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Las invasiones germnicas y el fin del Imperio Romano de Occidente

Finalmente las distintas crisis dieron lugar a una marcada modificacin de la composicin tnica y social del Imperio. Las poblaciones extranjeras, especialmente las germnicas, comenzaron a entrometerse en la vida econmica, social y poltica. Aparecieron nuevas creencias e ideas y los antiguos grupos sociales se entremezclaron con los de los pueblos recin llegados. Para ejercer un mayor control, restablecer el orden e impedir que otras tribus germnicas invadieran las fronteras, a fines del siglo IV el emperador Teodosio dividi el Imperio en Imperio Romano de Oriente y en Imperio Romano de Occidente. Confi la direccin de los mismos en cada uno de sus hijos. Sus esfuerzos, sin embargo, resultaron infructuosos. Poco despus de su muerte y durante todo el siglo V, distintos pueblos germnicos cruzaron la desguarnecida frontera del Rin y ocuparon todo el Imperio Occidental. Finalmente, en el ao 476, un jefe militar germnico depuso al que sera el ltimo emperador romano. El poder poltico y militar pas desde entonces a manos de los jefes germnicos.
La divisin del Imperio y las invasiones germnicas

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El Imperio Romano de Oriente logr rechazar las invasiones germnicas y conserv su unidad poltica durante mucho tiempo. Recin en el siglo XV cay en manos de los turcos.

Actividad N41
Teniendo en cuenta lo que ha estudiado hasta aqu, elabore un cuadro que sintetice las causas ms importantes de la cada del Imperio Romano de Occidente. Organcelo teniendo en cuenta las causas polticas, militares, sociales, econmicas y culturales.

Los legados de la cultura romana


Los romanos construyeron un modelo de civilizacin cuya herencia sobrevivi al paso del tiempo. El derecho, la lengua y la valorizacin de la vida urbana, perduran hasta la actualidad.

El derecho romano
Los romanos tenan una mentalidad muy prctica. Esta caracterstica se ve reflejada en uno de sus mayores logros: el Derecho. Las leyes romanas tenan como objetivo regular las relaciones sociales y lo hacan con gran sentido de realidad. Ellas establecieron el derecho de propiedad, de sucesin, las obligaciones de cada una de las partes cuando se firma un contrato, los deberes y derechos de padres e hijos... El derecho romano aun hoy sigue inspirando la legislacin de los pases de Occidente.

El latn
El latn, la lengua que hablaban los romanos, es la base de muchos idiomas que se hablan en la actualidad como el castellano, el francs, el portugus y el rumano, entre otros. Adems, muchos trminos en latn siguen utilizndose en la redaccin de las leyes, en las misas y en distintos textos escritos.

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Patriarcado
La base de la organizacin social de los romanos era la familia. Ella estaba integrada por todos los que vivan bajo un mismo techo, incluso por los esclavos. La nica autoridad era la del pater familiae o padre de familia, trmino del que deriva la palabra patricio. La mujer era considerada como una eterna menor de edad: cuando era soltera dependa de su padre; cuando se casaba, de su marido y si enviudaba, de su hijo mayor. El poder del padre de familia era tal que hasta poda repudiar a su esposa y matar a los esclavos. De esta forma de ejercicio del poder en la familia deriva el concepto actual de patriarcado: se utiliza para designar a un tipo de organizacin familiar en la que el padre ejerce la mayor autoridad en el seno de la familia.

Clientelismo
En Roma, los patricios solan acoger bajo su proteccin a un nmero variable de plebeyos. Lo hacan para aumentar su prestigio y conseguir votos en la Asamblea. El plebeyo, convertido en "cliente" de su protector, le deba a ste lealtad. En el siglo II d. C., el mismo emperador tena ms de 150.000 clientes: los alimentaba utilizando fondos del Estado. De esta prctica, tan extendida en Roma, deriva el concepto actual de clientelismo: sirve para designar aquellas prcticas polticas que buscan la adhesin y lealtad de individuos, grupos o sectores de la sociedad a travs del otorgamiento de favores, como la donacin de bienes o el acceso a cargos pblicos.

Actividad N42
a

Un concepto que deriva de la figura del pater familiae es el concepto de patria potestad. Averige qu significa y quin ejerce la patria potestad en nuestro pas actualmente. Busque cinco palabras en latn que sean utilizadas en la actualidad y anote su significado en castellano.

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Actividad N43
Lea el siguiente texto.

