosotros no volvamos por Tokio y pas ms de un mes hasta que recibimos la cartera en Salt Lake City. Todo lo que haba en la cartera, estaba all cuando nos fue devuelta. Me temo que este tipo de experiencias se estn volviendo cada vez ms raras. En nuestra infancia nos contaban historias de George Washington confesando que haba talado el cerezo, y Abraham Lincoln caminando una gran distancia para devolver una pequea moneda a su dueo. Pero inteligentes maledicentes, en su injusto celo, han destrozado la fe en este tipo de honestidad; los medios de comunicacin en demasiadas instancias, han desfilado ante nosotros una procesin de decepciones en sus muchas y feas formas. Lo que alguna vez estuvo controlado por las normas morales y ticas, ahora buscamos que sea manejado por la ley pblica. Y as se. multiplicaron los estatutos; las agencias de refuerzo consumen billones que van en aumento, se expanden constantemente las prisiones, pero el torrente de deshonestidad sigue cayendo y aumenta en volumen. Por supuesto que la falsedad no es nueva. Es tan antigua como el hombre. "Y Jehov dijo a Can: Dnde est Abel tu hermano? Y l respondi; No s. Soy yo acaso guarda de mi hermano?" (Gnesis 4: 9) Pregunt el Profeta Malaquas del Israel antiguo: "Robar el hombre a Dios? Pues vosotros me habis robado. Y dijisteis: En qu te hemos robado?, en vuestros diezmos y ofrendas. Malditos sois con maldicin, porque vosotros, la nacin toda, me habis robado." (Malaquas 3: 8-9) An despus del milagro de Pentecosts fue manifiesto el fraude entre algunos de los que haban entrado a la Iglesia. Los que se haban convertido vendieron sus tierras y trajeron el dinero y lo ponan a los pies de los apstoles. "Pero cierto hombre llamado Ananas con Safira su mujer, vendi su heredad, y substrajo del precio, sabindolo tambin su mujer; y trayendo slo una parte, la puso a los pies de los apstoles. "Y dijo Pedro: Ananas, por qu llen Satans tu corazn para que mintieses al Espritu Santo, y substrajeses del precio de la heredad? Retenindola, no se te quedaba a ti? y vendida, no estaba en tu poder? Por qu pusiste esto en tu corazn? No has mentido a los hombres, sino a Dios. Al or Ananas estas palabras, cay y expir .... Pasado un lapso como de tres horas, sucedi que entr su mujer, no sabiendo lo que haba acontecido. Entonces Pedro le dijo: dime, vendsteis en tanto la heredad? y ella dijo: Si, en tanto. Y Pedro le dijo: Por qu convinsteis en tentar al Espritu del Seor? Al instante ella cay a los pies de l y expir." (Hechos 5: 1-10) En nuestro tiempo, los que son hallados deshonestos no mueren como Ananas y Safira, pero muere algo dentro de ellos. La conciencia se asfixia, el carcter se debilita, se desvanece el autorrespeto, muere la integridad.

En el Monte de Sina el dedo del Seor escribi la ley sobre tablas de piedra. "No robars." (Exodo 20:15) No haba ampliacin ni interpretaciones. Y esa declaracin estaba acompaada por otros tres mandamientos, la violacin de cada uno de los cuales involucra la deshonestidad: "No cometers adulterio." "No hablars contra tu prjimo, falso testimonio." "No codiciars." (Exodo 20: 14,16-17) Hubo alguna vez adulterio sin deshonestidad? En lo vernculo, el mal se describe como "engaar". Y es realmente engaar, pues roba la virtud, roba lealtad, roba promesas. sagradas, roba autoestima y roba verdad. Lleva envuelta la decepcin. Es una deshonestidad personal de la peor especie, pues se vuelve traicin de la relacin humana ms sagrada y una negacin a las promesas y convenios hechos ante Dios y el hombre. Es la violacin srdida de una confianza. Es un egosta modo de hacer a un lado la ley de Dios; y al igual que otras formas de deshonestidad, sus frutos son pena, amargura, compaeros con el corazn destrozados, e hijos traicionados. "No dars falso testimonio." Otra vez la deshonestidad. La televisin cuenta la historia de una mujer que estuvo en la prisin veintisiete aos, haba sido condenada por el testimonio de personas que se haban presentado para decir que haban mentido. Yo s que este es un caso extremo, pero no se han encontrado con reputaciones daadas, corazones rotos, carreras destrozadas por lenguas mentirosas de los que han dado falso testimonio.? Hace poco le un libro de historia, un largo y detallado relato de trucos practicados por las naciones envueltas en la Segunda Guerra Mundial. Su titulo era Bodyguard of Lies (Custodia de Mentiras), tomado de las palabras de Wnston Churchill, quien dijo: "En tiempos de guerra, la verdad es tan preciosa que debiera siempre estar protegida por una custodia de mentiras." (La Segunda Guerra Mundial, Vol. 5, Closing the Ring [Boston: Houghton Mifflfn, 1951). p.383.) El libro habla de los muchos fraudes practicados en ambos lados del conflicto. Mientras lo lea, una vez ms llegu a la conclusin de que la guerra es el juego propio del demonio, y entre sus vctimas ms serias, est la verdad. Desafortunadamente, el fcil uso de la falsedad y el fraude siguen despus que se han firmado los tratados de paz, y algunos de los que aprenden el arte durante tiempos de guerra, continan desplegando sus habilidades en das de paz. Entonces, como una enfermedad endmica, el mal se extiende y crece en virulencia. Cuando los Estados Unidos fueron descubiertos en una situacin embarazosa y el presidente no dijo la verdad al mundo, la credibilidad del pas se desmoron tan trgicamente que nunca se recobr enteramente. Qu acciones tan funestas hemos visto recientemente en contraste con la conducta de aquellos Padres Fundadores que hace dos siglos brindaron sus vidas, sus fortunas, y su sagrado honor para establecer la repblica. Los aos que siguieron a esa declaracin fueron testigos del empobrecimiento y muerte de muchos de los firmantes, pero se puede decir, para su eterna gloria, que ninguno empa su sagrado honor. "No codiciars."No es la codicia -ese mal deshonesto y maligno- la raz de la mayora de las tristezas del mundo? los hombres avaros truecan sus vidas, por ese precio tan bajo; hace poco le un libro de ficcin que trataba sobre los oficiales de una gran institucin financiera. Con la muerte del presidente, un vicepresidente senior disputaba el puesto. La novela es una historia de intrigas de un hombre que era capaz y honorable, pero que en su avaricia por ir hacia arriba, comprometi sus principios

hasta estar totalmente destrudo, y en el proceso casi llev a la ruina la misma institucin que pretenda dirigir. El cuento es una ficcin, pero las historias de negocios, gobierno, de instituciones de varias clases, estn repletas de instancias de hombres codiciosos que en su trepar egosta y deshonesto, destruyen a otros y eventualmente se destruven a s mismos. Hombres buenos, bien intencionados, hombres de gran capacidad, comercian carcter por chucheras que se vuelven cera ante sus ojos y sueos que solo se vuelven pesadillas persecutorias. Cuan rara la gema, cuan preciosa la joya, es el hombre o mujer en la que no hay engao, fraude ni falsedad. En aos recientes hemos visto la tragedia de la deshonestidad que habla de coimas en las primeras pginas de los diarios de los Estados Unidos, Japn y Europa. Y a medida en que estas noticias nos inundan, se nos recuerdan las palabras de Benjamn Franklin: "Una pequea prdida, hundir un buque," y tambin las palabras de Andrew Jackson: "Ningn gobierno libre puede sostenerse sin la virtud de su pueblo." El autor de Proverbios escribi: "Seis cosas aborrece Jehov, y aun siete abomina su alma: "Los ojos altivos. la lengua mentirosa, las manos derramadoras de sangre inocente, "El corazn que maquina pensamientos inicuos. los pies presurosos para correr al mal, El testigo falso que habla mentiras, y el que siembra discordia entre sus hermanos." (Proverbios 6: 16-19) El reconocimiento hecho hace muchos aos por un poeta ingls es verdadero aun hoy: "Un hombre honesto es la obra mas noble de Dios." (Alexander Pope.) Donde hay honestidad, seguirn otras virtudes. El ltimo Artculo de Fe de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das afirma que "Creemos en ser honestos, verdicos, castos, benevolentes, virtuosos, y en hacer el bien a todos los hombres." No podemos ser menos que honestos, no podemos ser menos que verdicos, no podemos ser menos que virtuosos si es que vamos a mantener sagrada la confianza que se nos ha dado. Se deca una vez entre nuestro pueblo que la palabra de un hombre era tan buena como su fianza. Debemos ser nosotros menos confiables, menos honestos, que nuestros antecesores? A aquellos que estn viviendo este principio, que el Seor los bendiga. Es de ustedes el precioso derecho de mantener sus cabezas en alto a la luz de la verdad, sin vergenza ante cualquier hombre. Por otra parte, si hay necesidad de reforma, que sea donde estamos ahora. Dios nos ayudar si buscamos esa fuerza que viene de El. Entonces nuestra paz de mente ser dulce. Benditos sern aquellos con quienes nos asociamos y vivimos.

CAPITULO 8. A VOSOTROS ES REQUERIDO PERDONAR El 6 de abril de 1980, la Iglesia festej los 150 aos de su nacimiento. Ira que hemos transcurrido un siglo y medio de historia, hemos refrescado los recuerdos de nuestro pasado y pagado tributo a aquellos que nos dieron tanto e hicieron posible todo lo que disfrutamos hoy. Ha sido tocada en nosotros una fibra de agradecimiento al Dios Todopoderoso por la asombrosa manera en la que teji el tapiz de su divino propsito. Se nos ha recordado que somos una parte importante del cumplimiento de una gran profeca. Todo esto ha sido hecho en espritu de jubileo. Pero an hay mucho para hacer. En el antiguo Israel se observaba un jubileo cada cincuenta aos, con recuerdo y celebracin. Pero haba tambin un mandato de incitar al perdn generoso y a levantar la mano de opresin. Y ahora, mientras bajamos la cortina sobre 150 aos de nuestra historia, nos llega, como un pueblo agradecido que se extiende a otros con espritu de perdn, una actitud de amor y compasin hacia los que sentimos que nos han hecho mal. Necesitamos esto. Todo el mundo lo necesita. es la verdadera esencia del evangelio de Jesucristo. El lo ense. Lo ejemplific como ningn otro lo hizo. En el momento de su agona sobre la cruz del Calvario, con viles y odiosos acusadores ante l, los que lo haban trado a esta terrible crucifixin, l exclam, "Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen." (Lucas 23:34) No se pide a ninguno de nosotros que perdone tan generosamente, pero cada uno estamos bajo una obligacin divina, no dicha, de extender perdn y misericordia. El Seor ha declarado en palabras de revelacin: "En la antigedad mis discpulos buscaron motivo el uno contra el otro. y no se perdonaron unos a otros en su corazn; y por esta maldad fueron gravemente afligidos y castigados. "Por tanto, os digo que debis perdonaros unos a otros; pues el que no perdona las ofensas de su hermano, queda condenado ante el Seor, porque en l permanece el mayor pecado. "Yo, el Seor, perdonar a quien sea mi voluntad perdonar, mas a vosotros os es requerido perdonar a todos los hombres. "Y debis decir en vuestros corazones: Juzgue Dios entre t y yo, y te premie de acuerdo a tus hechos." (D&C 64: 8-11) Cunto necesitamos aplicar este principio dado por Dios: el arrepentimiento. Vemos la necesidad de l en los hogares de la gente, donde pequeas lomas de incomprensin son aumentadas en montaas de discusin. Lo vemos entre lo vecinos. donde pequeas diferencias desembocan en amargura constante. Lo vemos entre los asociado en negocios que discuten y se niegan a comprometerse a perdonar cuando en la mayora de los casos, si hubiera habido la voluntad de sentarse juntos y hablar tranquilamente uno con otro, el asunto podra haberse resuelto para la bendicin de todos. En lugar de esto, pasan sus das nutriendo su rencor y planeando venganza. En el primer ao de la organizacin de la Iglesia, cuando el Profeta Jos Smith fue repetidamente arrestado y juzgado con cargos falsos por aquellos que queran hacerle ao, el Seor le dijo en una revelacin "Y a quien litigare contra t, la ley lo maldecir" (D&C 24:17) He visto esto suceder en nuestros das, entre aquellos que por venganza han seguido nutriendo sus rencores. An entre los que ganan su pleito parece que esto

