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ELISEO VERN

Semiosis de lo ideolgico y del poder*


Revista Espacios de crtica y produccin, N 1. Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras, UBA, 1984, pp. 43-51.

1.

Produccin del sentido. Materialidad del sentido. Dos gramticas.

Se trata aqu de concebir a los fenmenos de sentido como adoptando, por una parte, siempre la forma de investiduras en conglomerados de materias sensibles que, a raz de eso, llegan a ser materias significantes (investiduras susceptibles de resultar descriptas como conjuntos de procesos discursivos), y como remitiendo, por la otra, al funcionamiento de un sistema productivo. Todo sistema productivo puede considerarse como un conjunto de compulsiones cuya descripcin especifica las condiciones bajo las cuales algo es producido, circula, es consumido. Otro tanto podra afirmarse respecto del sentido. Ahora bien, tales compulsiones, en lo que hace al sentido tal como puede localizrselo en las materias significantes que circulan en una sociedad, no constituyen ciertamente un conjunto homogneo; las mencionadas compulsiones no brotan de una misma fuente, no tienen todas los mismos fundamentos ni remiten al mismo tipo de leyes. Dicho de otra manera, hay sistemas diferenciados de funcionamiento de la produccin de sentido, cuya descripcin exige recurrir a conceptos y modelos diferentes. En este caso, nos interesa aquello que, entre esas mltiples compulsiones en la produccin del sentido, remite a los vnculos que mantiene el sentido con los mecanismos de base del funcionamiento social, es decir por lo que respecta al orden de lo ideolgico y al orden del poder. Pero esto no quiere decir que vayamos a ubicarnos en un nivel particular del funcionamiento social o que vayamos a tratar un tipo de materia significante. Todo lo contrario: el orden de lo ideolgico y el orden del poder atraviesan a una sociedad de uno al otro extremo. Ya volveremos sobre ello. Si se mira el cuadro general de una teora de la produccin de sentido, este ltimo aparece inevitablemente como resultado de un trabajo social (en una terminologa ligeramente diferente: como engendrado por diversas prcticas). Por lo tanto, lo que se manifiesta bajo la forma de investiduras de sentido en mltiples materias, es el trabajo social. Slo hay sentido en tanto incorporado a disposiciones complejas de materias sensibles. Incluso si se quiere hablar de representaciones o de sistemas de representaciones; stos, para el anlisis de la produccin de sentido, no pueden tener otra forma de existencia que la de investiduras significantes en materias. El punto de referencia obligado de toda empresa emprica en este mbito, son los fenmenos de sentido atestiguados, las disposiciones de materias significantes portadoras de sentido, los conjuntos significantes que han sido extrados, por las necesidades del anlisis, del flujo ininterrumpido de produccin-circulacin-consumo de sentido, en un contexto social dado. Lo que aqu llamamos investidura no es ms que la puesta en espacio-tiempo de sentido, bajo la forma de procesos discursivos.