Los espectculos pblicos


Durante el Imperio, una de las mayores preocupaciones de los emperadores y de los sectores acomodados era la presencia cada vez ms numerosa de gente pobre y desocupada en las ciudades, la cual no tena ningn tipo de participacin en los asuntos polticos. De all que, para evitar disturbios, los gobernantes organizaron espectculos destinados a entretener y distraer a la plebe urbana. Esos grandes espectculos pblicos tenan ligar tanto el los anfiteatros (El Coliseo tena una capacidad para 50.000 espectadores) como en los circos. Los espectculos que ms apasionaban a los romanos eran las carreras de carros tirados por caballos y las luchas de gladiadores. Estos ltimos se enfrentaban en parejas o en grupos. Cuando en la lucha caa un contendiente al suelo, se acostumbraba a dejar en manos del pblico es destino del vencido. Los pauelos al aire sealaban el perdn, el pulgar hacia abajo, la muerte. Al triunfador se le premiaba con una palma, con la que daba la vuelta al anfiteatro. A los gladiadores se los reclutaba entre los condenados a muerte o a trabajos forzados y entre los hombres libres que vean en esa profesin una forma de obtener gloria y escapar de la pobreza.

Adaptacin del texto de Musa, Denkberg y otros. Ciencias Sociales, Historia 7, Santillana, Buenos Aires, 1997

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A qu siglos corresponde este relato? Explique por qu lo ubica en esa poca. Qu informacin le brinda el texto? Por qu era numerosa la cantidad de gente pobre y desocupada? Qu espectculos pblicos actuales le parecen semejantes a los mencionados en el texto? Seale cules son las similitudes Debata con otros estudiantes sobre las causas de la violencia en algunos espectculos pblicos en la actualidad.

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Se quiebra la unidad del Mediterrneo


a unidad territorial que los romanos haban construido alrededor del Mediterrneo se fue rompiendo, primero por la divisin del Imperio Romano en oriental y occidental, y luego, a partir del siglo VII, por la expansin de los pueblos rabes convertidos al islamismo. Desde esa poca, en los territorios antes dominados por los romanos se constituyeron tres sociedades bien diferenciadas: la sociedad bizantina en el Imperio Romano de Oriente, la sociedad feudal sobre el territorio europeo que haba ocupado el Imperio Romano de Occidente y la sociedad islmica, fundamentalmente en el norte de frica. Cada una tuvo caractersticas particulares y vivi su propia historia aunque influida por la presencia de las otras. Mientras tanto, ms all del Mediterrneo continuaban desarrollandose otras grandes civilizaciones, como la china, la persa, la hind.

Actividad N44
Vuelva a leer "Las invasiones germnicas y el fin del Imperio Romano de Occidente" y conteste las siguientes preguntas:
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Cundo se produjo la divisin del Imperio Romano? Cules fueron las causas de esta divisin? Qu sucedi en el Imperio Romano de Occidente?

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La sociedad bizantina:
mil aos de historia del imperio bizantino

l Imperio Romano de Oriente, desde su separacin del de Occidente, inici un importante desarrollo econmico. Su capital, Bizancio -tambin llamada Constantinopla- se convirti en la ciudad ms importante de Europa. Adquiri tal trascendencia, que lleg a darle su nombre al Imperio. A partir del siglo VII, ste comenz a ser conocido como Imperio Bizantino.

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El Imperio Bizantino

Actividad N45
a

En un planisferio poltico marque el Imperio Bizantino y seales los pases actuales se encuentran en ese territorio. Consulte un atlas para realizar esta actividad. Cmo se llama Constantinopla en la actualidad?

Los sucesivos emperadores bizantinos tuvieron como preocupacin fundamental la defensa de sus territorios. La victoria sobre los pueblos germnicos les permiti conquistar zonas que haban pertenecido al Imperio Romano de Occidente. En el siglo VI Justiniano -uno de sus emperadores ms importantes- lleg hasta dominar la pennsula itlica. Pero las conquistas no fueron slidas. Poco despus

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de la muerte de Justiniano, los territorios conquistados se perdieron con rapidez. Sus sucesores tuvieron como principal problema la expansin de los pueblos rabes, quienes, a partir del siglo VII, lograron ocupar Egipto, Siria y Palestina, las provincias ms ricas del Imperio.

