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ELEMENTOS DE SEMIOLOGA

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Introduccin

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Si la semiologa est en proceso de construccin, es lgico que no pueda existir ningn manual de este mtodo de anlisis; ms an, por su carcter extensivo (ya que ser la ciencia de todos los sistemas de signos), la semiologa no podr ser tratada didcticamente hasta que estos sistemas hayan sido reconstruidos empricamente. Sin embargo, para llevar a cabo este trabajo hay que disponer de cierto saber. Crculo vicioso del que hay que salir mediante una informacin preparatoria, que no puede ser sino, a la vez, tmida y temeraria: tmida, porque el saber semiolgico no puede ser actualmente ms que una copia del saber lingstico; temeraria, porque este saber tiene que aplicarse ya, por lo menos como proyecto, a objetos no lingsticos. Los Elementos que se presentan aqu no tienen otro objetivo que el de desgajar de la lingstica conceptos analticos, 1 de los que se piensa a priori que son suficientemente generales como para permitir esbozar la investigacin semiolgica. Al reunirlos, no se prejuzga que subsistirn intactos en el curso de la investigacin, ni si la semiologa tendr o no que seguir siempre estrechamente el modelo lingstico. 2 Nos contenta mos con proponer y aclarar una terminologa, con el deseo de que permita introducir un orden inicial (aunque provisional) en la masa
1. Un concepto no es, seguramente, una cosa, pero tampoco es solamente la conciencia de un concepto. Un concepto es un instrumento y una historia, es decir, un haz de posibilidades y de obstculos implicado en un mundo vivido. (G. Granger, Mthodologie conomique, pg. 23). 2. Peligro subrayado por Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, pg. 58, [Pars, Pin, 1958]. (Trad. cast: Antropologa estructural, Barcelona, Paids, 1987.) , t; ,

heterclita de los hechos significantes: se trata, en suma, aqu, de un principio de clasificacin de las cuestiones. Estos elementos de semiologa se agruparn, por consiguiente, bajo cuatro grandes secciones, surgidas de la lingstica estructural: I. Len_/ gua y habla: II. Significado y significante; III. Sistema y sintagma; IV. Denotacin y connotacin. Como puede verse, estas secciones se presentan bajo una forma dicotmica^se observar que la clasificacin binaria de los conceptos parece frecuente en el pensamiento efctructu-ral, 3 como si el metalenguaje del lingista reprodujera en abismo la estructura binaria del sistema que l describe; y se indicar, al pasar, que sera sin duda sumamente instructivo estudiar la preponderancia de la clasificacin binaria en el discurso de las ciencias del hombre contem porneas: la taxonoma de estas ciencias, si fuera bien conocida, propor cionara informacin sobre lo que podra llamarse el imaginario intelec- tual de nuestra poca.

I. Lengua y habla
1.1. En lingstica 1.1.1. El concepto (dicotmico) de lengua/habla es central en(aussurej? y constituy ciertamente una gran novedad respecto de la lingstica anterior, preocupada por buscar las causas del cambio histrico en los deslizamientos de la pronunciacin, las asociaciones espontneas y la accin de la analoga, y que era, por consiguiente, una lingstica del acto individual. Para elaborar esta clebre dicotoma, Saussure parti de la naturaleza multiforme y heterclita del lenguaje, que se manifies ta a primera vista como una realidad inclasificable, 4 cuya unidad no se puede aislar, ya que participa a la vez de lo fsico, lo fisiolgico y lo psquico, de lo individual y lo social. Pero este desorden cesa si de ese todo heterclito se abstrae un puro objeto social, conjunto sistemtico de las convenciones necesarias para la comunicacin, indiferente a la materia de las seales que lo componen que es la lengua, frente al
3. Este rasgo ha sido sealado (con suspicacia) por Cohn (Linguistique moderne et idealismo, Recherches intem., mayo de 1958, n. 7). 4. Se notar que la primera definicin de la lengua es de orden taxonmico: es un principio de clasificacin.

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cual el habla recubre la parte puramente individual del lenguaje (fona cin, realizacin de las reglas y combinaciones contingentes de signos). 1.1.2. La, lengua, pues, si as se quiere, es el lenguaje menos la palabra: es a la vez una jnstit"ri"n g<-inal y 11 n si st prg L jjg_yg .1 QXf s F n cuanto institucin social, no es de ninguna manera un acto, escapa a toda premeditacin; es la parte social del lenguaje; el individuo no puede, por s mismo, ni crearla ni modificarla; es esencialmente un contrato colec- ~~ tivo, al cual, si alguien quiere comunicarse, tiene que someterse por completo; adems, este producto social es autnomo, a la manera de un juego, que tiene sus reglas propias, porque no se puede dominar sino despus de un prendizaj,e. En cuanto sistema de valores, la lengua est constituida por cierto nmero de elementos, cada uno de los cuales es un va/e-por y el trmino de una funcin ms amplia, en la que ocupan un ugar, diferencialmente, otros valores correlativos: desde el punto de vista de la lengua, el signo es como una moneda: 5 esta_ moneda vale para un bien que se desea adquirir, pero vale tambin respecto de otras unidades monetarias que tienen un valor ms fuerte o ms dbil. El aspecto institucional y el aspecto sistemtico estn evidentemente liga dos: por ser un sistema de valores contractuales (en parte arbitrarios o, ara ser ms exacto, inmotivados), resiste a las modificaciones del individuo aislado y, como consecuencia, es una institucin social. 1.1.3. Frente a la lengua, institucin y sistema, el habla es esencialmente un acto individual de seleccin y actualizacin; est constituida, ante todo, por las combinaciones gracias a las cuales el sujeto hablante puede utilizar el cdigo del lenguaje para expresar su pensamiento personal (podra llamarse discurso a esta habla extendida), y adems por los mecanismos psicofsicos que le permiten exteriorizar estas combinaciones; es un hecho cierto que la fonacin, por ejemplo, no puede ser confundida con la lengua: ni la institucin ni el sistema resultan alterados si el individuo que recurre a ellos habla en voz baja, con un ritmo lento o rpido, etctera. El aspecto combinatorio del habla es evidentemente capital, porque implica que el habla est constituida por el retorno del signos idnticos: porque los signos se repiten de un discurso al otro y en un mismo discurso (aunque combinados segn la
5. Vase Acta adelante, II.5.1. pg. 5. 6. ms lingistica, I, 1,

infinita diversidad de las hablas), cada signo se convierte en un elemento de la lengua; porque el habla es esencialmente una combinatoria: co-*t rresponde a un acto individual y no a una creacin pura. 1.1.4. Lengua y habla: cada uno de estos trminos extrae evidente mente su definicin plena slo del proceso dialctico que los une: no hay lengua sin habla y no hay habla fuera de la lengua; en este intercambio es donde se sita la verdadera praxis lingstica, como ha indicado Maurice Merleau-Ponty. La lengua, dice tambin V. Brondal, 6 es una entidad puramente abstracta, una norma superior a los individuos, un conjunto de tipos esenciales, que realiza el habla de una manera infinitamente variable. Lengua y habla estn, pues, en una relacin de comprehen sin recproca; por una parte, la lengua es el tesoro depositado por la prctica del habla en los sujetos pertenecientes a una misma comuni dad, y por ser ella una suma colectiva de impresiones individuales, no puede ser sino incompleta en el nivel de cada individuo aislado: la ... lengua no existe de una man era. perfecta sina^nla masa hablante; no se p3e manejar un habla si no se la descuenta de la lengua; pero, por otra parte, la lengua no es posible sino a partir del habla: histrica mente, los hechos de habla preceden siempre a los hechos de lengua (es el habla la que hace evolucionar la lengua) y, genticamente, la lengua se constituye en el individuo mediante el aprendizaje del habla que lo rodea (a los nios no se les ensea la gramtica y el vocabulario, es decir, hablando en trminos amplios, la lengua). En sntesis, la lengua es a la vez el producto y el instrumento del habla: se trata, pues, de una verdadera dialctica. Hay que tener presente (hecho importante cuando pase mos a las perspectivas semiolgicas) que no podra existir (por lo menos /O para Saussure) una lingstica del habla, porque toda habla, a partir del ? momento mismo en que se la aprehende como proceso de comunica cin, es ya lengua: no hay ciencia ms que de la lengua. Esto descarta de entrada dos cuestiones: es intil preguntarse si hay que estudiar el habla antes que la lengua: la alternativa es imposible; no se puede hacer otra cosa que estudiar el habla en lo que tiene de lingstico (de gltico); es igualmente intil preguntarse primero cmo separar lengua y habla; no existe aqu un procedimiento previo, sino que, muy al contrario, la esencia misma de la investigacin lingstica (y luego semiolgica), el

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hecho de separar la lengua del habla, es al mismo tiempo establecer el proceso del sentido. 1.1.5. Hjelmslev 7 no subvirti la concepcin saussuriana de lengua/habla, pero redistribuy los trminos de manera ms formal. En la lengua misma, que sigue opuesta siempre al acta de habla, Hjelmslev distingue tres planos: 1) el Esquema, que es la lengua en cuanto forma pura (Hjelmslev estuvo a "punto de dar a este plano er-nombre de sis tema, pattem, o bisagra): corresponde a la lengua saussuriana tomada en el sentido ms riguroso del trmino. Ser, por ejemplo la r francesa, definida fonolgicamente por su lugar en una serie de oposi ciones; 2) la Norma, que es la lengua como forma material, definida ya por cierta realizacin social, pero independientemente todava del deta lle de esta manifestacin, ser la r del francs oral, cualquiera que sea su pronunciacin (pero no la r del francs escrito); 3) el Uso, que es la lengua en cuanto conjunto de hbitos de una sociedad dada: ser la r de ciertas regiones. Entre habla, uso, norma y esquema las relaciones de determinacin son variadas: la norma determina el uso y el habla; el uso determina el habla, pero tambin es determinado por ella; el esquema es determinado a la vez por el habla, el uso y la norma. De esta manera se ven aparecer dos planos fundamentales: 1) el Esquema, cuya teora se confunde con la teora de la forma 8 y de la institucin; 2) el grupo Norma-Uso-habla, cuya teora se confunde con la teora de la sustancia 9 y de la ejecucin. Dado que, segn Hjelmslev, la norma es una pura abstraccin metodolgica y el habla una simple concrecin (un docu mento pasajero), aparece, finalmente, una nueva dicotoma, Esquema/ Uso, que reemplaza a la pareja lengua/habla. Pero la reformulacin de Hjelmslev no es indiferente: formaliza radicalmente el concepto de Lengua (bajo el nombre de esquema) y elimina el habla concreta en favor de un concepto que es ms social, el de uso. Formalizacin de la lengua, socializacin del habla: este movimiento permite situar todo lo positivo y sustancial del lado del habla y todo lo diferencial del lado
7. L. Hjelmslev, Essais linguistiques, Copenhague, 1959, pg. 69 y sigs. [Pars, Editions de Minuit, 1971.] (Trad. cast.: Ensayos lingsticos, Madrid, Credos, 1972.) ''''" 8. Vase ms adelante, II. 1.3. 9. V ase ms adelante, II. 1.3. -. ',<% & -, f..xs,w~:\ ;-/.>>, , .;: >

de la lengua, lo que tiene como ventaja segn se ver inmediatamen te- anular una de las contradicciones planteadas por la distincin saussuriana entre la lengua y el habla. 1.1.6. Cualquiera que sea su riqueza, cualquiera que sea su utilidad, esta distincin no deja, en efecto, de plantear algunos problemas. El primero es el

siguiente: esjDosible ^identificar Ja Jejigua con el cdigo JT _eljiabja,cqn el mensaje? Tal identificacin es imposible segn la teora de Hjelms]ev^_RjGirard la rechaza, porque, dice, las convenciones del cdigo son explcitas y las de la lengua son implcitas, 10pero es cierta mente aceptable dentro de la perspectiva saussuriana. y A-_Martine0a / asunaet-U Puede plantearse un problema anlogo cuando nos interroga mos sobre la relacin entre el habla y el sintagma; 12el habla, segn vimos, puede ser definida no slo por las amplitudes de fonacin sino, como una combinacin (variada) de signos (recurrentes); pero sin embargo, en el nivel de la lengua misma, existen ya ciertos sintagmas fijados (Saussure cita una palabra compuesta como magnanimum); el umbral que separa la lengua del habla puede, por consiguiente, ser frgil, porque est constituido por cierto grado de combinacin; a partir de aqu queda introducido en anlisis de los sintagmas fijados, que sin embargo es de naturaleza lingstica (gltica), ya que se ofrece en bloque a la variacin paradigmtica (Hjelmslev denomina a este anli sis morfosemntica); Saussure haba sealado de pasada este fen meno: Existe tambin probablemente toda una serie de frases que pertenece a la lengua y que el individuo no tiene ya que construir l mismo. 13 Si estos estereotipos pertenecen a la lengua, y no ya al habla; y si est comprobado que muchos sistemas semiolgicos los utilizan mu- cho, es necesario, entonces, prever una verdadera lingstica desintagme para todas las escrituras fuertemente estereotipadas. El tercer y ltimo problema que se indicar aqu concierne a las relaciones entre la lengua y la pertinencia (es decir, el elemento propiamente
10. La mcanique de l'analyse quantitative en linguistique, Eludes de lin- uistique applique, 2, Pars, Didier, pg. 37. 11. A. Martinet, Elments de linguistique genrale, Pars, Armand Colin, |1960, pg. 30. 12. Vase ms adelante, sobre el sintagma, cap. III.

13. Saussure, en R. Godel, Les Sources manuscrites du Cours de linguistique genrale, de F. de Saussure, Ginebra, Droz, Minard, 1957, pg. 90. ./

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posicin parcial o imbricacin (overlapping): 1) discursos referidos al mensaje en el interior de un mensaje (M/M); es el caso general de los estilos indirectos; 2) nombres propios: el nombre significa toda persona a la que ese nombre le ha sido asignado, y la circularidad del cdigo es evidente (C/C): Juan significa una persona llamada Juan; 3) casos de autonimia (pie es una slaba): el nombre es empleado aqu como su propia designacin, el mensaje se sobrepone al cdigo (M/C); esta estructura es importante porque abarca las interpretaciones elucidan tes, es decir, las perfrasis, sinnimos y traducciones de una lengua a otra; 4) los shifters o conexiones constituyen sin duda la estructura doble ms interesante. El ejemplo ms accesible de shifter est dado por los pronombres personales (yo, t), smbolo indicial que rene en s el nexo convencional y el nexo existencial. En efecto, yo no puede representar su objeto sino en virtud de una regla convencional (que hace que yo se convierta en ego en latn, en ich en alemn, etctera), pero por otra parte, al designar al emisor no puede sino referirse existen- cialmente a la emisin (C/M); Jakobson recuerda que los pronombres personales pasaron largo tiempo por la capa ms primitiva del lenguaje (Humboldt), pero, segn l, se trata, por el contrario, de una relacin compleja y adulta entre el cdigo y el mensaje: los pronombres persona les constituyen la ltima adquisicin del lenguaje infantil y la primera prdida de la afasia: son trminos de transferencia difciles de manejar. La teora de los shifters parece poco explotada hasta el momento; sin embargo, es, a priori, muy fecunda para observar, si as puede decirse, el cdigo luchando con el mensaje (la inversa es mucho ms trivial). Quiz -no se trata ms que de una hiptesis de trabajo por el lado de los shifters, que son, como hemos visto, smbolos indicales de acuerdo con la terminologa de Percie, es por donde habra que buscar la definicin semiolgica de mensajes que se sitan en las fronteras del lenguaje, como sucede con ciertas formas del discurso literario.
1.2. Perspectivas semiolgicas

seguido de cerca el debate entre Durkheim y Tarde; su concepcin de la lengua provendra de Durkheim y su concepcin del habla sera una suerte de concesin a las ideas de Tarde sobre lo individual. 17 Esta hiptesis ha perdido su actualidad porque la lingstica desarroll prin cipalmente, en la idea de lengua saussuriana, el aspecto de sistema de valores, lo que lleva a aceptar la necesidad de un anlisis inmanente de la institucin lingstica: inmanencia que repugna a la investigacin sociolgica. No es, pues, paradjicamente desde la sociologa desde donde se encontrar el mejor desarrollo de la nocin lengua/habla, sino desde la filosofa, con Merleau-Ponty, que es probablemente uno de los primeros filsofos franceses que se interes por Saussure, adoptando la distincin saussuriana bajo la forma de una oposicin entre palabra hablante (intencin significativa en estado naciente) y palabra hablada (fortuna adquirida por la lengua, que recuerda el tesoro de Saussure),' 8 y ampliando el concepto al postular que todo proceso presupone un sistema.De esta manera se ha elaborado una oposicin, ya clsica, entre acontecimiento y estructura, 20 cuya fecundidad para la Historia es bien conocida. 21 El concepto saussuriano tuvo tambin, Como se sabe, un gran desarrollo en el campo de la antropologa; la referencia a Saussure es demasiado explcita en toda la obra de Claude I Lvi-Strauss como para que sea necesario insistir sobre ella. Recordare- nios solamente que la oposicin del proceso y del sistema (del habla y de 11n lengua) aparece concretamente en el paso de la comunicacin de las mujeres a las estructuras del parentesco; que, para Lvi-Strauss, la (posicin tiene un valor epistemolgico: el estudio de los hechos de lie ngua depende de la interpretacin mecanicista (en el sentido que I .fvi-Strauss da a este trmino, por oposicin a la estadstica) y estructu- il mientras que la de los hechos de habla depende del clculo de
17. W. Doroszewski, Langue et parole, Odbika z Prac Filologicznych, XLV, Varsovia, 1930, pgs. 485-497. 18. M. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Pars, Gallimard, 1945, pg. 229. [Coleccin Tel, 1976.] (Trad. cast.: Fenomenologa de lapercep- etn, Barcelona, Edicions 62, 1975.) 19. M. Merleau-Ponty, Eloge de la philosophie, Pars, Gallimard, 1953. 20. G. Granger, Evnement et structure dans les sciences de l'homme, kiers de 'Institu de Science Economique Applique, n. 55, mayo de 1957.

