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1 VALOR EXPRESIVO DEL CANTO Alfonso Lpez Quints

Una tarde de Navidad, el gran poeta y diplomtico francs Paul Claudel acudi a la catedral de Notre Dame de Pars por el simple deseo de contemplar una ceremonia noble, dotada de cierto sentido esttico. Apoyado en una de las columnas de la nave lateral de la derecha, escuch atento el canto de las Vsperas. Al or el Magnficat, se vio inmerso en un mbito de luz y belleza, que pareci transportarle a lo mejor de s mismo. En su mente se ilumin, como por un relmpago, la idea clara de que ese estado de autenticidad personal era propio de quienes viven en la Iglesia. sta dej de ser para l una institucin rgida y lejana, para convertirse en el espacio de vida en el que se producen esas eclosiones de belleza y vida desbordante. La transformacin espiritual estaba hecha. Haba realizado la experiencia de lo divino, y de su riqueza iba a nutrir su espritu durante el resto de su vida. Qu enigmtico poder tiene la msica para servir de vehculo a la gracia divina y suscitar una conmocin espiritual tan profunda?

El canto eleva nuestro nimo


De por s, el canto eleva nuestro nimo porque es una forma intensa de expresin. El genial Richard Wagner confiesa que para componer sus peras escriba primero el folleto; luego lo lea reiteradamente, y de la lectura intensa brotaban espontneamente las melodas y las armonas. La msica es una forma de expresin de gran voltaje. San Agustn, espritu muy abierto a los sentimientos nobles, vivi con tal intensidad la emocin que produce el canto que lleg a verlo como un dolo que se interpona entre l y el Creador. Ms adelante, reconoci gustoso el papel de mediador que puede ejercer el canto entre el creyente y el Dios al que adora: Con todo, cuando recuerdo las lgrimas que derram con los cnticos de la Iglesia en los comienzos de mi conversin y lo que ahora me conmuevo no con el canto sino con las cosas que se cantan, cuando se cantan con voz clara y una modulacin convenientsima, reconozco de nuevo la gran utilidad de esta costumbre1. San Agustn advirti que existe cierta familiaridad enigmtica entre los distintos modos de canto y los diversos afectos de nuestro espritu2. En el canto gregoriano, heredero de la tcnica musical griega, existen ocho modos -que son como otros tantos hogares expresivosy cada uno crea un clima espiritual propio: de alegra o tristeza, vivacidad o serenidad, sencillez o solemnidad... Ms all de esa diversidad expresiva, descubri San Agustn que el canto lleva en s una tendencia bsica a fomentar la unin. Entonar a coro una meloda es uno de los gozos primarios de la vida hum ana. Es el encanto propio de la unidad y, por tanto, del amor. Lo expresa San Agustn con su certera concisin: Cantare amantis est: Cantar es cosa del que ama. Como nuestro Dios es Amor (1 Jn 4,7), San Agustn vincula el canto con el jbilo y el ascenso del espritu al mundo religioso:

Cf. Obras de San Agustn, vol. II, BAC, Madrid 1958, p. 434. La otra posicin del santo respecto a la msica sacra puede verse en O.cit., vol. XV, BAC, Madrid 1959, p. 234. 2 Cf. Confesiones, 10, 33.

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Valor expresivo del canto Alfonso Lpez Quints