La importancia de una ciudad: Bizancio

La ciudad de Constantinopla -Bizancio- fue construida a partir del ao 324 por el emperador romano Constantino. Se edific sobre una antigua colonia griega llamada Bizancio. A partir de ese momento adquiri gran importancia. Tena una ubicacin estratgica: era la llave de la ruta martima que comunicaba el Mediterrneo con el Mar Negro. Constitua, por lo tanto, el enlace entre dos continentes: Europa y Asia. Ministura del siglo XV

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A diferencia de lo ocurrido en Europa occidental, las ciudades del Imperio Bizantino conocieron un gran desarrollo. Eran centros donde se realizaban actividades administrativas, culturales, comerciales y artesanales. La ms importante fue Bizancio. Gracias a su ubicacin estratgica, esta ciudad monopoliz durante varios siglos el comercio de la seda, las especias y los esclavos. De ella partan distintas rutas comerciales. La "ruta de la seda" la comunicaba con China y tambin con la India desde donde se traan perfumes, especias y perlas. Otra ruta, a travs del Mar Negro, la conectaba con las estepas rusas, proveedoras de cueros, miel, maderas y esclavos. Los comerciantes bizantinos no slo abastecan con estos variados productos a los habitantes del Imperio sino que tambin, los vendan en el occidente europeo. A partir del siglo VIII, comenzaron a perder esta situacin privilegiada ya que los rabes tambin avanzaron sobre estas rutas y lograron dominarlas. Desde entonces, la importancia de Bizancio como centro comercial comenz a decaer.

Sociedad y cultura bizantina


Desde su constitucin como unidad poltica independiente, el Imperio Romano de Oriente fue definiendo una identidad propia. Elementos de la cultura griega y de los distintos pueblos orientales cobraron mayor fuerza que otros procedentes de la tradicin romana. Por ejemplo, el griego, que siempre se haba hablado ms que el latn, se convirti en la lengua oficial del Estado. Como novedad importante poda observarse que el nuevo Estado estaba fuertemente cristianizado. La cultura bizantina que se fue constituyendo tena un fuerte sello helenstico pero se alimentaba, adems, de importantes influencias orientales, romanas y cristianas. Ejerci gran influencia sobre Rusia y todos los pueblos eslavos. En el Imperio Bizantino, la Iglesia desempe un papel muy importante ya que esta zona del Imperio Romano haba sido la ms rpida e intensamente cristianizada. El creciente poder de la Iglesia de Constantinopla origin graves enfrentamientos con los emperadores

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porque pretendan colocarla bajo su autoridad. Tambin mantuvo una situacin de gran rivalidad con la Iglesia de Roma que culmin en el ao 1054 con la divisin de la comunidad cristiana entre catlicos apostlicos romanos, que obedecan a la Iglesia de Roma, y catlicos ortodoxos griegos, fieles a la Iglesia bizantina.

Mosaico de Justiniano y su corte en la Iglesia de San Vital, Rvena. El arte bizantino reflejaba la mezcla de culturas. A la proporcin y el sentido de la belleza de los griegos se le aadieron el lujo del Oriente y los temas de la religin cristiana. El elemento decorativo ms importante fue el mosaico. Era una tcnica que los bizantinos dominaban con gran destreza y la utilizaban para decorar iglesias y edificios civiles.

Actividad N46
a

Busque en una enciclopedia informacin sobre la cultura helenstica Qu diferencias la separan de la cultura helena o griega? Cules fueron las caractersticas de la cultura bizantina? Cul fue la divisin que se produjo en la comunidad cristiana en el ao 1054? Entreviste a un sacerdote o a alguna persona que conozca este tema. Averige si en la actualidad se mantiene esta divisin y, si es as, cules son las diferencias que separan ambas religiones.

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La sociedad islmica:
la expansin de los rabes y el nacimiento de una nueva religin

os rabes, pastores y mercaderes seminmades, estaban divididos en infinidad de pequeas tribus dispersas por el desierto de Arabia. Si bien crean en diferentes dioses, tenan en comn la adoracin de una piedra negra que se encontraba en el santuario de la Kaaba, un lugar de peregrinacin situado en la ciudad de La Meca. La piedra -un meteorito- de acuerdo a la tradicin haba sido en su origen blanca pero se fue ponindose negra como resultado de los pecados de los hombres.