1.2.1. El alcance sociolgico del concepto lengua/habla es evidente. Muy pronto se ha sealado la afinidad manifiesta entre la Lengua saus- suriana y la concepcin de Durkheim de la conciencia colectiva, inde pendiente de sus manifestaciones individuales, y hasta se ha postulado una influencia directa de Durkheim sobre Saussure: Saussure habra

21. Vase F. Braudel, Histoire et sciences sociales: la longue dure, AnnaI, octubre-diciembre de 1958.

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probabilidades (macrolingstico), 22 por ltimo, que el carcter inconsciente que toma la lengua en los que extraen de ella su habla, postulado explcitamente por Saussure, 23 reaparece en una de las posiciones ms originales y ms fecundas de LviStrauss, a saber, que no son los conte nidos los que son inconscientes (crtica de los arquetipos de Jung) sino las formas, es decir, la funcin simblica, idea cercana a la de Lacan, para quien el deseo mismo est articulado como un sistema de significa ciones, lo que lleva, o debera llevar, a describir de una manera nueva el imaginario colectivo, no por sus temas, como se ha hecho hasta aqu, sino por sus formas y sus funciones; digmoslo ms grosera pero ms claramente: por sus significantes ms que por sus significados. Puede verse, por estas indicaciones sumarias, hasta qu punto es rica la nocin lengua/habla en desarrollos extra o metalingsticos. A falta de algo mejor, mantendremos aqu los trminos de lengua y de habla, aun cuando se apliquen a comunicaciones cuya sustancia no es verbal. 1.2.2. Se ha visto que la separacin de la lengua y del habla constitua lo esencial del anlisis lingstico; sera, por consiguiente, vano proponer de entrada esta separacin para sistemas de objetos, imgenes o compor tamientos que no han sido estudiados todava desde el punto de vista semntico. Slo se puede, para algunos de estos supuestos sistemas, prever que cierta clase de hechos pertenecern a la categora lengua y otros a la categora habla, para decir de inmediato que en este trnsito semiolgico, la distincin saussuriana puede sufrir modificaciones, cuyo carcter habr precisamente que sealar. Tomemos la ropa, ppr ejemplo; hay que distinguir aqu sin duda tres sistemas diferentes, segn la sustancia implicada en la comunicacin. En la ropa escrita, es decir, descrita por una revista de moda con la ayuda del lenguaje articulado, no hay, por as decirlo, habla: la ropa descrita no corresponde jams a una ejecucin individual de las reglas de la moda, es un conjunto siste mtico de signos y de reglas: es una lengua en estado puro. Segn el
22. Anthropologie structurale, op. cit., pg. 230, y Les mathmatiques de l'homme, Esprt, octubre de 1956. 23. No existe jams premeditacin, ni siquiera mediacin, reflexin sobre las formas, fuera del acto, de la ocasin del habla, exceptuada una actividad no creadora: la actividad de clasificacin. (Saussure, en R. Godel, Les sources manuscritas..., op. cit. pg. 58.) -^- '<

sistema saussuriano, una lengua sin habla sera imposible; lo que aqu hace aceptable el hecho es, por una parte, que la lengua de la moda no emana de la masa hablante sino de un grupo de decisin, que elabora voluntariamente el cdigo, y, por otra parte, que la abstraccin inheren te a toda lengua est aqu materializada bajo la forma del lenguaje escrito: la ropa de moda (escrita) es lengua en el nivel de la comunica cin indumentaria y habla en el nivel de la comunicacin verbal. En la ropa fotografiada (suponiendo, para simplificar, que no est doblada mediante una descripcin verbal), la lengua sigue procediendo del fashion-group, pero no se da ya en su abstraccin, porque la ropa fotogra fiada es llevada siempre por una mujer individual; lo que es dado por medio de la fotografa de moda es un estado semisistemtico de la ropa, porque, por una parte, la lengua de la moda tiene que ser aqu deducida a partir de una ropa pseudorreal, y, por otra parte, la portadora de la ropa (la modelo fotografiada) es, por as decirlo, un individuo normativo, elegido en funcin de su generalidad cannica, y que representa, por Consiguiente, un habla fijada, desprovista de toda libertad combina toria. Por ltimo, en la ropa usada (o real), como haba sugerido Trobetz- koi, 24 encontramos nuevamente la clsica distincin entre lengua y | habla. La lengua indumentaria est constituida: 1) por las oposicio- i de piezas, combinaciones o detalles cuya variacin genera un I Cambio de sentido (llevar una gorra o un sombrero o un bombn no I tiene el mismo sentido); 2) por las reglas que rigen la asociacin de lias piezas entre s, tanto en lo que se refiere a la altura del cuerpo I fumo a su anchura; el habla indumentaria comprende todos los he- Idios de fabricacin anmica (no existen ya en nuestra sociedad) o de |tl*o individual (talle de la vestimenta, grado de limpieza, de desgaste, 1 Ran fas personales, asociaciones libres de las piezas). En cuanto a la (dialctica que une aqu el traje [costutne], es decir la lengua, y el [arreglo personal [habillement], es decir el habla, no guarda semejanza Con la dialctica del lenguaje: el arreglo personal, ciertamente, parte Jliempre del traje (salvo en el caso de la excentricidad, que, por otra |)arte, tambin tiene sus signos), pero el traje, por lo menos actual-Jmcnte, precede al arreglo, ya que procede de la confeccin, es iecir, de un grupo minoritario (aunque ms annimo que en el caso je la alta costura).
24. Principes dephonologie (trad. J. Cantineau), Pars, Klinksieck, 1970, pg. J. (Trad. cast.: Principios de fonologa, Madrid, Cincel, 1976.)

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1.2.3. Tomemos ahora otro sistema de significacin; los alimentos. Es fcil encontrar all la distincin saussuriana. La lengua de los alimentos est constituida: 1) por las reglas de exclusin (tabes alimenticios); 2) por las oposiciones significativas de unidades que hay que determi nar (del tipo, por ejemplo, salado/dulce); 3) por las reglas de asociacin, sea simultnea (en el nivel de una comida) o sucesiva (en el nivel de un men); 4) por los protocolos de uso, que funcionan quiz como una especie de retrica de la alimentacin. En cuanto al habla alimentaria, sumamente rica, contiene todas las variaciones personales (o familiares) de preparacin o asociacin (se podra considerar la prctica culinaria de una familia como un idiolecto). El men, por ejemplo, ilustra muy bien el juego de la lengua y el habla: todo men est constituido por referencia a una estructura (nacional o regional, y social), pero esta estructura queda rellenada de manera diferente segn los das y los usuarios, de la misma manera en que una forma lingstica est relle nada por las variaciones y combinaciones libres que un hablante necesi ta para un mensaje particular. La relacin entre la lengua y el habla estara aqu bastante cerca de la que se encuentra en el lenguaje: es, en conjunto, el uso, es decir, una especie de sedimentacin de las palabras, que constituye la lengua alimentaria; sin embargo, los hechos de innova cin individual pueden adquirir en ella un valor institucional; lo que falta, en todo caso, y contrariamente al sistema de la ropa, es la accin de un grupo de decisin: la lengua alimentaria se constituye exclusivamente a partir de un uso en gran medida colectivo o de un habla puramente individual. 1.2.4. Para terminar por otra parte de una manera arbitraria, con las perspectivas de la distincin lengua/habla, presentaremos todava algu nas sugerencias respecto de dos sistemas de objetos, que tienen comn el hecho de depender ambos de un grupo de decisin (de fabricacin): el automvil y el mobiliario. En el automvil, la lengua est constituida por un conjunto de formas y de detalles, cuya estructura se establece diferencialmente comparando los prototipos entre ellos (independien temente de sus copias); el habla est muy reducida, porque, dentro de un mismo rango (standing), la libertad de eleccin de un modelo es extremadamente escasa: no puede basarse ms que en dos o tres mode los, y en el interior de un modelo, en el color o el tapizado. Pero quizs habra que transformar la nocin de objeto automvil en la nocin de

thn automvil; encontraramos entonces en la conducta automvil i variaciones de uso del objeto que constituyen de ordinario el plano luibla. En efecto, el usuario no puede actuar directamente sobre el nido para combinar sus unidades; su libertad de ejecucin se basa en uso desarrollado en el tiempo y en el interior del cual las formas kyjilas de la lengua, para actualizarse tienen que pasar por la media- j)n de eiertas prcticas. Finalmente y es el ltimo sistema sobre el quisiramos decir algo el mobiliario constituye, tambin l, un Bro semntico; la lengua est formada a la vez por las oposiciones 'muebles funcionalmente idnticos (dos tipos de armarios, dos tipos i unas, etctera), cada uno de los cuales, segn su estilo, remite a un H ido diferente, y por las reglas de asociacin de las unidades diferen- en el nivel de la pieza (amueblamiento). El habla est formada Mi|iil i bien por las variaciones insignificantes que el usuario puede lu i ni lucir en una unidad (reemplazando, por ejemplo, un elemento) o . libertades de asociacin de los muebles entre ellos. Los sistemas ms interesantes, por lo menos los que surgen de la Ijologa de las comunicaciones de masas, son sistemas complejos, en fltt uno de los cuales intervienen sustancias diferentes: en el cine, la visin y la publicidad los sentidos son tributarios de una confluencia mgenes, sonidos y grafismos; es, por consiguiente, prematuro fijar, i ii estos sistemas, la clase de hechos de lengua y la de hechos de habla: fin una parte, porque no se ha decidido si la lengua de cada uno de *mis sistemas complejos es originaria o solamente compuesta por las I Impas subsidiarias que en ella participan, y, por otra parte, porque i ir lenguas subsidiarias no han sido analizadas (conocemos la len- 111-1- lingstica, pero ignoramos la lengua de las imgenes o de la ii Hi - .i ea ). En cuanto a la Prensa, a la que razonablemente se puede i nsiclcrar como un sistema de significacin autnoma, aun limitndo- i .. u sus elementos escritos, ignoramos todava casi todo lo concernien- i. i un fenmeno lingstico que parece tener en ella un papel decisivo: I i . unnotacin, es decir, el desarrollo de un sistema de sentidos secun- i io, parsito, si as puede decirse, de la lengua propiamente ;lm. 25 Este sistema secundario es tambin l una lengua en relacin | cual se desarrollan hechos de habla, idiolectos y estructuras dobles.
25. Vase ms adelante, cap. IV.

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En lo referente a estos sistemas complejos o connotados (los dos caracte res no son excluyentes) no es, por tanto, posible predeterminar, ni siquiera de una manera global e hipottica, la clase de los hechos de lengua y la de los hechos de habla. 1.2.6. La extensin semiolgica del concepto lengua/habla no deja de plantear ciertos problemas, que coinciden evidentemente con los puntos en los cuales es imposible seguir el modelo lingstico y se hace necesario remodelarlo. El primer problema concierne al origen del sistema, es decir, a la dialctica misma de la lengua y el habla. En el lenguaje, nada pasa a formar parte de la lengua sin haber sido ensayado antes en el habla, pero, inversamente, ningn habla es posible (es decir, no responde a su funcin de comunicacin) si no se la extrae del teso ro de la lengua. Este movimiento es todava, al menos parcialmente, el de un sistema como la alimentacin, aun cuando los hechos individuales de innovacin puedan convertirse dentro de l en hechos de lengua; pero en la mayora de los sistemas semiolgicos la lengua es elaborada no por la masa hablante sino por un grupo de decisin. En este senti do, puede decirse que en la mayora de las lenguas semiolgicas el signo es verdaderamente arbitrario, 26 puesto que es fundado de una manera artificial mediante una decisin unilateral. Se trata, en sntesis, de len guajes fabricados, de logotcnicas; el usuario se atiene a estos lengua jes, extrae de ellos los mensajes (las hablas), pero no participa en su elaboracin. El grupo de decisin que est en el origen del sistema (y de sus cambios) puede ser ms o menos restringido: puede ser una tecno cracia altamente calificada (moda, automvil) o puede tambin ser un grupo ms difuso, ms annimo (arte del mobiliario corriente, confec cin de nivel medio). Si, a pesar de ello, este carcter artificial no altera la naturaleza institucional de la comunicacin y preserva cierta dialcti ca entre el sistema y el uso, esto se debe, por una parte, a que el contrato significante no deja de ser observado por la masa de los usuarios por el hecho de que les sea impuesto (de lo contrario, el usuario puede ser acusado de cierta asociabilidad: no puede comunicar nada que no sea su propia excentricidad), y a que, por la otra, las lenguas elaboradas por decisin no son enteramente libres (arbitrarias). Estn sometidas a la determinacin de la colectividad, al menos por las
i 26. Vase ms adelante II.4.3

v(us siguientes: 1) cuando nacen necesidades nuevas, a consecuencia i le I desarrollo de las sociedades (paso a una vestimenta semieuropea en los pases del frica contempornea, nacimiento de nuevos conceptos de alimentacin rpida en las sociedades industriales y urbanas); ) cuando imperativos econmicos determinan la desaparicin de la promocin de ciertos materiales (tejidos artificiales); 3) cuando la ideo loga limita la invencin de formas, las somete a tabes y reduce de alguna manera los mrgenes de lo normal. En un sentido ms amplio, e puede decir que las elaboraciones del grupo de decisin es decir, las logotcnicas no son ms que los trminos de una funcin cada ve/: ms general, que es el imaginario colectivo de la poca: la innova cin individual es as trascendida por una determinacin sociolgica (de grupos restringidos), y estas determinaciones sociolgicas remiten, a su ve/., a un sentido final, de carcter antropolgico. 1,2.7. El segundo problema planteado por la extensin semiolgica del concepto lengua/habla versa sobre la relacin de volumen que puede establecerse entre las lenguas y sus hablas. En el lenguaje existente una desproporcin muy grande entre la lengua, conjunto finito de reglas, y las hablas que vienen a alojarse bajo esas reglas y cuyo nmero es prcticamente infinito. Puede suponerse que un sistema como el de la alimentacion presenta todava una diferencia importante de volmenes, YA QUE en el interior de las formas culinarias las modalidades y las combinaciones de ejecucin siguen existiendo en nmero elevado, pero hemos visto que en los sistemas como el del automvil y el del mobiliario la amplitud de las variaciones y de las asociaciones libres es escasa. En ellos hay poco margen al menos reconocido por la institucin misma ente el modelo y su ejecucin, son sistemas donde el habla es practicamente en un sistema como el de la moda escrita, tal habla es prcticas nula, de modo que aqu est en juego, paradjicamente, una lengua sin habla (lo cual, como se ha visto, slo es posible porque esta 1engua est sostenida por la palabra lingstica). Esto no impide que, en verdad que existen lenguas sin habla o con un habla muy pobre, sea ciarlo revisar la teora saussuriana que pretende que la lengua es 'Menle un sistema de diferencias (en cuyo caso, por ser enteramente negativa , es absolutamente inasible fuera del habla) y completar la pareja lengua/habla mediante un tercer elemento, presignificante, materia sustancia, que sera el soporte (necesario) de la significacin. En

I'I.EMENTOS DE SEMIOLOGA 37

36

T ELEMENTOS

una expresin como un vestido largo o corto, el vestido es solamente el soporte de una variante (largo/corto), la cual, s, pertenece plenamente al lenguaje de la ropa, distincin desconocida para el lenguaje, donde el sonido, por ser considerado inmediatamente significante, solo puede ser descompuesto en un elemento inerte y en un elemento semntico. De esta manera nos veramos llevados a reconocer en los sistemas semiolgicos (no lingsticos) tres planos (en vez de dos): el plano de la materia, el de la lengua y el del uso. Esto permite evidentemente dar cuenta de los sistemas sin ejecucin, ya que el primer elemento asegura la materialidad de la lengua. Este retoque es tanto ms aceptable cuanto que puede explicarse genticamente: si, en estos sistemas, la lengua tiene necesidad de materia (y ya no de habla), es porque en general tienen un origen utilitario, y no significante, contrariamente al lenguaje humano.

< onsiguiente, distinguir ninguno de los trminos de la serie; para encon- i i a r una variacin de sentido es necesario recurrir a otros rasgos, que presentaremos aqu bajo la forma de una alternativa (presencia/ ausencia): 1) la relacin implica o no implica la representacin psquica Ir uno de los relata; 2) la relacin implica, o no, una analoga entre los i data; 3) el nexo entre los dos relata (el estmulo y su respuesta) es inmediato o no lo es; 4) los relata coinciden exactamente o, al contrario, mo de ellos desborda al otro; 5) la relacin implica o no implica una i dacin existencial con el que lo usa. 29 Segn esos rasgos sean positivos > negativos (marcados o no marcados) cada trmino se diferencia de sus \ reinos. Hay que aadir que la distribucin del campo vara de un autor .1 otro, lo que ocasiona contradicciones terminolgicas; se vern fcil mente estas contradicciones si se construye una tabla de referencias i i uzadas de los rasgos y los trminos en cuatro autores diferentes: Hegel, I 'circe, Jung y Wallon (la referencia a ciertos rasgos, sean marcados o no marcados, puede estar ausente en algunos autores).