les trae poca paz, y an cuando hayan ganado dlares, han perdido algo mucho ms precioso. Guy de Maupassant, el escritor francs, cuenta la historia de un campesino llamado Hauchecome que vino a la ciudad en da de feria. Mientras caminaba por la plaza, sus ojos descubrieron un pedazo de cuerda sobre las piedras del pavimento. La alz y meti en su bolsillo. Su accin fue observada por el que fabricaba arneses en la villa y con quin haba tenido antes una disputa. Mas tarde ese da, se report la prdida de un bolso. Hauchecome fue arrestado por la acusacin del fabricante de arneses. Fue llevado ante el intendente ante quin protest su inocencia, mostrando el trozo de cuerda que haba levantado del suelo. Pero no le creyeron y se burlaron de l. Al otro da encontraron el bolso y absolvieron a Hauchecome del delito. Pero resentido por la indignidad que haba sufrido a causa de la acusacin falsa, se volvi un amargado y no permiti que el asunto se desvaneciera. No queriendo perdonar ni olvidar, no hablaba ni pensaba en otra cosa descuid su granja. A todos lados donde iba, con cada uno que se encontraba, hablaba de la injusticia. Da y noche rumiaba el asunto. Obsesionado con su agravio, se enferm desesperadamente y muri. En su delirio antes de morir, murmuraba repetidamente, "Un trozo de cuerda. Un trozo de cuerda." (Las Obras de Guy de Maupassant [Roslyn, Nueva York: Blac's Reader Servicel, pp.34-38) Variando los caracteres y las circunstancias, esa historia puede ser repetida muchas veces en nuestros das. Qu difcil es para nosotros, perdonar a los que nos lastiman. Estamos prestos a protestar reiteradamente sobre l mal que nos han hecho. Esa reiteracin se convierte en una destructiva y corrosiva llaga. Hay acaso hoy en da una virtud que necesita ms aplicacin que la virtud del perdn y el olvido? Algunos miraran esto como una seal de debilidad. Lo es? Yo pienso que no se necesita ni fuerza ni inteligencia para rumiar enojo contra la injusticia sufrida: para ir por la vida con espritu de venganza: para disipar las propias habilidades al planear cmo retribuir. No hay paz al alimentar un enojo . No hay felicidad en vivir para el da en que "quedemos a mano." Pablo habla de "los dbiles y pobres rudimentos" de nuestras vidas. (Ver Glatas 4:9)Hay algo ms dbil y pobre que la disposicin de gastar la vida de uno, en un crculo sin fin de pensamientos amargos y planeando acciones contra los que nos han afrentado? Jos Smith presidi la Iglesia en un tiempo en que haba gran amargura contra nuestro pueblo. Fue el blanco de viles acusaciones, de una verdadera repeticin de crticas por parte de los escritores de editoriales. Fue satirizado, caricaturizado y ridiculizado. Escuchen su respuesta a los que haban hecho un deporte de menospreciarlo: "Djenlos solos. Denles la libertad de hablar lo que quieran. Permtanles contar su propia historia y escribir su propia ruina." (Doctrina del Evangelio p. 339) Y entonces con un amplio espritu de perdn y olvido, sigui adelante con la gran y positiva obra de dirigir la Iglesia hacia un nuevo crecimiento y logro. Cuando muri, muchos de los que lo haban ridiculizado escribieron palabras de alabanzas sobre l.

No mucho tiempo atrs escuch largamente a una pareja que estaba sentada al otro lado de mi escritorio. Haba amargura entre ellos. Yo s que en un tiempo se amaban verdadera y profundamente.. Pero cada uno haba tomado el hbito de hablar de las faltas del otro. Sin deseos de perdonar el tipo de equivocaciones que hacemos todos, sin querer olvidarlos y vivir por encima de ellos con indulgencia, se haban criticado uno al otro hasta que el amor que alguna vez haban sentido se haba ahogado. Se haba vuelto cenizas con el decreto del llamado divorcio sin causa. Ahora slo queda soledad y recriminacin. S que si hubiera habido aunque ms no fuere una pequea medida de arrepentimiento y perdn, an estaran juntos. disfrutando del compaerismo que los haba bendecido abundantemente en sus primeros aos. Si hubiese algunos que nutriesen en su corazn la ponzoosa espuma de la enemistad hacia otro. les suplico que pidan al Seor les d fuerza para perdonar. Esta expresin de deseo ser la esencia misma de vuestro arrepentimiento. Puede no ser fcil, y puede que no venga muy rpido. Pero si buscan con sinceridad y lo cultivan. vendr. Y aunque la persona a la que han perdonado contina persiguiendo y amenazndolos, sabrn que han hecho lo que podan para lograr una reconciliacin. Vendr a sus corazones una paz imposible de obtener de otra manera. Esa es la paz de El que dijo: Porque si perdonis a los hombres sus ofensas, os perdonar a vosotros tambin vuestro Padre celestial; mas si no perdonis a los hombres sus ofensas, tampoco vuestro Padre perdonar vuestras ofensas. (Mateo 6: 14-15) No conozco una historia ms hermosa en toda la literatura que la que se encuentra en el captulo quince de Lucas. Es la historia de un hijo arrepentido y un padre que perdona. Es la historia de un hijo que malgast su herencia en una vida disipada, rechazando el consejo de su padre, menospreciando a los que lo amaban. Cuando hubo gastado todo, estaba hambriento y sin amigos. y "volviendo en s, se volvi a su padre, quien al verlo venir, de lejos, corri, y se ech sobre su cuello, y le bes." (Lucas 15: 17,20) Les pido que lean esa historia. Todos los padres deberan leerla una y otra vez. Es lo bastante grande como para abarcar todo hogar, y aun suficientemente grande como para abarcar toda la humanidad, (pues no somos todos hijos prdigos que necesitamos arrepentirnos y participar del perdn misericordioso de nuestro Padre Celestial y despus seguir su consejo?) Su Hijo Amado, nuestro Redentor, nos extiende su perdn y misericordia, pero al hacerlo manda que nos arrepintamos. Un verdadero y magnnimo espritu de perdn se convertir en la expresin de ese arrepentimiento requerido. Dijo el Seor As que, te mando arrepentir; arrepintete, no sea que te hiera con la vara de mi boca, y con mi enojo, y con mi ira, y sean tus padecimientos dolorosos; cun dolorosos no lo sabes; si, cun difciles de aguantar no lo sabes. Porque he aqu, yo, Dios, he padecido estas cosas por todos, para que no padezcan, si se arrepienten; "Padecimiento que hizo que yo, Dios, el mayor de todos, temblara a causa del dolor y sangrara por cada poro y padeciera, tanto en el cuerpo como en el espritu, .. "Aprende de mi y escucha mis palabras; camina en la mansedumbre de mi Espritu, y en mi tendrs paz" (D&C 19:15-18,23)

Tal es el mandamiento, y tal la promesa de quien suplicara en su oracin ejemplar, "Padre... Perdnanos nuestras deudas, como nosotros perdonamos a nuestros deudores." (Mateo 6: 9,12) No son hermosas las palabras que dijo Abraham Lincoln cuando habl de la tragedia de la terrible guerra civil: "Sin malicia hacia otros, con caridad por otros ...vendemos las heridas de la nacin" (Segundo Discurso Inaugural, marzo 4, 1865) Al terminar nuestra gran estacin de jubileo, vendemos las heridas, las muchas heridas causadas por palabras punzantes, por ofensas cultivadas con testarudez, por venganzas planeadas para quedar a mano con los que nos han hecho dao: todos tenemos un poco de ese espritu vengativo en nosotros. Afortunadamente todos tenemos el poder de elevarnos por encima si, (nos) vestimos con el vnculo de la caridad, como un manto, que es el vnculo de la perfeccin y la paz." (D&C 88:125) "Errar es humano. Perdonar es divino." (Alexander Pope. An Essay on Criticism) No hay paz en abrigar ofensas. No hay paz en reflejar el dolor de viejas heridas. Hay paz solamente en el arrepentimiento y el perdn. Esta es la dulce paz de Cristo que dijo: "Bienaventurados los pacificadores: porque ellos sern llamados hijos de Dios." (Mateo 5:9).

CAPITULO 9. OPONINDOSE AL MAL Un joven vino a verme recientemente. Era buen mozo, buen estudiante. con personalidad, pero profndamente preocupado. Anunci que hacia tiempo estaba envuelto en una actividad moral desviada pero que ahora tena serias preguntas al respecto. "Qu lo trajo a este cambio de actitud?" pregunt. Me mostr un anillo en su dedo meique. Era un hermoso diamante engarzado en pesado oro, un lindo anillo que me mostr con orgullo. "Era de mi abuelo", dijo, "Cuando envejeci se lo dio a mi padre, que era su hijo mayor: y mi padre me lo di a mi, su hijo mayor. La otra noche yo estaba con un amigo de m misma clase, y l, sabiendo la historia de mi anillo, pregunt, A quin se lo dars? Supongo que eres el ltimo." "Eso me sacudi", continu, "nunca antes haba pensado en eso. A donde voy, me pregunt. Estoy caminando por un callejn sin salida, donde no hay luz, ni esperanza, ni futuro." de pronto me di cuenta que necesito ayuda." Hablamos de las influencias que lo haban llevado a donde est, del hogar de donde vena,. de su asociacin con otros jvenes, de libros y revistas ledas, de espectculos vistos. Habl de muchos amigos en circunstancias similares o an peores. Mientras caminaba esa noche a mi casa, no poda borrar de mi mente la trgica figura del joven que se encontraba ahora cara a cara con el hecho de que en tanto siguiera con su actual modo de vivir, nunca podra tener su propio hijo a quien pasar algn da, el anillo de su abuelo. Lo desierto de su futuro, lo haba trado suplicando ayuda. Despus de cenar, tom el diario de la maana que an no haba ledo. Mientras lo hojeaba, mis ojos se detuvieron en la propaganda de los teatros, tantos de los cuales son un abierto llamado a ver lo corrupto y que lleva a la violencia y al sexo. Me volv a mi correspondencia y encontr una pequea revista que tena una lista de los programas de televisin para la semana siguiente, y vi los ttulos de espectculos que apuntan a la misma direccin. Una revista de noticias estaba sobre mi escritorio. Este nmero en particular estaba dedicado al creciente promedio del crimen. Los artculos de la revista hablaban de miles de millones ms para aumentar las fuerzas policiales y prisiones ms grandes. La inundacin de la suciedad pornogrfica y el excesivo nfasis sobre el sexo y la violencia, no son privativos de los Estados Unidos. Esta situacin es tan mala en Europa, como as tambin en otros lugares. Las noticias nos hablan de una produccin en Dinamarca de una pelcula sucia, ertica y blasfema sobre la vida del Hijo de.Dios. Toda la funesta pelcula indica una podredumbre debilitante que est absorbiendo, la fibra misma de la sociedad. Nuestras cortes y legislaturas estn siendo afectadas por esta ola. Los frenos legales contra la conducta moral desviada, se estn erosionando bajo leyes decretadas y