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Arabia Preislmica

Mahoma y la religin islmica o musulmana


En el siglo VII, Mahoma, un rico comerciante de La Meca, conoci en sus viajes el monotesmo practicado por las comunidades judas y cristianas. Influido por stas, se convenci de la necesidad de unificar a todo su pueblo a travs de una nica religin monotesta. Comenz entonces a predicar las revelaciones que, segn l, Dios le haba hecho. Surgi as una nueva religin basada en la creencia en un dios nico, Al. Se la denomin islamismo, vocablo derivado de Islam que significa "sumisin a Dios". Sus seguidores comenzaron a llamarse a s mismos musulmanes, que quiere decir "creyentes".

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La religin islmica
Segn la religin islmica, todas las cosas ocurren porque Al las ha previsto y as el musulmn debe aceptarlas. Los discpulos de Mahoma compilaron sus prdicas en un libro considerado sagrado: el Corn. Del mismo modo que la Biblia, el Corn tiene fragmentos histricos, enseanzas, consejos, normas religiosas y morales. Algunas de ellas establecen: La prctica de oracin, cinco veces al da, postrndose en direccin a la La Meca. La limosna y la hospitalidad para con todos lo musulmanes y los extranjeros. El ayuno que debe realizarse en el mes de Ramadn, noveno mes del ao lunar rabe. En su transcurso, durante las horas de luz, no se puede comer ni beber. La Guerra Santa (Jihad) contra los enemigos del Islam. Quienes mueran en ella alcanzarn la salvacin. La tolerancia con otras religiones, en especial con la juda y la cristiana, ya que son tambin religiones monotestas. La prohibicin de representar a Dios con estatuas o pinturas. La peregrinacin a La Meca una vez en la vida. Adems de estas normas, el Corn prohibe beber vino, permite el casamiento del hombre con varias mujeres y acepta el divorcio.

Interior de la mezquita de Crdoba. Los fieles se reunan en templos denominados mezquitas para realizar oraciones comunitarias.

La religin islmica cree en la existencia de una vida despus de la muerte que ser afortunada si se realizan buenas obras en la tierra. La nueva religin fue bien acogida por los sectores ms pobres y los esclavos. Los ricos comerciantes, en cambio, la rechazaron y persiguieron a Mahoma. El 16 de julio del ao 622 Mahoma tuvo que huir de La Meca. La huida, conocida como "hgira", seala el comienzo de la era musulmana y, por lo tanto, de su calendario religioso. Mahoma pudo, a pesar de todo, imponerse sobre sus enemigos. Mientras su doctrina ganaba cada vez ms fieles, logr unir a las diversas tribus rabes en un nico Estado. Concentr en sus manos el poder poltico y el religioso y lo ejerci sobre una poblacin que reconoca a Al como su nico Dios y a l, Mahoma, como su profeta. Al morir Mahoma en el ao 632, gran parte de la pennsula de Arabia era musulmana. Sin embargo, la interpretacin de sus enseanzas pronto dio lugar a grandes discusiones que provocaron la divisin religiosa de la comunidad islmica entre dos grandes grupos que an hoy existen: los sunnitas y los chitas.

Actividad N47
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Cules fueron los logros fundamentales de Mahoma? Realice una entrevista a alguna persona que profese la religin islmica para obtener ms informacin sobre esta religin.

La expansin del Islam


Los sucesores de Mahoma, los "califas" ("sucesor del Enviado de Dios"), iniciaron, como lo estableca el Corn, una poltica expansiva. Emprendieron una "guerra santa" que les permiti conquistar inmensos territorios y difundir la religin islmica. Se apoderaron de las provincias ms pobladas y ricas del Imperio Bizantino (Siria, Egipto y Palestina), destruyeron el Imperio Persa y llegaron al ro

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Indo, donde fueron detenidos por los ejrcitos chinos. Hacia el oeste, conquistaron todo el norte de frica y ocuparon Espaa hasta los montes Pirineos. All un pueblo germano, el de los francos, con gran dificultad logr detenerlos. A partir del ao 750 el imperio islmico dej de crecer. Haba alcanzado enormes dimensiones y constitua el enlace entre las sociedades orientales y las feudales cristianas de Europa. Los territorios conquistados fueron organizados segn los principios del Corn. El califa, la autoridad mxima del imperio, era el jefe poltico, militar y religioso de la comunidad islmica. Toda la sociedad la aristocracia terrateniente, los campesinos, los comerciantes, los artesanos, funcionarios y esclavos- estaba sometida a su poder absoluto.