II. Significado y significante


II. 1. El signo
seal ndice Wallon Peirce icono smbolo Wallon Hegel + Wallon + Peirce signo Wallon Hegel -Wallon alegora

II. 1.1. El significado y el significante, son, dentro de la terminologa de Saussure, los componentes del signo. Ahora bien, este trmino signo, presente en vocabularios muy distintos (de la teologa a la medicina) y cuya historia es muy rica (del Evangelio 27 a la ciberntica), es, por eso mismo, muy ambiguo. Por ello, antes de retornar a la acep cin saussuriana, hay que decir algo acerca del campo conceptual donde ocupa un lugar que, por lo dems, como veremos de inmediato, es flotante. Signo, en efecto, se inserta, segn el arbitrio de los autores, en una serie de trminos afines y desemejantes: seal, indicio, icono, sm bolo, alegora son los principales rivales del signo. Establezcamos pri mero el elemento comn a todos estos trminos: todos remiten necesa riamente a una relacin entre dos relata; 28 este rasgo no podra por

1 Representacin ' Analoga

Wallon

* Inmedia tez 1 Adecuacin

Wallon

Wallon i Hegel -Jung Hegel + Wallon - Jung + Wallon +

' Existenclalidad

Wallon

Wallon Peirce +

Peirce Jung +

Jung -

27. J.-P. Charlier, La notion de signe (arinfov) dans le IV e Evangile, Rev. des sciences philos. et theol., 1959, 43, n. 3, pgs. 434-448. 28. San Agustn lo ha expresado muy claramente: Un signo es una cosa que, dems de la imagen asimilada por los sentidos, hace venir por s misma al pensamiento alguna otra cosa. 29. Vase los shifters y smbolos indicales, 1.1.8.

38 ELEMENTOS

KI.K M ENTOS DE SEM IOLOG A

39

Es evidente que la contradiccin terminolgica versa esencialmente

sobre indicio

(para Peirce el indicio es existencial; para Wallon, no lo es) y sobre smbolo (para Hegel

y Wallon hay una relacin de analoga o de motivacin entre los dos relata del smbolo, pero no para Peirce; adems, para Peirce, el smbolo no es existencial, y s lo es para Jung). Pero se ve tambin que estas contradicciones que aqu pueden leerse verticalmente se explican muy bien o, mejor, se compensan mediante las translaciones de trminos en el nivel de un mismo autor, translacio nes que aqu pueden leerse horizontalmente. Por ejemplo, el smbolo es analgico en Hegel por oposicin al signo, que no lo es; y si no lo es en Peirce, se debe a que el icono puede recoger el rasgo. Esto quiere decir, para resumir y para hablar en trminos semiolgicos (que es lo que interesa a este breve estudio en abismo), que las palabras del campo no adquieren su sentido sino por oposicin de unas con otras (generalmente a pares) y que si se respetan estas oposiciones el sentido carece de ambigedad. En particular seal e indicio, smbolo y signo son los funti- vos de dos funciones diferentes, las cuales pueden tambin entrar en oposicin general, como sucede en Wallon, cuya terminologa es la ms completa y clara; 30 icono y alegora quedan confinadas al vocabulario de Peirce y de Jung. Diremos, pues, con Wallon, que la seal y el indicio forman un grupo de relata desprovisto de representacin psquica, mientras que en el grupo opuesto, el de smbolo y signo, esta representa cin existe; que, adems, la seal es inmediata y existencial, frente al indicio que no lo es (es tan slo una huella); finalmente, que en el smbolo la representacin es analgica e inadecuada (el cristianismo desborda la cruz), frente al signo, en el cual la relacin es inmotivada y exacta (no hay analoga entre la palabra buey y la imagen buey, que queda perfectamente cubierta por su relatum). II. 1.2. En lingstica, el concepto de signo no genera competencia entre trminos vecinos. Para designar la relacin significante, Saussure elimin desde el principio el trmino smbolo (porque llevaba consigo una idea de motivacin) en provecho de signo, definido por la unin de un significante y un significado (a la manera del frente y el dorso de una hoja de papel) o tambin de una imagen acstica y un concepto. Hasta
30. H. Wallon, De Vace lapense, 1942, pgs. 175-250. (Pars, Flammarion, coleccin Champs, 1978.) ,,, ,

<|iic Saussure encontr los trminos significante y significado el concep-1n de signo haba sido ambiguo, porque tenda a confundirse con el significante, cosa que Saussure quera evitar a cualquier precio. Despus ilr vacilar entre soma y sema, forma e idea, imagen y concepto. Saussure M< decidi por significante y significado, cuya unin forma el signo; proposicin capital, a la que hay que retornar siempre, porque existe la Ipudcncia a tomar signo por significante, siendo as que se trata de una I |rnhdad bifronte. La consecuencia (importante) es que, por lo menos pitra Saussure, Hjelmslev y Fre, dado que los significantes forman parte los signos, la semntica tiene que formar parte de la lingstica miural, en tanto que para los mecanicistas estadounidenses los ilicados son sustancias que tienen que ser expulsadas de la lings- i v dirigidas hacia la psicologa. Despus de Saussure la lingstica se i nriquecido con el principio de la doble articulacin, cuya importan- ha mostrado Martinet, hasta el punto de hacer de ella el criterio iiiicional del lenguaje. En efecto, entre los signos lingsticos es .. i rio separar las unidades significativas, cada una de las cuales est I . H l.i de un sentido (las palabras o, para ser ms exacto, los mone- ) v forman la primera articulacin y las unidades distintivas, que i pan de la forma pero no tienen directamente un significado (los pililos o, ms bien los fonemas) y que constituyen la segunda articu- in; esta doble jiije humano, pues IMH articulacin es lo que da cuenta de la economa del constituye una especie de multiplicacin pode- |, que hace, por ejemplo, que el S espaol de Amrica con slo unidades distintivas pueda producir cien mil unidades signifi11,1.3. El signo, pues, est compuesto por un significante y un signi- Ifli mo. El plano de los significantes constituye el plano de la expresin y l|l del los significados el plano del contenido. En cada uno de estos planos |Ili< Imslev introdujo una distincin que puede ser importante para el alio del signo semiolgico (y no solamente el lingstico). En efecto, i plano comporta para Hjelmslev dos strata: la forma y la sustancia. que insistir sobre la nueva definicin de estos trminos, porque i uno de ellos tiene un pasado lxico muy denso. La forma es lo que de ser descrito exhaustiva y simplemente, y con coherencia (crite- I epistemolgicos), por la lingstica, sin recurrir a ninguna premisa PNlmlIngstica; la sustancia es el conjunto de los aspectos de los fen-

40

ELEMENTO S

ELEMENTOS DE SEMIOLOGA

41

menos lingsticos que no pueden ser descritos sin recurrir a premisas extralingusticas. Como estos dos strata se encuentran en el plano de la expresin y en el del contenido, tendremos: 1) una sustancia de la expresin, por ejemplo la sustancia fnica, articulatoria, no funcional, de la que se ocupa la fontica y no la fonologa; 2) una forma de la expresin, constituida por las reglas paradigmticas y sintcticas (ad virtase que una misma forma puede tener dos sustancias diferentes, una fnica y otra grfica); 3) una sustancia de contenido; son, por ejemplo, los aspectos emocionales, ideolgicos o simplemente concep tuales del significado, su sentido positivo; 4) una forma del contenido: es la organizacin formal de los significados entre s, por ausencia o presencia de una marca semntica. 31 Este ltimo concepto es difcil de aprehender, dada la imposibilidad, frente al lenguaje humano, de sepa rar los significados de los significantes; pero por ello mismo, la subdivi sin formal/sustancia puede volverse til y fcil de manejar en semiolo ga, en los siguientes casos: 1) cuando nos encontramos frente a un sistema en el cual los significados son sustancializados en una sustancia distinta de la del propio sistema (es, como vimos, el caso de la moda escrita); 2) cuando un sistema de objetos comporta una sustancia que no es inmediata y radicalmente significante, pero puede ser, en cierto nivel, simplemente utilitaria: tales platos sirven para significar una situacin, pero tambin para alimentarse. II. 1.4. Esto permite quiz prever la naturaleza del signo semiolgico por referencia al signo lingstico. El signo semiolgico est com puesto tambin, como su modelo, por un significante y un significado (el color de un semforo, por ejemplo, es una orden de circulacin en el cdigo vial), pero se aleja del modelo en el nivel de las sustancias. Muchos sistemas semiolgicos (objetos, gestos, imgenes) 32 tienen una sustancia de la expresin cuyo ser no se encuentra en la significacin; son frecuentemente objetos de uso, conducidos por la sociedad hacia finalidades de significacin: la ropa sirve para protegerse, el alimento sirve para alimentarse, por ms que tambin sirvan para significar. Proponemos denominar a estos signos semiolgicos de origen utilitario,
31. Aunque muy rudimentario, el anlisis presentado aqu, II.1.1., se refiere a la forma de los significados signo, smbolo, indicio, seal. 32. A decir verdad, habra que poner aparte el caso de la imagen, porque la imagen es inmediatamente comunicante, si no significante.

funcional, funciones-signos. La funcin-signo es el testigo de un doble movimiento que hay que analizar. En un primer tiempo (esta descompo sicin es puramente operativa y no implica una temporalidad real), la funcin se impregna de sentido. Esta semantizacin es fatal; desde el momento en que hay sociedad, todo uso es convertido en signo de ese uso: el uso del impermeable consiste en proteger contra la lluvia, pero este uso es indisociable del signo mismo de cierta situacin atmosfrica. Como nuestra sociedad no produce ms que objetos estandarizados, normalizados, estos objetos son fatalmente ejecuciones de un modelo, hablas de una lengua, sustancias de una forma significante. Para encon trar un objeto no significante, habra que imaginar un utensilio absoluta mente improvisado y que no se acerque en nada a un modelo existente (Claude Lvi-Strauss ha mostrado que hasta la confeccin de objetos nuevos a partir de partes de otros [bricolage] es tambin bsqueda de un sentido), hiptesis casi irrealizable en cualquier sociedad. Esta semanti zacin universal de los usos es decisiva, traduce el hecho de que no hay nada real que no sea inteligible y tendra que llevar finalmente a la confusin de sociologa y socio-lgica. 33 Pero una vez constituido el signo, la sociedad puede refuncionalizar, hablar de l como de un objeto de uso: se hablar de un abrigo de piel como si no sirviera ms que para protegerse del fro. Esta funcionalizacin recurrente, que tiene necesi dad de un segundo lenguaje para existir, no es de ninguna manera la misma que la primera funcionalizacin (que por otra parte es puramente - ideal): la funcin que es re-presentada corresponde a una segunda inMitucin semntica (disfrazada), que es del orden de la connotacin. i .1 funcin-signo tiene, pues, probablemente un valor antropolgico, porque es la unidad misma donde se anudan las relaciones de la tcnica V del significante. 11.2. El significado II.2.1. En lingstica, la naturaleza del significado ha dado lugar a discusiones que versaron principalmente sobre su grado de realidad. Sin embargo, todos estn de acuerdo en insistir sobre el hecho de que el
33. Vase R. Barthes, A propos de deux ouvrages reces de Cl. Lvi-Strauss: Socologie et Socio-logique, Information sur les Sciencies sociales (UNESCO), vol.l, n. 4, diciembre de 1962, pgs. 114-122. (Ms adelante, pgs. 231-242).

ELEMENTOS DE SEMIOLOGA

42
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ELEMENTOS .

significado no es una cosa sino una representacin psquica de la cosa. Hemos visto que en la definicin que da Wallon del signo este carcter representativo constitua un rasgo pertinente del signo y del smbolo (por oposicin al indicio y a la seal). El propio Saussure seal cierta mente la naturaleza psquica del significado al llamarlo concepto: el significado de la palabra buey no es el animal buey sino su imagen psquica (esto ser importante para proseguir la discusin sobre la naturaleza del signo). 34Pero estas discusiones siguen impregnadas de psicologismo, y sera preferible tal vez seguir el anlisis de los estoicos; 35 Estos distinguan cuidadosamente la (ttavraaa Xoyinri (la representacin psquica), el Tvy^avv (la cosa real) y el \tnrbv (lo decible). El significa do no es ni la 4>avracra XoyiKri ni el Tvy\avv, sino el XKTC. Ni acto de conciencia ni realidad, el significado no puede ser definido ms que en el interior del proceso de significacin, de una manera casi tautolgica: es ese algo que el que emplea el signo entiende por l. Se llega de esta manera a una definicin puramente funcional: el significado es uno de los dos relata del signo; la nica diferencia que lo opone al significante es que ste es un mediador. La situacin no sera en lo esencial diferente en semiologa, donde objetos, imgenes, gestos, etctera, en la medida en que son significantes, remiten a algo que no es decible sino mediante ellos, salvo la circunstancia de que el significado semiolgico puede ser tomado a su cargo por los signos de la lengua; se dir, por ejemplo, que tal jersey significa las largas caminatas de otoo por los bosques; en este caso el significado no es mediatizado solamente por su significante indumentario (el jersey) sino tambin por un fragmento del habla (lo que constituye una gran ventaja para manejarlo); podra darse el nombre de isologa al fenmeno por el cual la lengua encola de una manera indiscernible e indisociable sus significantes y sus significados, de mane ra que pueda diferenciarse el caso de los sistemas no islogos (sistemas fatalmente complejos), en los cuales el significado puede ser simplemen te yuxtapuesto a su significante. 11.2.2. Cmo clasificar los significados? Es sabido que en semiolo ga esta operacin es fundamental, porque resulta de la separacin de la
34. Vase ms adelante, II.4.2. 35. Discusin recogida por Borgeaud, Brcker y Lohmann, III, 1.27.

forma del contenido. En lo concerniente a los significados lingsticos, se puede concebir dos tipos de clasificaciones; el primero es externo, recurre al contenido positivo (y no puramente diferencial) de los conceptos; es el caso de los agrupamientos metdicos de Hallig y Wart- burg, 36y, de una manera ms convincente, de los campos nocionales de Trier y de los campos lexicolgicos de Mator; 37 pero, desde el punto de vista estructural, estas clasificaciones (sobre todo las de Hallig y Wart- burg) tienen el defecto de girar todava demasiado sobre la sustancia (ideolgica) de los significados, no sobre su forma. Para llegar a estable cer una clasificacin verdaderamente formal, habra que llegar a recons tituir oposiciones de significados y a abstraer en cada una de ellas un rasgo pertinente (conmutable); 38 este mtodo es el preconizado por Hjelmslev, Srensen, Prieto y Greimas; Hjelmslev, por ejemplo, descom pone un monema como yegua en dos unidades de sentido menores: caballo + hembra, unidades que pueden ser conmutadas y servir, por consiguiente, para reconstituir monemas nuevos (cerdo [porc] hembra = cerda [truie], caballo + macho = semental); Prieto ve en vir dos rasgos conmutables: homo + masculus, Srensen reduce el lxico de la consanguineidad a una combinacin de primitivos (padre = progenitor masculino, progenitor [parent] ascendente de primer grado). Ninguno de estos anlisis ha sido desarrollado an. 39 Por ltimo, hay que recordar que, para algunos lingistas, los significados no forman parte de la lingstica, que no debe K.-uparse ms que de los significantes, y que la clasificacin semntica i ae fuera de las tareas de la lingstica. 40 II.2.3. La lingstica estructural, por avanzada que est, no ha edifi ado todava una semntica, es decir, una clasificacin de las formas del
36. R. Halling y W. von Wartburg, Begriffssystem ais Grundlage fr die Lexi-Waphie, Berln, Akademie Verlag, 1952, 4, XXV. 37. Se encontrar la bibliografa de Trier y de Mator en P. Guiraud, La mantique, Pars, PUF, coleccin Que sais-je?, pg. 70 y sigs. (Trad. cast.: La semntica, Madrid, FCE, 1976 5.) 38. Es lo que se ha intentado hacer aqu para signo y smbolo (vase II. 1.1.). 39. Ejemplos aportados por G. Mounin, Les analyses smantiques, Cahiers do l'lnxtitut de Science Economique Applique, marzo de 1962, n. 123. 40. Convendra adoptar desde ahora la distincin propuesta por A.J. Grei-m: nf mantique = referente al contenido; smiologique = referente a la expresin.