opiniones de la corte. Esto se hace en nombre de la libertad de expresin, libertad de prensa, libertad en lo as llamado, asuntos personales. Pero el amargo fruto de estas llamadas "libertades" es la esclavitud a hbitos corruptos y a conductas que slo llevan a la destruccin. Un profeta, hablando hace mucho tiempo, describi con justeza el proceso cuando dijo: "Y as el diablo engaa sus almas, y los conduce astutamente al infierno." (2 Nefi 28:21.1 Por otra parte, me satisface que haya millones y millones de buenas personas en Amrica y en otros pases. Pues en su mayor parte, los maridos son fieles a su esposa y las esposas son fieles a su marido. Sus hijos son criados con sobriedad, industria y fe en Dios. Dada la fuerza de estos, soy uno de los que creen que la situacin est lejos de ser desesperante. Pienso que no se debe uno quedar quieto y dejar que la inmundicia y violencia nos sobrepase, o que huyamos desesperados. La marea, alta y amenazadora como es, puede ser revertida si todos los que son como he mencionado, unen sus fuerzas a las fuerzas de los pocos que estn ya trabajando en forma efectiva. Yo creo que el desafo de oponerse a este mal, es una responsabilidad ante la cual ningn miembro de la Iglesia de los ltimes Das puede, como ciudadano, evadirse. Y si vamos a empezar alguna vez, hagmoslo ahora. En ese espritu, me gustara sugerir cuatro puntos para comenzar: "Comience con usted mismo. La reforma del mundo comienza con la reforma de uno mismo. Es fundamental el artculo de nuestra fe de que "Creemos en ser honrados, verdicos, castos, benevolentes y virtuosos." (Artculo de Fe 13.) No podemos esperar influenciar a otros a la virtud a menos de que vivamos en virtud. El ejemplo de nuestra vida influenciar ms que toda la prdica que podamos hacer. No podemos levantar a otros a menos que estemos en niveles ms altos. El respeto por uno misnio es el comienzo de la virtud en el hombre. El hombre que sabe que es un hijo de Dios, creado a imagen de un Padre divino, dotado con el potencial para ejercer virtudes mayores y divinas, se disciplinar contra los elementos lascivos y srdidos a los que todos estn expuestos. Dijo Alma a su hijo Helamn: "Procura confiar en Dios, y vive" (Alma 37:47) Es asunto de gran inters el hecho de que el Seor, cuando habl a la multitud en el Monte, incluy esta maravillosa declaracin: "Bienaventurados los puros de corazn, porque ellos vern a Dios." (Mateo 5:5) Un sabio dijo una vez: "Haz de ti mismo un hombre honesto, y habr un sinvergenza menos en el mundo." Y fue Shakespeare quien puso en boca de uno de sus personajes este persuasivo requerimiento: "Se verdico contigo mismo/Y seguir, tal como la noche al da/que no podrs ser falso con ningn hombre." (Hamlet, 1, i, 78-80, trad. libre). Quisiera desafiar a todos los miembros de la Iglesia a elevar sus pensamientos por encima de la inmundicia, a disciplinar sus hechos para ser ejemplo de virtud, a controlar sus palabras para hablar solamente sobre lo que eleva y lleva al crecimiento.

Un maana mejor comienza con la capacitacin de una generacin mejor. Esto pone sobre los hombros de los padres la responsabilidad de hacer una mejor obra, al criar a sus hijos. El hogar es la cuna de la virtud, un lugar donde se forma el carcter y los hbitos se establecen. Las noches de hogar es la oportunidad de ensear los caminos del Seor. Ustedes saben que sus hijos leern. Leern libros y leern revistas y peridicos. Cultiven en ellos el gusto por lo mejor. Mientras sean muy chicos, lanles las grandes historias que se han tornado Inmortales por las virtudes que ensean. Expnganlos a buenos libros. Tengan un rincn de su casa, no importa cuan peVueo, donde podrn ver por lo menos unos pocos libros donde puedan nutrir sus mentes. Que haya buenas revistas en su casa, revistas de la Iglesia y otras, que estimularn sus pensamientos a conceptos nobles. Permtanles leer un buen peridico, para que sepan lo que ocurre en el mundo, sin exponerlos a escritos y propaganda que rebaja. Cuando haya un buen espectculo en la ciudad, vayan al teatro como familia. Su patrocinio alentar a los que desean producir este tipo de entretenimiento. Y use la que es la ms maravillosa herramienta de comunicacin, la televisin, que puede enriquecer sus vidas. Hay mucho bueno, pero debemos seleccionar. Que haya msica en su hogar. Si tienen adolescentes con sus propias grabaciones, se ver tentado de describir esos sonidos como algo que no es msica. Permtanles ocasionalmente or algo mejor. Expnganlos a buena msica. Hablar por s sola. La apreciarn ms de lo que usted cree. Tal vez no digan nada al respecto, pero la sentirn: y su influencia se manifestar ms, con el paso de los aos. La formacin de un sentimiento pblico comienza con unas pocas voces diligentes. No defiendo los gritos desafiantes, el blandir de puos o envo de amenazas a los rostros de los legisladores. Pero soy uno de los que creen que debemos expresar nuestra conviccin con diligencia, sinceridad y en forma positiva a los que tienen la pesada responsabilidad de reforzar nuestras leyes. El triste hecho es que una pequea minora que pide mayor libertad, que vende y devora la pornografa, que alienta y alimenta exposiciones licenciosas, hacen or sus voces hasta que nuestros legisladores llegan a creer que lo que dicen, representa la voluntad de la mayora. No vamos a conseguir lo que queremos, si no lo pedimos. Hagamos que se oigan nuestras voces. Espero que no sern voces estridentes, pero si que hablemos con tal conviccin, que los que nos oigan sepan de la fuerza de nuestro sentimiento y de la sinceridad de nuestro esfuerzo. A menudo surgen consecuencias extraordinarias de una carta bien escrita y una estampilla. Hay resultados extraordinarios de tranquilas conversaciones con los que llevan pesadas responsabilidades. El Seor declar a su pueblo: "Por tanto, no os cansis de hacer lo bueno, porque estis poniendo los cimientos de una gran obra. Y de las cosas pequeas proceden las grandes. He aqu, el Seor requiere el corazn y una mente bien dispuesta." (DyC 64: 33-34)

Esta es la esencia del asunto "un corazn y una mente bien dispuesta." Hablar a los que decretan las reglamentaciones, los estatutos y las leyes, a los que estn en el gobierno local, del estado y en el orden nacional y a los que ocupan posiciones de responsabilidad como administradores de nuestras escuelas. Por supuesto habr algunos que nos cerrarn la puerta de un golpe y quienes se mofarn. Pero no debemos desalentarnos. Siempre ha sido as. Edmund Burke, hablando en la Cmara de los Comunes en 1783, declar respecto al abogado de una causa impopular: "El sabe que hay trampas dispuestas a lo largo de su camino...es calumniado e insultado por sus motivos supuestos. Recordar que la difamacin es un ingrediente necesario en la composicin de la gloria verdadera: el recordar ...que la calumnia y el abuso, son partes esenciales del triunfo." El apstol Pablo, en su defensa ante Agripa, relat su milagrosa conversin cuando iba camino a Damasco, declarando que la voz del Seor le mand: "Levntate y ponte sobre sus pies." (Hechos 26: 16) Yo pienso que el Seor nos dira, "Levntate, y ponte sobre tus pies. y defiende la verdad, bondad, decencia y virtud." La fuerza para luchar comienza adquiriendo la fuerza de Dios. l es la fuente de todo poder verdadero. Pablo declar a los Efesios: "Por lo dems, hermanos mos, fortaleceos en el Seor, y en el poder de su fuerza. Vestos de toda la armadura de Dios, para que podis estar firmes contra las asechanzas del diablo. Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes. Por tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podis resistir en el da malo, y habiendo acabado todo, estar firmes." (Efesios 6: 10-13) La marea del mal sube. Se ha convertido en una verdadera inundacin. La mayora de nosotros vivimos guarnecidos, en cierta manera, tenemos poca idea de su vasta dimensin. Miles de millones de dlares son manejados por los que producen pornografa, por los que venden lascivia, por los que negocian con la bestialidad, perversin, en sexo y violencia. Dios nos da la fuerza, la sabidura, la fe, el coraje para que como ciudadanos nos elevemos en oposicin de estas cosas y para que hagamos or nuestras voces en defensa de esa virtud, cuya prctica en el pasado, hizo hombres y naciones fuertes, y la cual, cuando fue descuidada, produjo su cada. Dios vive. l es nuestra fuerza y nuestra ayuda. A medida en que nos esforcemos, descubriremos que legiones de buenos hombres y mujeres se nos unirn.

CAPITULO 10. Y PEDRO SALI Y LLORO Cuando concluy la ltima cena, Jess y sus discpulos salieron de Jerusaln v fueron al Monte de los Olivos. Sabiendo qu su terrible prueba estaba casi a la mano, habl con los que amaba. Y les dijo: "Todos vosotros os escandalizaris de m esta noche... "Respondiendo Pedro le dijo: aunque todos se escandalicen de ti, yo nunca me escandalizar. "Jess le dijo: De cierto te digo que esta noche; antes de que el gallo cante, me negars tres veces." "Pedro le dijo: Aunque me sea necesario morir contigo, no te negar." Poco ms tarde sigui la terrible agona en el Jardn de Getseman, y despus, la traicin. Cuando el cortejo iba camino a la corte de Caifs, "Ms Pedro le segua de lejos hasta el patio del sumo sacerdote y entrando, se sent con los alguaciles, para ver el fin." Mientras se llevaba a cabo el remedo de juicio y los acusadores de Jess lo escupan, y lo abofeteaban y lo golpeaban con la palma de sus manos, una doncella, viendo a Pedro, dijo: "T tambin estabas con Jess de Galilea. "Ms l neg delante de todos. diciendo: No s lo que dices. "Saliendo l a la puerta, le vi otra, y dijo a los que estaban alli: Tambin ste estaba con Jess el nazareno. "Pero l neg otra vez con juramento: no conozco al hombre. Un poco despus, acercndose los que estaban all, dijeron a Pedro: Verdaderamente tambin t eres uno de ellos, porque an tu manera de hablar te descubre. "Entonces l comenz a maldecir, y a jurar: No conozco al hombre, y en seguida cant el gallo. "Entonces Pedro se acord de las palabras de Jess, que le haba dicho: Antes que cante el gallo, me negars tres veces. Y saliendo fuera, llor amargamente." (Ver Mateo 26: 31-75. Itlcas agregadas.) Qu sentimiento tan conmovedor hay en esas palabras. Pedro, afirmando su lealtad, su determinacin, su resolucin, dijo que l nunca lo negara. Pero vino sobre l el temor al hombre y la debilidad de la carne lo venci, y bajo la presin de la acusacin, la resolucin se derrumb. Entonces, reconociendo su equivocacin y debilidad. "sali y llor". Cuando leo este relato. mi corazn se conmueve por Pedro. Tantos de nosotros somos como l. Brindamos nuestra lealtad; afirmamos nuestra determinacin de tener buen coraje; declararnos. a veces en pblico, que vinere lo que viniese, haremos lo correcto. nos mantendremos en la causa justa, nos mantendremos leales a nosotros mismos y a otros.