La expansin del Islam

En un principio la capital del Imperio islmico fue Damasco (Siria), luego fue trasladada a Bagdag (Irak)

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Actividad N48
a

Qu pases ocupan actualmente los territorios que en el pasado, pertenecieron al imperio islmico? Averige si estos pases siguen practicando la religin islmica. Observe el mapa del Imperio Bizantino y marque las zonas de este imperio que fueron conquistadas por el Islam.

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La organizacin econmica del Imperio Islmico


La lengua rabe y la religin islmica dieron unidad al vasto imperio. No menor fue la importancia del comercio. Los musulmanes se fueron apoderando de las rutas comerciales controladas por Constantinopla y lograron monopolizarlas durante ocho siglos. Innumerables caravanas de camellos transportaban mercancas desde China hasta Bagdag. En las grandes ciudades del imperio como Alejandra, Crdoba y El Cairo, se podan comprar productos provenientes de tierras muy alejadas: perfumes, papel, especias y sedas de China e India; esclavos, marfil y oro de Sudn; maderas, tejidos y hierro de Europa. Adems del comercio, la agricultura y la artesana alcanzaron un notable desarrollo. La agricultura se vio favorecida por la introduccin de nuevos cultivos, como la caa de azcar o el naranjo, y la aplicacin de nuevas tcnicas como los molinos.

Una ciudad rabe en la actualidad. Las grandes ciudades musulmanas estaban amuralladas. Sus calles eran muy estrechas. Todo la vida urbana se organizaba en torno de la mezquita, el palacio del califa y los mercados o zocos. Estos ltimos mostraban una gran animacin. Estaban formados por callejuelas llenas de tiendas en las que comerciantes y artesanos ofrecan sus mercaderas. Actualmente, en muchos pases rabes, los zocos mantienen muchas de las caractersticas del pasado.d e C u l t u r a y E d u c a c i n d e l a N a c i n Ministerio

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La cultura del Islam


Uno de los mayores mritos de los rabes fue el de crear una cultura que era sntesis de las culturas de los pueblos que conquistaron o estuvieron en contacto. As, aceptaron las formas de gobierno de los bizantinos, estudiaron a los filsofos griegos, en especial a Aristteles, introdujeron la numeracin y las narraciones cortas de los indios, la plvora y la brjula de los chinos... Pero en todos los casos fueron adaptndolas a su mentalidad y enriquecindolas con sus aportes. Un ejemplo lo constituye el sistema de escritura de los nmeros, los nmeros arbigos, que es utilizado en la actualidad en el mundo entero. Entre los siglos IX y XI, los rabes lograron elaborar una cultura que lleg a ser la ms avanzada del mundo de la poca. Los mejores mdicos, los ms clebres matemticos, filsofos, gegrafos, alquimistas y astrnomos eran musulmanes. Los relatos de "Las mil y una noches" constituyen una expresin -la ms conocida- de su literatura. Se trata de un conjunto de leyendas y cuentos como los de Simbad el marino, Aladino y la lmpara maravillosa o Al Bab y los cuarenta ladrones, de gran difusin an en la actualidad, que los rabes escribieron basndose en relatos de origen persa e hind.

Ilustracin de un manuscrito del siglo XIII. Doctor operando a un paciente de la nariz.

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Actividad N49
a

En la actualidad se utilizan dos sistemas de escritura de los nmeros. Cules son? Ejemplifquelos y establezca qu origen tiene cada uno. Lea uno de los cuentos de "Las mil y una noches" e identifique en l las caractersticas de la sociedad islmica.

El avance de los turcos


A partir del siglo X, el imperio creado por los rabes comenz un proceso de desintegracin poltica. A mediados del siglo XI, la situacin fue aprovechada por los turcos que, convertidos al islamismo, dominaron la parte oriental del imperio islmico. Desde all comenzaron a expandirse y en el ao 1453 conquistaron la ciudad de Bizancio. Esto signific el fin del Imperio Bizantino. El predominio rabe se mantuvo en la zona occidental, aunque en el ao 1492 fueron expulsados de Espaa y, ms tarde, sucumbieron frente al avance de los turcos.

Actividad N50
a

Cundo y por qu se produce la desaparicin del Imperio Bizantino? Busque ms informacin sobre el pueblo turco y elabore un breve informe con la que ha obtenido.