Acta Lingistica, i . . '. .;.-.

significado verbal. No cuesta, pues, imaginar que sea imposible propo

ner actualmente

la fiesta, de la actividad y del ocio; es necesario, pues, prever, una


ELE M EN T O S D E SE M IO LO G A 45

descripcin

44

una clasificacin de los significados semiolgicos, sal vo que se recurra a campos nocionales comunes. Arriesgaremos sola mente tres observaciones. La primera concierne al modo de actualiza cin de los significados semiolgicos; stos pueden presentarse de ma nera psicolgica o no; en el segundo caso, se hacen cargo de ellos, median te el lenguaje articulado, o una palabra (week-end) o un grupo de pala bras (largos paseos por el campo); entonces resultan ms fciles de utilizar, porque el analista no est obligado a imponerles su propio metalenguaje, pero tambin ms peligrosos, porque remiten incesante mente a la clasificacin semntica de la lengua misma (por otra parte, desconocida) y no a una clasificacin que tendra su fundamento en el sistema observado; los significantes de la ropa de Moda, aun cuando son mediatizados por el habla del peridico, no se distribuyen forzosamente como los significados de la lengua, porque tampoco tienen la misma longitud (aqu una palabra, all una oracin); en el primer caso, el de los sistemas isolgicos, el significado no tiene otra materializacin que su significante tpico; no se puede, por consiguiente, utilizar sino impo nindole un metalenguaje; se interrogar, por ejemplo, a distintos suje tos sobre el significado que atribuyen a un fragmento musical presentn doles una lista de significantes verbalizados (angustiado, tormentoso, sombro, atormentado, etctera); 41 siendo as que en realidad todos esos signos verbales no forman ms que un solo significado musical, al que habra que designar exclusivamente con una cifra nica que no impli cara ninguna fragmentacin verbal ni ninguna subdivisin metafrica. Estos metalenguajes, que provienen aqu del analista y all del sistema mismo, son indudablemente inevitables, y eso es lo que hace todava problemtico el anlisis de los significados o anlisis ideolgico; habra, por lo menos, que situar tericamente su lugar dentro del proyecto semiolgico. La segunda observacin concierne a la extensin de los significados semiolgicos; el conjunto de los significados de un sistema constituye una gran funcin; y es probable que, de un sistema al otro, las grandes funciones semnticas no slo se comuniquen entre ellas sino que se recubran parcialmente; la forma de los significados de la ropa es sin duda parcialmente la misma que la de los significados del sistema alimentario, articuladas ambas sobre la gran oposicin del trabajo y de
41. Vase R. Francs, La perception de la musique, Pars, Vrin, 1958, 3.a parte.

ideolgica total, comn a todos los sistemas de una misma sincrona. Por ltimo sta ser la ltima observacin, puede considera que a cada sistema de los significantes (lxicos) corresponde en el plano de los significados un cuerpo de prcticas y de tcnicas; estos cuerpos de significados implican, por parte de los consumidores de sistemas (es decir, de los lectores), saberes diferentes segn diferencias de cultura), lo que explica que una misma lexia (o gran unidad de cultura) pueda ser descifrada de manera distinta segn los individuos, i que por eso deje de pertenecer a una misma lengua; varios lxicos v por consiguiente varios cuerpos de significados pueden coexistir u un mismo individuo, determinando en cada uno lecturas ms o menos profundas. I I. 3. El significante 11.3.1. La naturaleza del significante sugiere, aproximadamente, las un mas observaciones que la del significado. La nica diferencia es que el significante es un mediador: la materia le es necesaria, y, por otra parte, en semiologa, el significado puede ser tambin reemplazado por c ierta materia; la de las palabras. Esta materialidad de las palabras obliga Una vez ms a distinguir con cuidado materia y sustancia: la sustancia puedo ser inmaterial (en el caso de sustancia del contenido); entonces lo unico que puede decirse es que la sustancia del significante es siempre diferentes (sonidos, objetos, imgenes). En semiologa, donde hay que hiparse de sistemas mixtos que implican materias diferentes (sonido e imagenes objeto y escritura, etctera), convendra reunir todos los signos, i en la medida en que son producidos por una sola y misma materia, bajo el conce pto de signo tpico: el signo verbal, el signo grfico, el signo icnico signo gestual, constituiran cada uno un signo tpico. 1.2. La clasificacin de los significantes no es otra que la estructuracionpropiamente dicha del sistema. Se trata de segmentar el mensaje propiamente , constituido por el conjunto de los mensajes emitidos en el nivel del corpus estudiado, en unidades significantes mnimas, mediante la ayuda de la prueba de conmutacin; 42de agrupar estas unidades
41, Vase ms adelante, III.2.3. ,

46

ELEM ENTOS

ELEM ENTOS DE SEM IOLOGA

47

en clases paradigmticas y de clasificar las relaciones sintagmticas que conectan esas unidades. Estas operaciones constituyen una parte impor tante de la empresa semiolgica, de la que se tratar en el captulo III; se las menciona aqu nicamente como recordatorio. 43
II.4. La significacin -

Cacin matafrica de los metalenguajes o sistemas desligados: E R(ERC).46 S


3.

-:

Lacan, seguido por Laplanche y Leclaire,47 utiliza

II.4.1. El signo es un segmento (bi-faz) de sonoridad, de visualidad, etctera. La significacin puede concebirse como un proceso; es el acto que une el significante y el significado, acto cuyo producto es el signo. Esta distincin, entindase bien, slo tiene valor clasificatorio (y no fenomenolgico): ante todo, porque la unin del significante y del signi ficado, como se ver, no agota el acto semntico, ya que el signo vale tambin para su entorno; adems, porque el espritu no acta, para significar, mediante cojuncin, sino, segn veremos, por segmenta cin; 44 en realidad, la significacin (semiosis) no une entes unilaterales, no acerca dos trminos, por la sencilla razn de que el significante y el significado son, cada uno a la vez, trmino y relacin; 45 Esta ambige dad entorpece la representacin grfica de la significacin, que sin embargo es necesaria para el discurso semiolgico. Respecto de este punto, hay que advertir las tentativas siguientes. 1. Sa : En Saussure, el signo se presenta, demostrativa-

un grafismo especializado que, sin embargo, se diferencia de la repre sentacin saussuriana en dos puntos: a) el significante (S) es global, constituido por una cadena con niveles mltiples (cadena metafrica): iignificante y significado se encuentran en una relacin flotante, y no coinciden sino en ciertos puntos de anclaje; b) la barra de separacin entre el significante (S) y el significado (s) tiene un valor propio (que no posea ciertamente en Saussure): representa la represin del significado. 4. Sa =SO: Por ltimo, en los sistemas no islogos (es decir, aque llos en los cuales los significados son materializados mediante otro sistema), es evidentemente lcito extender la relacin bajo la forma de una equivalencia (=), pero no de una identidad (=). II.4.2. Se ha visto que todo lo que se poda decir del significante es que era un mediador (material) del significado. De qu naturaleza es na mediacin? En lingstica este problema ha dado lugar a discusin: una discusin principalmente terminolgica, porque en cuanto al fondo IIN cosas son bastante claras (no lo sern tanto en semiologa). A partir del hecho de que en la lengua humana la eleccin de los sonidos no nos es Impuesta por el sentido mismo (el buey no obliga en absoluto al sonido hin-v, puesto que este sonido es diferente en otras lenguas), Saussure habia hablado de una relacin arbitraria entre el significante y el significativo mo. Benveniste ha cuestionado el trmino; 48 lo arbitrario es la relacin arbitraria entre el significante y la cosa significada (entre el sonido buey y el nlmal buey)', pero, como se ha visto, para el propio Saussure, el significante no es la cosa, sino la representacin psquica de la cosa (concepto asociacin del sonido y de la representacin es el fruto de una educacion colectiva (por ejemplo, el aprendizaje de la lengua francesa);
46. Vase ms adelante, cap. IV. 47. J. LaplancheyS. Leclaire, L'Inconscient,Les TempsModemesn. 183, Julio de 1961,pg. 81 ysigs. 4. E. Benveniste, Nature du signe linguistique Acta lingistica, I, 1939. (Cllihltncs de linguistique genrale. Pars, Gallimard, 1966, pg. 49.) j

mente, como la extensin vertical de una situacin profunda: en la lengua, el significado est de alguna manera detrs del significante y no puede ser alcanzado sino a travs de l, por ms que estas metforas, demasiado espaciales, carezcan, por una parte, de la naturaleza dialc tica de la significacin y, por la otra, este cierre del signo no sea acepta ble ms que para los sistemas francamente discontinuos, como la lengua. 2. ERC; Hjelmslev prefiri una representacin puramente grfica: hay relacin (R) entre el plano de la expresin (E) y el plano del conteni do (C). Esta frmula permite dar cuenta econmicamente y sin falsifi43. Vase ms adelante, cap. III (Sintagma y Sistema). 44. Vase ms adelante II.5.2. 45. Vase R. Ortigues, Le discours et le symbole, Pars,

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esta asociacin que es la significacin no es de ninguna manera arbitraria (ningn francs es libre para modificarla), sino, muy al contra rio, es necesaria. Se ha propuesto, por ello, decir que en la lingstica la significacin es inmotivada; es esto una innovacin, por otra parte, parcial (Saussure habla de una analogia relativa): desde el significado al significante hay cierta motivacin en el caso (restringido) de las onoma- topeyas, como se ver inmediatamente, y cada vez que una serie de signos es establecida por la lengua mediante la imitacin de cierto prototipo de composicin o de derivacin; es el caso de los signos llamados proporcionales: naranjal, manzanal, cafetal, etctera; una vez establecida la inmotivacin de sus radicales y sus sufijos, presentan una analoga de composicin. Se dir, pues, de manera general, que en la lengua el vnculo del significante y del significado es contractual origina riamente, pero que este contrato es colectivo y est inscrito en una temporalidad larga (Saussure dice que la lengua es siempre una heren cia) y por consiguiente est en cierta forma naturalizado; de la misma manera, Claude LviStrauss precisa que el signo lingstico es arbitra rio a priori, pero no a posteriori. Esta discusin induce a prever dos trminos diferentes, que no sern tiles cuando se llegue a su extensin semiolgica: se dir que un sistema es arbitrario cuando sus signos estn fundados no por contrato sino por decisin unilateral: en la lengua el signo no es arbitrario, pero lo es en la moda; y que un signo es motivado cuando la relacin entre su significado y su significante es analgica (Buyssens ha propuesto para los signos motivados la denominacin de semas intrnsecos y para los signos inmotivados la de signos extrnsecos); se podr, pues, tener sistemas arbitrarios y motivados; y, por otra parte, no arbitrarios e inmotivados. II.4.3. En lingstica, la motivacin est restringida al plano parcial de la derivacin; pero a la semiologa, por el contrario, le plantear problemas ms generales. Por una parte, es posible que fuera de la lengua se encuentren sistemas ampliamente motivados, y ser necesario entonces establecer de qu manera la analoga es compatible con la discontinuidad que parece hasta el momento necesaria para la significa cin; y a continuacin cmo pueden establecerse series paradigmticas (por consiguiente, de pocos trminos y finitos), cuando los significantes son anloga: ser sin duda el caso de las imgenes, cuya semiologa, por estas mismas razones, se encuentra lejos de estar establecida; por

otra parte, es infinitamente probable que el inventario semiolgico ponga de manifiesto la existencia de sistemas impuros, que implican otivaciones muy dbiles o motivaciones penetradas, si as puede decir le inmotivaciones secundarias, como si, frecuentemente, el signo se idara a una especie de conflicto entre lo motivado y lo inmotivado; es te ya el caso en la zona ms motivada de la lengua, la zona de las Onomatopeyas; Martinet 49 ha sealado que la motivacin onomatopyica se acompaa de la doble articulacin (\ay\, que corresponde sola mente a la segunda articulacin, reemplaza el sintagma doblemente articulado: esto me causa dolor); sin embargo, la onomatopeya del dolor no es la misma en francs (a'ie) y en dans (au), por ejemplo; es que, de hecho, la motivacin se somete aqu de cierta manera a modelos fonol gicos, evidentemente diferentes segn las lenguas; hay impregnacin de lo analgico por lo digital. Fuera de la lengua, los sistemas problemti cos, como el lenguaje de las abejas, ofrecen la misma ambigedad: las rondas del botn tienen un valor vagamente analgico; la danza sobre la pista de aterrizaje est francamente motivada (orientacin del botn), pero la danza agitada en forma de 8 est 50 absolutamente inmotivada (remite a una distancia). Finalmente, como ltimo 51 ejemplo de estos esfumados, ciertas marcas de fbrica utilizadas por la publicidad estn constituidas por figuras perfectamente abstractas (no analgicas); sin (embargo pueden liberar cierta impresin (por ejemplo, el poder) que se encuentra en relacin de afinidad con el significado: la marca Hcrliet (un crculo pesadamente atravesado por una flecha) no copia rn absoluto el poder de qu manera, por lo dems, se puede copiar el poder?, pero sin embargo lo sugiere mediante una analoga latente; la misma ambigedad puede encontrarse en los signos de ciertas escritu ras ideogrficas (la del chino, por ejemplo). El encuentro de lo analgico y de lo no analgico parece, pues, indiscutible aun en el seno de un Interna nico. Sin embargo, la semiologa no podra conformarse con I iiina descripcin que reconociera el compromiso sin intentar sistematiMrlo, porque ella no puede admitir un diferencial continuo, ya que
49. A. Martinet, conomie des changements phontiques, Berna, Francke, 1955,5,6. (Trad. cast.: Economa de los cambios fonticos, Madrid, Credos, 1974.) 50. Vase G. Mounin, Communication linguistique humaine et communiCktton non iinguistique animal, Les Temps Modemes, abril-mayo de 1960. 5 I. Otro ejemplo, el cdigo de circulacin vial.

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el sentido, como ser ver, es articulacin. Estos problemas no han sido estudiados de una manera detallada, y sera imposible dar una visin general. La economa antropolgica de la significacin, sin em bargo, se adivina: en la lengua, por ejemplo, la motivacin (relativa) introduce cierto orden en el nivel de la primera articulacin (significa tiva): el contrato pues, est sostenido aqu por cierta naturalizacin de este arbitrario apriorstico del que habla Lvi-Strauss; otros siste mas, por el contrario, pueden ir de la motivacin a la inmotivacin: por ejemplo, el juego de las figurillas rituales de iniciacin entre los senoufo, citado por Lvi-Strauss en El pensamiento salvaje. Es, por ende, proba ble que en el nivel de la semiologa ms general, de orden antropolgico, se establezca una especie de circularidad entre lo analgico y lo inmoti vado: hay all una doble tendencia (complementaria) a naturalizar lo inmotivado y a intelectualizar lo motivado (es decir, a culturalizarlo). Por ltimo, ciertos autores aseguran que el digitalismo, que es el rival de lo analgico, bajo su forma ms pura, el binarismo, es una reproduc cin de ciertos procesos fisiolgicos, si es cierto que la vista y el odo funcionan en definitiva mediante selecciones alternativas. 52 II.5. El valor 11.5.1. Se ha dicho, o por lo menos se ha dejado entender, que es una abstraccin bastante arbitraria (pero inevitable) tratar el signo en s, slo como unin del significante y del significado. Es necesario, para terminar, abordar el signo no slo desde su composicin, sino tambin desde su entorno; tal es el problema del valor. Saussure no vio en un primer momento la importancia de esta nocin, pero a partir* del segundo Curso de lingstica general le dedic una reflexin cada vez ms aguda, y el valor se convirti para l en un concepto esencial, ms importante finalmente que el de significacin (que no recubre). El valor tiene una relacin estrecha con la nocin de lengua (opuesta a habla); lleva a des-psicologizar la lingstica y a acercarla a la economa; tiene, pues, una importancia central en la lingstica estructural. En la mayora de las ciencias, observa Saussure, 53 no existe dualidad entre la diacrona y la
52. Vase ms adelante, III.3.5. ; 53. Saussure, Cours de linguistique genrale, pg. 115. [Pars, Payot, 1983.] (Trad. cast.: Curso de lingistica genero/,'Madrid, Alianza, 1983.)

sincrona; la astronoma es una ciencia sincrnica (por ms que los astros cambien); la geologa es una ciencia diacrnica (por ms que pueda estudiar estados fijos); la historia es sobre todo diacrnica (suce sin de acontecimientos), por ms que pueda detenerse en ciertos cua dros. 54 Hay, sin embargo, una ciencia en la que esta dualidad se impone a partes iguales: la economa (la economa poltica es distinta de la historia econmica); lo mismo vale, prosigue Saussure, para la lingsti ca; ello se debe a que en ambos casos hay que operar con un sistema de equivalencias entre dos cosas diferentes; un trabajo y un salario, un significante y un significado (aqu reside el fenmeno que hemos llama do hasta este momento .significacin-); sin embargo, tanto en lingsti ca como en economa esta equivalencia no est aislada, porque si se cambia uno de los dos trminos, el sistema cambia tambin paulatina mente. Para que haya signo (o valor econmico), es necesario, pues, por una parte, poder cambiar cosas desemejantes (un trabajo y un sala rio, un significante y un significado) y, por otra, comparar entre ellas cosas desemejantes: se puede cambiar un billete de 5 francos por pan, jabn o una pelcula, pero tambin se puede comparar este billete con los de 10 francos, de 50 francos, etctera; de la misma manera, una palabra puede ser cambiada por una idea (es decir, algo desemejan te), pero puede ser comparada con otras palabras, es decir, lo semejan te: en ingls mutton no obtiene su valor ms que a partir de su coexisten cia con sheep; el sentido no queda verdaderamente fijado sino como consecuencia de esta doble determinacin: significacin y valor. El valor no es, pues, la significacin; sta proviene, dice Saussure, de la situacin recproca de las piezas de la lengua; 55 es incluso ms impor-que la significacin: lo que hay de idea o de materia fnica en un 10 importa menos que lo que hay alrededor de l en los otros nos: 5 frase proftica, si se piensa que estaba fundando ya la homolo;ia de Lvi-Strauss y el principio de las taxonomas. Una vez bien

54. Es necesario recordar que, a partir de Saussure, la historia tambin I descubri la importancia de las estructuras sincrnicas? Economa, lingstica, (tnologa e historia forman actualmente un quadrviwn de las ciencias piloto.
55. Saussure, en R. Godel, Les sources manuscrtes..., op. cit., pg. 90. 56. Ibd., pg. 166. Saussure piensa evidentemente en la comparacin de los sobre el plano de la sucesin sintagmtica, sino sobre el de las virtuales paradigmticas, o campos asociativos. I llgnos, no 1 reservas

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establecida, con Saussure, la distincin entre significacin y valor, se ve inmediatamente que, si se vuelve a los strata de Hjelmslev (sustancia y forma), la significacin participa de la sustancia del contenido y el valor de su forma (mutton y sheep estn en relacin paradigmtica en cuanto significados, y no, por supuesto, en cuanto significantes). II.5.2. Para dar cuenta del doble fenmeno de la significacin y del valor, Saussure utilizaba la imagen de una hoja de papel; si se la corta en trozos, se obtienen, por una parte, diversos trozos (A,B,C), cada uno de los cuales tiene un valor respecto de sus vecinos, y por otra, cada uno de ellos tiene un frente y un dorso, que han sido cortados al mismo tiempo (A-A', B-B', C-C'); es la significacin. Esta imagen es de gran utilidad, porque lleva a concebir la produccin de signos de una manera original, > no ya como la mera correlacin de un significante y un significado, sino quiz ms esencialmente como un acto de segmentacin simultnea de dos masas amorfas, de dos reinos flotantes, como dice Saussure; Saus sure imagina, en efecto, que en el origen (puramente terico) del senti do, las ideas y los sentidos forman dos masas flotantes, lbiles, conti nuas y paralelas de sustancias; el sentido interviene cuando se segmentan al mismo tiempo, de un solo golpe, ambas masas: los signos (as producidos) son, pues, articuli; entre estos dos casos, el sentido es, por consiguiente, un orden, pero este orden es esencialmente divisin: la lengua es un objeto intermediario entre el sonido y el pensamiento: consiste en unir uno y otro descomponindolos simultneamente; y Saussure adelanta una nueva imagen: significado y significante son como dos capas superpuestas, una de aire y otra de agua; cuando cambia la presin atmosfrica, la capa de agua se divide en olas: de la misma manera, el significante es dividido en articuli. Estas imgenes, tanto la de la hoja de papel como la de las olas, permiten insistir sobre un hecho capital (para la prolongacin de los anlisis semiolgicos); la lengua es el dominio de las articulaciones, y el sentido es ante todo segmentacin. Se sigue que la tarea futura de la semiologa consiste mucho menos en establecer lxi cos de objetos que en encontrar las articulaciones que los hombres aplican a lo real; se dira utpicamente que semiologa y taxonoma, aunque todava no han nacido, estn quiz llamadas a absorberse algn da en una ciencia nueva, la artrologa o ciencia de las divisiones.