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Canta con jbilo, pues cantar bien a Dios es cantar con jbilo. Qu significa cantar con jbilo? Comprender que no cabe expresar con palabras lo que se canta de corazn. En efecto, los que cantan, ya sea en la siega, ya en la vendimia o en algn otro trabajo intensivo, cuando empiezan a rebosar de alegra por las palabras de los cnticos, como fuera de s de tanta alegra que no pueden expresarla en palabras, prescinden de ellas y acaban en un simple sonido de jbilo. El jbilo es un sonido que indica que el corazn da a luz lo que no se puede decir. Y a quin conviene este canto jubiloso sino al Dios inefable? Porque es inefable aquel a quien no puedes expresar con palabras; y, si no lo puedes expresar con palabras y no debes callar, qu te queda sino que cantes jubilosamente para que se alegre el corazn sin palabras y la inmensa amplitud del gozo no quede sometida a los lmites de las slabas? Canta bien con regocijo3. A este bello texto cabe objetarle que una meloda consigue su mximo poder emotivo cuando entrevera su expresividad con la de un texto relevante. Son dos mbitos expresivos que tienden de por s a vincularse y enriquecerse. Realizar esta vinculacin es un acto de creatividad que eleva nuestro nimo y lo redime de la banalidad. Un reportaje televisivo nos mostr a una pequea tribu del Alto Volta caminando en fila india hacia el exilio. Se movan cansinamente, y uno tema que en cualquier momento podan caer desplomados. Tanto ms emotivo era ver a quien cerraba la marcha musitar con una flauta rudimentaria las notas de una meloda. Esta forma primaria y sencilla de creatividad era sin duda lo ltimo a que estaban dispuestas a renunciar esas gentes desvalidas. La msica crea unidad y funda paz Toda meloda ana a quienes la entonan en grupo. Tal unin se intensifica cuando se canta polifnicamente. Cada una de las voces es independiente de las otras, pero se une a ellas para formar un bloque sonoro armnico. Este campo de juego musical en el que las distintas voces entran y salen como de un hogar confiado presenta una condicin singular: es configurado por las voces, pero l a su vez les da a ellas su sentido pleno, su vinculacin mutua, su mxima belleza. El canto polifnico nos permite vivir el tipo de unin eminente que crea el encuentro, es decir, el enriquecimiento mutuo de diversos mbitos expresivos, independientes entre s pero nacidos para realizarse en comunidad. Al crear el campo de juego que es todo encuentro, se supera la escisin entre el yo y el t, lo mo y lo tuyo, el dentro y el fuera, lo interior y lo exterior. En la partitura, las voces ocupan un lugar diferente; parecen estar distanciadas entre s. En cuanto empiezan a crear la obra conjuntamente, siguen siendo distintas pero dejan de ser distantes, externas, extraas, ajenas, para tornarse ntimas. El surgir de la intimidad suscita un sentimiento de gozo y entusiasmo. Si el texto cantado es religioso, une a quienes lo cantan con algo muy valioso, por ser trascendente, y potencia la vinculacin que produce el mero cantar a coro. Por esa profunda razn, cantar es rezar dos veces, como indic el mismo San Agustn, pues orienta a los cantores hacia un gran ideal comn. Nada extrao que la prctica del canto religioso haya servido a San Ambrosio de Miln para elevar el nimo de sus fieles durante los angustiosos das de una peste; a los misioneros para trasmitir la doctrina cristiana en un clima de unidad; a santos religiosos para mantener el fervor del espritu durante sus breves tiempos de recreo... Incluso un espritu tan sobrio como San Juan de la Cruz supo vibrar intensamente con la expresividad musical:
Cf. Enarraciones sobre los salmos, 32. II, v. 3, en Obras de San Agustn, vol. XIX, BAC, Madrid 1958, p. 436.
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Valor expresivo del canto Alfonso Lpez Quints

La msica de las liras -escribe- llena el alma de suavidad y recreacin, y la embebe y suspende de manera que le tiene enajenada de sinsabores y penas4. El canto polifnico sacro incrementa la emotividad del canto llano. El renombrado director de orquesta Jess Lpez Cobos confes que los motetes de Semana Santa de Toms Luis de Victoria le hicieron derramar lgrimas en ms de una ocasin pues se sinti sobrecogido, al verse elevado a un reino de mxima expresividad y belleza. Una de las razones ms hondas de este poder emotivo de la msica sacra la destac Gabriel Marcel al vincular la importancia que tuvieron en su vida ciertos encuentros especialmente valiosos y las obras ms elevadas de Bach para coro y orquesta: Tengo que anotar aqu la importancia excepcional de J. S. Bach. Las Pasiones y Cantatas: en el fondo la vida cristiana me ha venido a travs de esto. Los encuentros han tenido un papel capital en mi vida. He conocido seres en los cuales senta tan viva la realidad de Cristo que ya no mera lcito dudar5.

Citado por E. Orozco: Poesa y Mstica. Introduccin a la lrica de San Juan de la Cruz, Guadarrama, Madrid 1959, p. 106. Esta obra aduce diversos testimonios y ancdotas sobre el poder emotivo de la msica sacra. 5 Apud Ch. Moeller: Literatura del siglo XX y Cristianismo, Gredos, Madrid 1960, p. 283. El excepcional papel formativo que juega la msica segn Marcel es expuesto ampliamente en mi obra La experiencia esttica y su poder formativo, Universidad de Deusto, Bilbao 22004.

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