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Actividad N51
Para resumir lo ledo sobre la sociedad islmica elabore un cuadro que sintetice sus caractersticas principales. Se presentan algunas preguntas para orientarlo: Cules son las creencias y normas de la religin islmica? Qu caracterstica tena el sistema poltico del Imperio Islmico? Cules fueron las actividades econmicas desarrolladas por los rabes? Cules fueron los logros y aportes de la cultura islmica?

Actividad N52
Lea el texto y realice las actividades propuestas a continuacin.

Adaptacin del texto de Diehl Grandeza y servidumbre de Bizancio

Grandeza y servidumbre de Bizancio


Constantinopla era una gran ciudad de Oriente. A los barrios tumultuosos, poblados en exceso, en que se apiaba la multitud, se oponan otros tranquilos y solitarios en que a la sombra de los jardines se levantaban iglesias y monasterios, escuelas y hospitales. A los suntuosos palacios de los grandes seores adornados con lujosos monumentos, con columnas y estatuas se oponan casas bajas en las que bulla una poblacin srdida y miserable. Las calles eran estrechas, malolientes y sucias. El barro que las cubra formaba tales baches que muy frecuentemente se hundan en ellos personas y bestias. De las corporaciones industriales, la ms importante era la de las industrias de lujo. Al lado de los gremios -carniceros, panaderos, pescadores, salchicheros, vinateros- que alimentaban a la ciudad; al lado de las industrias de la construccin -carpinteros, cerrajeros, pintores, marmolistas-, cuya importancia resultaba natural en una ciudad en la que siempre se construy mucho; al lado de los banqueros, cuyo nmero demuestra la importancia que tena el comercio del dinero; otro grupo de corporaciones, el ms rico, se hallaba

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constituido por los fabricantes de los objetos de lujo que mantenan en el mundo entero el prestigio de Bizancio. Eran los orfebres que realizaban el comercio del oro, de la plata y de las piedras preciosas; los fabricantes y los importadores de sederas, los que tenan el monopolio de los trajes importados de Bagdad o Siria; los comerciantes de telas de lino; los perfumistas que vendan las especias y los aromas tan gratos a la sociedad medieval. Constantinopla, por ltimo, era la ciudad de las diversiones. El hipdromo era uno de los centros de la vida bizantina y, hasta el siglo XIII, las carreras y las funciones de circo constituyeron uno de los ms agradables placeres que ofreca la capital, tanto a los sbditos del Imperio como a los extranjeros. Los emperadores, cuidadosos de divertir al pueblo no economizaban nada para aumentar su variedad: carreras de carros, caza de animales, luchas con fieras, pantomimas y ejercicios acrobticos, representaciones teatrales -especialmente cmicas- y ms tarde los torneos. A todos los extranjeros se les ofreca Constantinopla como una maravilla de riqueza, de esplendor y prosperidad.

Marque en el texto las frases que muestren el contraste entre la riqueza y la pobreza en la ciudad. Por qu cree que este contraste, comn en casi todas las ciudades, era mayor en Constantinopla? Qu actividades econmicas se desarrollaban en la ciudad? Cules eran las diversiones que existan en la ciudad? Por qu cree que los emperadores ponan especial cuidado en "divertir al pueblo"? Por qu visitan la ciudad gran cantidad de extranjeros?

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Actividad N53
Lea el siguiente texto.
Adaptacin del texto de Gema Martn Muoz Artculo publicado en el diario El Pas, jueves 21 de febrero de 1991, ao V, N 171

La poltica del Islam


Mientras los discpulos de Cristo fueron mucho tiempo una minora perseguida que constituy su propia jerarqua dinstica dentro de un Estado institucional, legal y socialmente organizado -el romano-, el islam fue, adems de religin, el Estado y la ley que vino a organizar una sociedad hasta entonces tribal y clnica. Mahoma, junto al profeta, es un hombre de Estado que levanta un imperio, y el islam no slo organiza y ordena lo espiritual y lo religioso, sino tambin lo poltico, social e incluso lo econmico. Por ello, la identificacin de religin y poder queda indeleblemente inscripta en la memoria de los musulmanes, mientras entre los cristianos, el poder espiritual y temporal, cualquiera que haya sido su interrelacin en la historia, han estado siempre comprendidos a travs de dos autoridades diferentes: Iglesia y Estado / Dios y emperador. La conjuncin civilizacional fruto del islam-religin y el islamEstado que en el siglo VIII se extenda desde Al-Andalus (Espaa) a los confines de China- dot al islam de un poderoso valor identitario que daba al individuo el sentido de s mismo y le distingua del Otro. La comunidad islmica (Umma), conjunto de todos los creyentes unidos por un contrato de sumisin a Dios (Islam), se bas en un concepto humano y no territorial que reclamaba la unidad de sus componentes. Sin embargo, esa gran aspiracin unitaria del islam va a ser enseguida frustrada por los acontecimientos histricos que a los pocos aos de la muerte del profeta rompen la unidad de la umma y dividen la legitimidad de sus gobernantes.