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Sintagma III.1. Los dos ejes del lenguaje III. 1.1. Para Saussure, 57 las relaciones que unen los trminos lin- lsticos pueden desarrollarse en dos planos, cada uno de los cuales lera sus propios valores; estos dos planos corresponden a dos formas Ha actividad mental (esta generalizacin ser recogida por Jakobson). |) primero es el de los sintagmas; el sint^gtn^^sjmaj:ombinacin_de nos que tiene comobasela^SMpen el lenguaje articulado esta tensiorres'Real e irreversible (es la cadena hablajia 1: dos elementos no pueden ser pronunciados al mismo tiempo (re-tira, contra todos, la vida humana): cada trmino adquiere_aou stfval^por su oposicin a lo Mue precede y a lo que sigue: en la cadena de palabras los trminos estn unidos realmente in praesentia; la actividad analtica que se aplica al .sintagma es la segmentacin. El segundo jalan o es el de las asociaciones (para mantener an la terminologa de Saussure): Fuera del discurso (plano sintagmtico), las unidades que tienen entre s a)go_ejuiQinn_se .isoetan en la memoria y forman de t^a manera grupos en los que reinan I > nIacionesjns diversas; enseanza puede asociarse potsLsentido a Infecan, aprendizaje', por el sonido, a ense&r, on&e&dor o a canfian-. /. ultranza cada grupo forma una serie mnmica virtual, un tesoro de In memoria; en cada serie, al contrario de lo que sucede en el nivel del inlagma, los trminos estn unidos in absentia; la actividad analtica que se aplica a las asociaciones es la clasificacin. El plano sintagmtico V rl plano asociativo estn en una estrecha relacin, que Saussure ex-pics mediante la comparacin siguiente: cada unidad lingstica es mojante a la columna de un edificio antiguo; esta columna se encuen- ii ' un una relacin real de contigidad con las otras partes del edificio, l arquitrabe, por ejemplo (relacin sintagmtica); pero si esta columna ilrica, por ejemplo, suscita en nosotros la comparacin con otros i'lcnes arquitectnicos, el jnico o el corintio; y sta es una relacin i' mal de sustitucin (relacin asociativa): los dos planos estn ligados de i.il suerte que el sintagma no puede avanzar sino por sucesivas convoca57. Saussure, Cours de linguistique genrale, op. ci., pg. 170 y sigs. (Trad. mu.: Curso de lingstica general, l. ci.)

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torias a unidades nuevas fuera del plano asociativo. Despus de Saussure, el plano asociativo ha tenido un desarrollo considerable; su nom bre mismo ha cambiado; no se habla actualmente de plano asociativo sino de planoparadigmtico, 5S e incluso, como se har de aqu en adelan te, de plano_SSmtee- el plano asociativo est evidentemente ligado muy de cerca a la lengua en cuanto sistema, en tanto que el sitagma est ms cerca del habla. Se puede recurrir a una terminologa subsidia ria: en Hjelmslev, las correspondencias son relaciones; en Jakobson son contigidades; en Martinet, contrastes; las correspondencias sistemti cas son correlaciones en Hjelmslev, similitudes en Jakobson y oposicio nes en Martinet. III. 1.2. Saussure presenta que lo sintagmtico y lo asociativo (es decir, lo sistemtico para nosotros) tenan que corresponder a dos for mas de actividad mental, lo que implicaba ya salir de la lingstica. Jakobson, en un te^c/o que se ha hecho clebre, 59 recogi esta extensin aplicando la oposicin de la metfora (orden del sistema) y de la metoni mia (orden del sintagma) a lenguajes no lingsticos: habra discursos de tipo metafrico y discursos de tipo metonmico; cada tipo no implica evidentemente el recurso exclusivo a uno de los dos modelos (puesto que sintagma y sistema son necesarios para cualquier discurso), sino solamente el predominio de uno u otro. Al orden de la metfora (predo minio de las asociaciones sustitutivas) perteneceran los cantos lricos rusos, las obras del romanticismo y del simbolismo, la pintura surrealis ta, las pelculas de Charles Chaplin (los fundidos encadenados seran, verdaderas metforas filmicas), los smbolos freudianos del sueo (por identificacin); al orden de la metonimia (predominio de las asociacio nes sintagmticas) perteneceran las epopeyas heroicas, los relatos de la escuela realista, las pelculas de Griffith (grandes planos, montaje y varia ciones de los ngulos de cmara) y las proyecciones onricas por despla zamiento o condensacin. A la enumeracin de Jakobson podra aadirse: del lado de la metfora, las exposiciones didcticas (movilizacin
58. Paradigma: modelo, cuadro de las formas flexionales de una palabra tomada como modelo, declinacin. 59. R. Jakobson, Deux aspects du langage et deux types d'aphasie, Les Temps Modernes, n. 188, enero de 1962, pg. 853 y sigs., reeditado eri Essais de linguistique genrale, op. cu., cap. 2 (Trad. cast.: Ensayos de lingstica general, 1. '

60 de las definiciones sustitutivas), la crtica literaria de tipo temtico, los discursos aforsticos; del lado de la metonimia, los cuentos popula res y los relatos periodsticos. 61 Retendremos, siguiendo una observa cin de Jakobson, que' el analista (en este caso el semiolgico) est mejor dotado para hablar de la metfora que de la metonimia, porque el metalenguaje en que debe efectuar su anlisis es metafrico, y por consiguiente homogneo con la metforaobjeto: hay, efectivamente, una rica bibliografa sobre la metfora, pero caso nada sobre la metonimia.

III. 1.3. La apertura sealada por Jakobson acerca de los discursos con predominio metafrico y con predominio metonmico esboza un paso a la semiologa, puesto que los dos planos del lenguaje articulado tienen que encontrarse tambin en los sistemas de significacin distin tos del lenguaje. Por ms que las unidades del sintagma, resultado de una operacin de segmentacin, y las listas de las oposiciones, que resultan de una clasificacin, no puedan ser definidas a priori, sino exclusivamente al trmino de una prueba general de conmutacin de los | significantes y los significados, es posible indicar, para algunos sistemas semiolgicos, el plano del sintagma y el plano del sistema, sin prejuzgar an el de las unidades sintagmticas, y consiguientemente el de las I' variaciones paradigmticas a las que dan lugar (vase la tabla). Tales son los dos ejes del lenguaje, y lo esencial del anlisis semiolgico consiste I en distribuir segn estos ejes los hechos inventariados. Es lgico comen- h.zar el trabajo por la segmentacin sintagmtica, ya que en principio es liella la que proporciona las unidades que hay que clasificar tambin en I (paradigmas; no obstante, frente a un sistema desconocido puede ser ms cmodo partir de algunos elementos paradigmticos aislados emprica mente y estudiar el sistema antes que el sintagma; pero como aqu se trata de elementos tericos, se seguir el orden lgico, que va del sintag ma al sistema.
60. Se trata solamente de una polarizacin muy general, porque en cuanto I hecho no se puede confundir la metfora y la definicin [vase R. Jakobson, I Bisis de linguistique genrale, op. cit., pg. 220]. (Trad. cast.: Ensayos de lingsti-I ea general, 1. cit.) 61. Vase R. Barthes, L'imagination du signe, Essais Critiques, Pars, Edi-Itlons du Seuil, 1964. [Coleccin Points, 1981.] (Trad. cast.: Ensayos crticos, I Barcelona, Seix Barral, 1973.)

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Sistema Ropa Sintagma

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Grupo de las piezas, y detalles que Yuxtaposicin en un mismo no se pueden llevar al mismo tiempo arreglo de elementos difesobre una misma parte del cuerpo y rentes: jalda-blusa-chaque-ta. cuya variacin corresponde a un cambio de sentido de la vestimenta: toca/bonete/capelina, etc.

Alimentacin

Grupo de alimentos afines y semejantes entre los cuales se elige un plato en funcin de cierto sentido: variedades de entradas, asados, postres. El men de los restaurantes acta horizontal de las entradas, por ejera la lectura vertical del men corres

Encadenamiento efectivo de los platos elegidos a lo largo de la comida: es el men. iza los dos planos: la lectura po, corresponde al sistema; ponde al sintagma.

no puede existir una lingstica del habla; es, entonces, imposible una lingstica del sintagma? Saussure experiment la dificultad y se tom la molestia de precisar en qu el sintagma no puede ser considerado como un acto de habla; ante todo, porque existen sintagmas fijados, en los cuales el uso prohibe alterar nada (y a m que?; \anda ya\) y que estn extrados de la libertad combinatoria del habla (estos sintagmas estereo tipados se convierten, pues, en una especie de unidades paradigmti cas); adems, porque los sintagmas del habla se construyen segn for mas regulares, ninguna de las cuales, por este mismo hecho, pertenece a la lengua (indecolorable se construir sobre imperdonable, infatigable, etctera): existe, pues, una forma del sintagma (en el sentido hjelmslevia- no de la palabra) del cual se ocupa la sintaxis, que es de alguna manera la versin gltica 62 del sintagma. Esto no impide que la proximidad estructural del sintagma y del habla sea un hecho impor tante: porque plantea sin cesar problemas de anlisis, pero tambin inversamente porque permite explicar estructuralmente ciertos fe nmenos de naturalizacin de los discursos connotados. La estrecha relacin entre el sintagma y el habla debe, pues, tenerse cuidadosamente presente. , III.2.2. El sintagma se presenta bajo una forma^encadenada (por ; ejemplo, el flujo del habla). Ahora bien, como se ha visto (11.5.2.), el fentido no puede nacer ms que de una articulacin, es decir, de una I divisin simultnea de la capa significante y de la masa significada: el | lenguaje es en cierta medida lo que divide lo real (por ejemplo, el i espectro continuo de los colores se reduce verbalmente a una serie de U'-rminos discontinuos). Frente a todo sintagma, por ejemplo, existe un i troblema analtico: el sintagma es, a la vez, continuo (fluido, encadena do) y sin embargo slo puede vehicular sentido si l mismo es articula-. lo. Cmo segmentar el sintagma? Este problema renace frente a cada istema de signos: en el lenguaje articulado han existido innumerables .liscusiones sobre la naturaleza (es decir, de hecho, sobre los lmites) i le la palabra, y para ciertos sistemas semiolgicos pueden preverse aqu dificultades importantes: existen, ciertamente, sistemas rudimentarios de signos fuertemente discontinuos: sealizaciones del trfico vial, por

Mobiliario

Grupo de validades estilsticas de Yuxtaposicin simultnea de muebles diferentes en un un mismo mueble (una cama). mismo espacio (cama-armario-mesa, etc.).

Arquitectura

Variaciones de estilo de un mismo Encadenamiento de los deelemento de un edificio, diferentes talles en el nivel del conjunto formas de techado, balcones, en - del edificio. tradas, etc.

III.2. El sintagma

>
62. Gltico: que pertenece a la lengua, por oposicin al habla.

III.2.1 Se ha visto (1.1.6.) que el habla (en el sentido de Saussure) es de naturaleza sintagmtica, ya que, adems de las amplitudes de la fona cin, puede ser definida como una combinacin (variada) de signos (recurrentes): la oracin hablada es la representacin misma del sintag ma; el sintagma, pues, est muy cerca del habla; mas para Saussure

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59 una modificacin en el plano de la expresin (significantes) y observar si esta modificacin provoca una modificacin correlativa en el plano del contenido (signifi cados); se trata, en suma, de crear una homologa arbitraria, es decir, un doble paradigma en un punto del texto sin fin, para verificar si la sustitucin recproca de los dos significantes provoca ipso jacto la susti tucin recproca de dos significados; si la conmutacin de los dos signifi cantes produce una conmutacin de los dos significados, se puede tener la seguridad de que en el fragmento del sintagma sometido a la prueba se cuenta con una unidad sintagmtica: el primer signo ha sido segmen tado. La operacin, por supuesto, puede efectuarse recprocamente des de el punto de vista de los significados: si, por ejemplo, en un sustantivo griego, se sustituye la idea de dos por la de muchos se obtiene un cambio de la expresin y se aisla, por ello mismo, el elemento que
63. B. Mandelbrot pudo comparar justamente la evolucin de la lingstica y la de la teora de los gases, desde el punto de vista de lo discontinuo. (Linguistique statistique macroscopique. Logique, langage et theorie de l'information, Pars, PUF. 1957.)

ejemplo, en las que los signos, por razones de seguridad, tienen que estar radicalmente separados para ser inmediatamente perceptibles,; pero los sintagmas cnicos, fundados sobre una representacin ms o menos analgica de la escena real, son infinitamente ms difciles de segmen tar, razn, sin duda, por la cual estos sistemas estn casi umversalmente doblados por una palabra articulada (leyenda de una foto) que los dota de la discontinuidad que ellos no poseen. A pesar de estas dificultades, la segmentacin del sintagma es una operacin fundamental, puesto que tiene que proporcionar las unidades paradigmticas del sistema; en suma, la definicin misma de sintagma implica el hecho de que est constituido por una sustancia que tiene que ser segmentada. 63 El sintagma, bajo su forma de habla, se presenta como un texto sin fin: cmo aislar en este texto sin fin las unidades significantes, es decir, los lmites de los signos que lo constituyen? III.2.3. En lingstica, la segmentacin del texto sin fin se realiza mediante la prueba de conmutacin. Este concepto operativo se encuen tra ya en Trubetzkoi, pero fue consagrado con su nombre actual por Hjelmslev y Uldall en el V Congreso de Fontica, de 1936. La prueba de conmutacin consiste en introducir artificialmente cambia (marca del dual y marca del plural). Sin embargo, algunos cambios no provocan ninguna modificacin del plano inverso; as, Hjelmslev M distingue la conmutacin, generadora de cambio de sentido (caso/cazo), de la sustitucin, que cambia la expresin, no el contenido, ni recprocamente (bonjour/bonchour). Hay l mismo en funcin de su sustan cia, sino como simple ndice del significante: sita el significante, y esto os todo; dicho de otra manera, en la prueba de conmutacin ordinaria se hace intervenir la forma del significado (su valor oposicional en relacin . 1 otros significados), no su sustancia: Se utiliza la diferencia de las significaciones; las significaciones mismas carecen de importancia (Uelevitch). 65 La prueba de conmutacin permite, en principio, aislar las unidades significantes de las que est entretejido el sintagma, prepa rando de esa manera la clasificacin de esas unidades en paradigmas; .slo es posible, entindase bien, en el lenguaje porque el analista posee estricto conocimiento del sentido de la lengua analizada. Pero en semiolo ga pueden encontrarse sistemas cuyo sentido es desconocido o incierto: [quin puede asegurar que al pasar de la hogaza de pan al pan de molde o el bonete a la toca se pasa de un significado a otro? El semilogo pondr aqu la mayor parte de las veces de instituciones relevo o lenguajes que le proporcionarn los significados que le son necesarias para conmutar: el artculo gastronmico o la revista de modas acontramos aqu nuevamente la ventaja de los sistemas no isolgicos); I lo contrario necesitar observar ms pacientemente la constancia de distintos cambios y de ciertas reapariciones como un lingista que se u-<mirara frente a una lengua desconocida. I 2.4. La prueba de conmutacin proporciona, en principio,
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que hacer notar que la conmutacin recae ordinariamente en primer lugar sobre el plano de los significantes, puesto que lo que se trata de segmentar es el sintagma; el recurso a los significados existe, pero sigue siendo puramente formal: el significado no es convocado por significativas, es decir, fragmentos de sintagmas dotados de un sentinecesario; son todava y por el momento unidades sintagmticas,
64. Louis Hjelmslev, Essais linguistiqu.es, op, cit. pg. 1903. (Trad. cast.: yos lingsticos, 1. cit.)
Langage des machines et langage humain, Pars, Hermann, 1956, pg. 91. En principio, porque hay que reservar el caso de las unidades distintivas i segunda articulacin, vase ms adelante, mismo prrafo. \