Entonces comienza la presin. A veces son presiones sociales. A veces son apetitos personales. A veces son ambciones falsas. La voluntad se debilita. Se suaviza la disciplina. Hay una capitulacin. Y entonces hay remordimientos, acusaciones, amargas lgrimas de arrepentimiento. Una de las grandes tragedias que vemos casi diariamente, es la de hombres que apuntan alto y bajos logros. Sus motivos son nobles. Lo que ambicionan es digno de alabanza. Su capacidad es grande. Pero su disciplina es dbil. Sucumben a la indolencia. El apetito les roba la voluntad. Pienso en un hombre de esa clase, que conoc una vez, no era miembro de la Iglesia. Era graduado de una gran universidad. Su potencial no tena lmites. Como joven con una educacin excelente y tremendas oportunidades, soaba con las estrellas y se mova hacia esa direccin. En la compaa que lo contrat en su juventud, fue promovido de una responsabilidad a otra,cada una con una oportunidad de mejorar mejor que la anterior. Despus que pasaron muchos aos, estaba en el escaln ms alto de su compaa. Pero todos esos ascensos lo haban llevado al crculo de cocktails. Y al igual que sucede con algunos, no pudo manejar la situacin. Se volvi un alcohlico, vctima de un apetito que no pudo controlar. Busc ayuda pero era demasiado orgulloso para disciplinarse en el rgimen que le impusieron los que trataban de ayudarlo. Se vino abajo, como una estrella fugaz, quemndose trgicamente y desapareciendo en la noche. Le pregunt a un amigo tras otro al final supe la verdad de su trgico fin. El. que haba comenzado mirando tan alto y con talento tan impresionante haba muerto en la banquina de una de nuestras grandes ciudades. Como Pedro, en la antigedad, se senta seguro de sus fuerzas y de su capacidad para alcanzar su potencial. Pero el neg dicha capacidad y estoy seguro que a medida en que las sombras de su fracaso, se cerraron sobre l, al igual que Pedro otra vez, debe de haber salido y llorado amargamente. Pienso en otro. Lo conoca bien. Se haba unido a la Iglesia, hace muchos aos, cuando yo era misionero en las Islas Britnicas. Tena el hbito de fumar. Or pidiendo fuerza, en esa primavera, cuando era un miembro reciente y el Seor contest su oracin y le di el poder de vencer su hbito. Mir a Dios y vivi con un gozo que nunca antes haba conocido. Pero algo pas. La familia y la sociedad ejercieron presin sobre l. Baj su visin y cedi al apetito. El aroma del tabaco ardiendo lo seduca. Lo vi unos aos ms tarde. Hablamos juntos de los viejos y mejores das que haba conocido. Y l, como Pedro, llor amargamente. Culpaba a esto y aquello, y mientras lo haca, me senta inclinado a repetir las palabras de Casio: "La falta, querido Bruto, no est en nuestras estrellas, sino en nosotros mismos , que somos subordinados." (Julio Csar, acto 1, se 2, lneas 140-41.) Y as podra seguir contndoles de otros que comienzan con objetivos nobles y luego frenan, o los que comienzan con fuerza y terminan con debilidad. Tantos en el juego de la vida llegan a la primera base, o a la segunda, o an a la tercera. y terminan por perder. Son los que prefieren vivir dentro de s mismos. negando sus instintos generosos, codiciando posesiones. y en su vida egosta y sin inspiracin, no comparten su talento ni fe con los dems. De ellos. ha dicho el Seor: "Y sta ser vuestra lamentacin en el da de visitacin, de juicio y de indignacin: La siega ha pasado, el verano ha terminado y mi alma no se ha salvado." (D&C 57:16.) Pero ms particularmente, deseo decir unas palabras respecto a los que, como Pedro, profesan amar al Seor y su obra y entonces, hablando o en silencio, lo niegan.

Recuerdo bien a un joven de gran fe y devocin. Era mi amigo y mentor durante un perodo muy sensible de mi vida. Su manera de vivir y el entusiasmo de su servicio eran evidencia de su amor por el Seor y por la obra en la Iglesia. Pero fu lentamente apartado por la adulacin de asociados que vean en l, el medio para su propio ascenso en los asuntos que compartan. En lugar de conducir a sus amigos hacia su propia fe y manera de vivir, lentamente sucumbio a los encantos de la direccin opuesta. Nunca habl en defensa de la fe que haba vivido. No era necesario. Su manera de actuar diferente era testimonio suficiente de que la haba abandonado. Pasaron los aos, y me encontr otra vez con l. Hablaba como lo hacen los desilusionados. Con voz "y ojos bajos, me cont de su alejamiento cuando se solt del ancla de su fe, una vez atesorada. Y entonces, terminando este relato, al igual que Pedro, llor. Hace poco estaba hablando con un amigo sobre un conocido comn, un hombre considerado como muy exitoso en su vocacin. "Pero qu hay de su actividad en la Iglesia, pregunt. A lo que mi amigo respondi: "En su corazn, sabe que es verdad, pero le tiene miedo. Tiene miedo de que si reconoce que es miembro de la Iglesia y tiene que vivir sus normas, sera cortado del crculo social en el que se mueve ahora." Reflexin: Al igual que Pedro, quien niega su propio conocimiento seguro, vendr el da, aunque tal vez sea en s ancianidad, en que en las horas de tranquila reflexin este hombre sabr que vendi su primogenitura por un plato de lentejas. Y entonces vendr el arrepentimiento y tristeza y lgrimas, porque llegar a ver que no solamente habr negado al Seor en su propia vida, sino tambin en la de sus hijos, que fueron criados sin una fe, a la cual tomarse. El Seor mismo ha dicho: "Porque el que se avergonzara de mi y de mis palabras, en esta generacin adltera y pecadora; el Hijo del hombre se avergonzar tambin de l, cuando venga en la gloria de su Padre con los santos ngeles." (Marcos 8:38) Ahora, permtanme volver atrs, a Pedro, quien neg y llor. reconociendo su error, arrepentido de su debilidad, se volvi y se convirti en una poderosa voz al dar testimonio de la resurreccin del Seor. El, el apstol mayor, dedic el resto de su vida testificando de la misin, muerte y resurreccin de Jesucristo, cl Hijo viviente de un Dios viviente. El dio el emocionante sermn el da de Pentecosts cuando la multitud fue tocada en sus corazones por el poder del Espritu Santo. En la autoridad del sacerdocio recibido de su Maestro, l, junto con Juan, curaron al hombre cojo, milagro que caus persecucin. Sin temor habl por sus hermanos cuando fueron procesados ante el Sanedrn. Suya fu la visin que llev el evangelio a los Gentiles. (Ver Hechos 2-4,10.) Sufri cadenas y prisin y una terrible muerte de mrtir como testigo de El que lo haba llamado de sus redes para convertirse en pescador de hombres. (Ver Mateo 4:19.) Se mantuvo fiel en la gran y apremiante obra cuando el Seor resucitado en sus instrucciones finales a los once apstoles les encarg: "Id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo." (Mateo 28:19.) Y fue l, junto con Santiago y Juan, el que volvi a la tierra en esta dispensacin a restaurar el santo sacerdocio, bajo cuya autoridad divina la Iglesia de Jesucristo fu organizada en estos ltimos dias y bajo la cual funciona actualmente. Estas y otras obras importantes que no se mencionan, fueron hechas por Pedro, que una vez neg y se afligi y entonces se alz por encima de ese remordimiento, para

llevar a cabo la obra del Salvador despus de su ascencin y para participar de la restauracin de la obra en esta dispensacin. Ahora, si hubiera alguno hoy, que hubiese negado la fe, por hecho o palabra, ruego que pueda tomar consuelo y resolucin del ejemplo de Pedro. Porque tambin hoy, hay hacia quien volverse para agregar su fuerza y fe, a la fuerza y fe de otros para edificar el reino de Dios. Permtanme concluir contndoles de un hombre que creci con amor a la Iglesia. Pero cuando se envolvi en su carrera de negocios, obsesionado por su ambicin, comenz en efecto, a negar la fe. Su manera de vivir se volvi un repudio a su lealtad. Entonces, afortunadamente, antes de que hubiera llegado demasiado lejos, escuch los susurros de una voz suave y apacible. Vino un sentimiento de remordimiento salvador. Se volvi y hoy en da es el presidente de una gran Estaca de Sin, a la vez que es el director de una de las corporaciones lderes de 1a nacin y del mundo. Mis amados hermanos y hermanas que pueden tambin haberse apartado, la Iglesia los necesita, ustedes necesitan la Iglesia. Encontrarn muchos odos que escucharn con comprensin. Habr muchas manos para ayudarlos a encontrar el camino de vuelta. Habr muchos corazones para abrigarlos, habr lgrimas, no de amargura sino de gozo. Que el Seor toque sus corazones por el poder de su Espritu para aumentar su deseo. Para que fortalezca sus resoluciones. Que su gozo sea completo y satisfactorio a medida en que vuelven a lo que ustedes saben en su corazn que es la verdad.

CAPITULO 11. TODO QUE GANAR NADA QUE PERDER La siguiente carta fue enviada hace poco a la Manzana del Templo: De mi consideracin: No soy de religin mormona. Nunca he credo en Dios ni Jesucristo. Nunca he entendido como se puede creer en un espritu que no conozco. Cuando fu bautizado, acept a Cristo porque siempre se me dijo que si no era salvo, ira al infierno. Siempre se me lanzaba que deba ser "salvo". No he ido a la Iglesia por mucho tiempo porque siempre se me empuj a algo que no entenda y que an no lo entiendo completamente. (Alguien) me ense un panfleto, El Hombre y su Bsqueda de la Felicidad, y me explic lo que deca. Abr los ojos, porque a travs de la religin Mormona, Dios comenzaba a tener sentido para mi .... Una "voz quieta" dentro de mi me dijo que buscara a Dios. Antes, para mi no haba ninguna diferencia s Dios estaba all, o no. Ahora si. Quin es Dios? Qu es Dios? Por qu l me necesita o quiere? Por qu estoy aqu? Por qu estoy tan perdido? tan, pero tan perdido? Hay miles de preguntas en mi cabeza que necesitan ser contestadas completamente. Y como no tengo a donde ir, ni se como empezar la bsqueda, les estoy pidiendo que me den alguna comprensin de EL y de la religin mormona. Por favor ayudenme a encontrar el camino. Escuchen mi pedido de ayuda y denme respuestas sensatas. Panfetos, cartas, notas. algo, por favor. Muchsimas gracias. Estoy seguro que hay miles en el mundo que en su soledad y hambre de la verdad, estn pidiendo ayuda, tal como el autor de esta carta. Y adems de ellos hay otro grupo que son miembros de la Iglesia en nombre, pero que se han apartado, y ahora, en sus corazones quieren volver pero no saben cmo, o son demasiado tmidos para tratar. Ellos tambin en momentos de reflexin se preguntan: "Por qu estoy aqu? Por qu estoy tan perdido? Por favor, por favor aydenme a encontrar mi camino. Cuando pienso en ellos. pienso tambin en una de las historias ms hermosas que se hayan contado. Permtanme decirla en la forma que lo hizo El por primera vez. "Un hombre tena dos hijos: "y el menor de ellos dijo a su padre: Padre, dame la parte de los bienes que me corresponde; y les reparti los bienes. "No muchos das despus, juntndolo todo el hijo menor, se fue lejos a una provincia apartada: y all desperdici sus bienes viviendo perdidamente. "Y cuando todo lo hubo malgastado, vino una gran hambre en aquella provincia, y comenz a faltarle.

