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Caminaban siempre

Caminaban siempre, sin cansarse nunca, empujados por una fiebre interior que les hacia olvidar el hambre y la fatiga fsica. Sin ningn lamento dejaban sus chozas de palma y bamb, los montes dnde se abastecan de tapires y de ciervos para ir a la bsqueda de la Tierra sin Mal. Una tierra nueva, diferente a la tierra contaminada por la serpiente y que tuvieron que abandonar; en esa nueva tierra no sera necesario que las mujeres trabajaran los campos, ni que los hombres casaran o pescaran afanosamente. All, todo se producira en abundancia, todos habran sido felices sin envejecer nunca. En las praderas eternas los nios habran llenado sus canastas con la miel de las abejas, mientras las madres, adornadas con flores y plumas pintadas, habran tocado rtmicamente sus caas de bamb acompaando los cascabeles de las bail-arinas. La caza y la pesca seran abundantes, y nunca faltara el tabaco, regalo de los dioses a los hombres para comunicarse con ellos a travs de la niebla de sus pipas. Frente a cualquier tipo de obstculo, incluso el que pareca ms insuperable, nunca perdieron la confianza: sencillamente cambiaron direccin, seguros que algn da llegaran a la tierra prometida. Ni siquiera el hecho que el camino fuera largo, los apart de la meta deseada. Su fe en el lugar de las delicias y de la inmortalidad permaneca intacta. Fue as como con el correr de los siglos poblaron toda el rea amaznica, hacia el Norte, el sur y el sureste del Gran Ro.
En este escenario, en el que la tierra roja contrasta con el verde de la selva y con los montes, atravesado por los ros Paran, Uruguay, Paraguay, Yguaz y sus afluentes, llegaron los padres jesuita, los hijos de san Ignacio de Loyola, llenos del entusiasmo de su fundador y de sus primeros amigos, dispuestos a seguir hasta el martirio el mandamiento evanglico id y bautizad a todas las gentes. Su empresa no fue improvisada. Estaban provistos de dos armas fundamentales: el conocimiento del idioma de los que iban a encontrar y la total disponibilidad a Dios. Igual que los Guaranes, toda la vida de los Jesuitas estaba orientada hacia el Misterio. Fue solo a consecuencia de aqul encuentro que el vagar de los Guaran se transform en peregrinacin: Se convirtieron en los peregrinos del absoluto, de un Absoluto que se haba revelado en Cristo. Por esto, su vida nmada pronto fue sustituida por la vida sedentaria y estable: ya no era necesario caminar, ni buscar caminos o crear puentes, porque el Misterio mismo se haba revelado y haba mostrado su rostro a los habitantes de la selva. La promesa se haba mantenido, el sueo de la inmortalidad, de la victoria de la vida sobre la muerte, se haba realizado. Nacieron las reducciones.

LO s

G UARAN
Sus viviendas eran compartidas y se denominaban Oga: se construan con madera, ramas y paja sin emplear la piedra. En las extensas tierras en que vivieron hubo otros pueblos, con los que a menudo guerreaban: entre los ms conocidos estaban los Guaicures, qu habitaban la regin del actual Chaco, cuyo espritu blico fue aguzado por las precarias condiciones de vida. Su economa se basaba sobre todo en la caza, la pesca, y la recoleccin de frutos de la selva: poseyeron una agricultura rudimentaria que les permiti cultivar maz, cacahuetes y mandioca. Tenan grandes conocimientos de botnica y zoologa; fueron expertos en la medicina natural. Su patrimonio cultural fue y es la lengua Guaran, que tiene una estructura muy lgica y permite expresar con precisin ideas y sentimientos.

Se atribuyen muchos sentidos al trmino Guaran; algunos suponen que se deriva de gua pintado y ni que es el plural o sea hombres pintados. Otros creen que pueda ser una alteracin de la palabra guaranai es decir, numerosos. Algunos creen que significa avispa y que les fue atribuido por ser salvajes. Los guaran eran un pueblo seminmada, caracterizado por constantes migraciones. Vivieron dispersos en muchas tribus independientes; cada tribu era gobernada por un cacique y se aliaban en caso de peligro. Practicaban la antropofagia: sacrificaban y se coman a los prisioneros enemigos. Al interior de la tribu las relaciones sociales estaban basadas en la igualdad: nadie gozaba de privilegios. La familia se basaba en el matrimonio poligmico. No vivan en aldeas, sino en campamentos, llamados Tava.

Tup y la Tierra sin mal


Los Guaran crean en un ser supremo, creador del cielo y de la tierra, llamado Tup, palabra que significa que maravilla! es decir quin ha hecho esta cosa bella. Tup es concebido e invocado como un Padre bueno, que usa su poder creador, para amar y no para castigar. Tup, cuando es invocado, aleja las enfermedades y la muerte, da la paz y la concordia. Los Guaran tambin crean en un espritu maligno, Anai. Tup cre el mundo y lo puso sobre cinco palmas. Luego cre al hombre, Karai, que era Inmortal y viva en el paraso, un lugar de paz y de belleza. Pero la serpiente, el espritu malvado llamado Anai, tent al hombre y lo convenci de desobedecer a Tup. As fue que Tup hizo venir un diluvio y expuls al hombre del paraso, condenndolo a perder la inmortalidad. Sin embargo dej al hombre una esperanza, la de poder alcanzar un da el Yvy marany, la Tierra sin mal, dnde sera feliz por siempre. A esa tierra podra llegar por la migracin, la msica y la danza. Desde aquel momento, los hombres buscaron siempre y en cada lugar la Tierra sin mal. Atenindose a la leyenda, los Guaran fueron descendientes de dos hermanos, Tup y Guaran, qu llegaron a la selva provenientes de una tierra situada al otro lado del mar. A causa de sus mujeres, naci entre ellos una enemistad: por eso se separaron conservando la misma lengua y las mismas costumbres. Tup, el mayor,se qued en la vasta regin del Matogrosso hasta la costa Atlntica; los Guaran, en cambio, atravesando el rio Parapanema, continuaron hacia suroeste, diseminndose en las tierras comprendidas entre el actual Brasil, Paraguay, Argentina y Uruguay.

O RGEN y COMIENZO DE LA s REDUCCIONE s


Los primeros Jesuitas llegan a Paraguay
El 15 agosto de 1537 Juan de Salazar funda la ciudad de Asuncin. Exactamente 50 aos despus, en 1587 llegaron a Asuncin a los primeros jesuitas. En 1553 la Compaa de Jess inici su obra misionera en Brasil, y en 1568 algunos miembros se establecieron en Lima. Fue desde el Brasil que, pasando por Buenos Aires, en el mes de agosto del 1587 llegaron a Asuncin los primeros tres jesuitas: el padre cataln Juan Salones, el padre irlands Toms Fields y el padre portugus Manuel de Ortega. Haban estado con el padre Jos Anchieta, gran evangelizador del Brasil, y al igual que este, fueron conocedores de la lengua guaran. El Padre Salones se qued en Asuncin, para hacerse cargo sobre todo de los espaoles, mientras que Ortega y Fields recorrieron la inmensa y aparentemente despoblada selva del Paraguay, visitando tambin algunas aldeas espaolas, como Villarica del Espiritu Santo y Ciudad Real. Respecto a ellos escribi el padre Antonio Astrain: Buscaron a los indios en la selva, recorriendo durante das tierras abandonadas, afrontando terribles dificultades, hambre y sed, en la ardua empresa de instruir los rudos indgenas, encontrndose con la resistencia de los pecadores ms obstinados; experimentaron todas stas fatigas, innatas a la vida apostlica sobre todo en aqullos lugares que normalmente no eran muy frecuentados por los sacerdotes. Una peste que se difundi en aquel tiempo entre indios y espaoles les dio la oportunidad de ejercer la caridad, administrando los sacramentos a los enfermos y aliviando los trabajos manuales de los pobres apestados, en la medida de las posibilidades. Estuvieron varias veces en peligro de la muerte, pero lograron recoger una copiosa cosecha de frutos espirituales. Los espaoles de Villarrica, edificados por el celo apostlico de los misioneros, casi que los obligaron a aceptar una modesta vivienda, qu desde aquel momento fue considerada el centro de la misin, aunque los padres se quedaban muy poco tiempo ya que continuamente iban en busca de indios para convertirlos a la fe y administrar el sacramento de la confesin".

Brasile Bolivia Paraguay


ntin a
Asuncin

Arge

La fundacin de la provincia del Paraguay


Los religiosos de la Compaa de Jess vivieron reunidos en casas bajo la direccin de un superior local; el conjunto de estas casas conform una provincia. Cada provincia era autnoma, pero todas tuvieron a un superior provincial, quien representaba al superior general que viva en Roma y desde all diriga toda la compaa. Cuando las noticias sobre el desarrollo de la obra evangelizadora en Paraguay llegaron a Lima, el padre provincial mand una carta al padre general de los jesuitas, donde describa la urgencia de nuevas misiones, el trabajo pastoral y la disponibilidad de los indios a recibir el Evangelio. El padre Claudio Acquaviva, superior general de la orden, en 1604 tom la decisin de crear la nueva provincia del Paraguay para que fuese autnoma respecto a la del Per y nombr al padre Diego de Torres como superior provincial de la nueva realidad. La provincia del Paraguay, llamada Paracuaria, era muy vasta y comprenda los territorios que hoy forman parte de Argentina, Paraguay, Uruguay y las provincias meridionales del Brasil, ocupados en aquel tiempo por los espaoles. Padre Diego Torres lleg en Asuncin en el 1609 y el gobernador, Hernando Arias de Saavedra, lo invit a tomar sobre si la conversin de los indios que habitaban en pequeos campamentos de diferentes regiones del pas. Este indic al padre Diego tres puntos dnde poda iniciar las misiones de la Compaa: al Noroeste de Asuncin, en la regin Noreste llamada Guair, y al sur, entre el rio Paran y el rio Uruguay. El padre Torres solicit y consigui del gobernador qu los espaoles no tuvieran contacto con los indios, y que estos ltimos no fueran sometidos a la encomienda. La encomienda era un sistema fiscal, basado en la asignacin de un grupo de indios a un colono, (llamado encomendero) encargado de pagar por los indgenas los tributos debidos al rey. El encomendero deba darles instruccin y 5 formacin cristiana pero este sistema a menudo no funcionaba y la encomienda se transformaba fcilmente en esclavitud. Padre Torres escribi tambin una carta al rey explicando las razones de las condiciones presentadas al gobernador y pidiendo humildemente la proteccin de los indios. El rey reuni el Consejo de Indias, el mximo organismo de gobierno para los territorios ultramar, y el 21 de octubre de 1611 orden que fuera confirmado lo que el padre Torres haba pedido. Mientras se aclararon estas cuestiones, el padre Torres, en noviembre de 1609, destin tres grupos de misioneros a trabajar con los indios. El padre Vicente Griffith y el padre Roque Gonzalez de Santa Cruz, an novicios, fueron enviados a la regin habitada por los indios Guaicures, al Noroeste de Asuncin. Padre Marcial de Lorenzana, rector del colegio de Asuncin, fue enviado junto con el padre Francisco de San Martn a la misin meridional, al sur de Asuncin, ms all del ro Tebicuary. Y los padres italianos Giuseppe Cataldini y Simn Mazzetta, recien llegados a Paraguay, fueron enviados al Noreste de Asuncin, al territorio denominado Guaiar, donde los indios Guaran. De estos tres grupos, el que pudo iniciar su misin fue el enviado a los indios Guaicures; pero los padres descubrieron muy pronto que era imposible continuar por la hostilidad de los indgenas, y as, despus de varios e intiles intentos, fueron obligados a abandonar la regin.

