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RUPERT SHELDRAKE

Biologa Trascendental
Las incisivas hiptesis de Rupert Sheldrake han hecho despertar de su letargo a la biologa convencional. Su prestigioso historial incluye el haber sido director de estudios de biologa celular v bioqumica en la Universidad de Cambridge e investigador miembro de la Roval Society britnica, pero cuando, tras darle muchas vueltas, public en 1981 UNA NUEVA CIENCIA DE LA VIDA dividi a la comunidad cientfica en ofendidos y entusiastas. La seria revista Nature no tuvo reparo en clamar que el libro era uno de los mejores candidatos a la hoguera en muchos aos y definitivamente... una aberracin intelectual. Tambin Galileo y Darvvin fueron objeto de ataques y burlas en su da, antes de que se les encumbrara a hroes de la ciencia. Nacido en 1942, durante varios aos Sheldrake ha repartido su tiempo entre el dar conferencias, escribir en Inglaterra y el trabajo en el Instituto de Investigacin Agrcola de Hiderabad, en la India. En el milenario subcontinente Sheldrake tambin ampli estudios, conviviendo en el Shantivanam Ashram junto al Padre Bede Griffiths, un moderno sabio cristiano. All se gestaron sus hiptesis, que no son msticas, sino muy cientficas, aunque algunos se resistan a aceptarlo; el propio Sheldrake ha sugerido sencillos experimentos que de no funcionar invalidaran su trabajo de momento, los experimentos realizados lo apoyan . La hiptesis central de Sheldrake, la Resonancia Mrfica, postula que cada especie tiene un campo de memoria propio. Este campo estara constituido por las formas y

Nuestras ideas y actitudes podran influir a distancia sobre otras personas sin que nos demos cuenta.

actitudes de todos los individuos pasados de dicha especie, y su influencia moldeara a todos sus individuos futuros: Cada especie animal, vegetal o mineral posee una memoria colectiva a la que contribuyen todos los miembros de la especie y a la cual conforman. Si un animal aprende un nuevo truco en un lugar (por ejemplo, una rata en Londres), les es ms fcil aprender a las ratas en Madrid el mismo truco. A cuantas ms ratas londinenses se les ensee ese truco, canto ms fcil y rpido les resultar a las ratas de Madrid aprenderlo. Ello permitira explicar cmo adquieren los animales sus instintos, incluidas las complejsimas habilidades que muestran algunos animales desde pequeos. Tambin explicara cmo se reproduce la forma de un organismo de generacin en generacin. El cdigo gentico slo describe los aspectos menos sutiles de la herencia, pero no puede explicar por qu determinadas clulas de nuestro embrin se han diferenciado dando lugar a una oreja, un ojo, el dedo gordo del pie izquierdo, determinado tejido intestinal, etc. Segn Sheldrake, adquiriramos la forma que reconocemos como humana porque las formas de todos los miembros pasados de nuestra especie resuenan en nosotros, como ondas en un estanque, organizando la va de nuestro crecimiento. A la vez, nosotros incorporamos nuestra forma a la memoria colectiva de la especie, engrosndola e incrementando as su influencia. Y al igual que las formas resonaran todo tipo de instintos y actitudes. Estos hbitos de organizacin seran inherentes a coda la naturaleza. Por ejemplo, si elaboramos un nuevo compuesto qumico, debera ser ms fcil obtenerlo en otros laboratorios a medida que transcurre el tiempo, porque cuantas ms veces haya cristalizado, mayor ser su campo de resonancia mrfica. En realidad, hace dcadas que los qumicos reconocen este hecho; y hasta ahora, su explicacin era que diminutas partculas del nuevo compuesto iban del laboratorio en laboratorio a travs de las barbas de los qumicos. La revista inglesa New Scientst convoc en 1982 un concurso de experimentos para probar la hiptesis. El ganador fue un cientfico de Nottingham, que envi un poema

tradicional turco junco con una versin desbaratada del mismo poema que segua rimando la resonancia mrfica tendra que hacer mucho ms fcil, para quienes no sepan turco, aprender el poema verdadero. La idea se puso en prctica con tres poemas enviados por un poeta japons: uno era un poema conocido por miles de nios, los otros dos fueron especialmente compuestos con una estructura parecida al primero. En los experimentos, realizados en Gran Bretaa y Norteamrica, el 62% de los voluntarios encontraron ms fcil de aprender el poema original (que no saban cul era). Si no existe la resonancia mrfica, la dificultad de aprender los poemas habra de ser la misma para los tres. En 1986, el Tarrytown Group de Nueva York concedi los premios de otro concurso. El primer premio, de 10.000 dlares, se reparti entre dos pruebas similares. Un psiclogo de Yale ense a estudiantes que no saban hebreo palabras hebreas de tres letras, la mitad reales y la otra mitad falsas. Los estudiantes, que no saban de qu iba el experimento, encontraron ms familiares las palabras verdaderas. Por su parte un psiclogo ingls escogi palabras persas verdaderas y otras con letras mezcladas, y pidi a ochenta estudiantes que las dibujaran tras observarlas unos segundos. Ni ellos ni los jueces conocan el propsito del experimento, pero el 75% de los jueces consideraron mejor reproducidas las palabras verdaderas que las mezcladas. Se han realizado tambin detallados experimentos por televisin, que muestran que cuando millones de personas son informadas en un pas, por ejemplo Inglaterra, de cules son las imgenes ocultas en un dibujo, a los grupos de control que hay en pases lejanos se les hace mucho ms fcil descubrirlas. Pese a lo sorprendente de estos resultados, Sheldrake todava considera que con una hiptesis tan radical, hacen falta pruebas ms contundentes. Por otra parte, si la naturaleza evoluciona, porqu no habran de evolucionar tambin las leves de la naturaleza? Por qu las leves que gobiernan el crecimiento de los naranjos tendran que estar ah antes de que existiesen los naranjos? En vez de leyes eternas e inmutables, Sheldrake plantea que las regularidades de la naturaleza podran parecerse ms a hbitos, que van modificndose lentamente con el tiempo.