"Y fue y se arrim a uno de los ciudadanos de aquella tierra, el cual le envi a su hacienda para que apacentase cerdos. "Y deseaba llenar su vientre de las algarrobas que coman los cerdos. pero nadie le daba. "Y volviendo en s, dijo: Cuantos jornaleros en casa de mi padre tienen abundancia de pan, y yo aqu perezco de hambre. "Me levantar e ir a mi padre. y le dir: Padre, he pecado contra el cielo y contra ti. "Ya no soy digno de ser llamado tu hijo: hazme como a uno de tus jornaleros. "Y levantndose, vino a su padre. Y cuando estaba an lejos, lo vi su padre, y fue movido a misericordia, y corri, y se hech sobre su cuello, y le bes. "Y el hijo le dijo: Padre he pecado contra el cielo y contra ti, y ya no soy digno de ser llamado tu hijo. "Pero el padre dijo a sus siervos: Sacad el mejor vestido y vestidle; y poned un anillo en su mano, y calzado en sus pies. "Y traed el becerro gordo y matadle, y comamos y hagamos fiesta; "Porque este mi hijo, muerto era, y ha revivido; se haba perdido, y es hallado." (Lucas 15:11-24) A ustedes que han tomado su herencia espiritual y se han ido, y que ahora estn descubriendo la vacuidad de sus vidas, el camino est abierto para su retorno. Tomen nota de las palabras del Hijo Prdigo: "Y volviendo en s" No han reflexionado tambin, y han deseado volver? El joven de la parbola quera ser solamente un siervo en la casa de su padre, pero su padre, al verlo de lejos corri a su encuentro y lo bes, le puso un vestido, un anillo en su mano y zapatos en sus pies e hizo que le prepararan una fiesta. As ser para ustedes. Si dan el primer tmido paso para volver, encontrarn brazos abiertos para recibirlos y clidos amigos que los harn sentir bienvenidos. Cre que s por qu algunos de ustedes se han ido. Fueron ofendidos por algn individuo desconsiderado que los lastim, y ustedes interpretaron que su accin representaba a la Iglesia. O se han trasladado de un lugar donde eran muy conocidos, a otro sitio donde estaban solos, y crecieron con muy poco conocimiento de la Iglesia. O se han vuelto a otras compaas con hbitos incompatibles con la Iglesia. O se han credo ms sabios con la sabidura del mundo que sus compaeros de la Iglesia, y con cierto aire desdeoso, se han apartado de su compaa. No estoy aqu para hablar de las razones. Espero que ustedes tampoco. Pongan el pasado detrs de ustedes. El Profeta Isaas dijo en la antigedad "Lavaos y limpiaos: quitad la iniquidad de vuestras obras de delante de mis ojos; dejad de hacer lo malo;

aprended a hacer el bien ...Venid luego, dice Jehov, y estemos a cuenta: si vuestros pecados fueren como la grana, como la nieve sern emblanquecidos; si fueren rojos como el carmes vendrn a ser como blanca lana. Si quisireis y oyreis, comeris el bien de la tierra." (Isaas 1: 16-19.) Es de esto que se trata el evangelio, convertir a hombres malos en buenos y a los buenos, en mejores. Hay un cambio, un procedimiento de la Iglesia mediante el cual, los que han pecado seriamente. pueden volver. No permitan que el orgullo se interponga en su camino. Si el problema es ese, hay una historia en el Antiguo Testamento que me gustara relatarles. Naamn era un capitn de las tropas del rey de Siria, un gran hombre, "Era este hombre valeroso en extremo, pero leproso. Y la esposa de Naamn tena una joven sierva, una hija de Israel, que le dijo a su seora: "Si rogase mi seor al profeta que est en Samaria, l lo sanara de su lepra." Cuando Naamn supo esto, prepar ricos regalos y una carta al Rey de Israel. Pero el rey, sabiendo la razn por la que vena Naamn, tuvo temor, porque l no tena el poder para sanar la lepra. Entonces Eliseo, el profeta, envi decir al rey que l atendera al capitn. "Y vino Naamn con sus caballos y con su carro, y se par a las puertas de la casa de Eliseo. Pero Eliseo ni siquiera sali a recibir al capitn. Envi un mensajero a Naamn diciendo: "Ve y lvate siete veces en el Jordn, y tu carne se te restaurar, y sers limpio." Naarnn sinti que era insultado al decrsele que se lavara en el Jordn, siendo que haba arroyos ms limpios en su propio pas, "Y Naarnn se fue enojado." pero sus siervos le suplicaron que hiciese lo que Eliseo le haba sugerido. Finalmente, el orgulloso capitn accedi y las escrituras registran: "El entonces descendi, y se zambull siete veces en el Jordn, conforme a la palabra del varn de Dios; y su carne se volvi como la carne de un nio, y qued limpio." (2 Reyes 5: 1-14.) Por lo que repito, no permitan que el orgullo se interponga en su camino. El sendero del evangelio es simple. Algunos de los requisitos les pueden parecer elementales e innecesarios. No los menosprecien. -Humllense y anden en obediencia. Les prometo que el resultado ser maravilloso y muy satisfactorio. Dnde comenzar? Cmo ponerse en contacto? En todas las unidades de la iglesia en todo el mundo, hay dos hombres que han recibido ta responsabilidad de cuidarlo. Si no los conoce, llame al obispo del barrio en que vive, o escriba una carta a la Iglesia. Vendrn a usted las personas que lo podrn ayudar sin avergonzarlo. Con bondad y amor le mostrarn el camino y le tomarn de la mano para caminar con usted. Prubenlo. Hay todo que ganar y nada que perder. Vuelvan. Encontrarn ms paz en la Iglesia de la que han sentido en largo tiempo. Llegarn a disfrutar de la amistad de muchos. Hay mucho para leer, instruccin para recibir, discusiones en las cuales participar que ensancharn sus mentes y alimentarn sus espritus. Sern satisfechas las silenciosas aoranzas de su corazn. La vacuidad que han conocido por tanto tiempo ser reemplazada por una plenitud de gozo.

Tengo un amigo con el que serv en la misin, hace ms de cuarenta aos atrs. En los aos siguientes fue a la guerra. En su soledad eligi compaeros descuidados. Se cas fuera de la Iglesia. Sigui costumbres que lo hicieron sentir que no sera bienvenido. Se mud de una parte del pas a otro; perdi su identidad. Un domingo estaba yo en California para una conferencia de estaca. Mi foto y mi nombre haban salido en el diario local. Esa maana, cuando el presidente de la estaca y yo entrbamos en la oficina del centro de estaca, son el telfono. Era un llamado para m, y el que llamaba di su nombre. Me quera ver. Ped que me excusaran de la reunin que deba sostener esa maana temprano y le ped al presidente de estaca que la dirigiera por mi. Yo tena que hacer algo ms importante. El vino, este amigo mo, tmidamente y con cierto temor. Haba estado lejos por mucho tiempo. Nos abrazamos como dos hermanos que han estado largamente separados. Al principio la conversacin era algo torpe, pero pronto se torn en clida charla a medida en que recordbamos los das transcurridos en Inglaterra tantos aos atrs. Haba lgrimas en los ojos de este fuerte hombre al hablar de la Iglesia de la que haba sido parte tan efectiva alguna vez y entonces me dijo de los largos y vacos aos que siguieron. Hablaba de ellos, como de una pesadilla. Cuando hubo descrito esos aos perdidos, hablamos de su retorno. Pens que sera dificil, que sera embarazoso, pero estuvo de acuerdo en probar. Recib una carta de l hace mucho. Deca "Estoy de vuelta. Estoy de vuelta y que maravillosamente bien se siente uno al estar de vuelta en casa otra vez." Les doy mi testimonio que esta es la obra del Seor. Es el reino de Dios sobre la tierra. Lleva el nombre del Unignito del Padre. Aqu encontrarn felicidad, y fuerza, y una paz segura que no han sentido en mucho tiempo, la paz que sobrepasa todo entendimiento. Dios los bendiga por tratar.

PARTE II

Qu Creemos

CAPITULO 12. NO SEAS INCRDULO Cada ao el mundo cristiano celebra la Pascua, recordando la resurreccin, cuando el Seor se le apareci primero a Mara Magdalena, y ms tarde ese da a los diez apstoles, ya que Toms no estaba presente. "Le dijeron pues, los otros discpulos: Al Seor hemos visto." Pero Toms, al igual que tantos entonces y ahora, dijo: "Si no viere en sus manos la seal de los clavos, y metiere mi dedo en el lugar de los clavos, y metiere mi mano en su costado, no creer." (Juan 20: 25.) No han odo a otros hablar como habl Toms? "Dennos", dicen, " la evidencia emprica. Prueben delante de nuestros propios ojos, nuestros odos y nuestras manos; de otra forma no creeremos."Ese es el idioma de la poca en que vivimos. Toms El Incrdulo ha llegado a ser el ejemplo de los hombres de todas las pocas que se rehsan a aceptar nada que no puedan probar y explicar fisicamente- como s pudiesen probar el amor, fe, o an un fenmeno fisico como la electricidad. Pero siguiendo con la narracin, ocho das ms tarde los apstoles estaban otra vez juntos, esta vez con Toms. "Lleg Jess, estando las puertas cerradas, y se puso en medio y les dijo: Paz a vosotros." Individualizando a Toms, dijo: "Pon aqu tu dedo, y mira mis manos; y acerca tu mano, y mtela en mi costado; y no seas incrdulo, sino creyente." Toms, atnito y sacudido, le contest y dijo: "-Seor mo y Dios mo-" Jess entonces le dijo: "Porque me has visto Toms, creste; bienaventurados los que no vieron, y creyeron." (Juan 20: 26-29 Subrayado agregado.) A todos los que tienen dudas, les repito las palabras dichas a Toms cuando tocaba las heridas del Seor: "Y no seas incrdulo sino creyente." Creer en Jesucristo el Hijo de Dios, la mayor figura del tiempo y la eternidad. Creer que su vida sin mcula estaba antes de que el mundo fuera creado. Creer que l fe el Creador de la tierra en la que vivimos. Creer que l era el Jehov del Antiguo Testamento, que l era el Mesas del Nuevo Testamento, que muri y fue resucitado, que visit los continentes occidentales y ense aqu al pueblo, que introdujo esta dispensacin final,y que vive, el Hijo viviente de un Dios viviente, nuestro Salvador y nuestro Redentor. Juan dice que la creacin de todas las cosas por l fueron hechas, y sin l, nada de lo que ha sido hecho, fue hecho." (Juan 1:3)