Al sur de Asuncin.
Fundacin de la primera Reduccin: san Ignacio Guaz.
Padre Lorenzana y padre San Martn, se dirigieron treinta leguas, unos 150 km, hacia sur, y despus de haber atravesado ros y pantanos, establecieron su residencia ms all del ro Tebicuray. Recorrieron los campamentos cercanos, evangelizando a los habitantes, hasta que encontraron un lugar apto para establecerse en el que edificaron una capilla de barro y paja. Era el 29 de diciembre de 1609: es la fecha de fundacin de la primera reduccin jesuita en Paraguay, dedicada a san Ignacio. Desde los primeros dos aos de su permanencia en ste lugar, incluso entre dificultades y contrastes, muchos pidieron el bautismo; pero los padres slo bautizaron a los que conocan el catecismo y vivan una vida conforme a este. Nunca aceptaron bautizar si no estaban seguros que los indios eran conscientes de lo que pedan. Es de resaltar que dos importantes caciques Arapizandu y Aniagara, se hicieron bautizar. La obra iniciada por el padre Lorenzana fue continuada por el padre Roque Gonzales, qu concluy la construccin de la reduccin, dndole la forma definitiva. San Ignacio ser el modelo de las dems reducciones de los jesuitas. Posteriormente fue llamada san Ignacio Guaz (mayor), para distinguirla de otra reduccin, san Ignacio Min (menor) fundada ulteriormente.

A noreste de Asuncin: el Guair


La regin de Guair se encuentra en la parte del Paraguay que limita con el Brasil, al oeste del rio Paran y al sur limita con el rio Uruguay. La atraviesa el Trpico del Capricornio, y tiene un clima caliente y hmedo. De ello da una descripcin padre Nicols del Techo, en una de sus cartas: Crecen rboles que destilan aromas y mucha fruta. Entre las flores se destaca el Mburucuy, que muestra entre los ptalos los instrumentos de la pasin del Seor, y adems tiene un fruto dulce. Igual de delicioso es el Guembe: tiene una forma alargada y se parece mucho a la granada, por el sabor de sus granos. Hay dtiles, aunque no tan dulces como los africanos, con ellos se produce una especie de vino. En caso de necesidad, el corazn de las palmas hace las funciones del pan. Hay muchos pjaros y abundan las serpientes, de las ms venenosas que haya; algunas viven suspendidas en los rboles, otros en las orillas de charcos y lagunas. Adems la selva est llena de tigre y simios. Los padres Giuseppe Cataldini y Simn Mazzetta, ambos italianos, fueron enviados a la regin del Guair: navegaron por el rio Paran hasta donde se encuentra con el rio Pirap, y en ese sitio fundaron, en 1611, la primera reduccin del Guair. El padre Cataldini era oriundo de Fabriano, cerca del santuario de Loreto, y por eso llamaron a la reduccin Santa Mara de Loreto. Los primeros habitantes de Loreto fueron doscientos indios; pero muy pronto muchos otros quisieron unirse a ellos, al punto que la reduccin no pudo admitir ms personas. De esta manera se decidi fundar otra reduccin, en Itaberaca, dedicndola a san Ignacio. En seguida fueron enviados a Guair los padres Ruiz de Montoya y Martin Javier Urtasum, pariente lejano de san Francisco Javier. El padre Montoya cuenta la vida de los primeros misioneros del Guair: Eran muy pobres, pero supremamente alegres. Los zurcidos de sus vestidos no permitan distinguir el material con que haban sido tejidos. Tenan zapatos remendados con trozos de tela cortados del borde de sus vestidos. La choza, las joyas y su sustento eran comparables con los de los anacoretas. Durante muchos aos no saborearon ni pan ni vino, coman carne slo algunas veces, cuando les llevaban algn pedazo como limosna. El principal alimento eran patatas, pltanos y races de mandioca. La necesidad nos oblig a sembrar trigo para las hostias, seis litros de vino lo hacamos durar dos aos, tomando slo lo indispensable en la consagracin, y as no ser un peso para los indios tenamos en nuestro huerto races y legumbres para alimentarnos. A las dificultades de la vida cotidiana se sum una grave caresta, que en 1614, provoc hambre entre todos los habitantes. Padre Cataldini, dndose cuenta de la gravedad de la situacin, parti hacia la ciudad de Santa Fe en busca de ayuda. Cuando volvi con las ayudas, el padre Martin Javier haba muerto de hambre. Padre Montoya cuenta: A medianoche entreg su alma a Dios, con tanta paz y tranquilidad que pareca estar durmiendo dulcemente, mostrando en la belleza y serenidad de su rostro la belleza de su alma bendita. Solo tena veintisis aos. En una carta enviada poco antes al padre Torres, el padre Martin Javier Urtasum haba escrito: No deseo nada y actualmente no deseo otra cosa que el dar esta vida, y las otras mil que querra tener, por Aquel que dio la suya por m. Tengo grandes esperanzas que el Seor atienda mis deseos, ya que desde hace muchos aos me los puso en el corazn, incluso desde antes de entrar en la Compaa dese venir a vivir con los indios. Que se haga en todo la voluntad de Nuestro Dios y lo que pueda servir para Su mayor Gloria.

La difusin de las reducciones en Guair e Itatn


En 1620 padre Ruiz de Montoya fue nombrado superior del Guair: encargo que ocupar hasta 1630. Esos diez aos fueron los aos de mayor desarrollo de las reducciones de esta regin: gracias al intenso trabajo del padre Montoya y de sus cohermanos surgieron las reducciones de san Javier, Nuestra Seora del Encarnacin, san Jos y san Miguel, qu lleg a ser la principal reduccin de la regin, con ms que siete mil habitantes. A estas se sumaron otras ms lejanas: san Antonio, Concepcin y san Pedro, en los territorios de los Gualachi; Los siete Arcngeles en la tierra de los Tayoba; santo Toms y la reduccin de Jess y Maria. En 1631 los indios Itatines, qu vivan en las riberas del rio Paraguay, en la misma latitud del Guair, cerca de una pequea ciudad espaola llamada Jerez, quisieron encontrar a los padres de la Compaa. Padre Montoya encarg a los padres Ferrer y Mansilla, ambos belgas. Los dos misioneros encontraron mucha disponibilidad en los indios Itatin, tanto que, posteriormente, se les unieron otros misioneros, y entre el 1631 y el 1632 surgieron en aquella regin cuatro reducciones: La primera fue san Jos, luego la de los siete Arcngeles, Nuestra Seora del Encarnacin y la dedicada a san Pedro y Pablo.

Las misiones de Tap


Los misioneros enviados a evangelizar las regiones meridionales de las riberas del Paran tambin encontraron muchas dificultades. En particular chocaron con la hostilidad de los conquistadores espaoles a causa de su rechazo a la encomienda. En 1612 padre Diego de Boroa fue enviado a la reduccin de san Ignacio Guaz en compaa del padre Salas. El 25 de marzo de 1615, fundaron al sur del rio Paran una reduccin que llamaron Encarnacin. Seis aos despus sta reduccin fue trasladada al Norte del rio Paran, dnde hoy se encuentra la ciudad de Encarnacin. Padre Boroa escribe: hemos pasado a este lado del Paran buscando un sitio para la reduccin y nuestro Seor nos regal un lugar hermossimo, rodeado de montaas: es un excelente lugar para la pesca y ms saludable que aquel del otro lado del ro. En esta reduccin hicieron su profesin solemne, en octubre de 1619, los padres Roque Gonzlez, Pedro Romero y el mismo Diego de Boroa. En el 1620 padre Roque Gonzlez inici la Reduccin de Concepcin, pero ya haba iniciado las de san Nicols, san Javier y Yapeyu de Los Reyes. Tambin hizo una exploracin hacia el este, buscando y sealando lugares dnde podran surgir nuevas reducciones. Regresando hacia el rio Uruguay, fund reduccin de Candelaria y la de Asuncin del Ijui. Hacia finales del ao 1628, mientras surga la reduccin de Todos los Santos del Caar, fue matado por los indios junto al padre Juan de Castillo. En el 1638 el padre Romero fund la reduccin de Santa Teresa y de San Miguel, mientras los padres Benavides y Berthold fundaron otra reduccin con el nombre de Santo Toms. De este modo, en el lapso de cinco aos, surgieron las reducciones del Tap, situadas al este del rio Uruguay.