unida- es

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puesto que todava no han sido clasificadas, pero es cierto tambin que son ya tambin unidades sistemticas, pues cada una de ellas forma parte de un paradigma virtual: sintagmab c a etc sistema b' c' a' b" c" a" Por el momento, observaremos estas unidades slo desde el punto de vista sintagmtico. En lingstica, la prueba de conmutacin brinda un primer tipo de unidades: las unidades significativas, dotadas cada una de un aspecto significante y de un aspecto significado (los monemas, o utilizando un trmino ms aproximativo, las palabras, compuestas de lexemas y de morfemas); pero, en razn de la doble articulacin del lenguaje humano, una segunda prueba de conmutacin, que versa ahora sobre los monemas, hace aparecer un segundo tipo de unidades: las unidades distintivas (los fonemas). 67 Estas unidades no tienen sentido en s mismas, pero sin embargo colaboran en el sentido, puesto que la conmutacin de una de ellas implica para el monema del que forma parte un cambio de sentido (la conmutacin de la interdental z por la alveolar s provoca el paso de cazo o caso. 68 En semiologa es imposi ble prejuzgar las unidades sintagmticas que el anlisis descubrir para cada sistema. Nos contentaremos aqu con prever tres clases de proble mas. El primero concierne a la existencia de sistemas complejos y que parten de sintagmas combinados: un sistema de objetos, como la alimen tacin o la ropa, puede estar revelado por un sistema propiamente lingstico (la lengua francesa); en ese caso tenemos un sintagma escrito (la cadena hablada) y un sintagma indumentario o alimentario al que apunta el sintagma escrito (el arreglo personal o el men reflejados por la lengua); las unidades de ambos sintagmas no coinciden forzosamente: una unidad del sintagma alimentario o vestimentario puede venir trans portada por una coleccin de unidades escritas. El segundo problema lo plantea la existencia, en los sistemas semiolgicos, de funciones-signos,
67. Vase II. 1.2. 68. El problema de la segmentacin sintagmtica de las unidades significativas ha sido abordado de una manera nueva por A. Martinet en el captulo 4 de sus 1 Elements..., op. cu.

i-s decir, de signos surgidos de un uso y retroactivamente racionalizados I por l; 69 al contrario del lenguaje humano, en el cual la sustancia fnica f s significante de manera inmediata y solamente significante, la mayo ra de los sistemas semiolgicos, sin duda, comportan una materia que lilrve tambin para una cosa distinta de significar (el pan sirve para ftlimentar, el vestido para proteger); puede esperarse, pues, que en estos I itlstemas la unidad sintagmtica sea compuesta y contenga por lo menos Un soporte de la significacin y una variante propiamente dicha (falda nr^a/corta). Por ltimo, no est excluido encontrarse con sistemas de lilsima manera errticos, en los cuales espacios inertes de materia Kisientaran a intervalos signos no solamente discontinuos sino adems ai-parados por largos espacios insignificantes (fragmentos de carreteras O ile calles); se podra hablar entonces de sintagmas (provisionalmente) muertos. 70 1.5. ynarvgzjiefinidas las rjj|gdes sintagmtica^ para cada iste, ^[ii pja.rLp.or f.iir.nntrarJas.-regl 3js.qujJ flf " ?H Combinacin y su >osicQjj,a_lcargo del sintagma: los monemas en el lenguaje, las mas de vestir en una vestimenta, los platos en un men, las seales 1 .il ico a .lo largo de una carretera se suceden en un orden que^SEt I -i ido abiertas restricciones: Ja_cojnbinacin de los signos es libre, ' -> I;* 4iteeilad_dejla queTgozan y que constitiiyg3i.jdiabla_es =*una iU^v4gfetdfr-(staesTa~razn^ana vez ms, de que no haya que 1 1 yjor__el<^siriagma y l^snrEIxisp De hcite;- la disposicin es la (licin misma del sintagma: el sintagma es un grupo cualquiera de os helero-funcionales; es siempre (por lo menos) binario y sus dos inos se condicionan recprocamente (Mikus). 71 Es posible imagi- varios modelos de restricciones combinatorias (de lgica del citaremos aqu a ttulo de ejemplo los tres tipos de relaciones , segn Hjelmslev, pueden contraer liiti entre s dos unidades sintagmtiUlp.i
I l|
(>9. Vase, II. 1.4.

70. Es quizs el caso general de los signos de connotacin (ms adelante cap. I. Hablando en lneas generales, una exclamacin (oh!) puede parecer un itfina con una unidad simple, pero, de hecho, la palabra tiene que ser puesta on su contexto: la exclamacin es la respuesta a un sintagma silencioso n*e K.L. Pike, Language in Relation to a Unified Theory of the Structure of Behaviour, Glendale, 1951).

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-cas cuando son contiguas: 1) de solidaridad, cuando se implican necesa riamente una a otra; 2) de implantacin simple, cuando la una obliga a la otra (pero no a la inversa); 3) de combinacin, cuando ninguna obliga a la otra. Las restricciones combinatorias estn fijadas por la lengua, pero la palabra las llena de maneras diversas: subsiste, pues, una li bertad de asociacin de las unidades sintagmticas. En lo concerniente al lenguaje, Jakobson ha hecho notar que el emisor goza de una libertad creciente de asociacin de las unidades lingsticas, desde el fonema hasta la oracin: la libertad de construir paradigmas de fonemas es nula, porque el cdigo est establecido aqu por la lengua; la libertad de reunir los fonemas en monemas est limitada, porque existen leyes de creacin de palabras; la libertad de combinar palabras en oraciones es real, aunque circunscrita por la sintaxis y eventualmente por la sumi sin a estereotipos; la libertad de combinar palabras en oraciones es mxima, porque no existen restricciones en el nivel de la sintaxis (las restricciones del discurso que pueden subsistir no son ya de orden lingstico). La libertad sintagmtica est evidentemente ligada a la aleatoria: hay probabilidades de saturacin de ciertas formas sintcticas por ciertos contenidos; el verbo ladrar no puede ser saturado ms que por un pequeo nmero de sujetos; en el interior de una vestimenta, la falda es fatalmente saturada por una blusa, un jersey, una chaqueta, etctera; este fenmeno de saturacin se llama catlisis; es posible ima ginar un lxico puramente formal que dara no el sentido de cada pala bra, sino el conjunto de las otras palabras que la pueden catalizar segn probabilidades evidentemente variables, cuya forma menos intensa co rrespondera a una zona potica del habla (Valle Incln: Maldicin para quien no tenga el coraje de reunir dos palabras que nunca haban estado juntas!). III.2.6. Una observacin de Saussure indica que la lengua es posible slo porque los signos se repiten (vase supra, 1.1.3); a lo largo de la cadena sintagmtica uno encuentra, efectivamente, cierto nmero de unidades idnticas; la repeticin de los signos es, sin embargo, corregida por fenmenos de distancia entre las unidades idnticas. Este problema introduce a la lingstica estadstica o macrolingstica, que es esencial mente una lingstica del sintagma, que no hace referencia al sentido; hemos visto cmo el sintagma estaba cerca del habla: la lingstica estadstica es una lingstica de las hablas (Lvi-Strauss). La distancia

sintagmtica de los signos idnticos no es sin embargo solamente un problema de macrolingstica; esta distancia puede apreciarse en trmi nos estilsticos (una repeticin demasiado cercana est prohibida est ticamente o recomendada tericamente) y se convierte entonces en un elemento del cdigo de connotacin. I I I .3. El sistema 111.3.1. El sistema constituye el segundo eje degnguaje. Saussure lo vio bajo la forma de una serie de campos asociativos, determinados los unos por una afinidadsonidos (enseanza, templanza)^ los otros por una afinidad de sentido (enseanza, educacin). Cada campo es una reserva de trminos virtuales (ya que uno solo entre ellos se actualiza en d discurso presente): Saussure insiste sobre la palabra trmino (colocada en lugar de palabra [mot], unidad de orden sintagmtico) porque, precisamente, desde que decimos 'trmino' en lugar de 'palabra', se evoca la idea del sistema; 72La atencin prestada al sistema en todo . connjunto de signos atestigua, efectivamente, siempre, y en menor o mayor medida, una filiacin saussuriana; la escuela de Bloomfield, por ejemplo, se resiste a considerar las relaciones asociativas, mientras que, en el polo opuesto, Martinet recomienda distinguir con exactitud los contrastes (relaciones de contigidad de las unidades sintagmticas) de las oposiciones (relaciones de los trminos del campo asociativo). 73 Los terrminos del campo (o paradigma) tienen que ser a la vez semejantes y desemejantes, tienen que comportar un elemento comn y un elemento variante: es el caso, en el plano del significante, de enseanza y templan-<i , y, en el plano del significado, de enseanza y educacin. Esta definicin de trminos en oposicin parece simple; pero suscita, sin embargo, un problema terico importante; el elemento comn a los te rminos de un paradigma (-anza en enseanza y templanza) hace, en electo, el papel de elemento positivo (no diferencial) y este fenmeno parece contradecir las repetidas declaraciones de Saussure acerca de la naturaleza puramente diferencial, o positiva, de la lengua: En la lengua no hay ms que diferencias sin trminos positivos; Considerar [los
72. Saussure, citado por R. Godel, Les sources manuscrites..., op. ci., pg. 90. 73. A. Martinet, Economie des changements phontiques, op. cu., pg. 22. (Trad. cast.: Economa de los cambios fonticos, 1. ci.)

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sonideos | no como sonidos que tienen un valor absoluto, sino un valor meramente

opositivo, relativo, negativo... En esta verificacin hay que ir bastante ms lejos y considerar todo valor de la lengua como opositivo y no como positivo, absoluto; 74 y de esta otra afirmacin, tambin de Saussure, que es todava ms rotunda: Un rasgo de la lengua, como de todo sistema semiolgico en general, es que no puede haber diferencias en ella entre lo que distingue una cosa y lo que la constituye. 75 Si, por consiguiente, la lengua es puramente diferencial, cmo puede compor tar elementos no diferentes, positivos? De hecho, lo que parece el ele mento comn de un paradigma es l mismo en otro lugar, en otro paradigma, es decir, segn otra pertinencia, un trmino puramente dife rencial: para hablar, en lneas generales, en la oposicin del artculo francs le y la, I es ciertamente un elemento comn (positivo), pero en la oposicin le/ce [pronombre] se convierte en un elemento diferencial: es, pues, la pertinencia la que, limitando la declaracin de Saussure, le preserva su justeza: 76 El sentido depende siempre de una relacin aliud/ aliud, que no retiene de dos cosas ms que su diferencia. 77 Este dispositi vo, sin embargo, es discutible (sea lo que fuera lo que pens Saussure) en los sistemas semiolgicos donde la materia no es originariamente signi ficante, y donde, por consiguiente, las unidades comprenden (probablemente) una parte positiva (es el soporte de la significacin) y una parte significante, la variante; en un vestido largo/corto, el sentido indumenta rio impregna todos los elementos (y esto hace que se trate de una unidad significante), pero el paradigma no se hace cargo nunca ms que del elemento final (largo/cono), en tanto que el vestido (soporte) sigue siendo un valor positivo. La naturaleza absolutamente diferencial de la lengua no es, por consiguiente, probable ms que en el lenguaje articula do; en los sistemas secundarios (derivados de usos no significantes), la lengua es en cierta medida impura: abarca ciertamente algo de diferencial (de la lengua pura) en el nivel de las variantes, pero tambin de positivo, en el nivel de los soportes.
74. Saussure, citado por Godel, Les sources manuscrites..., op. cu., pg. 55. 'r' 75. Ibd., pg. 196. 4 76. Vase el anlisis de H. Frei en fonemas y subfonemas, en 1.1.6. 77. El fenmeno es claro en la escala de un diccionario (unilinge): el diccionario parece dar una definicin positiva de la palabra: sin embargo, como esta palabra est ella misma compuesta de palabras que requieren ser explicadas, el carcter positivo es incesantemente remitido a otro lugar (vase J. Laplanche y S. Leclaire, L'Inconscient artculo citado). > ,

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111.3.2. La disposicin interna de los trminos de un campo asociativo r llamada ordinariamente -por lo menos lingstica-y. ms exacta mente en fonologa- una oposicin; no es una denominacin muy bue na, porque parte de ella prejuzga demasiado intensamente el carcter antonmico de la relacin paradigmtica (Cantineau hubiera preferido i elacin y Hjelmslev correlacin), y por otra parte parece connotar una relacin binaria, acerca de la que no hay seguridad de que fundamente lodos los paradigmas semiolgicos. De todas maneras, conservaremos la palabra, puesto que es aceptada. Los tipos de oposiciones son muy variados, como se ver; pero en sus relaciones con el plano del conteni do, una oposicin, cualquiera que fuere, presenta siempre la figura de una homologa, como se ha indicado ya a propsito de la prueba de conmutacin: el salto de un trmino de la oposicin al otro acompaa el salto de un significado al otro; para respetar el carcter diferencial del sistema es necesario pensar siempre la relacin de los significantes y de los significados en trminos no de analoga simple sino de homologa (por lo menos) de cuatro trminos. Por otra parte, el salto de un trmino a otro es doblemente alternativo : la oposicin entre brisa y prisa, aunque nfima (b/p), no puede ser compuesta en estados fluctuantes, intermediarios; un sonido aproximativo, situado entre la p y la b, no puede en modo alguno remitir a una sustancia intermediaria entre la brisa y la prisa; hay dos saltos paralelos; la oposicin est situada siempre bajo el signo de todo o nada: encontra mos aqu el principio de diferencia que funda las oposiciones: este principio es el que tiene que inspirar el anlisis de la esfera asociativa; 11 atar de las oposiciones no puede ser, en efecto, otra cosa que observar lass relaciones de semejanza y de diferencia que pueden existir entre los trminos de las oposiciones, es decir, con toda exactitud, clasificarlas. 111.3.3. Se sabe que el lenguaje humano, por estar doblemente articulados , comporta dos series de oposiciones: las oposiciones distintivas (en- ii e fonemas) y las oposiciones significativas (entre monemas). Trubetz- koi propuso una clasificacin de las oposiciones distintivas que J. Cantineau intent recoger y extender a las oposiciones significativas de la lengua. Como a primera vista las unidades semiolgicas estn ms cerca de las unidades semnticas de la lengua que de sus unidades fonolgicas, daremos aqu la clasificacin de Cantineau, porque, aun cuando no se puede aplicar fcilmente a las oposiciones semiolgicas

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(por la secuencia), tiene la ventaja de llamar la atencin sobre los principales problemas planteados por la estructura de las oposiciones. 78 A primera vista, en un sistema semntico (y no ya semiolgico), las oposiciones son innumerables, porque cada significante parece opo nerse a todos los otros; sin embargo, es posible un sistema de clasifica cin si se toma como gua una tipologa de las relaciones entre el elemento semejante y el elemento diferente de la oposicin. Cantineau obtiene de esa manera los tipos de oposiciones siguientes, que por lo dems pueden combinarse.79 A. Oposiciones clasificadas de acuerdo con sus relaciones con el conjunto del sistema A.l. Oposiciones bilaterales y multilaterales. En estas oposiciones, el elemento comn de los dos trminos o base de la comparacin no se encuentra en ninguna de las otras oposiciones del cdigo (oposiciones bilaterales) o, por lo contrario, se encuentra en otras oposiciones del cdigo (oposiciones multilaterales). Veamos el alfabeto latino escrito; la oposicin de las figuras E/F es bilateral, porque el elemento comn F no se encuentra en ninguna otra letra; 80por el contrario, la oposicin P/R es multilateral porque la forma P (o elemento comn) se encuentra en B. A.2. Oposiciones proporcionales y aisladas. En estas oposiciones, la diferencia est constituida sobre una especie de modelo. As Man/Mdn-er y Land/Lander son oposiciones proporcionales; igualmente (nosotros) decimos (vosotros) decs y (nosotros) hacemos/(vosotros) hacis. Las oposiciones que no son proporcionales son aisladas; son evidentemente las ms abundantes; en semntica slo las oposiciones gramaticales (morfolgicas) son proporcionales; las oposiciones de vocabulario son aisladas. B. Oposiciones clasificadas de acuerdo a la relacin de los tr minos de la oposicin B.l. Oposiciones privativas. Son las ms comunes. La oposicin privativa designa toda oposicin en la cual el significante de un trmino est caracterizado por la presencia de un elemento significativo o marca,
.

que falta en el significante de la otra: se trata, pues, de la oposicin general marcado/no marcado: mange (sin indicador de persona o de nmero) mangeons (primera persona del plural): trmino marcado. l'.Nla relacin corresponde en lgica a la relacin de inclusin. Hay que relacionar con esto dos problemas importantes. El primero concierne a In marca. Algunos lingistas han asimilado la marca a lo excepcional y unn hecho intervenir un sentimiento de normalidad para juzgar acerca del trmino no marcado; lo no-marcado es aquello que es frecuente o trivial, o bien derivado de lo marcado mediante una supresin posterior; w llega as a la idea de marca negativa (lo que se suprime): los trminos no marcados son, efectivamente, en la lengua, ms frecuentes que los trminos marcados (Trubetzkoi, Zipf); Cantineau considera as que rond \ redondo] est marcado en relacin a ronde [redonda] que no lo est; Micede que Cantineau hace intervenir el contenido, segn el cual el masculino aparece como marcado en relacin al femenino. Para Marti nez, al contrario, la marca es, literalmente, un significado aparte; esto de ninguna manera impide, en el caso masculino/femenino, el paralelismo tambien existe normalmente entre la marca del significante y la del significa do: masculino corresponde, de hecho, a una indiferencia de los sexos, a una especie de generacin abstracta (il fait beau, on est venu); frente al cual el femenino est bien marcado; marca semntica y marca formal van, en efecto, de la mano: cuando se quiere decir algo ms, se aade un si gno suplementario. 81 El segundo problema planteado por las oposicion privativas es el del trmino no marcado: se le llama grado cero de la oposicin; el grado cero no es, pues, propiamente una nada (contrasenti do, por lo dems, corriente), es una ausencia que significa; se llega aqu a un estado diferencial puro; el grado cero atestigua el poder de todo tema de signos, que de esta manera hace sentido con nada: La lengua puede contenerse con la oposicin de algo con nada. 82 Surgido de IN fonologa, el grado cero tiene una gran riqueza de aplicaciones; en nrmntica, donde se conocen signos cero (se habla de 'signo cero' en el cuno en que la ausencia de un significante explcito funciona ella misma
81. La economa lingstica quiere que haya una relacin constante entre la i nulidad de la informacin que hay que transmitir y la energa (el tiempo) Mcesaria para esta transmisin (A. Martinet, Travaux de 'Institu de Linguistique,
I,P*g U).