Puede alguien que haya caminado de noche bajo las estrellas, o sentido el toque de la primavera sobre la tierra, dudar de la mano divina en la creacin? De la misma manera, observando las bellezas de la tierra, uno quiere hablar como el salmista: "Los cielos cuentan la gloria de Dios; y el firmamento anuncia la obra de sus manos. Un da emite palabra a otro da, y una noche a otra noche declara sabidura." (Salmos 19: 12) Toda la belleza de la tierra denuncia la huella del Maestro Creador, de esas manos que despus que tomaron la forma mortal y luego de inmortalidad, Toms insisti en tocar para poder creer. No sean incrdulos, sino crean en Jehov, cuyo dedo escribi sobre las tablas de piedra entre los truenos en Sina, "No tendrs otros dioses delante de mi." (Exodo 20: 3) El Declogo, que es la base de toda buena ley que gobierna las relaciones humanas, es el producto de su divino genio. Si miran la amplia gama de legalismos hechos para proteger al hombre y la sociedad, sepan que sus races estn en esas breves y eternas declaraciones dadas por el que todo lo sabe Jehov, a Moiss. Crean en l, que fue el Dios de Abraham, Isaac y Jacob, que fue la fuente de inspiracin de todos los profetas de la antigedad cuando hablaban o eran movidos por el Espritu Santo. Hablaban de l cuando reprendan a los reyes, cuando castigaban a las naciones, y cuando como videntes anticipaban el da en que vendra el Mesas prometido, declarando el poder de la revelacin. "Por tanto, el Seor mismo os dar seal: He aqu que la virgen concebir y dar a luz un hijo, y llamar su nombre Emanuel." (Isaas 7:14) "Y reposar sobre l el Espritu de Jehov; espritu de sabidura y de inteligencia, espritu de consejo y de poder, espritu de conocimiento y de temor de Jehov." (Isaas 11: 2) "Y el principado sobre su hombro; y se llamar su nombre Admirable, Consejero, Dios fuerte, Padre Eterno y Prncipe de paz." (Isaas 9:5) No duden, sino crean que fue l quien naci en un pesebre porque no haba lugar para ellos en el mesn. Bien pregunt el ngel al profeta que haba visto estas cosas en una visin: "Comprendes la condescendencia de Dios?" (1 Nefi 11: 16). Pienso que ninguno de nosotros puede entender esto completamente cmo el gran Jehov debera venir entre los hombres, nacer en un pesebre, entre gente odiada, en un estado vasallo. Pero en su nacimiento hubo un coro anglico que cant su gloria. Hubo pastores que lo adoraron. Hubo una estrella nueva en el oriente. Hubo hombres sabios que viajaron de lejos para rendir tributo con oro, incienso y mirra. Uno puede suponer que al presentar los regalos que haban trado al recin nacido rey, tocaron maravillados esas pequeas manos. Herodes el Grande, que saba de las profecas, senta temor por esas manos y busc destruirlas y en la horrible carnicera de los inocentes, atrajo sangre sobre sus manos y cabeza. Crean que cuando Juan el Bautista declar acerca de Jess: "He aqu el Cordero de Dios, que quita los pecados del mundo" lo hizo por revelacin (Juan 1:29). Y fue la voz

del Todopoderoso la que declar sobre las aguas del Jordn: "Este es mi Hijo Amado, en quien tengo complacencia." (Mateo 3:17.) Crean y sepan que fue un lioIubre de milagros. l, que haba creado el mundo y lo haba regido como el gran Jehov, entenda los elementos de la tierra y todas las funciones de la vida. Comenzando con Can, donde convirti el agua en vino, hizo que los cojos caillinararn, los ciegos vieran, los muertos volvieran a la vida l El Maestro Mdico, cur los enfermos por la autoridad inherente en l congo Hijo de Dios. Fue el consolador de los oprimidos de su poca y el de todas las generaciones que han venido despus y que verdaderamente han credo en l. Nos dijo: "Venid a illi todos los que estis trabajados y cargados, Y Yo os har descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de mi, que soy manso Y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas. Porque mi yugo es fcil, y ligera mi carga." (Mateo 11: 28-30) Un da hablaba con un amigo que haba hudo de su pas natal. Al caer su pas, haba sido arrestado e internado. Su esposa e hijos haban podido escapar, pero por ms de tres aos haba estado preso sin ninguna clase ele comunicacin con sus seres amados. La comida era horrible, las condiciones de vida, opresivas y sin ninguna esperanza de mejora. "Qu te sostuvo en esos das de oscuridad?", le pregunt. Me respondi, "Mi fe. mi fc en el Seor Jesucristo. Puse mis cargas sobre f-1, Y entonces parecan mucho ms livianas" En cierta ocasin, mientras el Seor estaba viajando a travs de Samaria, estaba fatigado y tena sed. Parando en el pozo de Jacob, descans y pidi a una mujer que estaba sacando agua del pozo, que le diera de beber. En la conversacin que sostuvieron l habl sobre el poder salvador de sus enseanzas, diciendo: "Cualquiera que bebiere de esta agua, volver a tener sed; ms el que bebiere del agua que yo le dar, no tendr sed jams; sino que el agua que yo le dar ser en l una fuente de agua que salte para vida eterna." En esa misma conversacin, declar su identidad cuando la mujer en el pozo habl acerca del Mesas prometido, "llamado el Cristo;" El, sin equivocacin dijo, "Yo soy, el que habla contigo." (Juan 4: 13-14, 25-26.) No duden, sino, crean que es el Maestro de vida y muerte. A la apenada Marta le declar su eterno poder diciendo: "Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en mi, aunque est muerto, vivir." (Juan 11:25-26) Hubo alguna vez palabras mayores que estas para los que han perdido seres amados? Toms estaba presente cuando se dijeron estas palabras y lo estaba tambin cuando ms tarde Lzaro fue llamado de la tumba. Sin embargo dud del poder del Seor para levantarse despus de la terrible muerte en la cruz, asegurando a sus compaeros apstoles que a menos que tocara las heridas con sus manos, no creera. No es de extraar que Jess le reprochara diciendo: "No seas incrdulo, sino creyente."

Nosotros, al igual que Toms, estamos tan prontos a olvidar las evidencias de su vida sin mcula y de su poder. Estas evidencias se encuentran, no slo en la Biblia, el testamento del Viejo Mundo. Hay un testamento del Nuevo Mundo que surgi a la luz por el poder y don de Dios para convencer al judo y al gentil de que Jess es el Cristo. Contiene otro Evangelio, hermoso en su lenguaje, y poderoso en espritu. Jess, durante su ministerio terrenal habl de otras ovejas y de otro redil; al hablar de ellas declar que tambin oiran su voz. "Y habr un rebao, y un pastor." (Juan 10: 16) Un tiempo despus de su resurreccin se escuch una voz proveniente de los cielos, entre el pueblo reunido en el Pas de Abundancia, en algn lugar de los continentes occidentales. Era la voz de Dios que les deca: He aqu mi Hijo Amado, en quien me complazco, en quien he glorificado mi nombre: a l od. "Y...vieron a un Hombre que descenda del cielo; Y estaba vestido con una tnica blanca; y descendi y se puso en medio de ellos, " y les declar: "He aqu, yo soy Jesucristo, de quien los profetas testificaron que vendra al mundo." (3 Nefi 11: 7-8, 10) Los invit, tal como invit a Toms, a que tocaran sus manos y su costado, y estaban atnitos y clamaron: "-Hosanna Bendito sea el nombre del Ms Alto Dios-" (3 Nefi 11: 17.) No dudaron, sino que creyeron. tal como lo han hecho millones que han ledo este testimonio del Seor resucitado. Si hay alguno que no sabe sobre este quinto evangelio y lo desea, lo tendr si lo pide, y vendr con la promesa que si lo leen con oracin, sabrn de la verdad de este extraordinario nuevo testigo de Cristo. Y an hay otro testigo, pues as como la voz de Dios declar la divinidad del Hijo Jesucristo en las aguas del Jordn, y luego en el Monte de la Transfiguracin, otra vez ocurri en el pas de Abundancia; de la misma manera, idntica introduccin fue dicha en el comienzo de esta dispensacin del evangelio, en una gloriosa visin en la que Dios el Eterno Padre y su Hijo Jesucristo aparecieron y hablaron con un jovencito que haba venido en su bsqueda, y en los aos que siguieron, habl como profeta del Seor resucitado, y an dio su vida en testimonio del que muri en la cruz. : . Con tantas evidencias, y con la conviccin nacida en nuestros corazones-;por el poder del Espritu Santo, agregamos con-palabras firmes, sinceridad y amor, nuestro: testimonio del Seor Jesucristo-; por lo` que Oh - hombre, "no seas incrdulo, sinocreyente" en l que es el viviente Hijo de , Dios, nuestro Salvador, Nuestro Redentor!.

CAPITULO 13. EL MILAGRO QUE ES JESUS En mi casa, sobre mi escritorio, tengo una pequea caja de metal. Tiene unas 12 pulgadas de lado y unas seis de alto. En uno de sus lados tiene seis perillas y dos diales. Una y otra vez, cuando tengo un tiempo se convierte en mi juguete. Es una radio de onda corta. Moviendo las perillas puedo or Londres; Washington, Tokio, Peking, Mosc, Habana y otras grandes capitales del mundo. Las voces que escucho son persuasivas, seductoras, fascinantes y ; confsas. Hablando a travs de la tierra, son parte d una apremiante batalla emprendida por la ment de los hombres. Y estn apuntadas a la persuasin en la filosofia poltica. Hay voces d democracia que compiten con las del comunismo y cada una gana conversos de acuerdo al discernimiento y juicio de los escuchas. Las apuestas son altas, las armas sofisticadas, los mtodos inteligentes. Hay una batalla parecida emprendida por la fe del hombre, pero a veces las lneas no estn claramente trazadas, pues an entre las fuerzas de la cristiandad, estn los que destruiran a Cristo, en cuyo nombre estn hablando. Uno podra dejarlos de lado si sus voces no fuesen tan seductoras, si su influencia no fuese tan amplia y su razonamiento tan sutil. Al amanecer del da de Pascua, se renen multitudes en miles de montaas para recibir el amanecer del da Pascual y para recordar la historia de Cristo, cuya resurreccin estn conmemorando. En hermoso y esperanzado lenguaje, los predicadores de muchas creencias, recuerdan la historia de la tumba vaca. A ellos- y a ustedes- les hago esta pregunta: Creen en esto realmente? Realmente creen que Jess fue el Hijo de Dios, el hijo literal del Padre? Ustedes creen que la voz de Dios, el Eterno Padre, se oy sobre las aguas del Jordn declarando: "Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia."? (Mateo 3: 17) Creen ustedes que este mismo Jess fue el que obr milagros, cur enfermos, afirm a los dbiles, el que di vida a los muertos? Creen ustedes que despus de su muerte en el monte del Calvario y de su sepultura en la tumba de Jos, se levant al tercer da? Creen realmente que l vive - en forma real, vital y personal- y que vendr otra vez, tal como lo prometieron los ngeles en su ascensin? Realmente, creen estas cosas? Si lo hacen, entonces son parte de un grupo de ortodoxos en disminucin, que son el hazmerrer de los filsofos, que son ridiculizados cada vez ms por ciertos educadores, y que son considerados que "estn fuera del asunto" por una corte de ministros de religin y telogos influyentes. Una vez le una serie de escritos muy interesante que hablaban del razonamiento inteligente de los telogos americanos, britnicos y europeos que "desmitifican", as

decan, la historia de Jess de Nazareth. Cito un laico protestante, muy capaz, que escribi: "Estn llegando preguntas de lo ms extraas hechas por telogos que ...cuestionan cada antiguo concepto. An sugieren que la palabra 'Dios', se debera descartar, ya que se ha convertido en algo sin sentido para tanta gente. "Descartando todo lo dems, la pregunta que los telogos liberales estn haciendo es la antigua pregunta que ha dividido la Iglesia Cristiana una y otra vez: Quin era Jess? "Los revolucionarios ...se vuelven a la Biblia como a la fuente de verdad, pero su Biblia es una versin purificada con referencias desconcertantes de eventos anormales. Unos dicen "Desmitificada", otros, "No-ortodoxa" "Lo que la nueva ola apoya es el Cristianismo `sin religin'; una fe apoyada en un sistema filosfico, en lugar de sostenerse precariamente sobre viejos mitos." (Fortune, diciembre 1965, p. 173) A los ojos de estos intelectuales, estos mitos son el nacimiento de Jess el Hijo de Dios de quien los ngeles cantaron sobre los llanos de Judea, el obrador de milagros que cur a los enfermos y levant a los muertos, el Cristo que resucit de los muertos; de la ascensin y la venida prometida. Estos telogos modernos lo desvisten de su divinidad y luego se sorprenden de que los hombres no lo adoren, estos hbiles hombres de letra han quitado a Jess el manto de Dios y han dejado slo un hombre. Le han robado su lugar como hijo, privando as al mundo de su legtimo Rey. Mientras leo acerca de este proceso en aumento de efectiva "desliteralizacin"- (no ortodoxa) y de su evidente efecto sobre la fe de sus vctimas , particularmente la juventud que es atrapada por su sofistera, las palabras dichas en la antigedad por el profeta Ams, vuelven con mayor claridad: "He aqu vienen das, dice Jehov el Seor, en los cuales enviar hambre a la tierra, no hambre de pan, ni sed de agua, sino de or la palabra de Jehov y no la hallarn. En aquel tiempo las doncellas hermosas y los jvenes desmayarn de sed... caern y nunca ms se levantarn (Ams 8:11-14.) Cun claramente describen esas palabras a muchos de la juventud actual, los jvenes y seoritas que en sus corazones buscan una fe que los satisfaga, pero la rechazan por la forma en la que se la ofrecen, desmayan de sed y se caen y nunca ms se levantarn. A ellos les doy mi solemne testimonio que Dios no est muerto. salvo que sea mirado con una interpretacin muerta. Est fuera de moda en el siglo veinte creer en la divinidad del Seor? La gran era cientfica de la que somos parte, no demanda una negacin al milagro que es Jess. Ms bien no ha habido una poca en toda la historia del hombre que haya hecho ms creble, lo que en el pasado hubiese sido visto como sobrenatural o imposible. Puede alguien asegurar hoy, que hay algo imposible?