El gran X odo y la batalla de Mboror


Alrededor del 1630, unos veinte aos despus de la fundacin de san Ignacio Guaz, haban surgido catorce reducciones, esparcidas en cuatro regiones de un vasto territorio: el Guair, Itatin, Tap y una zona al sur de Asuncin entre los ros Paran y Uruguay. Fueron construidas lo ms lejos posible de los asentamientos espaoles, para evitar problemas con los colonos. Gracias a esto, cada reduccin tena la capacidad para vivir autnomamente, y todas estaban protegidas por ordenanzas muy precisas del gobierno espaol, que prohiban el acceso de espaoles, mestizos y negros y reiteraban que los indios estaban exentos de la encomienda. Pero el problema ms grande surgi cuando empezaron los ataques y las redadas de los paulistas, cazadores de esclavos, llamados as porque procedan de San Pablo. Tambin fueron llamados bandeirantes, por sus correras (bandeiras) o mamelucos, por su vestuario. Las reducciones ms golpeadas fueron las del Guair, las primeras que se encontraban viniendo de San Pablo y de all fueron secuestrados millares de Guaran. En breve tiempo la situacin se volvi insostenible: de las diez reducciones del Guair, ocho fueron destruidas por los mamelucos. Slo dos, san Ignacio y Loreto, lograron a salvarse gracias a su ubicacin, pero fue necesario abandonarlas. Por este motivo, en 1631, decidieron emigrar hacia el sur buscando una zona ms segura. Aquello se llam el gran xodo y fue un viaje pico y terrible. Conducidos por padre Montoya, recorrieron ms que 900 km, por ro y por tierra, atravesando selvas y pantanos y superando las peligrosas cataratas del salto del Guair. Despus de 30 das llegaron a la ribera izquierda del rio Paran, dnde podran fundar dos reducciones, con el mismo nombre de las abandonadas. Partieron 12.000 personas y llegaron a su destino slo 4.000. Tambin las reducciones de Itatin en 1638 debieron trasladarse. Despus de muchos percances se asentaron al sur del rio Tebicuary, en el territorio dnde hoy quedan las ruinas de las reducciones de Santiago y santa Maria. Un tercer ncleo de reducciones obligado a trasladarse fue el de Tap. De las catorce reducciones que existan en este territorio, en 1638 slo quedaban seis, porque las otras fueron destruidas por los paulistas. Tambin stas fueron obligadas a desplazarse hacia el sur recorriendo 800 km. A pesar del xodo masivo, la situacin no era nada segura: los jesuitas decidieron entonces pedir al rey suspender la legislacin colonial que prohiba a los indios poseer armas de fuego. Padre Montoya, fue a Madrid en el 1638 y logr convencer a la corte de Espaa de suspender esta prohibicin: la prohibicin fue suspendida, se permiti dotar las reducciones con armas de fuego y los Guaran fueron adiestrados en su uso. Tres aos despus, en marzo del 1641, sucedi el acontecimiento decisivo. En la confluencia entre los ros Uruguay y Mboror, una expedicin paulista de tres mil hombres fue destruida por un ejrcito compuesto por unos cuatro mil Guaran, adiestrados en el uso de fusiles y de rudimentarios caones. Despus de la batalla de Mboror las incursiones paulistas disminuyeron, porque adems las reducciones siguieron contando con una fuerza armada. Despus de esta batalla, considerado por algunos historiadores el episodio militar ms relevante de la historia de la Amrica colonial, la vida y l desarrollo de las reducciones continu con mayor seguridad, tanto que se lleg a constituir treinta reducciones, que ocuparon un rea de cien mil kilmetros cuadrados, ms o menos los dimensiones del norte de Italia.

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LA O RGANIZACI N DE LA s REDUCCIONE s
Qu fueron las Reducciones?
La definicin ms simple de reduccin es la provista por el Diccionario de la Real Academia Espaola: Pueblo de indios convertidos al cristianismo. Sin embargo es bastante limitada ya que aunque el objetivo de las reducciones fue indudablemente religioso, no fue ni primario ni nico. En efecto, no todos los indgenas, renunciaron a sus antiguas creencias aunque muchos se convirtieron o estuvieron a punto de hacerlo. Adems este trmino no es usado en referencia a todas las misiones, como por ejemplo las africanas, sino que indica solo las del Paraguay, para demostrar que el objetivo de las reducciones no fue hacer proselitismo, sino iniciar a los indgenas guaran en una vida cristiana, libre de todo tipo de esclavitud espiritual y temporal. Slo en esta perspectiva es posible comprender el sentido de la palabra reduccin, que uno de los ms importantes fundadores de las reducciones, el padre Antonio Ruiz de Montoya, explica as: Llamamos reducciones los pueblos indios que, segn su antigua costumbre, vivan en los montes, en pequeos grupos, muy allegados entre si, y que la obra de los padres reuni para formar aldeas en las cuales iniciar formas de vida asociada incluso desde el punto de vista poltico. Reduccin proviene del verbo espaol reducir, usado en el sentido de convencer: los indios en efecto fueron convencidos de dejar una condicin de vida solitaria y nmada para asumir un tipo de vida sedentaria y comunitaria, pero siempre libre. Los indios no fueron reducidos en ninguno de los sentidos que actualmente se atribuye a sta palabra; al contrario encontraron y fueron ellos mismos protagonistas de una experiencia de libertad correspondiente a su corazn. Por ello, para que nos sea comprensible hoy, podramos traducir e interpretar la palabra reduccin con la palabra comunidad. Desde el principio de esta experiencia, el padre Diego Torres dio instrucciones precisas concernientes a la eleccin del lugar y las caractersticas de las reducciones: La aldea debe ser trazada segn las caractersticas de las del Per, o como ms gusten a los indios, con calles y cuadras dando a cada uno un terreno edificable, donde tengan su casa y huerto. La casa de vuestra reverencia y la iglesia estn en la plaza, tngase cuidado de dejar en la iglesia el espacio necesario para el cementerio y la casa est al lado de la iglesia, de manera que se pueda pasar directamente de la casa de los padres a la iglesia. Todo esto debe hacerse poco a poco, respetando de los gustos de los indios, siendo ellos los primeros en construir sus casas, haced una pequea para vosotros y destinad una enramada para la celebracin de la Misa. [ ... ]Antes de fundar una reduccin, evalese bien el lugar, porque tendr que tener capacidad para muchos indios, con un buen terreno, buena agua, apto para crear granjas, para pescar y cazar; y de ste deberis informaros muy lentamente con los mismos indios, principalmente los caciques. La aldea debe tener calles ordenadas y bien trazadas y se deje bastante espacio a cada indio para su huerto. [ ... ]Poned vuestra casa y la iglesia en el centro y cerca de vosotros la casa de los caciques. La iglesia sea amplia, con buenos cimientos y pegada a vuestra casa; tendr que estar vallada lo ms pronto posible y tendris que hacer una puerta con campana en la iglesia, para garantizar el cuidado y decencia de este lugar donde es custodiado el Santo Sacramento.

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La

I glesia
Desde 1618 las reducciones entonces existentes tuvieron iglesias admirables y de gran capacidad, ya que haba entre los padres jesuitas excelentes carpinteros, albailes y arquitectos, aunque slo en el ltimo perodo de la experiencia jesutica llegaron arquitectos profesionales, como los padres Giuseppe Brassanelli, Giovanni Baptista Primoli y Jos Grimau. Para los Guaran el amor a su iglesia estaba ligado a su personalidad cristiana: por esto, los que vivieron en las reducciones del Noreste (san Miguel, san Juan Bautista, san Lorenzo, san Luis, san Nicols, san Borja,), nunca aceptaron entregar stos lugares sagrados, expresin de su identidad, a sus enemigos, portugueses o bandeirantes. Como sucedi en san Miguel, dnde los indios decidieron prender fuego a la iglesia antes que verla profanada por el enemigo.

El centro de todo era la iglesia: gracias a la iglesia, cada reduccin tena un alma, una vida propia y original. Todas las iglesias de las reducciones, eran de piedra, madera o ladrillo, podan albergar a muchas personas y tenan muchos adornos, estatuas y pinturas. Padre Jos Cardiel explica: estas iglesias, en cuanto casa de Dios, son los edificios principales de cada reduccin y, como las catedrales europeas, son muy espaciosas, debido a que, habiendo solo una en cada aldea, es necesario que pueda dar cabida a los millares de personas que en los das de fiesta se renen para la Misa. Generalmente son de tres naves pero tambin hay de cinco. Para evitar que las tormentas las arruinen, se construyen tambin amplios pasillos. Cada iglesia tiene cinco grandes puertas, algunos hasta siete. Tenan muchas ventanas, para la iluminacin y la ventilacin en los tiempos clidos. Padre Guillermo Furlong agudamente observa: parece que los que no conocan de cerca las reducciones hayan sido sorprendidos por el tamao y el lujo de las iglesias misioneras, sin ver, en primer lugar, qu aquel tamao era necesario para dar cabida, en los das de fiesta, a cuatro, cinco o seis mil indgenas; y sin apreciar, en segn lugar, el efecto psicolgico y educativo que la magnificencia y la belleza de los decoraciones y de los dems elementos artsticos tenan en los indios, acostumbrados a la selva.

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Las casas de los indios


Fue una lenta y paciente educacin la que ayud a los Guaran, acostumbrados a vivir todos juntos en chozas comunes cuando estaban en la selva, a entender que la casa no era una cosa de poca importancia, sino el signo del comienzo de la civilizacin Cristiana. As padre Roque Gonzlez le escribe al padre provincial Diego de Torres: en el pasado 1612, teniendo que crear reducciones entre estos indios, de San Ignacio Guaz, nos pareci necesario educarlos en el orden, la limpieza, la higiene, para liberarlos de muchos inconvenientes y de las desdichas que existan en las casas en las que normalmente viven. Y aunque pensemos que no lo habran agradecido, porque signific sacarlos de un modo de convivir caracterstico de sus antepasados, no ha sido as: desde el principio han sido muy felices en sus nuevas casas, a las que se trasladaron antes de ser terminadas, para estar libres y cmodos. Como se dice: Cada gallo en su gallinero. El Padre Francois-Xavier Charlevoix, refirindose a los primeros aos, escribi en 1752: las casas de los indios durante muchos aos fueron muy simples y pobres, hechas de caas cubiertas de arcilla. No tenan ventanas ni chimeneas, ni sillas, ni camas; todos dorman en hamacas, que desaparecan durante el da. El fuego era encendido en la habitacin, y la luz y el humo solo salan por la puerta. Se sentaban sobre el suelo y no tenan muebles. Hoy sus casas son confortables y limpias como las de los espaoles de la aldea, se ha empezado a construir con piedra y a cubrirlas con tejas. El padre Cardiel escribe en los mismos aos: Las casas son de piedra tosca, con piedras trabajadas y bien dispuestas, los prticos y los arcos tambin estn hechos de la misma piedra. Siendo esta una piedra blanda y fcil de trabajar, sobre cada puerta hay piedras con decoraciones florales. En general median 5 por 5,70 metros y l espesor de las paredes no era inferior a 80 cm. Aun hoy estas casas se pueden ver visitando las ruinas de San Ignacio Guaz, Santa Rosa, Santa Mara de Fe y Trinidad.

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El trazado urbano:
Escuelas, laboratorios, coty guaz
La zona en que fue ubicada la iglesia tena dos grandes patios. En el primero, ms pequeo, estaban las habitaciones ocupadas por los padres, las aulas de escuela para los nios, la sala de armas y la despensa. El segundo patio, ms grande, fue ocupado con talleres y laboratorios, dnde los indios aprendan y ejercan diversos tipos de profesiones: herreros, carpinteros, escultores, tejedores, doradores, platero, pintores, constructores de rganos, de campanas y de todo tipo de objetos de bronce. En este patio, a veces, estaba el matadero y la carnicera. Frente a la iglesia estaba la plaza principal, y al lado la escuela para las nias, donde enseaban actividades tpicamente femeninas, como coser y bordar. Detrs de la iglesia haba un gran huerto, donde se cultivaba de todo, desde naranjas hasta verduras importadas de Europa, flores nativas y tambin del viejo mundo. En este huerto los padres tenan un sistema de riego artificial. Tras la iglesia siempre estaba el cementerio. La creacin de los cementerios fue algo extrao, siglo y medio antes que en las ciudades espaolas del rio de la Plata. El cementerio era muy espacioso y bello. Cada tumba tena una cruz y tambin exista una capilla. Haba un cementerio con lugares diferentes para los nios y para los adultos; pero los padres jesuitas eran enterrados bajo el suelo de la iglesia. Cerca de la iglesia y el cementerio, separado por una calle, haba un lugar que en guaran se llam coty guaz, (literalmente: refugio grande). Era una especie de casa de acogida, formada de un amplio patio rodeado de habitaciones. Padre Cardiel explica: entran en esta casa las viudas con mala fama, pero tambin las de buena reputacin, siempre que lo deseen y son muchas. Tambin habitan all mujeres cuyo marido est momentneamente ausente, o porque es fugitivo o porque est en viaje.

