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Diferencias entre Freeware, Shareware, Adware y Software Libre.

Las Licencias Veremos las diferencias entre Software Libre (o de cdigo abierto), el Freeware y sus diferentes variantes como el Shareware o el Adware. Aprenderemos a distinguir tambin entre el concepto de Copyright y Copyleft, sus limitaciones y permisos. Pero antes de entrar en la definicin de estos trminos, deberamos comprender qu son las Licencias de Software, todos los programas informticos se ven afectados por stas, y para qu sirven.

Una Licencia de Software es la autorizacin o permiso concedida por el autor para utilizar su obra de una forma convenida habiendo marcado unos lmites y derechos respecto a su uso. Es decir, la Licencia puede, por ejemplo, restringir el territorio de aplicacin del programa, su plazo de duracin o cualquier otra clusula que el autor del software decida incluir.

Las licencias sobre obras intelectuales originales son una forma de proteccin proporcionada por las leyes vigentes que incluyen tanto los trabajos publicados como los pendientes de publicacin, y otorgan al autor el derecho exclusivo para autorizar a otros a utilizar, modificar y/o redistribuir su obra original. El autor del software puede autorizar o limitar el uso, modificacin y/o redistribucin de su obra adscribindose a un determinado tipo de licencia. En la actualidad existe una organizacin llamada Free Software Foundation, que introdujo el concepto de licencia GPL (General Public License, Licencia Pblica General) y que establece los derechos de uso del Software Libre. El Software Libre no tiene por qu ser gratuito. De hecho su denominacin de Libre se debe a que se tratan de programas de Cdigo Abierto (Open Source) y es ah donde reside la esencia de su libertad: los programas bajo licencias GPL, una vez adquiridos, pueden ser usados, copiados, modificados y redistribuidos libremente.

GNU es el proyecto principal de esta organizacin, que intenta crear un sistema operativo completamente libre. De hecho GNU/Linux (ms conocido nicamente por Linux) est

formado por el conjunto de todas las herramientas y programas pertenecientes al sistema GNU, ms el ncleo de Linux (tambin bajo licencia GPL). Copyleft es un nuevo trmino acuado por el proyecto GNU que protege al Software Libre y obliga a aquellos que modifiquen programas libres existentes a liberalizar estas versiones del mismo modo. Con esto se intenta evitar que el Software Libre se vea modificado y luego redistribuido por empresas privadas como Software Privativo. Sin embargo, Copyleft no posee reconocimiento legal al da de hoy, entorpeciendo el crecimiento natural del Software Libre.

Formas de Distribucin Fuera ya de las licencias podemos encontrar diferentes formas de distribucin de software, entre ellas el Freeware, el Shareware o el Adware. Estas clasificaciones afectan a la forma en la que los programas son comercializados, y son independientes de la licencia de software a la que pertenezcan. Freeware todo aquel programa que se distribuya gratuitamente, con ningn costo adicional. Uno de los grandes ejemplos es la suite de navegador y cliente de correo y noticias de Mozilla, distribuido tambin bajo licencia GPL (Software Libre). Existe una diferencia notable entre el Software Libre y el Freeware. El conflicto nace en el significado del la palabra free en ingls, que significa tanto libre como gratuito. Por eso, y como bien decamos antes, el Software Libre no tiene por qu ser gratuito, del mismo modo en que el Freeware no tiene por qu ser libre. es otra modalidad de comercializacin todava ms extendida, el programa se Shareware distribuye con limitaciones, bien como versin de demostracin o evaluacin, con funciones o caractersticas limitadas o con un uso restringido a un lmite de tiempo establecido (por ejemplo 30 das). As, se le da al usuario la oportunidad de probar el producto antes de comprarlo y, ms tarde, adquirir la versin completa del programa. Un ejemplo muy claro de este tipo es el software antivirus, estas compaas suelen permitir la descarga de sus productos de evaluacin que slo son vlidos para un determinado nmero de das. Una vez superado el mximo, el programa se bloquea y es necesario comprar el producto si se desea seguir utilizndolo. Tambin podemos encontrar programas gratuitos en su totalidad pero que incluyen publicidad en su programa, este tipo de distribucin se denomina Adware. Un ejemplo muy claro es el programa Messenger de Microsoft, que permite el uso de su software gratuitamente a cambio de introducir publicidad a modo de banners o pop-ups. Es cierto que con el tiempo la privacidad y seguridad de la informacin se han visto atacadas por este tipo de programas, pues algunos de ellos instalan programas adicionales con su software (Spyware), que recopilan informacin almacenada en los discos duros del usuario y la comparte con terceros, ya bien sean empresas publicitarias u otras organizaciones. El software de Kazaa, por ejemplo, instala adems del programa principal otros que envan publicidad a tu computadora segn tus preferencias de navegacin. Por eso es recomendable la lectura del Contrato de Licencia con el Usuario Final (EULA en ingls) que aparece durante la instalacin para el acuerdo de las condiciones de uso.

Si a pesar de todo el Spyware se instala en tu computadora, existen herramientas antispyware (como Spybot) que recorren tu disco en busca de programas instalados que pudieran ser maliciosos (de ah tambin el trmino Malware) y peligrosos para tu privacidad.