78. Cahiers Ferdinand de Saussure, IX, pgs. l-40. 79. Todas las oposiciones aducidas por Cantinean son binarias. <,; 80. Es tambin una oposicin privativa. : ,>

82. Saussure, Cours de linguistique genrale, op. cu., Pag. 124. (Trad. cast.: Curso de lingstica general, 1. cit.) ,oc..; ,

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como un significante); 83 en lgica (A est en el estado cero, es decir, A no existe efectivamente, pero bajo ciertas condiciones se la puede hacer aparecer): 84 en etnologa, donde Lvi-Strauss ha podido comparar con l la nocin de mana (... un fonema cero tiene por funcin propia oponerse a la ausencia del fonema... podra decirse paralelamente [...] que la funcin de las nociones de tipo mana es oponerse a la ausencia de significacin sin comportar por s misma ninguna significacin parti cular); 8S por ltimo, en retrica, donde, llevado al nivel del plano de la connotacin, el vaco de los significantes retricos constituye a su vez un significante estilstico. 86 B.2. Oposiciones equipolentes. En estas oposiciones, cuya relacin sera en lgica una relacin de exterioridad, los dos trminos son equiva lentes, es decir, que no pueden ser considerados como la negacin y la afirmacin de una particularidad (oposiciones privativas); en foot-feet no hay ni marca ni ausencia de marca. Estas oposiciones son semntica mente las ms numerosas, por ms que la lengua, por economa, se preocupe con frecuencia por reemplazar las oposiciones equipolentes por oposiciones privativas, ante todo, porque en stas la relacin de la semejanza y de la diferencia est bien equilibrada; adems, porque per miten construir series proporcionales tigre/tigresa, conde/condesa, en tanto que caballo/yegua, oposicin equipolente, carece de derivacin. 87 Oposiciones clasificadas de acuerdo a la extensin de su valor diferenciador. C.J . Oposiciones constantes. Es el caso de los significados que tie nen siempre significantes diferentes: (yo)como/(nosotros) comemos; la primera persona singular y la del plural tienen significantes diferentes, [en espaol] en todos los verbos, todos los tiempos y todos los modos. C.2. Oposiciones suprimibles o neutralizables. Es el caso de los signi83. H. Frei, Cahiers Ferdinand de Saussure, XI, pg. 35. 84. Destouches, Logistique, pg. 73. 85. C. Lvi-Strauss, Introduction a l'oeuvre de M. Mauss, en M. Mauss, Sociologie et anthropologie, PUF, Pars, 1950, pg. L. nota. (Trad. cast.: Sociologa y antropologa, Madrid, Tecnos, 1979 2.) 86. R. Barthes, Le degr zro de l'crture, op. cit. (Trad. cast.: El grado cero de la escritura, 1. cit.) 87. En semental/yegua, el elemento comn est situado en el plano del signi ficado.

Icados que no tienen siempre significantes diferentes, de manera que los dos trminos de la oposicin pueden ser a veces idnticos: a la (posicin semntica tercera persona singular/tercera persona plural co-,, responden en francs significados a veces diferentes (finit/finissent), a veces (fonticamente) idnticos (mange/mangent). 111.3.4. En que pueden convertirse estos tipos de oposicin en semio loga? Es, naturalmente, demasiado pronto para decirlo, porque el plano pwadigmtico de un sistema nuevo no puede analizarse sin un inventa do extenso. Nada asegura que los tipos planteados por Trubetzkoi y recogidos en parte 88 por Cantineau puedan concernir a sistemas distin to de la lengua: pueden concebirse nuevos tipos de oposicin, sobre Indo si se acepta salir del modelo binario. Sin embargo, intentaremos aqu esbozar una confrontacin entre los tipos de Trubetzkoi y Cantincau y lo que puede saberse de dos sistemas semiolgicos muy diferen tes: el cdigo de las seales de trfico en las carreteras y el sistema de la moda. En el cdigo de circulacin se encontrarn oposiciones multilate rales proporcionales (todas las que, por ejemplo, estn constituidas m>bre la variacin de los colores dentro de la oposicin del crculo y del tringulo), privativas (cuando una marca aadida hace variar, por ejem plo, el sentido de un disco) y constantes (los significados tienen siempre significantes diferentes), pero no se encontrarn ni equipolentes ni su primibles; esta economa es comprensible; el cdigo vial debe tener una legibilidad inmediata y sin ambigedad, so pena de accidentes; elimina, por ende, las oposiciones que exigen el tiempo ms prolongado de intelec- i Ion, sea porque escapan al paradigma propiamente dicho (oposiciones equipolentes), sea porque dejan abierta la eleccin entre dos signifi- rudos y un solo significante (oposiciones suprimibles). En el sistema de I i moda, 89 que tiende, por el contrario, a la polisemia, se encuentran lodos los tipos de oposiciones, salvo, por supuesto, las oposiciones bila-l e rales y las oposiciones constantes, que tendran por efecto acentuar la particularidad y la rigidez del sistema. La semiologa, en el sentido
88. Cantineau no mantiene las oposiciones graduales, postuladas por Tru-lictzkoi (en alemn u/o y /o). 89. Vase R. Barthes, Systeme de la Mode, Pars, Editions du Seuil, 1967. (Coleccin Points, 1983.) (Trad. cast.: Sistema de la moda, Barcelona, Gustavo Gil, 1978.)

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exacto del trmino, es decir, como ciencia extensiva a todos los sistema de signos, podr, pues, sacar partido de la distribucin general de los tipos de oposiciones a travs de los sistemas: observacin que quedar sin objeto en el nivel de un solo lenguaje. Pero, sobre todo, la extensin de la investigacin semiolgica llevar probablemente a estudiar sin poder quizs reducirlas relaciones paradigmticas seriales y no sola mente opositivas, porque no es seguro que, ante objetos complejos, muy condicionados por una materia y por usos, se pueda reducir el juego del sentido a la alternativa de dos elementos polares o a la oposicin de una marca y un grado cero. Esto lleva a recordar que el problema paradigmtico ms debatido ms debatido es el del binarismo. III.3.5. La importancia y la simplicidad de la oposicin privativa (marcado/no marcado) han llevado a preguntarse si no habra que reducir todas las oposiciones conocidas al modelo binario (por presencia o ausencia de una marca), dicho de otra manera, si el binarismo no es un hecho universal; y, por otra parte, no est fundado en la naturaleza. En lo que hace al primer punto, es cierto que el binarismo es un hecho muy general; un principio reconocido hace siglos es que la informacin puede ser vehiculizada por un cdigo binario, y la mayor parte de los cdigos artificiales, inventados por sociedades muy diversas, han sido binarios desde el bush telegraph (y especialmente el talking drum de las tribus congoleas, con dos notas) hasta el alfabeto Morse y los desarrollos actuales del digitalismo, o cdigos alternativos de dgitos, en la mecanografa y la ciberntica. Sin embargo, para salir del plano de las logotcnicas y volver al de los sistemas no artificiales, que es el que nos interesa aqu, la universalidad del binarismo aparece mucho ms incierta. Hecho paradjico, Saussure mismo no concibi nunca el campo asociativo como binario; para l, los trminos no tienen ni un nmero finito ni un orden determinado: w Un termino es como el
90. No entraremos aqu en el problema del orden de los trminos en un paradigma: para Saussure, este orden es indiferente, para Jakobson, al contrario, en una flexin, el nominativo o caso cero es el caso inicial (Essais..., op, cit., pg. 71). Esta cuestin puede convertirse en muy importante el da que se estudie, por ejemplo, la metfora como paradigma de significantes, y cuando haya que decidir si alguno de los trminos de la serie metafrica tiene alguna clase de preeminen cia (vase Barthes, La mtaphore de l'Oeil, Critique, n. 195196, agosto- septiembre de 1963), en Essais critiques, op. cit.) (Trad. cast.: Ensayos crticos, 1. cit.)

una constelacin, el punto donde convergen otros trminos ,_.nados, cuyo nmero es indefinido; 91 la nica restriccin apor- i |>r Saussure se refiere a los paradigmas de flexin, que son eviden- _, IMIIC series finitas. La fonologa es la que llam la atencin sobre el i i ismo del lenguaje (es verdad slo en el nivel de la segunda articula-r> ,'cste binarismo es absoluto? Jakobson lo cree as: 92 segn l, los mus fonmicos de todas las lenguas podran describirse con la liln de una docena de rasgos distintivos, todos binarios, es decir, ifcrnt.es o ausentes (o, eventualmente, no pertinentes); este universa- in> binario ha sido discutido y matizado por Martinet: 93 las oposicio-binarias son la mayora, no la totalidad; la universalidad del binaris- iini no est demostrada. Discutido en fonologa, inexplorado en rmiinlica, el binarismo es el gran desconocido de la semiologa, cuyos lIpiM de oposicin no han sido establecidos todava; para dar cuenta de I , oposiciones complejas, se puede evidentemente recurrir al modelo " .tilo a la luz por la lingstica, y que consiste en una alternativa implicada, u oposicin con cuatro trminos: dos trminos polares .<.' o cela), un trmino mixto (ceci y cela) y un trmino neutro (ni ceci ul cela); estas oposiciones, aunque flexibilizadas en relacin con la nposicin privativa, no nos librarn sin duda de plantear el problema de I OH paradigmas serales y no solamente opositivos: la universalidad del liinurismo no est fundamentada an. Tampoco su naturalidad (es el rgundo punto en que se presta a discusin); es muy tentador fundar el liinarismo general de los cdigos en datos fisiolgicos, en la medida en i|iic se puede creer que la percepcin neurocerebral funciona, tambin clin, por todo o nada, puesto que la vista y el odo operan especialmente : mediante barrido de la alternativa; 94 de esta manera se edificara, desde la naturaleza hasta la sociedad, una vasta traduccin digital, no va analgica, del mundo; pero nada de todo esto es seguro. De hecho, y pura concluir brevemente con lo referente al binarismo, es posible preguntarse si no se trata aqu de una clasificacin a la vez necesaria y
91. Cours de linguistique genrale, op. cit. pg. 174 (trad. cast.: Curso de lingstica general, 1. cit.). 92. Preliminares to Speech Analysis, Cambridge (Mass.), 1952. 93. Econome des changements phonetiques, 3, 15, pg. 73. 94. Los sentidos ms rudimentarios, como el gusto y el olfato, seguiran ndo analgicos. Vase V. Belevitch, Langages de machines et langage hu-in, op. cit., pgs. 74-75.

transitoria: el binarismo sera l tambin metalenguaje, una taxonoma particular destinada a ser arrastrada por la Historia, de la cual habra sido un momento preciso. III.3.6. Para terminar con los hechos principales del sistema, resta decir una

palabra sobre la neutralizacin; este trmino designa en lin gstica el fenmeno mediante el cual una oposicin pertinente pierde su pertinencia, es decir, deja de ser significante. De manera general, la neutralizacin de una oposicin sistemtica se produce bajo el efecto del contexto: es, pues, en cierta medida, el sintagma quien anula el siste ma. En fonologa, por ejemplo, la oposicin de dos fonemas puede

verse aniquilada como consecuencia de la posicin de uno de los trminos en la cadena hablada: en francs hay normalmente oposicin entre y cuando uno de estos dos trminos se encuentra en posicin final de palabra (j'aimai/j'aimais); esta oposicin deja de ser pertinente en cual quier otra posicin: es neutralizada; inversamente, la oposicin perti nente /e (saute/sotte) se neutraliza en posicin final, donde no se da ms que un sonido (pot, mot, eau); los dos rasgos neutralizados quedan, en efecto, reunidos bajo un sonido nico que se denomina archifonema, y que se representa por escrito mediante una mayscula: / = E; / = O. En semntica, la neutralizacin no ha sido objeto ms que de algunos sondeos, ya que el sistema semntico no est establecido an: G. Dubois 95 observa que una unidad semntica puede perder sus rasgos pertinentes en ciertos sintagmas; hacia 1872, en expresiones tales como: emancipacin de los trabajadores, emancipacin de las masas, emancipacin del proletariado se pueden conmutar las segundas partes de la expresin sin cambiar el sentido de la unidad semntica compleja. En semiologa, para esbozar una teora de la neutralizacin, hace falta, una vez ms, esperar la reconstitucin de cierto nmero de sistemas; algunos excluirn tal vez radicalmente el fenmeno: por su finalidad misma, que es la inteleccin inmediata y sin ambigedad de un pequeo nmero de signos, el cdigo de la circulacin no puede tolerar ninguna neutralizacin. La moda, por el contrario, con sus tendencias polismi- cas (e incluso pansmicas) conoce numerosas neutralizaciones: mien tras que, una vez, el chndal remite al mar y el suter a la montaa, se
95. Unit smantique complexe et neutralisation, Cahiers de Lexicologie, 1, 1959.

Imblar otra vez de un chndal o de un suter para el mar; la pertinencia miter/chandal se ha perdido; 96ambas prendas son absorbidas en una i'upccie de archivestema del tipo tejido de lana. Puede decirse, por lo menos en la hiptesis semiolgica, (es decir, sin tener en cuenta los problemas propios de la segunda articulacin, la de las unidades pura- MH'iite dintintivas) que hay neutralizacin cuando dos significantes se rNlablecen bajo la sancin de un solo significado o la inversa (porque podra haber neutralizaciones de los significados). Hay que relacionar pNlo con dos nociones tiles: la primera es la de campo de dispersin o margen de seguridad; el campo de dispersin est constituido por las variedades de ejecucin de una unidad (de un fonema, por ejemplo), en Imito que esas variedades no impliquen un cambio de sentido (es decir, no pasen al rango de variaciones pertinentes); los bordes del campo de dispersin son mrgenes de seguridad; es una nocin poco til cuando nos encontramos frente a un sistema donde la lengua es muy fuerte (ITI el sistema del automvil, por ejemplo), pero muy valiosa cuando un habla abundante viene a multiplicar las ocasiones de ejecucin: en la ni i mentacin, por ejemplo, se podr hablar del campo de dispersin de un plato, que estar constituido por los lmites dentro de los cuales este plato sigue siendo significante, cualesquiera que sean las fantasas de *u ejecutante. Las variedades que componen el campo de dispersin se denominan variantes combinatorias (es la segunda nocin importante t|iie hay que relacionar con la neutralizacin): estas variantes no partici pan en la conmutacin del sentido, no son pertinentes (se habla enton ces de permutacin, y no ya de sustitucin): en francs, por ejemplo, que : ulguien sea borgos o parisiense, es decir, que pronuncie la r roul o fgrassey [alveolar o uvular], se hace comprender igualmente, por que la variacin de estas dos r es combinatoria y no pertinente. Durante mucho tiempo se han considerado las variantes combinatorias como hechos de li.ibla; efectivamente, estn muy cerca de ella, pero actualmente se las > i >nsidera como hechos de lengua, por la razn de que son obligadas. l;.s probable que en semiologa, donde los estudios de connotacin habrn de conquistar un lugar muy importante, las variaciones combina96. Es evidentemente el discurso del peridico de modas el que opera la neutralizacin; sta consiste, en sntesis, en pasar de la disyuncin excluyente del tipo AUT (o chaqueta tejida o jersey) a la disyuncin inclusiva del tipo VEL (chaqueta tejida o, indiferentemente, jersey).