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La organizacin interna
La organizacin de las reducciones tena tres puntos de referencia: los padres, el Cabildo y los caciques. Los padres eran la autoridad principal: todo se remita a ellos. Generalmente haba slo dos sacerdotes en cada reduccin. El prroco o Pa Tuy (padre anciano): que tena la responsabilidad de la planificacin econmica, de la construccin y de la administracin. Colaboraba con l un padre doctrinero o Pa Minos (padre menor): responsable de la parte espiritual, de la catequesis, el cuidado de los enfermos y los servicios religiosos. Tambin haba dos o tres hermanos religiosos, en proporcin al nmero de los habitantes. La vida de los padres estaba acompaada por una intensa vida de oracin diaria y formacin personal. Su casa era de estricta clausura. Los padres se levantaban a las cuatro en verano y a las cinco en invierno. Media hora despus se daba comienzo a la oracin de la maana y enseguida la santa Misa. De las seis hasta las doce recorran la aldea, visitando a los enfermos y moribundos, atendan los eventuales procesos y juicios, asistan a las deliberaciones del Cabildo, se encontraban con los caciques, visitaban los talleres y laboratorios. Generalmente uno de ellos permaneca en la iglesia para asistir a quien lo necesitara. Cada da se enseaba el catecismo a los nios, dos veces por semana a los adultos y tres veces a los ancianos. La oracin de la maana, por el bien de los misiones, y la enseanza del catecismo eran consideradas los dos ejes de las reducciones. Adems en cada aldea haba un libro llamado rdenes, que contena todo lo necesario para una buena administracin de la reduccin, y que los padres lean en voz alta a todo los indios al menos durante media hora cada semana. El Cabildo era la mxima autoridad civil de los reducciones, una especie de consejo municipal, qu acercaba y ayudaba a los padres. Era dirigido por un gobernador (en Guaran Paroquaitara, el que dispone lo que se debe hacer), nombrado por el gobernador de la provincia, a peticin de los padres jesuitas. Del Cabildo hacan parte muchas personas, con encargos judiciales, econmicos y de secretara: un teniente gobernador, dos alcaldes, cuatro asesores, uno o dos empleados judiciales, un mayordomo y un secretario. Los alcaldes, que los Guaranes llamaron Ibirayacu, los primeros entre los que llevaban el bastn de mando, tenan la tarea de cuidar las buenas costumbres, castigar a los holgaznes y los vagabundos, vigilar que cada uno hiciera el propio deber. Los asesores estaban encargados de vigilar la higiene y la limpieza, pblica y privada, la asistencia de los nios a la escuela y al catecismo. El mayordomo era el ecnomo responsable de los bienes de la comunidad. Todos estos encargos fueron oficialmente reconocidos por la autoridad real. Otros dos cargos importantes fueron el portero (Coriapiraraquara, el que la defiende la puerta) y el sacristn (Tup-Orerequa, el que custodia la casa de Dios). Los miembros del Cabildo eran elegidos entre la aristocracia de los indios constituida por los caciques y sus familias. Los caciques, despus los padres y el Cabildo, eran la figura de mayor importancia en la organizacin de las reducciones. Los jesuitas mostraron una gran sabidura en su modo de relacionarse con los Guaran, teniendo en gran respeto su estructura socio-poltica, remodelndola segn las nuevas exigencias. En la organizacin, como en otros aspectos de la vida cotidiana, la realidad de las reducciones ha sido la continuacin y la maduracin de lo que ya exista en las diversas tribus indgenas.

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La j usticia
En las reducciones existi un sistema judicial y una organizacin policial, con una tarea es-encialmente preventiva. Cada reduccin estaba subdividida en barrios y de cada uno era responsable un cacique; sobre estos estaba la autoridad de un superintendiente y un alcalde. Todas ellos eran responsables del buen curso de la vida social en la reduccin, y estaban encargados de informar cotidianamente al prroco de lo que ocurra en su sector. El prroco se encontraba semanalmente con todos los responsables para verificar los acontecimientos ocurridos en la semana, averiguando las necesidades y problemas que surgan incluso en los alrededores. Durante la noche haba centinelas, que vigilaban y cuidaban los eventuales enfermos. Su tarea tambin era la de impedir disturbios y desrdenes de toda ndole. La responsabilidad de juzgar los crmenes cometidos y aplicar las penas era del gobernador del Cabildo y de los alcaldes, bajo la supervisin y gua de los padres. La presencia de los padres era garanta para que la justicia fuera administrada con verdad y equidad. El padre Bernardo Nusdorffer escribe: de ningn modo se puede dejar en total libertad a los gobernadores y los miembros del Cabildo en la indagacin sobre los delitos, especialmente si son graves y complicados. Tanto menos se puede dejar en sus manos al imputado, que sera obligado a confesar la verdad con la tortura. Tendr que ser el sacerdote quien realice la debidas indagaciones, y despus de llegar a la verdad, tendr que escribirle al padre superior de los misioneros, para que este, con sus consejeros, decida lo que ha de hacerse. El padre provincial Mastrilli Duran escribe en 1627: los curas traten de no ser demasiado rigurosos en los castigos ordinarios, de modo que se ganen el nombre de padres amorosos. En ninguna reduccin se imponga una pena sin la orden explcita del Provincial, y en el caso que una orden similar se de, no se ejecute en nombre de los padres, sino en nombre del comandante y de los alcaldes, para que los padres no se encuentren nunca en la situacin de tener que castigar los culpables con sus manos. La correccin y el castigo deban servir para rehabilitar a la persona y para que aprendi-era a vivir de modo ms humano: por eso entre los castigos no exista la pena de muerte, quiz la primera vez que se daba esto en la historia de la convivencia humana. Generalmente los delitos eran castigados con la flagelacin, realizada en la plaza y con la presencia de uno de los padres, para impedir que el gobernador o l alcalde se excedieran en el ejercicio de su tarea.

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La medicina y la higiene
Los Guaran padecieron de pocas enfermedades. Pero la llegada de los espaoles abri la puerta a muchas de ellas, en particular a la peste. Esta enfermedad diezm rpidamente las poblaciones indgenas y las reducciones debieron afrontar esta terrible realidad sin tener suficiente preparacin ni adecuadas medidas de defensa. Especialmente entre los aos 1641-1643 la peste golpe fuertemente las reducciones y los padres, viendo la necesidad de personal destinado al cuidado de los enfermos, empezaron a planear las primeras escuelas para enfermeros. Lo que San Camilo ha hecho en Italia, los jesuitas lo hicieron en las reducciones. Se improvisaron mdicos, enfermeros y curanderos. Como el padre Diego Torres escribi: cuando estall la epidemia, en poco tiempo murieron muchos indios. El nico consuelo fueron los padres, qu se desvelaron como criados, mdicos y enfermeros. En las reducciones hasta al final del 1600 no hubo ningn mdico, en el sentido estricto de la palabra. Slo a principios de 1700 se empezaron a crear y organizar de modo sistemtico las primeras escuelas para enfermeros. En estas escuelas toda la enseanza se orientaba a la unidad y unicidad del paciente, a la preocupacin por sus exigencias humanas: era impensable una divisin entre salud fsica y espiritual. Con el tiempo fueron creadas tres regiones sanitarias, con un responsable, generalmente un hermano jesuita. En cada reduccin hubo luego un responsable mdico y un equipo de enfermeros. Los pacientes eran asistidos en su casa. Por eso era considerado fundamental: qu los parientes de los enfermos los cuidaran y que el mdico y los enfermeros garantizaran la terapia necesaria. De este modo el paciente no estaba privado de la atencin necesaria y al mismo tiempo se le garantizaba una adecuada asistencia profesional. Slo en caso de peste o enfermedades contagiosas fueron construidos sanatorios. Los enfermeros se encargaron de la medicina, y conocieron muchas hierbas curativas; fueron llamados Curuzuy, por el hecho que siempre llevaron con ellos una cruz. El Curuzuy tena la tarea de visitar los enfermos en sus casas e informarse si haba nuevos enfermos; tena que diagnosticar la enfermedad y sugerir la medicina apropiada. Si hubiera un enfermo grave su primer deber era avisar a los padres, para que se le ad-ministraran los sacramentos. La higiene tambin fue una de las preocupaciones fundamentales en la vida de las reducciones.

Incluso respecto a la planeacin urbanstica desde las primeras reducciones se previ el alcantarillado. Los servicios higinicos eran pblicos y estaban situados en los dos extremos de cada barrio, un lado para los hombres y el otro para las mujeres. Para garantizar el agua necesaria para la higiene, fueron construidos no slo cisternas sino tambin manantiales y lagos artificiales. En Santa Mara de la Fe incluso hoy se puede ver el famoso Ycu Santa Maria donde las mujeres todava lavan los vestidos y toman el agua para el uso domstico.

