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Origen de la Sabermetra

Publicado el 27 abril, 2010 por Francisco Merejo Para determinar el origen real de la Sabermetra* (entindase el estudio objetivo de estadsticas en el bisbol), debemos remontarnos hasta 1947 cuando el dueo de los Brooklyn Dodgers, Branch Rickey, contrat a Allan Roth para contabilizar las estadsticas del equipo neoyorquino. Roth se encarg de almacenar todo tipo de estadsticas con los fines de medir a los jugadores de los Dodgers, las cuales iban desde la utilizacin de una autentica frmula para medir el porcentaje de embasarse, hasta el clculo del promedio de bateo con jugadores en posicin anotadora y el desempeo de stos en los diferentes conteos de bolas y strikes. * Cuando decimos que el origen de la Sabermetra se remonta a 1947, no nos referimos al origen de la coleccin de estadsticas, la cual se remonta tan atrs como 1837, cuando el Club Olmpico de Filadelfia (quien jugaba una forma de bisbol llamada Town Ball) orden que se colectaran todas las carreras anotadas por sus jugadores. El primer libro Sabermtrico publicado fue Porcentajes del Bisbol (Baseball Percentages) escrito en 1964 por Earnshaw Cook. Dicha publicacin, aunque constituy una verdadera innovacin literaria en el anlisis de estadsticas de bisbol, no fue de gran acogimiento entre los equipos de grandes ligas, los cuales se negaban a tomar en cuenta los hallazgos y recomendaciones de Cook, a pesar de que algunos equipos se encontraban inmersos en temporadas sumamente mediocres. Pero aunque Cook no pudo convencer a ningn equipo de grandes ligas en emplear sus hallazgos, s pudo motivar a un joven llamado Eric Walker a nutrirse de los mismos, los cuales sirvieron de base a estudios realizados posteriormente por ste y publicados en su primera coleccin de ensayos conocida como El Siniestro Primera Base (The Sinister First Baseman), publicacin que detallaba la construccin de una filosofa estadstica basada en poder y porcentaje de embasarse. Dicha publicacin logr la atencin de un joven ejecutivo de los Atlticos de Oakland llamado Sandy Alderson, quien contrat a Walker como consultor. Este fue el verdadero comienzo de la filosofa sabermtrica de los Atlticos de Oakland. Pero sin dudas el ms famoso de los sabermtricos es Bill James, quien en los aos 70s era un simple aspirante a escritor y un fan empedernido del bisbol. James adopt el inusual pasatiempo de escribir artculos de bisbol para su uso personal durante su trabajo como guardia de seguridad en una factora de frijoles. Pero lo verdaderamente atpico del pasatiempo de James era que sus artculos no recopilaban los sucesos particulares de un partido, ni los comentarios hechos por los jugadores despus del juego, sino ms bien que se concentraban en responder preguntas especficas sobre el desempeo de los jugadores, mediante la presentacin y anlisis de datos en una forma vivaz e inteligente. Ejemplo de esto sera el enfoque de James en responder a preguntas tan inusuales como la de cul batera de pitcher y ctcher permita la mayor cantidad de bases robadas.

Los editores a los cuales se acerc James consideraron que sus escritos nunca iban a alcanzar el gusto del pblico, por lo que James tuvo que arriesgarse a publicar por s mismo sus artculos. El primero de estos artculos fue publicado en 1977 bajo el nombre de Abstractos de Beisbol(Baseball Abstracts), donde a travs de 80 pginas analizaba y comentaba los box scores de la temporada anterior. Durante las prximas cuatro ediciones, la lectora de los Abstractos de James aumentaron de manera desproporcionada, por lo que James autoriz a que la publicacin fuera hecha en lo adelante por una casa editora. Esta popularidad de los escritos de James ha sido la motivacin de muchos de los trabajos realizados por los sabermtricos de hoy en da, los cuales basan parte de sus estudios en las estadsticas y parmetros mencionados por James en sus Abstractos. Aunque han existidos numerosas publicaciones sabermtricas luego de la aparicin de los Abstractos de James, el libro que en realidad dio a conocer a gran escala los trabajos sabermtricos fue el libro Moneyball (2003) escrito por Michael Lewis. En el libro se detallan las estrategias que utiliz la oficina de los Atlticos de Oakland, dirigidas por su gerente general Billy Beane, a los fines de hacer ms productivo su reducido presupuesto. Moneyball, no es un libro de bisbol, sino ms bien un libro de estrategia de negocios basado en la premisa de que en un mercado competitivo, el administrador audaz (de mercado pequeo) debe diferenciarse de sus competidores a travs de la optimizacin de sus recursos, mediante estrategias nicas, pero eficientes. En el caso de los Atlticos, la estrategia era la de adoptar un mtodo de seleccin (draft) concentrado en obtener jugadores con altos porcentajes de embasarse, sin tomar en cuenta los mtodos clsicos de scouting. Bajo este concepto y con la ayuda de genios de la matemtica y la estadstica como lo eran Paul DePodesta (actual vicepresidente de operaciones de los Padres de San Diego) y J. P. Ricciardi (actual gerente general de los Azulejos de Toronto), Beane logr clasificar a los Atlticos de Oakland a la postemporada durante 4 aos seguidos, sin contar con un presupuesto exorbitante, ni con firmas de consideracin. Francisco Merejo es colaborador de Sabermetrico.com y Lacornetademariano.com. Puedes contactarlo en f.merejo@sabermetrico.com.