Los que estn familiarizados con los pasos gigantescos de la ciencia biolgica, donde el hombre ha comenzado a tener apenas un atisbo de la vida y su creacin, el milagro del nacimiento de Jess se vuelve ciertamente ms plausible, an para el incrdulo. An ms, no es difcil creer que l, poseyendo el conocimiento para crear la tierra, podra curar enfermos, fortalecer al dbil, volver los muertos a la vida. Puede que hubiese sido difcil creer estas cosas en la poca medieval, pero puede uno dudar, razonablemente de esa posibilidad, si estamos viendo milagros de curacin y restauracin que ocurren a diario? Es la ascensin una cosa tan imposible de comprender despus de que uno se ha sentado tranquilamente en su living, mirando el despegue de una moderna nave espacial elevarse por el cielo para buscar sin error a su nave compaera que est navegando en rbita a ms de 17,000 millas la hora? Milagros? Ya lo creo. Esta es una epoca de milagros. Durante mi breve vida he sido testigo de ms avances cientficos que todos nos antepasados juntos, durante los pasados 5.000 aos. Con tanto que parece milagroso a mi alrededor cada da, es fcil creer en el milagro de Jess. . Pero no se obtiene un testimonio de Cristo observando los logros de los hombres. Tales observaciones pueden hacer aparecer como razonables su nacimiento, vida, muerte y resurreccin. Pero hace falta algo ms que una creencia razonable. Es necesaria una comprensin de que su posicin es nica e incomparable como el divino Redentor y un entusiasmo por l y su mensaje como el Hijo de Dios. Esa comprensin y entusiasmo estn al alcance de todos los que pagan el precio. No son incompatibles con la alta educacin, pero no llegarn leyendo filosofa. No, llegan por un proceso ms simple. Las cosas de Dios se entienden a travs del Espritu de Dios. (1 Corintios 2:11.) As lo declara la voz de revelacin. La adquisicin de una comprensin y entusiasmo por el Seor se obtiene siguiendo reglas simples. Me gustara sugerir tres, elementales en su concepto casi trilladas por lo repetidas, pero fundamentales en su aplicacin y fructferas en su resultado. En especial los sugiero a nuestra juventud. La primera es leer. Leer la palabra del Seor. S que con las demandas de su estudio, queda poco tiempo para leer otra cosa. Pero les prometo que si leen las palabras de lo que llamamos escritura, vendrn a su corazn una comprensin y calidez que ser una experiencia grata. "Escudriad las Escrituras; porque a vosotros os parece que en ellas tenis la vida eterna; y ellas son las que dan testimonio de mi." (Juan 8:39) Lean, por ejemplo el Evangelio de Juan desde el comienzo al fin. Permtanle que el Seor les hable de s mismo, y sus palabras les llegar con una quieta conviccin que har que las palabras de sus crticos no tengan sentido. Lean tambin el testamento del Nuevo Mundo, el Libro de Mormn, sacado como testigo de que "Jess es el Cristo, el Eterno Dios, que se manifiesta a s mismo a todas las naciones" (Libro de Mormn, portada) La prxima es servir, servir en la obra del Seor. La fuerza espiritual es como la fuerza fsica; es como el msculo de mi brazo. Slo aumenta con alimento y ejercicios.

La causa de Cristo no necesita sus dudas; necesita su fuerza, tiempo y talentos, y a medida en que los ejercite en el servicio, su fe crecer y se desvanecern sus dudas. El Seor declar; "El que halle su vida, la perder; y el que pierde su vida por causa de m. la hallar." (Mateo 10: 39)Estas palabras tienen algo ms que un fro significado teolgico. Son la declaracin de una ley de la vida, que en la medida en que nos perdemos en una gran causa, nos encontramos a nosotros mismos y no hay una causa mayor que la del Maestro. Lo tercero es orar. Hablen con su Padre Eterno en el nombre de su Amado Hijo. "Hebreos aqu," dice, "yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l, y cenar con l, y l conmigo." (Apocalipsis 3: 20.) Esta es una invitacin y la promesa es segura. Es poco probable que oigan voces del cielo, pero vendr una seguridad, enviada del cielo, pacfica y cierta. En esa gran conversacin entre Jess y Nicodemo, el Seor declar: "Lo que es nacido de la carne, carne es; y lo que es nacido del Espritu, espritu es. "Entonces continu diciendo: "El viento sopla de donde quiere, y oyes su sonido; mas ni sabes de dnde viene, ni a donde va; as es todo aquel que es nacido del Espritu." (Juan 3: 6-8) No dudo en prometer que ser as para ustedes. Si leen la palabra del Seor, si sirven en su causa, si hablan con l en oracin, sus dudas se disiparn: y brillando a travs de confusa filosofa, la tan mentada crtica superior, y la teologa negativa, se volvern testigos del Espritu Santo de que Jess es en realidad el Hijo de Dios, nacido en la carne. el Redentor del mundo resucitado de la tumba, el Seor que vendr a reinar como Rey de reyes. Es su oportunidad para saber; es su obligacin descubrirlo. Que Dios los bendiga para lograrlo.

CAPITULO 14. EL SMBOLO DE CRISTO Despus que fuera renovado el Templo de Arizona en Mesa, casi un cuarto de milln de personas vieron su hermoso interior. El primer da que abrieron fueron invitados especiales, clrigos de otras religiones y vinieron cientos de ellos. Tuve el privilegio de hablarles y contestar sus preguntas al trmino de la gira., Les dije que contestaramos cualquier interrogante que tuvieran. Se hicieron muchas preguntas. Entre ellas hubo una, hecha por un ministro Protestante. El dijo: "Recorr todo este edificio, este templo que lleva en su frente el nombre de Jesucristo, pero no he visto en ningn lado la representacin de la cruz, que es el smbolo de la Cristiandad. He notado otros edificios de ustedes en otros lados, y en ellos tambin se repite la ausencia de la cruz. Cmo es esto, cuando profesan creer en Cristo? Le respond: "No quiero ofender a ninguno de mis hermanos cristianos que usan la cruz en las torres de sus catedrales y en los altares de sus capillas, que lo usan en su vestimenta, lo imprimen en sus libros y otra literatura. Pero para nosotros, la cruz es el smbolo del Cristo muerto, mientras que nuestro mensaje es una declaracin del Cristo viviente. Entonces pregunt: "Si no usan la cruz, cul es el smbolo de su religin?" Le repliqu que la vida de nuestro pueblo se debe convertir en la nica expresin significativa de nuestra fe, y de hecho, de nuestra adoracin. Espero que no haya pensado que al contestarle era presumido o pagado de m mismo. Tena razn en su observacin de que no usamos la cruz, exceptuando a nuestros capellanes en las fuerzas armadas que lo usan como identificacin, en sus uniformes. A primera vista puede parecer que nuestra posicin est en contradiccin con nuestra profesin de que Jesucristo, es la figura clave de nuestra religin. El nombre oficial de la Iglesia es La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Lo adoramos como Seor y Salvador. La Biblia es nuestra escritura. Creemos que los profetas del Antiguo Testamento, que haban predicho la venida del Mesas, hablaron bajo inspiracin divina. Nos gloriamos en los relatos de Mateo, Marcos, Lucas y Juan que nos hablan del nacimiento, ministerio, muerte y resurreccin del Hijo de Dios, el Unignito del Padre en la carne. Tal como Pablo en la antigedad, no nos avergonzamos "del evangelio, porque es poder de Dios, para salvacin." (Romanos 1:16.) y como Pedro, afirmamos que Jesucristo es el nico nombre "bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos." (Hechos 4:12.) El Libro de Mormn, que consideramos como un testamento del Nuevo Mundo, que lleva las enseanzas de los profetas que vivieron en la antigedad en los Continentes Occidentales, testifica de l, que naci en Beln de Judea y que muri en el monte del Calvario. Para un mundo que zozobra en la duda, es otro testigo poderoso de la divinidad del Seor. En su prefacio, escrito por un profeta que anduvo por Amrica hace mil quinientos aos, categricamente declara que fue escrito : "para convencer al judo y al gentil de que JESS es el CRISTO, el ETERNO DIOS, que se manifiesta a s mismo a todas las naciones."

Y en nuestro libro de revelacin moderna, La Doctrina y Convenios, se manifiesta a s mismo en estas seguras palabras: "Yo soy el Alfa y la Omega, Cristo el Seor; si, soy l, el principio y el fin, el Redentor del mundo." (D&C 19:1.) A la luz de tales declaraciones. y en vista de tal testimonio, muchos podrn preguntar, tal como lo hizo mi ministro amigo en Arizona, si ustedes profesan creer en Jesucristo, por qu no usan el smbolo de su muerte, la cruz del Calvario? A esto debo replicar primeramente, que ningn miembro de la Iglesia debe nunca olvidar, el terrible precio pagado por nuestro Redentor, que di su vida para que viviesen todos los hombres, la agona de Getseman. la amarga burla de su juicio, la cruel corona de espinas rasgando su carne, el grito de muerte de la chusma ante Pilato, la solitaria carga de su pesada caminata hasta el calvario, el espantoso dolor de grandes clavos atravesando sus manos y pies, la afiebrada tortura de su cuerpo mientras colgaba ese trgico da, el Hijo de Dios gritando, "Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen." (Lucas 23:34.) Esta fue la cruz, el instrumento de su tortura, el terrible invento designado para destruir al Hombre de Paz, la malvada recompensa por su obra maravillosa de curar enfermos, hacer que vean los ciegos, levantar a los muertos. Esta fue la cruz en la que colg y muri en la solitaria cima del Glgota. No podemos olvidar esto. No debemos olvidarlo nunca, pues alli nuestro Salvador, nuestro Redentor, el Hijo de Dios, se dio a si mismo como sacrificio vicario por cada uno de nosotros. Pero las tinieblas de ese oscuro atardecer anterior al da de reposo judo, cuando se baj su cuerpo sin vida y fue,rpidamente sepultado en una tumba prestada, acab la esperanza de sus ms conocidos y ardientes discpulos. Estaban desalentados, sin comprender lo que l les haba dicho antes. El Mesas en que haban credo, estaba muerto. Se haba ido el Maestro en quien haban puesto todos sus anhelos, su fe, sus esperanzas. El, que haba hablado de vida eterna, que haba levantado a Lzaro de la tumba, haba muerto ahora, tan seguramente como haban muerto todos los hombres antes que El. Haba llegado ahora el fin de su triste y breve vida. Esa vida haba sido, tal como lo haba predicho Isaas tanto tiempo antes: "Despreciado y desechado entre los hombres, varn de dolores, experimentado en quebranto; ..herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados, el castigo de nuestra paz, fue sobre l." (Isaas 53: 3, 5.) Ahora se haba ido. Slo podemos especular sobre los sentimientos de los que lo amaron, mientras meditaban sobre su muerte durante las amargas horas del Da de Reposo Judo, el sbado de nuestro calendario. Entonces amaneci el primer da de la semana, el Da de Reposo del Seor, tal como lo conocemos ahora. A los que vinieron a su tumba, tristes en su pesar, un ngel les declar :"Por qu buscis entre los muertos al que vive? ....No est aqu pues ha resucitado, como dijo." (Lucas 24:5 y Mateo 28: 6.) Aqu estaba el mayor milagro en la historia humana. Antes l les haba dicho, "Yo soy la resurreccin y la vida." (Juan 11:25.) Pero no lo haban comprendido. Ahora saban. Haba muerto en miseria, dolor y soledad. Ahora, en el tercer da, se haba levantado en poder, belleza y. vida, primicias de los que haban dormido, la seguridad para los hombres de todas las edades de que "como en Adn todos mueren, tambin en Cristo todos sern vivificados." (I Corintios 15: 22.)