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El sistema econmico
Los Guaran vivan de la caza, la pesca y de lo que la naturaleza ofreca. No se preocuparon por el porvenir: su problema principal era satisfacer el instinto del momento; estaban gobernados por sus caprichos, uno de los cuales era adquirir cosas o hacer trueques atrados por el aspecto de las cosas y no por su valor intrnseco y real. En el comercio eran sistemticamente perdedores, y al no estar en capacidad de defender sus intereses, que ni ellos conocan, era necesario que los padres los custodiaran y controlaran. El ejemplo ms claro de la necesidad de ste acompaamiento se ve en lo que ocurri despus de la expulsin de los jesuitas: el gobernador Bucarelli, quiso dar plena libertad de comercio a los indios de las reducciones, pero debi retractarse enseguida, porque los espaoles se aprovechaban de los guaranes, despojndolos hasta de sus tierras a cambio de cosas de poco valor. Desarrollar una economa en estas circunstancias realmente fue difcil para los Jesuitas. Especialmente al principio tuvieron que afrontar todo tipo de problemas, causados por la mentalidad indgena. Ocurri, por ejemplo, que los padres dieron a un grupo de indios un montn de trigo para sembrar, y estos, una vez llegaron al campo, se sentaron, se comieron las semillas y botaron lo que les sobr. Al regresar, dijeron que hicieron cunto se les haba dicho. Slo al tiempo de la cosecha, los padres se dieron cuenta del engao viendo solo hierbas y maleza por todos lados. La primera victoria de los jesuitas fue la de hacer comprender a los indios la necesidad del trabajo, cosa que aprendieron con dificultad; la segunda hacerlos trabajar, cosa igualmente difcil. En las reducciones existieron tres formas de propiedad de la tierra. * La primera se llamaba Avambae: la propiedad del indio. Era la forma de propiedad de la familia. A cada pareja, en el momento del boda, le era asignada una parcela 18 de tierra para cultivar, que no poda ser vendida o cedida. Lo que produca esta tierra serva para el sustento de la familia. * Exista el Tupambae, la propiedad de Dios. En estos campos todos trabajaban por turnos, y los productos sacados servan para mantener el Coty Guazu y para las necesidades religiosas (construccin de templos, la liturgia, etctera.) * Finalmente estaba el Tavambae, la propiedad del pueblo. Fueron las granjas, cuya produccin serva para pagar los tributos al rey y ayudar a las reducciones ms pobres. El sistema econmico de las reducciones estaba al servicio de las reducciones mismas. Todas las reducciones llegaron a tener ms de 100.000 habitantes y teniendo que sustentar cada da a millares de personas, la alimentacin era un problema a solucionar. Lo que garantiz la vida de las reducciones, ms qu la agricultura, fueron las ganaderas, o grandes extensiones de tierra explotadas para tal fin. Los jesuitas, desde el principio, dieron gran importancia a la crianza de vacas. Los padres Mascetta y Cataldini, en Guair, desarrollaron la cra de ganado, y tambin se preocuparon de que la matanza fuera ejecutada de manera ordenada. Cuando en 1631, a causa de las invasiones paulistas, se debieron abandonar las tierras del Guair, quedaron en aquella regin 30.000 vacas. Con el tiempo, se desarrollaron grandes ganaderas, entre los que se destacan las del Mar y la de los Pinares. Cada reduccin contribuy a la creacin de estos ganaderas, donando un determinado nmero de vacas: La Cruz, por ejemplo, ofreci 30.000, Santo Tom 10.000, Yapey 4.000, San Francisco Borja 15.000. Cada ganadera tena unas quince estancias o campamentos. Cada estancia tenia su pequea casa, huertos, bosques, all vivan algunas familias, y una de ellas era la del administrador, responsable de la estancia. Cada estancia posea cinco, diez o ms vacadas.

Agricultura
Las reducciones desarrollaron el complejo agrcola ms avanzado de Amrica del Sur: la recoleccin del maz, la cebada, el trigo y el arroz se alternaba cuatro veces al ao. Se cultivaba algodn de tres variedades diferentes, y la produccin alcanz una media anual de veintids mil kilos por cada reduccin; en 1695, solo la reduccin de Santa Rosa produjo doscientos cincuenta quintales de azcar blanco. Muchos de estos productos fueron vendidos en todo sur Amrica y con la ganancia de las ventas fueron pagados los impuestos reales. El excedente era invertido en instrumentos o utilizado para las necesidades de las reducciones. El vino fue exportado a Buenos Aires y en toda la zona del rio de la Plata el tabaco producido, adems de ser exportado en cantidad, gozaba de igual estima que el de la Habana. Es muy interesante la historia ligada al cultivo y difusin de la hierba mate. Uno de los anales de 1637-1639, cuenta qu los indios son tan amantes de la bebida, que quitarles este vicio sera como degollar un toro con las uas. Padre Jos Cardiel escribe en el 1639: Ya son dos aos que los jesuitas trabajan desesperadamente y aun no han visto ninguna mejora en las costumbres de los indios, quienes no quieren entender los consejos de los padres [] Es necesario disimular los principios que se les quieren comunicar, ser indulgentes con sus borracheras, y no molestarlos ni insistir demasiado en que abandonen sus brujos. Si se hace esto, se enfadan y retiran, o hasta vuelven a su vida pasada y a sus tierras. Es importante convencerlos con cosas palpables, sin severidad, para que se libren poco a poco de sus ilusiones. Pasada la borrachera, ellos reconocen la fealdad de su vicio y las consecuencias qu tiene para su vida. No se les dice que lo dejen del todo, pero si que, como los espaoles, beban cada da no ms de un vaso. De este modo, cuando hayan progresado en su amor al Padre y en su afecto a las cosas de Dios, se les podr retomar de modo que dejen este y los dems vicios. Si no se tiene en cuenta 19 esto, se perder todo. Hace falta tener mucha paciencia y encomendarlos a Dios. La medicina es aplicada de modo razonable y en el tiempo oportuno es cuando da su beneficio; de otro modo, aunque sea muy buena, se transforma en veneno Los padres iniciaron alejando del vicio de la bebida a los nios, brindndoles un ambiente de moralidad, trabajo, respeto y sobriedad. Pero pronto se dieron cuenta que esto no era suficiente: era necesario ofrecer una bebida alternativa. Fue entonces que pensaron, por primera vez, en la posibilidad de usar la hierba mate, con la que se produce una bebida que los primeros jesuitas miraron con sospecha. As esta hierba se volvi en pocos aos una bendicin. Su difusin y cultivo tambin fue uno prueba de paciencia y perseverancia. Padre Cardiel escribe: los padres se empearon en crear en sus aldeas plantos de mate, como si fueran huertos. Les cost mucho trabajo, por el tamao de las semillas - una semilla era como un grano de pimienta y estaba rodeado con caucho e inicialmente no arraigaron. Por fin, despus de muchos intentos, se encontr que aqullos granos, limpiados del caucho, brotaron. Fue as que intentaron trasplantar las plantas tiernas del semillero bien abonado a otro lugar y cuando llegaron a su punto lo pasaron al planto. Despus dos o tres aos de cuidados y riegos, las semillas arraigaron y crecieron, y luego de ocho o diez aos fue posible recoger la hierba. En poco tiempo la hierba mate fue cultivada no slo para su empleo dentro de las reducciones, sino tambin para ser vendida. Se volvi la ms importante fuente de renta, al punto que, un siglo despus de la expulsin de los jesuitas, de las zonas de las reducciones se exportaron cinco millones de Kilos al ao.

LA VIDA COTIDIANA EN LA s REDUCCIONE s


E l empleo del tiempo
La conciencia del valor del tiempo y el espacio nace de la conciencia del Misterio de la Encarnacin: Dios ha elegido un lugar y un tiempo precisos para encarnarse, dando as un valor al tiempo y al uso del tiempo. Cada instante era, pues, para los Jesuitas la afirmacin de la unin con Dios: su lema Ad maiorem Dei gloriam (Para la mayor gloria de Dios), ha expresado muy bien esta actitud, porque vivieron todo en funcin de la gloria humana de Cristo y de la edificacin de Su Iglesia. Aquello a lo que tenda la educacin y la vida en las reducciones, era el empleo perfecto del tiempo, para aprender a vivir cada momento conscientes de la relacin con el Misterio presente. Para ayudarse entre ellos y ayudar el pueblo a vivir as cada instante, los padres establecieron un horario preciso, de modo que el orden del da educara la libertad y la instintividad. En San Ignacio Mini, sobre una pared, de lo que ahora es un museo, se puede leer el horario, que documenta este empleo del tiempo:

HO R ARIO DE LOs P ADRE s 04:00 Se levanta el encargado semanal y toca la campana para levantarse. 04:30 Ave Mara y oracin mental. 05:30 La campana grande llama a la Misa. El padre escucha a los enfermeros y a los guardas del turno nocturno. Si hay urgencias, va a dar la extremauncin. 06:00 Santa Misa. 07:00 El padre distribuye la hierba mate, concuerda con el gobernador las tareas del dia. 08:00 Oficio religioso para los pacientes y celebracin de los funerales. 09:00 El padre escucha las confesiones de los chicos y de los adultos. Luego supervisa la escuela y los talleres. 11:30 Campana del examen de conciencia. 12:00 Almuerzo. 13:00 Descanso. 14:00 Campana para volver al trabajo. El padre contina la supervisin. 16:00 Catecismo. 18:00 Santo Rosario. 18:30 Sepulturas. El prroco trabaja en los asuntos de la parroquia. 19:00 Atencin en el despacho. 20:00 Cena. 20:30 Lectura espiritual, meditacin.
04:00 Todos se despiertan. 04:30 Se prepara para la jornada y para la Misa. 05:30 Santa Misa. Saludan al padre y retiran su de hierba mate. Reciben los encargos para el trabajo del da. Beben el mate en sus casas y luego van al trabajo. 11:30 Los que trabajan en los talleres van a tomar el mate. 12:00 Almuerzo. 13:00 Descanso. 14:00 Recomienza el trabajo hasta la hora del Rosario. 18:00 Asisten al Santo Rosario, reciben la racin de hierba y de carne , acompaan el oficio de los difuntos. 19:00 Vueltos a casa beben el mate. 20:00 Cena. 20:30 Cantan y tocan sus instrumentos hasta la hora de dormir.

HO R ARIO

DE LOs A DULTOs

Tambin existan horarios parecidos para los nios. 20

El fundamento de la vida
Refirindose a Platn quien escribi que al fundarse una ciudad se deba, sobre todo, invocar Dios, porque l, que es el Bien, tambin es la regla del Bien, el padre Peramas, autor de un libro titulado: La Repblica de Platn y los Guaran escribe: En las reducciones el mximo inters se centr en Dios y en las cosas de Dios. La belleza de la iglesia se destac en comparacin con la humildad de las dems edificaciones, incluida la casa de los padres; todo en la iglesia era digno de admiracin y la liturgia se desarroll con gran solemnidad y esplendor. Desde la cpula hasta las columnas, las pinturas, las estatuas, los candelabros, los ornamentos sacerdotales, los adornos, todo contribuy a elevar la mente de los indios y a participar con respeto de los sagrados misterios. Los sacerdotes celebraban la Misa todos los das: los obispos que visitaban las reducciones alababan pblicamente el fervor religioso. El mismo papa Benedicto XIV en 1746 expres admiracin por los cantos y la liturgia vivida en las reducciones. Un momento fundamental de la vida cotidiana en las reducciones era el catecismo: los jesuitas se preocuparon por dar razones de la fe, de manera que esta se volviera el criterio de pensar, vivir y actuar. La religin natural de los indios fue estimada, pero tambin educada y esto explica el surgimiento de una sociedad libre, bien organizada socialmente y econmicamente. La sola experiencia religiosa nunca habra sido capaz de generar una sociedad tan avanzada. Fe y razn caminan juntas. En las reducciones los signos y los smbolos que recordaban la presencia de Dios estaban esparcidos por todas partes, incluso en los talleres y estancias. Existan nichos y capillas. La vida cotidiana estaba llena de gestos para mantener viva la memoria de Cristo. Por eso la campana indicaba el rezo de las horas, las procesiones solemnes con las imgenes de los santos cuando se iba sembrar o a recoger la cosecha, e incluso los cantos que acompaaban el trabajo. En todas las reducciones tambin hubo diferentes congregaciones y cofradas, en honor a la Virgen o algn santo. Eran como pequeas hermandades donde los miembros eran ayudados a vivir la fe en todos los aspectos de la vida. La libertad era la caracterstica de toda la vida religiosa en las reducciones, hasta el punto que nadie estaba obligado a participar en la misa diaria.

