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Batalla de Chupas

Mi, 21/09/2011 - 05:00

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Por Antonio Zapata El 16 de setiembre de 1542 se pele la batalla de Chupas entre los leales al Rey, comandados por Cristbal Vaca de Castro, contra los rebeldes, conducidos por Diego de Almagro el Mozo, quien fue derrotado y posteriormente ajusticiado. Fue la batalla ms sangrienta de las guerras civiles entre conquistadores, habiendo sido muertos o malheridos ms de la mitad de los participantes. En las colinas que rodean la pampa estuvieron apostados numerosos indgenas, que hicieron fiesta durante la lucha y al caer la noche, remataron a los heridos, saqueando los escombros en medio del regocijo general. Los espaoles se haban matado entre ellos. En Chupas desapareci el bando almagrista, que vena en picada, puesto que no haba hallado nada interesante en Chile y se haba enfrascado en un duelo a muerte con los Pizarro. Poco antes, en la batalla de las Salinas, Hernando Pizarro haba derrotado a Diego de Almagro el Viejo y lo haba ajusticiado. Como venganza, los almagristas asesinaron a Francisco Pizarro en junio de 1541; proclamaron como gobernador a Almagro el Mozo y desataron una feroz represin contra los partidarios del Marqus, quienes se haban hecho increblemente ricos en breve tiempo. Almagro el Mozo era mestizo, hijo de amerindia panamea y heredero legal de su padre, el socio de la Conquista. Tena apenas 20 aos y al comienzo fue una figura menor dirigida por los viejos capitanes de su padre. Pero, en el curso del ao que le toc actuar, culmin destacando y combatiendo con ardor y eficiencia en Chupas, no obstante su derrota. Luego, huy para intentar llegar al campamento de Manco Inca, pero fue atrapado en el Cusco y condenado por traicin. Fue el primer mestizo que gobern el Per y habran de pasar 300 aos para encontrar otro caso. Por su parte, Vaca de Castro era un juez enviado por el Rey a Sudamrica, dotado de amplios poderes para enfrentar las guerras civiles entre espaoles. Su bando fue creciendo y se le sumaron numerosos conquistadores; la bandera del Rey era poderosa y la lealtad a Espaa era superior a los odios entre las facciones.

Ambos ejrcitos se encontraron en Chupas, que es una pampa alta y verde, situada cerca de Huamanga. Vaca de Castro tena 700 hombres y su principal fuerza era una caballera numerosa y de calidad. Pero Almagro el Mozo haba reunido hasta 600 combatientes y dispona de artillera y arcabuceros. El jefe artillero era el clebre Pedro de Candia, quien haba participado en la captura de Atahualpa. Pero ocurri que, comenzada la batalla, los tiros iban muy elevados, sin hacer dao a las tropas leales al Rey, que continuaban su marcha. Almagro se enfureci; personalmente asesin a Candia y dirigi la artillera que hizo mella entre sus enemigos. Esa muerte culminaba un largo proceso de disensiones internas y sospechas de traicin, que haban minado el campo almagrista. Mientras que, los conducidos por Vaca de Castro estaban frreamente unidos, porque eran los pizarristas decididos a vengar la muerte del Marqus y recuperar el control del Per. Este campo manejaba una poltica de promesas y amenazas que diariamente le traa refuerzos. La batalla fue feroz y se libr en dos horas antes de la oscuridad; a las ocho de la noche estaba consumada la derrota de Almagro el Mozo. Los restos de los cados en Chupas fueron sepultados en la cripta de la iglesia ms antigua de Huamanga. Del joven Almagro dijo Garcilaso: si hubiera sido leal al rey habra sido el mejor mestizo que haban parido estas tierras americanas. En el Per, nunca ha sido fcil enfrentar a los de arriba, puesto que los poderosos siempre encuentran cmo sembrar discordia entre los partidarios del cambio. Desde Almagro el Mozo hasta Ollanta Humala, ciertas actitudes se repiten cuando los cholos pretenden cambiar el curso de las cosas.