Cules son las diferencias que el autor marca entre los cristianos y el Islam? Cul es la particularidad del Estado islmico antiguo? Averige si se mantiene esta caracterstica en los pases que profesan esa religin.

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Revise el concepto de Estado teocrtico. Podra aplicar este concepto al Estado construido por Mahoma en el siglo VII? Relea el texto "La religin islmica". Por qu se produce la ruptura de la comunidad islmica que menciona el autor? En qu dos grupos queda dividida?

Actividad N54
Consulte en una enciclopedia la historia de Irn.
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Qu cambios se produjeron en este pas a partir de 1979? A qu grupo de los que mencion anteriormente pertenece esa comunidad islmica? Qu caractersticas tiene el Estado iran a partir de ese momento?

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La sociedad feudal (siglo VI al XI)

ientras que en las sociedades bizantina e islmica tenan lugar los sucesos que hemos analizado, en el territorio europeo del Imperio Romano de Occidente se desarrollaba una historia diferente. sta tena que ver con las relaciones que se establecieron entre los antiguos habitantes del Imperio y los recin llegados pueblos germanos. La convivencia entre ambas sociedades fue originando nuevos grupos sociales, distintas formas de organizar la economa, de distribuir el poder y la riqueza. Las nuevas formas en que los hombres se organizaron dieron origen a la sociedad feudal.

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Los reinos romano-germnicos, el fin de la unidad imperial


Antes de estudiar este tema, relea "Las invasiones germnicas y el fin del Imperio Romano de Occidente" de este Mdulo.

Los pueblos germnicos que invadieron el Imperio Romano de Occidente se instalaron en distintas regiones y organizaron en ellas unidades polticas autnomas conocidas como reinos romanogermnicos. Esto signific el fin de la unidad imperial, formalmente concretada con la cada del ltimo emperador en el ao 476. En adelante, el territorio ira adquiriendo una fisonoma radicalmente distinta a la del Imperio de Oriente. Los reinos romano-germnicos no tuvieron todos la misma importancia ni la misma duracin. Algunos de ellos desaparecieron rpidamente. Otros, en cambio, perduraron durante largos siglos y constituyeron, como en el caso del de los francos, el antecedente de los estados actuales de Europa occidental.

Los reinos romano-germnicos

Al finalizar el siglo V, nada quedaba del antiguo Imperio de Occidente sino un conjunto de reinos autnomos, generalmente hostiles entre s y compitiendo por imponer su hegemona.

Si bien cada reino romano-germnico tena caractersticas propias, todos debieron enfrentar problemas semejantes: los derivados de la conquista militar sobre un pueblo con una cultura muy desarrollada que los conquistadores admiraban; la crisis econmica y social del fin del Imperio; la coexistencia entre vencidos y vencedores; la hostilidad de los reinos vecinos y el peligro de nuevas invasiones. Estas situaciones fueron delineando caractersticas comunes, a partir de las cuales pueden definirse los rasgos de la sociedad feudal.

Actividad N56
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Ubique el reino franco en el mapa de los reinos romano-germnicos. A qu pas actual dio origen este reino? Qu idioma se habla en ese pas? Cul es el origen de esta lengua?

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Una sociedad basada en la desigualdad: seores y campesinos


Cuando se produjeron las invasiones, los jefes germanos se fueron apoderando de gran parte de las tierras conquistadas, en especial de la de los campesinos. Con el tiempo, los descendientes de los conquistadores y de los grandes terratenientes romanos que haban logrado conservar sus propiedades fueron mezclndose, y constituyeron el grupo ms poderoso de la nueva sociedad: la aristocracia seorial. Algunos de los seores obtuvieron ttulos de nobleza: eran duques, marqueses o condes. Basaban su poder en la posesin de las tierras y en los ejrcitos que organizaban y que les permiteron ejercer un dominio casi absoluto sobre los campesinos a quienes explotaban en su beneficio. Gozaban adems, de innumerables privilegios y derechos como el de no pagar impuestos e impartir justicia.

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