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La familia
Antes del encuentro con los jesuitas, la familia monogmica era algo impensable para los Guaran: todas las familias vivan juntas en campamentos. La poligamia y el divorcio eran normales, y el libertinaje sexual no solo era tolerado, sino incluso aplaudido. Generalmente los Guaran tenan una mujer, pero hubo caciques que se sintieron con derecho de tener cinco o ms mujeres. Con la llegada de los jesuitas y la conformacin de las reducciones, las cosas cambiaron radicalmente, aunque en forma lenta. El padre Furlong escribi: Nada ayud tanto a la formacin de la familia y a la afirmacin de su valor espiritual, como el haber conseguido que los hombres indios consideraran sus mujeres como algo ms que un instrumento con el cual saciar su concupiscencia, que las consideraran como un ser con igual dignidad, como su complemento en la funcin creadora de otro ser humano. ste dio al vnculo matrimonial una grandeza y una indisolubilidad que antes no posea, y educ tanto a los casados como a los no casados a mirar a una mujer o a un hombre con libertad y gratuidad. Padre Montoya en su libro La conquista espiritual del Paraguay escribi: Aunque en todas las prdicas dominicales tratramos con la mxima claridad posible los Misterios de nuestra fe y las reglas divinas e instruyramos sobre las tentaciones de la vida carnal; sobre el sexto mandamiento mantenamos silencio, para evitar que se marchitaran aquellas tiernas plantas y que surgiera un odio contra el Evangelio. Este silencio dur dos aos, y fue decididamente necesario, como confirm el xito que obtuvimos a continuacin. Padre Peramas escribe: En ninguna otra cosa los padres fueron como tan prudentes y cautos como en el examinar las primitivas uniones de los indios para establecer como se tenia que proceder en lo sucesivo. Inicialmente hubo muchos puntos de vista sobre la manera en que los indios deban comportarse con sus mujeres una vez convertidos al cristianismo. La controversia dur mucho, hasta que los padres decidieron consultar al Papa para preguntarle si los nuevos cristianos estaban obligados a quedarse con la mujer que era su esposa antes de la conversin o si le era permitido casarse con otra mujer. El Papa Urbano VIII contest que, en cunto al vnculo qu los indios contraan una vez bautizados, existan razones vlidas para ambas posiciones, y qu por lo tanto se siguiera lo ms favorable para ellos. Una prueba de la gran sabidura y el respeto por la libertad que desde siempre caracteriza la enseanza del Magisterio de la Iglesia. La edad mnima para casarse era de diecisiete aos para los hombres y quince para las mujeres, aunque obviamente era necesario para ambos el consentimiento de los padres. Antes de casarse, el sacerdote examinaba por separado a los novios para cerciorarse que eligieran libremente el camino del matrimonio y qu no exista ningn tipo de impedimento. La celebracin de este sacramento era extremadamente solemne y rica en rituales. Padre Peramas cuenta: El sacerdote recibe el mutuo consentimiento de cada uno y da la bendicin; pero primero hace a los novios una prdica en la que explica bien que es el sacramento que estn a punto de recibir. Despus de haber preguntado a los miembros del Cabildo si hay algn impedimento, le dice al novio que proceda. ste coloca los anillos y toma los trece reales, qu representan las arras custodiadas en la casa de los padres jesuitas que estn al servicio de todos, y seguidamente se las pasa a su novia; entregadas y recibidas estas prendas, seal de la boda, los recin casados las vuelven a poner sobre la bandeja; acabado el primer matrimonio se pasa al segundo (las bodas entre los indios eran comunitarias) y as sucesivamente. Terminada esta ceremonia, que se desarrolla a la entrada de la iglesia, entran todos hasta los peldaos del altar, mientras los coristas cantan Una novia es como una vid fecunda, tus hijos como botones de olivo. El padre recita las oraciones de costumbre, y contina luego con la celebracin de la Santa Misa solemne. La liturgia del sacramento era seguida por una verdadera fiesta popular, expresin de la conciencia que todos tenan de este sacramento. Padre Cardiel cuenta: Una vez quise ir de incgnito a ver que hacan durante la fiesta. Llegu de repente, sin que lo supieran, y vi de una parte de la mesa a los novios, de frente sus novias y todos coman serenamente mientras los msicos cantaban las gracias de Nuestra Seora. Viendo un modo tan humano y devoto para celebrar, llor de alegra. Fui a otra fiesta y encontr la misma situacin, con otros msicos que tocaron y cantaron otras cosas.

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El trabajo
El padre Sanchez Labrador cuenta: Los Guaranes fueron muy propensos al ocio. Todo lo que significaba trabajo y esfuerzo, sobre todo constante y ordenado, era algo que no era concebible para ellos. Arengados por el misionero, iniciaban un trabajo pero poco despus estaban all con los brazos cruzados, y aunque vieran que el prroco segua trabajando, ellos lo miraban y perezosos se quedaban y con la mayor indiferencia posible. Cuando se les incitaba a ayudar, o no contestaban, o decan que lo ayudaran ms tarde. El ms sorprendente milagro de la reduccin fue el gusto con que los indios aprendieron a trabajar, gracias a la paciente educacin de los padres, como testimonia padre Antonio Sepp: Vive aqu en San Miguel un indio llamado Ignacio Paica. Es un msico notable, sabe construir y tocar cornetas, clarinetes y trompetas de guerra y, adems de este, es un herrero con mucha experiencia, acuador de medallas, limpiador de objetos de metal, fundidor de vajillas, calderos, bacinillas y ollas. Trabaja a la perfeccin con el cincel y hace esferas astronmicas y espingardas. Es un organista excepcional. Todas las maanas toca la corneta durante el oficio divino en iglesia, acabada la misa desayuna y luego funde el hierro y, como un admirable Prometeo, fbrica centenares de objetos, con variados moldes, diversas materias primas y de las ms diversas figuras. Pero Ignacio Paica no es el nico Apolo sobre el trpode. En cada reduccin se pueden encontrar uno o ms de estos campeones. A este testimonio se puede aadir el del padre Labb, que escribi en 1711: He visto bellsimas pinturas hechas con sus manos, libros Impresos con extremo cuidado, otros escritos con mucha delicadeza, rganos y todo clase de instrumentos musicales comunes en aquella zona. Hacen relojes de bolsillo, tallan mapas geogrficos, dibujan mapas, y son excelentes en todas las actividades manuales, a condicin de tener frente los ojos el original o un modelo. Padre Furlong cuenta: En una reduccin de cinco mil personas, eran cerca de tres mil las que tenan que trabajar de modo que nadie quedara sin tener nada a que dedicarse. Haba estancias en las que trabajaron, con diferentes responsabilidades, hasta doscientas personas; haban campos sembrados en los que, slo para asustar o matar los loros, terribles enemigos de los campos, fueron necesarias cada da cien o ms personas; hubo plantos de mate, con sus quinientas y ms plantas, donde era indispensable mantener limpio el terreno alrededor de cada planta, regarla en los perodos de sequa y luego recoger las hojas, tostarlas y almacenarlas; hubo plantos de algodn y terrenos labrados con caa de azcar, que exigieron constantes cuidados por parte de personas expertas; haban huertos y en la casa de campo de los misioneros, fueron empleadas ms de diez personas, asalariadas, para que se dedicaran a la siembra y a la cosecha; tambin hubo trabajos para los que requera un nmero considerable de personas como construir y organizar las casas de las reducciones, aplanar las calles, marcar la rutas, construir conductos para el abastecimiento de agua; tambin estaba el matadero y el local donde se repartan la carne y el pan para toda la poblacin y dnde trabajaba el ecnomo de los almacenes y los alcaldes de los diversos talleres, con todos sus jornaleros y aprendices. En todas las reducciones los jesuitas crearon fraguas, carpinteras, plateras, tiendas de cermicas, tapiceras, talleres para hacer carros, puertas y ventanas, construir canoas, y como si no bastara, talleres de escultura, pintura, joyera, fabricacin de rosarios, bordado etctera. Todos, desde los catorce hasta los cincuenta aos, estaban obligados a tener una profesin entre aqullas indicadas, y cada uno era libre de elegirla teniendo en cuenta sus propias inclinaciones y gustos, pero no podan cambiar segn el capricho del momento. El tiempo dedicado al trabajo estaba indicado en horarios precisos, sealados por las campanas que tocaban cada tres horas y por relojes de sol esparcidos en toda la aldea que con el pasar de los aos fueron reemplazados por relojes mecnicos.