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ELEM ENTOS

torias se transformen en una nocin central: en efecto, las variantes, que son insignificantes en el plano de la denotacin pueden volverse significantes en el plano de la connotacin, y variantes combinatorias, r alveolar y r uvular remitirn entonces a dos significantes distintos: en la lengua del teatro, una significar el borgos y la otra el pari siense, sin que dejen de ser insignificantes en el sistema denotado. Tales son las primeras implicaciones de la neutralizacin. De una manera muy general, la neutralizacin representa una especie de presin sobre el sistema, y se sabe que el sintagma, cercano al habla, es en cierta medida un factor de defeccin del sentido; los sistemas ms fuertes (como el cdigo vial) tienen sintagmas pobres; los grandes complejos sintagmti cos (como la imagen) tienden a volver ambiguo el sentido. III.3.7. Sintagma, sistema: tales son los dos planos del lenguaje. Ahora bien, por ms que el estudio est apenas indicado aqu y all, hay que prever que algn da se podr explorar a fondo el conjunto de los fenmenos mediante los cuales un plano desborda al otro, de una ma nera en cierto sentido teratolgica por referencia a las relaciones normales del sistema y del sintagma: el modo de articulacin de los dos ejes est, en cierta manera, pervertido: determinado paradigma, por ejemplo, se extiende al sintagma; hay transgresin del reparto ordinario sintagma/sistema, y probablemente es alrededor de esta transgresin donde se sita un nmero importante de fenmenos creativos, como si hubiera quiz conjuncin entre la esttica y las defecciones del sistema semntico. La principal transgresin es evidentemente la extensin de una paradigma dentro del plano sintagmtico, ya que normalmente se actualiza un solo trmino de la oposicin, mientras que el otro (o los otros) permanecen virtuales: es lo que sucedera, hablando en lneas generales, si se intentara elaborar un discurso haciendo entrar desde un extremo a otro todos los casos de una misma declinacin. La cuestin de estas extensiones sintagmticas se haba planteado ya en fonologa, donde Trnka, corregido enrgicamente por Trubetzkoi, haba sostenido que en el interior de un morfema dos trminos paradigmticos de una pareja correlativa no pueden encontrarse uno junto al otro. Pero es evidentemente en semntica donde la normalidad (a la que se refiere dentro de la fonologa la ley de Trnka) y sus transgresiones pueden tener el mximo de inters, puesto que nos encontramos ah en el plano de las unidades significativas (y no ya distintivas) y el desbordamiento de los

|es del lenguaje determina una subversin aparente del sentido. Desde este punto de vista encontramos aqu tres direcciones que sera necesa rio explorar. Frente a las oposiciones clsicas, llamadas de presencia, J. Tubiana 97 propone admitir dos oposiciones de composicin: dos pala bras presentan los mismos rasgos, pero la composicin de esos rasgos difieren de una a otra: rata/tara; duro/rudo; parco/carpo. Estas oposicio nes forman la mayor parte de los juegos de palabras, el calambur, y las distintas variantes del contrpet; en resumen, a partir de una oposicin pertinente (flibres/fbriles) basta suprimir la barra de oposicin para digmtica para obtener un sintagma extrao (Flibres febriles era el ttulo de un artculo periodstico); esta suspensin brusca de la barra asemeja bastante al levantamiento de una especie de censura estructu ral, y es imposible dejar de acercar este fenmeno al del sueo como productor o utilizador de juegos de palabras. 98 Otra direccin, importan te, que hay que indagar: la rima; sta genera una esfera asociativa en el nivel del sonido, es decir, de los significantes: hay paradigmas de rimas; en relacin a estos paradigmas el discurso rimado est evidentemente constituido por un fragmento de sistema ampliado a sintagma; la rima coincidira en sntesis con una transgresin de la ley de distancia sintag- ma-sistema (ley de Trnka); correspondera a una tensin voluntaria de lo afn y de lo desemejante, a una especie de escndalo estructural. Por ltimo, la retrica en su totalidad ser sin duda el campo de estas transgresiones creativas; si se tiene presente la distincin de Jakobson, se comprender que toda serie metafrica es un paradigma sintagmatizado y toda metonimia un sintagma fijado y absorbido en un sistema; en la metfora, la seleccin se convierte en contigidad, y en la metonimia la contigidad se convierte en campo de seleccin. La creacin, pues, parece tener lugar en las fronteras de los dos planos.

IV.

Denotacin y connotacin

IV. 1 . Recurdese que todo sintagma de significacin incluye un plano de la expresin (E) y un plano del contenido (C) y que la significacin coincide con la relacin (R) de los dos planos: ERC. Supondremos
97. Cahiers Ferdinand de Saussure, IX, pgs. 41-46. 98. Vase J. Laplanche y S. Leclaire, L'Inconscient, or, cu.

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ahora que tal sistema E R C se convierte a su vez en el elemento simple de un segundo sistema, que de esa manera ser su extensin; habr enton ces que considerar dos sistemas de significacin imbricados uno en otro, pero tambin desligados uno de otro. Sin embargo, el desligamiento de los dos sistemas puede hacerse de dos maneras enteramente diferen tes, segn el punto de interseccin del primer sistema en el segundo, con lo cual resultan dos conjuntos opuestos. En el primer caso, el primer sistema (E R C) se convierte en el plano de expresin o significante del segundo sistema: o tambin: (E R C) R C. Es ste el caso de lo que Hjelmslev denomina la semitica connotativa; el primer sistema constituye entonces el plano de la denotacin y el segundo sistema (extensivo al primero) el plano de la connotacin. Se dir pues que un sistema connotado es un sistema cuyo plano de la expresin est constituido por un sistema de significacin; los casos corrientes de connotacin estarn evidentemente constituidos por los sistemas complejos cuyo primer sistema lo forma el lenguaje articulado (es, por ejemplo, el caso de la literatura). En el segundo caso (opuesto) de desligamiento, el primer sistema (E R C) se convierte no en el plano de la expresin, como en la connotacin, sino en el plano del contenido o significado del segundo sistema: R o tambin E R (E R C). Es el caso de todos los metalenguajes: un metalen-guaje es un sistema cuyo plano del contenido est constituido por un sistema de significacin; o tambin, es una semitica que trata de una semitica. Tales son las dos vas de amplificacin de los sistemas dobles: _ _ r Sa Se _^ Sa Sa Se Sa Se Metalenguaje Connotacin

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Los fenmenos de connotacin no han sido estudiados an sisteament (se encontrarn algunas indicaciones en los Prolegomena i. I lielmslev). Sin embargo, el porvenir pertence sin duda a una lin- m. i i c a de la connotacin, porque la sociedad desarrolla sin cesar, a r u i n del primer sistema que le proporciona la lengua humana, segun- .i .i - . sistemas de sentido, y esta elaboracin, unas veces exhibida, otras n mascarada, racionalizada, toca muy de cerca a una verdadera antroi .1 logia histrica. La connotacin, por ser un sistema, abarca significanirs, significados y el proceso que une unos con otros (significacin), por ln que sera necesario emprender antes que nada el inventario de estos 1 1 es elementos en cada sistema. Los significantes jle connotacin, que lliiinaremos connotadores, estn constituidos por(sgn^i (significantes y .ii;niffsS3os reunidos) del sistema denotado; naturalmente, varios sig nos denotaHos pueden reunirse paraTforrriar un solo connotador, si est provisto de un solo significado de connotacin; dicho de otra manera, l.is unidades del sistema connotado no tienen forzosamente la misma ilimensin que las del sistema denotado; largos fragmentos-de-discurso c Irnotado pueden constituir una sola unidad del sistema connotado (es el i .iso, por ejemplo, del tono de un texto, formado por palabras mltiples, I ero que remite sin embargo a un solo significado). Cualquiera que sea la manera en que maquilla el mensaje denotado, la connotacin no lo : siempre subsiste algo de denotado (sin lo cual el discurso sera ..iposible) y los connotadores son siempre, en ltima instancia, signos iiscontinuos, errticos, naturalizados por el mensaje denotado que is vehicula. En cuanto al significado de connotacin, tiene un carcter a r^ vez gneral, global y difuso: es, si se quiere, un fragmento de ideolo ga: el conjunto de los mensajes franceses remite, por ejemplo, al signi ficado Francs; una obra puede remitir al significado Literatura; estos significados estn en estrecha comunicacin con la cultura, el .aber, la historia; mediante ellos, si es lcito expresarse as, el mundo I unetra el sistema; la ideologa sera en suma, la forma (en el sentido de Hjelmslev) de los significados de connotacin, en tanto que la retrica sera la forma de los connotadores. IV. 3. En la semitica connotativa, los significantes del segundo siste^ ma estn constituidos por los signos del primero; en el metalenguaje, sucede lo inverso: son los significados del segundo sistema los que estn constituidos por los signos del primero. Hjelmslev precis la nocin de

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ELEMENTOS

metalenguaje de la manera siguiente: dado que una operacin es una descripcin fundada sobre el principio emprico, es decir, no contradic toria (coherente), exhaustiva y simple, la semitica cientfica o metalen guaje es una operacin, en tanto que la semitica connotativa no lo es. Es evidente, por ejemplo, que la semiologa es un metalenguaje, puesto que se hace cargo, a ttulo de segundo sistema, de un lenguaje primero (o lenguaje-objeto) que es el sistema estudiado; y este sistema-objeto es significado a travs del metalenguaje de la semiologa. La nocin de metalenguaje no debe reservarse a los lenguajes cientficos; cuando el lenguaje articulado, en su estado denotado, se hace cargo de un sistema de objetos significantes, se constituye en operacin, es decir, en meta lenguaje: es el caso, por ejemplo, de la revista de moda que habla las significaciones de la ropa; caso absolutamente ideal, puesto que el peri dico no presenta de ordinario un lenguaje puramente denotado; tene mos aqu, pues, para terminar, un conjunto complejo donde el lenguaje, en su nivel denotado, es metalenguaje, pero este metalenguaje est, a su vez, comprendido en un proceso de connotacin: IV.4. Nada prohibe que un metalenguaje se convierta a su vez en len guaje-objeto de un metalenguaje; sera el caso de la semiologa, por ejemplo, el da en que fuera hablada por otra ciencia; si se aceptara definir las ciencias humanas como lenguajes coherentes, exhaustivos y simples, (principio emprico de Hjelmslev), es decir, como operaciones, cada ciencia nueva aparecera entonces como un metalenguaje nuevo que tomara como objeto el metalenguaje que la precede, poniendo la mirada simultneamente en lo real-objeto que est en el fondo de estas descripciones; la historia de las ciencias humanas sera de esta mane ra, en cierto sentido, una diacrona de metalenguajes, y cada ciencia, incluida, por supuesto, la semiologa, contendra su propia muerte, bajo la forma del lenguaje que la hablara. Esta relatividad, interior al sistema general de los metalenguajes, permite rectificar la imagen demasiado rgida que se podra tener inicialmente de la semiologa frente a la connotacin; el conjunto de un anlisis semiolgico moviliza a la vez

J'.M F.NTOS DE SEM IOLOGA

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dnariamente, adems del lenguaje estudiado y la lengua (denotada) pie1 con ms frecuencia se hace cargo de ella, un sistema de connotacin i I metalenguaje del anlisis que es aplicado; podra decirse que la . H dad, detentadora del plano de la connotacin, habla los significan- ' . < le sistema considerado, en tanto que el semilogo habla sus significa !"., parece, pues, poseer una funcin objetiva de desciframiento (su i. aguaje es una operacin) frente al mundo que naturaliza o enmascara l.i signos del primer sistema bajo los significantes del segundo; a pesar li ello, su objetividad se hace provisional por obra de la historia misma 'iiie renueva los metalenguajes.

i
i El objetivo de la investigacin semiolgica es reconstituir el funcio- "uniento de los sistemas de significacin distintos de la lengua, de uerdo con el proyecto mismo de toda actividad estructuralista, que es instruir un simulacro de los objetos observados."Para comprender cuta investigacin, es necesario aceptar francamente desde el comienzo (y sobre todo al comienzo) un principio limitativo. Este principio, surgi do una vez ms de la lingstica, es el principio de pertinencia: 100se decide no describir los hechos reunidos sino desde un solo punto de vista y consiguientemente, no retener en la masa heterognea de esos hechos inris que los rasgos que interesan desde ese punto de vista, con exclusin de cualquier otro (estos rasgos se denominan pertinentes); el fonlogo, lor ejemplo, no interroga los sonidos sino desde el punto de vista del mentido que producen, sin ocuparse de su naturaleza fsica, articulatoria; 10 pertinencia elegida por la investigacin semiolgica concierne por definicin a la significacin de los objetos analizados: se interroga a los objetos slo en relacin al sentido que detentan, sin hacer intervenir, ', por lo menos prematuramente es decir, antes que el sistema est reconstituido en toda la medida de lo posible los otros determinantes (psicolgicos, sociolgicos, fsicos) de esos objetos; no hay, ciertamente,
;V'. ,-. ;;;

99. Vase R. Barthes, L'activit structuraliste, Essais critiques, O$. 'tt. (Trad. cast.: Ensayos crticos, 1. cit.). t ;, , ,,100. Formulado por A. Martinet, Elments..., op. cit., pg. 37. :.,: #/ x.;

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ELEMENTO S

H.EMENTOS DE SEMIOLOGA

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que negar estos otros determinantes, que surgen cada uno de ellos de otra pertinencia; pero hay que tratarlos tambin a ellos en trminos semiolgicos es decir, situar su lugar y su funcin en el sistema del sentido: la moda, por ejemplo, tiene, con toda evidencia, implicaciones econmicas y sociolgicas: pero el semilogo no tratar ni de la econo ma ni de la sociologa de la moda; solamente dir en qu nivel del sistema semntico del sistema de la moda la economa y la sociologa enlazan con la pertinencia semiolgica: en el nivel de la formacin del signo indumentario, por ejemplo, o en el de las restricciones asociativas (tabes), o en el del discurso de connotacin. El principio de pertinencia provoca evidentemente en el analista una situacin de inmanencia, se observa un sistema dado desde el interior. No obstante, como el sistema investigado no es conocido de antemano en lo que se refiere a sus lmites (puesto que se trata, precisamente, de reconstruirlo), la inmanencia no puede versar inicialmente ms que sobre un conjunto heterclito de hechos que habr que tratar para conocer su estructura; este conjunto tiene que ser definido por el investigador con anterioridad a la investiga cin: es el corpus. El corpus es una coleccin finita de materiales, determinada previamente por el analista, con cierta (inevitable) arbitra riedad, sobre la cual va a trabajar. Por ejemplo, si se desea reconstruir el sistema alimentario de los franceses actuales, habr que decidir de antemano sobre qu cuerpo de documentos versar el anlisis (mens de peridicos? mens de restaurantes? mens reales observados? me ns relatados?) y, una vez definido ese corpus, habr que atenerse a l rigurosamente; es decir, por una parte, no aadirle nada en el curso de la investigacin, pero tambin agotar completamente el anlisis, pues todo hecho incluido en el corpus tiene que ser reencontrado en el sistema. Cmo elegir el corpus sobre el cual se ha de trabajar? Esto depende evidentemente de la naturaleza de los sistemas previstos: un corpus de hechos alimentarios no puede estar sometido a los mismos criterios de eleccin que un corpus de formas de automviles. En este punto slo se pueden arriesgar dos recomendaciones generales. Por una parte, el corpus tiene que ser suficientemente amplio como para que se pueda suponer razonablemente que sus elementos saturan un sistema comple to de semejanzas y de diferencias; es seguro que si se entresaca un conjunto de materiales se llega, al cabo de un cierto tiempo, a encontrar nuevamente hechos y relaciones ya aislados anteriormente (hemos visto que la identidad de los signos constituye un hecho de lengua); estas

vueltas atrs se hacen cada vez ms frecuentes, hasta que se llega a un l'imto en que no se descubre ya ningn material nuevo: el corpus est i itonces saturado. Por otra parte, el corpus tiene que ser lo ms homog neo posible; en primer trmino, homogeneidad de la sustancia; interesa < v identemente trabajar con materiales constituidos por una sola y misma sustancia, a imitacin del lingista que no tiene que ocuparse ms que de una sustancia fnica; de la misma manera, idealmente, un buen corpus tlimentario no debera contener ms que un solo y mismo tipo de docu mentos (por ejemplo, los mens de los restaurantes); la realidad, sin embargo, presenta la mayora de las veces sustancias mixtas; por ejemplo, ropa y lengua escrita en la moda; imagen, msica y palabras en el cine, elctera; hay que aceptar, pues, corpus heterogneos, pero procurando entonces estudiar cuidadosamente la articulacin sistemtica de las sus-luncias participantes (en especial separando adecuadamente lo real y el lenguaje que se hace cargo de l), es decir, dar a su heterogeneidad misma una interpretacin estructural; luego, homogeneidad de la temporalidad; u principio, el corpus debe eliminar al mximo los elementos diacrni' is; tiene que coincidir con un estado del sistema, con un corte de la 11 istoria; sin entrar aqu en el debate terico de la sincrona y la diacrona, i i remos solamente que, desde un punto de vista operativo, el corpus tiene ' pie aprehender lo ms estrictamente posible los conjuntos sincrnicos; ' preferir, pues, un corpus variado pero comprimido en el tiempo a un ' >rpus limitado pero de larga duracin y, por ejemplo, si se estudian las noticias : periodsticas, un muestreo de peridicos aparecidos en un mis mo momento a la coleccin de un mismo peridico aparecidos durante muchos aos. Algunos sistemas establecen ellos mismos su propia sincro na: la moda, por ejemplo, que cambia de ao en ao; para otros es necesario elegir una temporalidad corta, sin perjuicio de hacer a conti nuacin sondeos en la diacrona. Estas elecciones iniciales son puramen- i operativas y necesariamente sern en parte arbitrarias; es imposible tgar el ritmo de cambio de los sistemas, ya que el objetivo quizs encial de la bsqueda semiolgica (es decir, lo que se terminar enconndo) es precisamente descubrir el tiempo propio de los sistemas, la toria de las formas.

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