La hiptesis de este bilogo londinense tambin permite suponer que la memoria no estara almacenada en el cerebro (los repetidos intentos de localizar rastros de ella nunca han dado resultado). La Resonancia Mrfica se basa en la similitud; ms sintonizamos con un organismo del pasado cuanto ms similares somos a l. Pero el organismo ms parecido a nosotros que ha existido hace una hora o un ao ramos nosotros mismos. Somos ms parecidos a cmo ramos nosotros mismos que a cualquier otro organismo; creo que eso implica que estamos especficamente sintonizados con nuestro pasado, y explica por qu nuestro pasado influye sobre nosotros. Pero tambin podramos sintonizar con el inconsciente de otras personas, y ello nos acerca al inconsciente colectivo postulado por Jung. La sintonizacin por resonancia con la memoria reciente de otras personas puede igualmente dar explicacin de fenmenos como la telepata. Otro hecho curioso es que, si la resonancia mrfica facilita el aprendizaje, en el presente siglo cada vez debera resultar ms tcil aprender a ir en bicicleta, a conducir un automvil, a tocar el piano o a utilizar una mquina de escribir, a causa de la resonancia mrfica acumulada de la gran cantidad de gente que ya ha adquirido estas habilidades. Todo ello significa un renacimiento del vitalismo en el cuerpo de la biologa. En el terreno tico la resonancia mrfica tambin tiene poderosas implicaciones: De acuerdo con la resonancia mrfica, nuestras ideas y actitudes pueden influir a distancia sobre otras personas, sin que ni ellas ni nosotros lo sepamos... Creo que la nica solucin a nuestros problemas es un cambio en nuestra manera de pensar y sentir... Si nos desesperamos, creyendo que nada podemos hacer, esta actitud puede extenderse e influir sobre otras personas... Pero si creemos en la posibilidad de una nueva manera de vivir, nuestras acciones sern ms positivas, y puede que nuestro nimo y esperanzas se transmitan a los dems. A este compromiso con la situacin mundial Sheldrake aade una espiritualidad posiblemente brotada de su relacin con Bede Griffiths. Al final de su segunda obra. La Presencia del Pasado (1989), ms fcil de leer y ms rica en ejemplos, seala que la ciencia no puede suministrar las explicaciones ltimas:

Podramos contemplar el origen del universo y la creatividad que contiene como un misterio impenetrable y dejarlo as. Si decidimos explorar ms all, nos encontramos con la presencia de varias antiguas tradiciones de pensamiento sobre el origen creativo ltimo, bien sea ste concebido como el nico, Brahma, el Vaco, el Tao, el Abrazo eterno de ShivayShakti o la Santa Trinidad. En todas estas tradiciones, tarde o temprano llegamos a los limites del pensamiento conceptual, y tambin al reconocimiento de estos limites. Solamente la fe, el amor, la esencia mstica, la contemplacin, la iluminacin o la gracia de Dios pueden llevarnos ms all. La resonancia mrfica de Sheldrake, todavia pronto para considerarla confirmada, sigue despertando adhesiones y rechazos. Entre quienes han mostrado su inters figuran Bohm, Dossev, Grofv Wilber. ste ltimo escribia' en [ 984, cuando apenas haban empezado los experimentos que la avalan: Por diversas razones, considero que su hiptesis es una de las presentaciones cientficas ms innovadoras, cuidadosas v refrescantes de la ltima dcada, especialmente entre lo que se conoce como ciencia 'nueva era' (es decir, el intento de sntesis de ciencia emprica y tradiciones trascendentes). Por un lado, est escrita en un estilo extremadamente meticuloso y claro. Nada tiene que ver con las nociones ambiguas y medio hinchadas (o debera decir hinchadas del todo?) que parecen definir las tpicas confesiones del nuevo paradigma, la mayora de las cuales no son ciencia ni arte, sino evasiones. Por otro lado, Sheldrake no suscribe la estupidez de moda de que la fsica en cierto modo es la piedra angular de la verdad; de hecho, l rehuye los enfoques exclusivamente fsicos y, siguiendo a Whitehead y Bergson, busca en los sistemas vivientes o biolgicos verdades ms fundamentales (o 'ms elevadas'). A diferencia de Pribram, Zukav, el primer Capra, etc., Sheldrake rechaza considerar las interacciones fsicas como paradigmticas para el universo, y sus razones para este rechazo son una explicacin clsica y elocuente de las limitaciones inherentes a extrapolar desde la fsica y la qumica al Mundo Entero. Finalmente, ya que afirma que es una teora cientfica, hace lo que la mayora de los cientficos nueva era fallan en hacer: en la lnea de Karl Popper, propone maneras no de probar su teora (cualquiera puede soar supuestas pruebas), sino de refutar potencialmente su teora, que es lo nico que define una hiptesis cientfica. Qu refrescante caso de competencia! A pesar de mi agnosticismo provisional acerca de su conclusin (agnosticismo que l cientficamente comparte), me tienta decir que, en Rupert Sheldrake, cenemos la emergencia de uno de los primeros genuinos cientficos 'nueva era', v, en el espritu de su propia filosofa, sta es una emergencia creativa que aplaudo con entusiasmo.