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La educacin y la escuela
Antes que se constituyeran las reducciones, los indios se preocupaban solamente que sus hijos supieran manejar el arco y no les daban ningn otro tipo de enseanza. Padre Peramas escribe: Entre los Guaran la educacin y la enseanza se reducan a esto: vivir y dormir con los mismos hijos. Por este, como padre Cardiel escribe: Aquello en lo que se pone extrema atencin es en la educacin cristiana de los nios y las nias porque si fueran dejados al cuidado de sus padres, creceran como animalitos y quedaran holgazanes por toda la vida. Ya en 1570 el rey de Espaa orden que en todos los lugares habitados por los indios hubiesen escuelas de doctrina y lectura. Los padres jesuitas eran conscientes de la importancia de la escuela en el mbito de la educacin: ya en 1610, al inicio de la experiencia de las reducciones, el padre provincial Diego Torres, subraya la necesidad de crear la escuela para los nios, en el que uno de los coadjutores del cura ensear la doctrina, que ellos debern repetir al entrar por la maana y al salir por la tarde de la escuela, hasta saberla muy bien se ensear tambin a leer, escribir, cantar y tocar. En la carta anual de la reduccin de Loreto, en el ao 1611, se afirma que los nios leen, escriben, ayudan durante la Misa y cantan durante la celebracin: recordemos que slo un ao antes aquellos nios vivan en la selva. En la reduccin de San Ignacio Guaz, cinco aos despus de su fundacin, todos los das los chicos frecuentaron la escuela, en la maana y en la tarde, para aprender a leer y escribir, y lo hicieron con mucho fervor. La educacin fue entendida como introduccin a la realidad en todos sus factores: por esto la teora era acompaada por la prctica. Tambin los nios tuvieron sus ocupaciones, vigilados por un profesor. Se les asignaba un trabajo ligero y a su alcance, como limpiar las plantas de algodn o espantar los pjaros de los campos comunes. La educacin tambin consisti en aprender el correcto empleo de las cosas, empezando por el modo de escribir, la gramtica, la ortografa. Es decir cuidando cada detalle. Padre Furlong escribe: Han pasado por nuestros ojos centenares de documentos escritos en guaran por los mismos guaran, y tanto la caligrafa de esos escritos como la forma en que se presentan - con espaciados iguales, mrgenes adecuados, encabezamiento y conclusin bien ubicados - dicen claramente que al menos por lo que concierne la escritura las escuelas misioneras han sido eficientes. El hecho que en 1700 se hubiese instalado una tipografa en las reducciones, y que en ella se imprimieran bastantes obras en guaran, indica claramente que aquellos indios aprendieron a leer y escribir correctamente. En una poca en la que en todo el mundo conocido la escuela era un privilegio de pocos (y la escuela para mujeres una novedad total), en las reducciones era un derecho y una obligacin para todos los nios: desde los cinco hasta los doce aos estaban en escuelas separadas, dnde aprendan a leer, escribir y hacer cuentas. Para no olvidar lo aprendido, en particular la aritmtica, cada domingo despus de la Misa todos tenan que repetir las tablas de multiplicar. En 1621 padre Lorenzana narraba que en las reducciones del Guair hay varias escuelas con ms de cuatrocientos chicos; tambin en San Ignacio hay muchas escuelas y el nmero de los alumnos que las frecuentan cada da supera los doscientos. En la reduccin de San ngel, en 1711 iban al colegio ms de 900 chicos y chicas, sobre una poblacin compuesta por 1400 familias. Los profesores no fueron slo los padres jesuitas, sino tambin indios bien instruidos y con una slida preparacin profesional. Acabada la escuela primaria, pasaban a la escuela profesional para aprender diferentes profesiones, pero podan acceder a las escuelas de dibujo, de pintura y de escultura. Las chicas tambin aprendan a hilar y a cocinar.

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La m sica y el canto
Padre Antonio Sepp, el genio de las reducciones, gran msico y constructor de in-strumentos musicales, presenta as a los indios: Son msicos por naturaleza, como si hubieran sido creados por la msica: aprenden a tocar con sorprendente facilidad todo tipo de instrumento en poco tiempo. No necesitan casi maestros, es suficiente encaminarlos y luego aprenden solos hasta las cosas ms difciles. As por ejemplo, en la Reduccin de San Juan Bautista, hay un nio de doce aos que toca con dedos firmes sonatas alemanas, zarabandas, ballets y muchas otras piezas compuestas por los ms insignes maestros europeos, cul Ignaz von Biber y Johann Schmelzer. Incluso los preludios que hacen pensar en el organista ms hbil, porque requieren gran capacidad de concentracin, mi pequeo indio los toca en el arpa o en la ctara con la sonrisa sobre los labios. Desde los comienzos, la msica fue una de los pilares fundamentales de la educacin y de la formacin cristiana de los indios. Se puede decir que los jesuitas evangelizaron los indios con la msica y con el canto, logrando formar coristas y msicos dignos de las mejores catedrales europeas de entonces. Cada reduccin tuvo su coro y sus maestros de msica, que tocaban diversos instrumentos como el arpa, el violn, el rgano, las trompetas, las cornetas, los fagott y las maracas. La msica y el canto acompaaban todos los momentos del da: la santa Misa, el catecismo, el trabajo en los campos, la vida en las casas y la oracin. La fama de los msicos Guaran lleg no slo a las ciudades ms importantes de sur Amrica, sino tambin a Europa, incluso a odos del papa Benedetto XIV, que habla de ello en su encclica del 1749. Padre Cardiel escribe: He atravesado toda Espaa, pero en pocas catedrales he escuchado a msicos mejores que estos. En la ciudad de Buenos Aires, dnde llegaron los msicos de la reduccin ms cercana para celebrar los festejos en honor de la coronacin de nuestro rey Fernando, hay actualmente algunos sopranos que no he odo ni en las mejores catedrales de Salamanca y 25 de Sevilla. Lo que mueve a especial devocin es el modo con el que estos indios cantan: no con la vanidad y la soltura con que cantan en Espaa, sino con mucha serenidad, devocin y modestia. Muchos fueron los msicos jesuitas enviados a las reducciones como los padres Juan Vaisseau y Luis Berger, procedentes del Flandes espaol, el tirols Antonio Sepp y el italiano Domenico Zipoli. Padre Sepp fund una escuela de msica y de canto, en la que form a muchos maestros, los que a su vez fundaron otras escuelas en sus reducciones de origen. Cada reduccin lleg as a tener, entre cantantes y msicos, un coro de treinta integrantes, compuesto por nios, jvenes y adultos; cada coro tena su soprano, contralto, tenor o bajo. Siempre estaban acompaados con diferentes instrumentos, arpas, fagott, panderetas, violines, violonchelos y los cantos polifnicos eran motivo de admiracin y, muy a menudo, de conversin. El ms grande compositor y msico de los reducciones, que no pudo llegar a las misiones ya que muri joven en Cordoba, Argentina, en 1726, fue el italiano Domenico Zipoli. Naci en Prato, cerca de Florencia y despus de haber sido por algunos aos organista en la iglesia de Jess en Roma, fue enviado a las misiones de Suramrica. Aqu pudo componer muchas obras. Su estilo es el tpico de la poca, contrapuntual y con el empleo de instrumentos caractersticos de la msica barroca. Un testimonio de la belleza y de la importancia de la msica en las reducciones es ofrecido por los frisos de la iglesia de Trinidad. En ellos estn representados los diversos instrumentos que se tocaban habitualmente en las reducciones. En particular, en el presbiterio, a unos metros de altura, hay un bajorrelieve que representa la Virgen Madre de Dios, vencedora sobre el mal, inmortalizada en el acto de pisar la serpiente tentadora y rodeada por un grupo de ngeles que tocan trompetas, maracas, arpas, clavicordios e instrumentos de viento .

La escutura y la pintura
En las reducciones la escultura y la pintura fueron muy abundantes. Solo la iglesia de San Ignacio Guaz lleg a tener 1400 pinturas, si se cuentan los cuadros y oleos de cualquier dimensin que revistieron las paredes y el techo. En 1800 el francs Jean-Antoine De Moussy describe as la iglesia de santa Rosa: est literalmente revestida por estatuas de santos talladas en madera, y el dintel est coronado por un San Miguel que derrota el demonio. En los cuatro rincones que forman los arcos que sustentan la cpula, impresa y pintada de rojo y oro, hay un nicho con la estatua de un papa. Sobre las doce columnas a los lados de la nave hay estatuas de los doce apstoles en tamao natural y las siete capillas laterales no son menos ricas ni menos decoradas. Hay adems cuatro confesionarios artsticamente decorados y esculpidos, y el bautisterio, que es un pequeo santuario dentro de la iglesia, est enriquecido por un conjunto de esculturas en madera que representan el bautismo de Jess. La sacrista, situada en la zona del bside, tiene un magnfico altar ricamente decorado con esculturas y grandes armarios de madera cuidadosamente tallada y apoyados en las paredes. Una pila bautismal de mrmol, partida en varias partes por algn accidente e imperfectamente restaurada, versa el agua en un enorme jarro de plata, nico testimonio de las antiguas riquezas de sta magnifica iglesia. El techo del prtico esta igualmente recubierto con adornos esculpidos y pinturas, aunque en parte los colores hayan desaparecido. En cada aldea hubo talleres, en algunos de los cuales trabajaron ms que treinta artistas. La cantidad de pinturas y esculturas producidas fue tal que no slo se usaron para decorar las iglesias de las reducciones y las capillas de las estancias, sino que tambin fueron vendidas como verdaderas obras de arte, aunque fueran casi todas annimas. Considerar de procedencia europea aquellas caractersticas ms sutiles y de factura indgena aquellas ms toscas y primitivas, sera ciertamente un error. Padre Furlong cuenta: Todas las estatuas son hechas con madera procedente de plantas indgenas, y lo mismo sucede con los colores, aunque en 26 algunos predomina el gusto tpico italiano y en otras alemn. Hubo maestros de ambas escuelas, como Brassanelli y Berger respectivamente, y es evidente que ambos tuvieron entre los indios numerosos discpulos. El primer pintor que lleg en las reducciones fue el hermano Bernardo Rodriguez, enviado por la provincia del Per para que realizara obras de arte representativas de imgenes sagradas. Como se afirma en una carta del 1616: Rodrguez fue el que ense a los indios el arte de la pintura. Otro gran artista fue el francs Louis Berger, ya conocido como pintor en Pars y Roma. A pesar de que deseara ardientemente ir a las reducciones a ensear msica y pintura, sus superiores lo dejaron en Buenos Aires, dnde pint una tela representando las cuatro misiones. Cuando el padre provincial decidi mandarlo a Itapa, los indios de aquella reduccin quedaron muy asombrados, y afirmaron no haber visto nunca antes nada tan bello. Ms tarde, cuando l mismo pudo visitar algunas reducciones, pint un teln representando los siete Arcngeles por el nombre de la reduccin a ellos dedicada. Un tercer teln, lo pint para el altar mayor de la iglesia de la reduccin de San Carlos, dnde fue colocado en el 1633. El tercer pintor que pas por las reducciones fue el hermano Luis de la Cruz, tambin de origen belga, experto, ms que de pintura, de matemticas y perspectiva. Lleg a las reducciones en 1640 y trabaj asiduamente, tanto que las cartas anuales nos narran que las casas, los colegios y toda las reducciones estn llenas de cuadros, obra de su pincel. Adems de l y Brassanelli, no hubo ningn otro pintor europeo activo en las reducciones durante el siglo XVIII, pero no por este no hubo mas produccin, fruto de artistas indgenas. Aun hoy en la capilla de Nuestro Seora de Loreto, en la reduccin de Santa Rosa, es posible contemplar los restos de un fresco, que representa la natividad y el traslado de la Santa Casa de Loreto. A pesar de estar muy derruido por el abandono en que qued durante tantos aos, es sin duda otra de las joyas ms preciosas del arte paraguayo.