En el Calvario fue el Jess moribundo. De la tumba emergi como el Cristo viviente. La cruz haba sido el amargo fruto de la traicin de Judas, el resumen de la negacin de Pedro. Ahora, la tumba vaca se converta en testimonio de su divinidad; la seguridad de la vida eterna, la respuesta a la pregunta sin contestar de Job: Si el hombre muriere, volver a vivir.? (Job 14: 14) Habiendo muerto, pudo haber sido olvidado, o a lo sumo, recordado como uno de los muchos grandes maestros cuyas vidas son compendiadas en una pocas lneas en los libros de historia. Pero al haber resucitado, se convirti en el Maestro de Vida. Ahora los discpulos podan cantar junto con Isaas, con fe segura: "Y se llamar su nombre Admirable; Consejero, Dios fuerte, Padre Eterno, Prncipe de Paz." (Isaas 9:6.) Cumplidas haban sido las palabras esperanzadas de Job: "Yo s que mi Redentor vive, y al fin se levantar sobre el polvo. Y despus de deshecha esta mi piel, en mi carne he de ver a Dios. Al cual ver por m mismo, y mis ojos lo vern, y no otro, aunque mi corazn desfallece dentro de m." (Job 19:25-27.) Bien exclam Mara, ,Rabboni, cuando vi por primera vez al Seor resucitado, pues ahora era realmente el Maestro, Maestro no slo de vida, sino tambin de muerte. Haba desaparecido el aguijn de la muerte, destruda la victoria de la tumba. El temeroso Pedro se transform. An el dubitativo Toms declar con seriedad, reverencia y realismo: "Seor mo y Dios mo" "No seas incrdulo, sino creyente." (Juan 20:27.) fueron las palabras inolvidables del Seor en esa ocasin maravillosa. Siguieron otras apariciones a muchos, incluso, tal como lo registra Pablo, "Despus apareci a ms de quinientas hermanos a la vez." (1 Corintios 15:6.) Y en los Continentes Occidentales donde estaban . las ovejas de quienes haba anteriormente hablado. El pueblo all oy una voz como si viniera del cielo ...y les dijo: He aqu mi Hijo Amado, en quien me complazco, en quien he glorificado mi nombre: a l od. "....y he aqu, vieron a un Hombre que descenda del cielo; y estaba vestido con una tnica blanca; y descendi y se puso en medio de ellos. "Y aconteci que extendi su mano y habl al pueblo, diciendo: He aqu, yo soy Jesucristo, de quien los profetas testificaron que vendra al mundo Levantaos y venid a m." (3 Nefi 11: 3. 8-10, 14.) Y finalmente ahora hay testigos modernos, pues vino otra vez para abrir esta dispensacin, la dispensacin profetizada, del cumplimiento de los tiempos. En una gloriosa visin, l - el Seor viviente, resucitado - y el Padre, el Dios del cielo, aparecieron a un joven profeta para comenzar la restauracin de la antiga verdad. Sigui una verdadera nube de testigos (Hebreos 12:1.), y l que haba sido el receptor - Jos Smith, el profeta moderno- declar con serias palabras: "Y ahora, despus de los muchos testimonios que se han dado de l, ste es el ltimo de todos, que nosotros damos de l: Que vive! Porque lo vimos, si, a la diestra de Dios; y omos la voz testificar clac l es el Unignito del Padre; "que por l, por medio de l y de l los mundos son y fueron creados. y sus habitantes son engendrados hijos e hijas para Dios." (D&C 76:22-24.)

A esto podemos agregar el testimonio de millones que por el poder del Espritu Santo, han rendido solemne testimonio de que en realidad vive. Ese testimonio ha sido su consuelo y fuerza. Por ejemplo, ltimamente . he estado pensando mucho en un amigo en Vietnam. No s donde est ni en que condiciones vive. Slo s que es un hombre tranquilo de excelente fe en Dios, nuestro Padre Eterno, y de su Hijo, el Cristo viviente. Cuando la llama de libertad vacil y se apag en esa tierra de tristezas, me parece escucharlo cantar, tal como lo escuchaba antes: Y as, porque vive nuestro Salvador, no usamos el smbolo de su muerte como el smbolo de nuestra te. Qu deberamos usar? Ninguna seal, ninguna obra de arte, ninguna forma puede representar adecuadamente la gloria y maravilla del Cristo viviente. El nos dijo cual debera ser ese smbolo cuando afirm: "Si me amis; guardad mis mandamientos. "(Juan 14:15.) Como sus seguidores, no podemos hacer cosa alguna que sea egosta, falsa o descorts sin empaar su imagen. Ni podemos ser buenos, corteses y generosos sin traer ms brillo al smbolo de aquel cuyo nombre, llevamos sobre nosotros. Y as, nuestras vidas deben llegar a ser una expresin significativa, el smbolo de la declaracin de nuestro testimonio del Cristo viviente, el Hijo Eterno del Dios viviente. Es as de simple y profundo y es mejor que nunca lo olvidemos. Yo s que vive mi Seor Salvador triunfante, Hijo de Dios, Victorioso del dolor y muerte, Mi Rey, mi Lder y, mi Seor. El vive, es mi roca segura de fe, La sola esperanza del hombre sobre la El faro a un camino mejor, La luz, al otro lado del velo de muerte Oh dame tu suave y quieto espritu, La paz que slo proviene de T, Fe para andar el solitario camino Que lleva a Tu eternidad... fierra, (traduccin libre.)

CAPITULO 15. LOS CIELOS NO ESTN QUIETOS "Creemos todo lo que Dios ha revelado, todo lo que actualmente revela, y creemos que an revelar muchos grandes e importantes asuntos pertenecientes al Reino de Dios." (Noveno Artculo de Fe.) Esta declaracin del Profeta Jos Smith es el credo, gua y fundamento de la fe de todos los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Dios es la segura fuente de verdad. Es la fuente de toda inspiracin. Es de l que el mundo debe recibir las directivas si queremos que venga la paz a la tierra y para que prevalezca la buena voluntad entre los hombres. Esta tierra es Su creacin. Nosotros somos sus hijos. Por el amor que nos tiene, nos guiar si es que buscamos, escuchamos y obedecemos. "Porque no har nada Jehov el Seor, sin que revele su secreto a sus siervos los profetas." (Ams 3:7.) Nuestro mundo es cambiante. Vivimos en una era de.gran progreso material. Puede la religin mantenerse esttica, cuando todo lo dems se est moviendo hacia adelante? Es cierto que la naturaleza esencial del hombre no cambia y esos principios enunciados hace siglos por los profetas, son tan aplicables hoy da como lo fueron entonces, pero evidentemente el mundo no sabe como aplicarlos. Actualmente su aplicacin necesita tanto la direccin del Todopoderoso, como cuando Jehov habl con Enoc y Moiss, Isaas y Elas. "Porque nunca la profeca fue trada por voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo." (2 Pedro 1:21.) Y la profeca, que es revelacin, no viene ahora, ni vendr en el futuro, por la voluntad del hombre, sino cuando hablan como hombres de Dios, cuando son movidos por ese mismo espritu: Cun poca sabidura tiene nuestro mundo para convivir unos con otros. El stress, los esfuerzos, las tensiones en las relaciones humanas, las guerras y rumores de guerras que nos afligen constantemente son evidencia de que: "Perecer la sabidura de sus sabios, y se desvanecer la inteligencia de sus entendidos." (Isaas 29:14.) La religin, para ser efectiva, debe ser unas fuerza vital en la vida de los hombres. El pueblo, hoy en da, necesita un profeta con tanta seguridad, como lo precisaba cuando gema bajo el yugo de Egipto y Moiss fue llamado para sacarlos de su cautiverio. Actualmente Israel tiene un profeta y damos nuestro testimonio al mundo, que est abierto el canal de comunicacin entre Dios y su siervo designado. En ningn lugar quitaramos las normas de verdad con la que guan sus vidas, los hombres de buena voluntad. Pero decimos a todos, venid, gozos de lo que el Seor nos ha ofrecido en nuestro da. A lo que habis disfrutado y atesorado, os invitamos

agregar lo que vuestro Padre os ofrece, pues hay un profeta en la tierra hoy, tan ciertamente como lo haba en el Israel de la antigedad. Habr quienes dirn que las escrituras estn completas, que ces la revelacin con los antiguos apstoles, que los cielos estn sellados. A los tales preguntamos, "Por qu entonces oran? Si Dios no est dispuesto a hablar, no est dispuesto a guiar, si no puede haber revelacin, entonces por qu buscarlo? Es evidente la falacia de esta posicin; sin embargo el mundo moderno niega la posibilidad de revelacin moderna. Varios aos atrs tuve la oportunidad de participar en la apertura de nuestra misin en Filipinas. Fue una experiencia inspiradora. Nos reunimos al amanecer en el cementerio militar americano, en los suburbios de la ciudad de Manila. All, frente a nosotros, haba fila tras fila de cruces que marcan las tumbas de ms de 17.000 norteamericanos muertos, e inscritos sobre una lpida de mrmol, vimos alrededor de 36.000 nombres de los que haban muerto en las batallas del Pacfico y cuyos restos nunca haban sido hallados. Un recuerdo desagradable solemne de la crueldad del hombre por el hombre. Entre los que hablaron en esa sagrada ocasin, estaba un joven filipino. Relat la historia de cmo, cuando era nio, haba encontrado una vieja revista en una pila de basura. Contena un artculo sobre la historia de nuestro pueblo. Hablaba de Jos Smith. Lo describa como profeta. La palabra profeta se peg a su consciente. Lo impresion. Trajo la pregunta a su joven mente, "Podra: haber realmente un profeta sobre la tierra en este tiempo?" se pregunt. Los aos pasaron. Vinieron a su pas las terribles tragedias de Corregidor y Bataan y la marca mortal de Tarlac; el bombardeo de Clark Field cerca de su casa; el hambre, y temor y opresin de la ocupacin enemiga; y finalmente, la liberacin de Filipinas y el restablecimiento de la base area americana de Clark Field. Se asegur un empleo all. Un da escuch que uno de los oficiales jvenes para quien l trabajaba, era mormn. Entonces surgi otra vez en su mente la palabra profeta. Junt coraje para preguntar al hombre si realmente haba un profeta al frente de su iglesia. El oficial contest que si con seguridad, a lo que sigui una conversacin, un relato de la simple y hermosa historia de la aparicin de Dios el Eterno Padre y su Hijo, el Seor Jesucristo, a un joven que haba ido a orar con fe, para hallar sabidura. Ese testimonio toc el corazn de este joven filipino. Cambi su vida por la conviccin de que hay revelacin de Dios para el hombre en nuestra poca. Ahora posee el sacerdocio y camina en la dignidad del mismo, un lder de la Iglesia en su propio pas.