La danza y el teatro
Entre los Guaranes, la msica, la danza y el teatro no eran concebidas como expresiones artsticas separadas, porque las danzas estuvieron en gran parte dramatizadas y el teatro fue ante todo un melodrama, donde predominaron la msica y la danza. El teatro y la danza a diferencia del canto y de la msica, fueron actividades que slo se realizaban el domingo y los das de fiesta, y los actores eran profesionales que entrenaban todos los das bajo la gua de un director. Desde su llegada a Paraguay, los jesuitas utilizaron el teatro como instrumento educativo durante la catequesis del domingo, considerndolo una de las expresiones artsticas ms adecuadas para la comprensin y la educacin de la fe cristiana. En el 1640 en la mayor parte de las aldeas de las misiones se organizaban representaciones teatrales. Padre Del Techo cuenta: Con ocasin de la celebracin del centenario de la fundacin del Compaa de Jess, los nefitos de Mboror representaron una obra dramtica cuyo argumento fue la invasin de los mamelucos, a los que dispusieron sus planes de batalla, combatieron y luego fueron derrotados y espantados en vergonzosa fuga! Padre del Techo tambin cuenta que para celebrar el mismo centenario, en la reduccin de Encarnacin fue puesta en escena una pantomima. El espectculo fue representado en una de las calles principales de la reduccin: De repente, apareca sobre la escena un gigante llamado Policronio, personificacin del centenario, con la barba larga, el pelo blanco y vestido con hbito multicolor. Policronio llevaba consigo cientos de nios distintos, que representaban los diversos obsequios dados a la Compaa, y que, con un himno armonioso, cantaban alabanzas. Adems de estos testimonios directos, es suficiente dar un vistazo a los inventarios de los bienes expropiados a los jesuitas despus de la expulsin del 1768, que documentan la enorme cantidad de prendas y de elementos escnicos posedos en cada aldea, y permiten concluir que las representaciones teatrales y las danzas en las reducciones eran preciosas y muy bien preparadas.

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La imprenta
La primera tipografa que fue creada en esta parte del Nuevo Mundo fue precisamente en las reducciones. Ya en 1632 los padres le pidieron al general de la Compaa que destinara a sus misiones un cohermano de Alemania o Flandes que les enseara el arte de la imprenta, para as poder imprimir todo lo necesario para la educacin y la formacin cultural de los indios. Por mucho tiempo este deseo no pudo ser satisfecho. Por ejemplo, padre Ruiz de Montoya debi publicar sus libros en Madrid. Slo al final del siglo XVII, gracias a los padres Juan Bautista Neumann y Jos Serrano, fue construida la primera mquina para imprimir, hecha con madera, chatarra y una aleacin de plomo y estao para los caracteres. El Padre Antonio Sepp escribi: En 1700 el padre Neumann dio a luz un volumen impreso con caracteres, un Martirologio Romano que hasta a entonces las reducciones no posean, y aunque los caracteres sean diferentes respecto a los de las tipografas europeas, son totalmente legibles. Adems del Martirologio Romano, los primeros libros impresos en las reducciones fueron el Flos Sanctorum del padre Rivadeveira y La diferencia entre lo temporal y lo eterno del padre Nieremberg, traducido al Guaran en 1700 por el padre Serrano; se trata de un volumen de 438 pginas, escritas a dos columnas, cuya impresin es correcta en todos los sentidos: los caracteres son bellos y variados, el contorno elegante y con una fina delineacin, contiene incisos y lminas magistralmente dibujadas por los mismos indios. Padre Dobrizhoffer ha escrito a propsito de la habilidad de los indios en este trabajo: imprimieron no pocos libros, incluso algunos de grandes dimensiones, y no slo en Guaran, sino tambin en latn y lo que tiene mas valor es que ellos mismos construyeron los caracteres tipogrficos fundiendo estao. Las obras impresas en las reducciones fueron al menos veinte, de los que infortunadamente, slo se conservan nueve ejemplares. Bartolom Mitre escribi: La aparicin de la imprenta en la regin del rio de la Plata es un caso raro en la historia de la tipografa. No fue importada, fue una creacin original; naci, renaci, entre la selva virgen como Minerva indgena con todas sus armas, con caracteres de fabricacin autctona, manejada por indios salvajes que desde hacia poco haban sido llevados a una vida civilizada, que hablaban una lengua desconocida, y con signos fonticos de su invencin. Debe recordarse que en las reducciones slo se hablaba el guaran y los jesuitas, a partir de Ruiz de Montoya, escribieron y tradujeron libros solo en esta lengua. Los guaranes no slo aprendieron a leer, si que tambin fueron escritores. Recordemos por ejemplo a Nicols Yapuguay, autor de una apreciable explicacin del Catecismo y de Sermones. De l habla el padre Peramas cuando escribe: los guaran no slo leyeron, sino que tambin eran escritores. Yo mismo he visto y ledo los sermones que escribi un indio de la reduccin de Loreto para cada uno de los domingos del ao. El modo en el que compuso este volumen fue el siguiente: cada domingo prestaba particular atencin a lo que el cura expona sobre el Evangelio del da, y de regreso a casa meditaba sobre estas cosas y reproduca el sermn, escribindolo en lengua Guaran y aadiendo lo que le pareca ms adecuado. Tambin conoc a autores de libros no religiosos. Un escritor, Melchiorre, escribi la historia del Corpus Christi. El mismo Melchiorre enriqueci su obra con un mapa sobre el que fueron ubicados los montes, los ros y los arroyos situado en los lmites de la aldea. Otro libro fue escrito por un indio de la reduccin de San Javier, el que, siendo un descendiente de los primeros habitantes, cuenta la llegada de los jesuitas a su tierra describiendo la acogida que recibieron y narrando la muerte del venerable Roque Gonzlez y sus compaeros. Se podran citar otros ttulos de obras publicadas por los indios como la Historia de la aldea de Yapeyu y un libro de historia titulado Relacin de la batalla del 3 de octubre de 1754: esto nos permite comprender el nivel de alfabetizacin y cultura al que llegaron en pocos aos gracias a los jesuitas. De lo dicho es evidente que en las reducciones no slo el analfabetismo se volvi una realidad prcticamente desconocida, sino que tambin hubo una produccin literaria que las dems ciudades de la regin no conocieron nunca. Lo que los benedictinos fueron para la Europa cristiana, los jesuitas lo fueron para los Guaran.

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Un observatorio astronmico
En las reducciones tambin surgi un observatorio astronmico, por obra del padre Buenaventura Surez. Despus de haber estudiado astronoma en Crdoba Espaa, fue ordenado sacerdote en 1703 y enviado a la reduccin de San Cosme y san Damin en calidad de prroco. Hombre culto y apasionado por la investigacin cientfica, se dedic a la fabricacin de rganos y espejos, perfeccion el arte de fabricar campanas y ense a sus indios a dorar clices. Como si no bastara, cre la primera fbrica de chocolate de esta regin. El nombre del padre Buenaventura est ligado al prestigioso observatorio astronmico que logr edificar. La fama del observatorio lleg hasta los odos de los clebres Vargentin y Celsius, quienes reprodujeron en las aulas de la universidad de Uppsala las observaciones astronmicas procedentes de esta parte de Amrica latina. Padre Buenaventura public en Europa el primer libro de ciencias astronmicas concebido en Amrica del sur: se trata de un Lunario que, como se lee en el prefacio, empieza en enero del 1740 y acaba en diciembre del 1841 y contiene los aspectos principales del sol y la luna, es decir las conjunciones o posiciones de la luna respecto sol, segn sus movimientos reales y los eclipses que sern visibles en los siglos venideros en estas misiones de la Compaa de Jess en la provincia del Paraguay. Al final estn las reglas para realizar almanaques parecidos para los aos siguientes a 1842 y hasta el 1903. En el Lunario, el mismo Surez, nos provee algunos detalles sobre su trabajo: faltando los instrumentos, no habra podido hacer semejantes observaciones a menos que construyera con mis manos los instrumentos necesarios: relojes de pndulo que indican los minutos y los segundos, cuadrantes astronmicos para adecuar el reloj a la hora solar dividiendo cada grado de minuto en minuto, telescopios con lentes convexas y de varias gradaciones, desde los ocho hasta los veintitrs pies. Los de menor gradacin los he usado en las observaciones de los eclipses de sol y luna, y aquellos con gradacin mayor los he usado en los mediciones de los cuatro satlites de Jpiter, que he observado durante trece aos en la aldea de San Cosme. Sus estudios astronmicos le hicieron alcanzar fama en Amrica, en Europa y hasta en Asia. El propio padre Surez alude a su correspondencia con cientficos de todo el mundo cuando escribe: Envi a Europa al padre Nicasio Grammatici, de la Compaa de Jess, quien me comunic las observaciones realizadas por l, en el Colegio Imperial de Madrid y comunicadas al Alberga del Palatinado; las abundantes y precisas observaciones hechas por don Nicols del Isle en Petesburgo y las del padre Ignacio Koegler en Pekn de modo menos profundo respecto a las de Petesburgo; con las que me comunic tambin el doctor Pedro de Peralta hechas en Lima, comuniqu las mas. Muri en 1750. De l qued escrito en los anales: el padre Buenaventura fue un hombre prudente, genial y del juicio sensato. Hbil en cualquier cosa que se propusiera, logr cultivar, con su instruccin, su genio y su aplicacin, muchas disciplinas matemticas; incansable en la observacin, ide instrumentos matemticos, hizo lentes para ver a distancia y relojes de pndulo, imitando lo que registraba en sus observaciones.

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Conclusin
El dramtico fin de las reducciones no ha significado la desaparicin del cristianismo en Paraguay, porque el cristianismo es una Presencia qu se dilata en la historia. Como ha dicho Julin Carrn: Como permanecer lo piensa Cristo resucitado! Este no es nuestro problema. A nosotros nos toca reconocerlo cada vez que acontece en nuestra vida. Por esto, el cristianismo experimentado as es algo escalofriante y desafa constantemente nuestra libertad, a travs de esta diversidad presente. Esta diversidad es un bien, es un signo de la preferencia que Cristo tiene por nosotros, no una cosa de la cual uno tiene que defenderse. Esta contemporaneidad desafa a cada uno de nosotros ponindonos delante la alternativa: o aferrarse a lo ya sabido () o abrirse a lo imprevisto de cmo sucede ahora, volvindonos disponibles a seguir lo que Cristo hace hoy. sta es la verdadera decisin, porque delante de lo nuevo siempre est el riesgo del miedo a lo nuevo... Precisamente esto es Cristo: lo nuevo en todos los das de la vida. Las Reducciones han nacido de acoger ste desafo, del tomar esta decisin. El mismo desafo que vivieron los guaran en el encuentro con los jesuitas hace 400 aos, tambin est vivo y actual para nosotros hoy. Aquello a lo que podemos asistir hoy, en Paraguay como en todo el mundo, es precisamente la confirmacin de la novedad del encuentro con Cristo. El surgir de experiencias como la de San Rafael y de la Virgen de Caacup en Asuncin, o bien aquella de la asociacin Trabalhadores Sem Tierra en San Pablo o el Meeting Point de Kampala son realmente la prueba que la fe es el medio que permite vivir ms intensamente este mundo.

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