Este trabajo se propone como esbozo de una problemtica extremadamente vasta y compleja, de ah que las cuestiones sean presentadas, en el espacio disponible, de una manera muy esquemtica. Se invita al lector a completar esta lectura, sobre todo en lo que concierne al problema de lo ideolgico, con la de otros artculos: Remarques sur l'idologique comme production de sens", Sociologie et Socits; Montral, 5 (2); 45-70, e Idologie et Communications de masse: sur la constitution du discoursbourgeois dans la presse hebdomadaire, Idologies, littrature et socit en Amrique Lattine, Editions de l'Universit de Bruxelles, 1975: 187-226. La cuestin de lo ideolgico en relacin con el discurso de la ciencia se desarrolla detalladamente en Fondations (en una coleccin de textos prontos a aparecer).
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Se plantea aqu el problema del estatuto de una multiplicidad de conceptos analticos utilizados en las ciencias sociales para estudiar los funcionamientos concernientes al poder y a las ideologas. Es evidente que tales conceptos (por ejemplo: instituciones, relaciones sociales, normas, dominacin, representaciones, y tantos otros) remiten a lecturas hechas por el socilogo, por el antroplogo, de paquetes extraordinariamente complejos de materias significantes de todas clases. Una teora de la produccin de sentido debe interrogarse por los fundamentos de tales lecturas. Una teora de la produccin social de sentido no puede dejar de fundar, al mismo tiempo, su propia legitimidad epistemolgica, en tanto discurso (con pretensin cientfica) sobre el sentido socialmente producido. Un abordaje que se proponga aplicar a los fenmenos de sentido el modelo de un sistema productivo debe postular relaciones sistemticas entre conjuntos significantes dados (atestiguados) por una parte, y los aspectos fundamentales de todo sistema productivo: produccin, circulacin, consumo. El estudio de tales aspectos impone la descripcin de las condiciones bajo las cuales tiene lugar su funcionamiento. Puede hablarse as de condiciones de produccin, de circulacin, de consumo. A estas ltima, preferimos llamarlas condiciones de reconocimiento1. Tales condiciones son ciertamente exteriores al conjunto significante, dado (atestiguado) que se haya tomado como objeto de anlisis, pero no pueden considerarse extraas al sentido en general: esta distincin entre sentido productivo y condiciones de produccin no debe reproducir la vieja dicotoma infraestructura/superestructura, como si el sentido fuera una meseta de la sociedad que tuviera debajo alguna realidad ausente de sentido. El fragmento ms nfimo de comportamiento social implica algn tipo de sentido. Hay pues sentido a ambos lados de la distincin conjunto significante/condiciones de produccin. La intervencin del anlisis es la que produce el corte. En el funcionamiento de una sociedad, nada es extrao al sentido; el sentido se encuentra en todas partes. Ahora bien, tambin lo ideolgico y el poder se encuentran en todas partes. Dicho de otra manera: todo fenmeno social puede leerse en relacin con lo ideolgico y en relacin con el poder. Decir que lo ideolgico, que el poder, se encuentran en todas partes, es afirmar un principio de lectura y no la posibilidad concreta de llevarla a trmino: estamos muy lejos de poseer los instrumentos para mostrar la ubicuidad del poder y de lo ideolgico. Al mismo tiempo, afirmar que lo ideolgico, que el poder, se encuentran en todas partes, es radicalmente diferente a decir que todo es ideolgico, que todo se reduce a la dinmica del poder. En el universo social del sentido, hay muchas otras cosas adems de lo ideolgico y del poder. Con esto pretendemos sealar que ideolgico, poder, remiten a dimensiones de anlisis de los fenmenos sociales, y no a cosas a instancias que tendran un lugar en la topografa social. Pero ya volveremos sobre esto. Aunque especifiquemos nuestra empresa focalizndola en el funcionamiento del sentido en relacin con los mecanismos de base de una sociedad, y por lo tanto en el orden del poder y el orden de lo ideolgico, la ubicuidad de estas dimensiones no facilita las cosas: lo cierto es que tenemos que afrontar toda suerte de materias significantes. Ahora bien, es evidente que las articulaciones del sistema productivo no son de la misma naturaleza en los diferentes niveles del funcionamiento social. Uno puede leer lo ideolgico en un sistema de comportamientos rituales, del mismo modo que puede hacerlo en la disposicin de la gestualidad cotidiana: puede mostrarse cmo un discurso de prensa, una conversacin hogarea o un discurso flmico se acoplan en una dinmica que concierne al poder. En cada caso, las condiciones de produccin, de circulacin, de reconocimiento, implican mecanismos diferentes, exigen la puesta en juego de anlisis especficos. Si tratamos la circulacin evanescente de las palabras en situaciones sociales llamadas interpersonales, la produccin de sentido no resulta sometida, a las mismas compulsiones que si nos interesamos por una circulacin ms extendida como podra ser la que hace posible el sustento tecnolgico para el discurso escrito. Con todo, pueden precisarse algunos elementos conceptuales propios del modelo abstracto del sistema productivo de sentido considerado en general. Son los que permiten definir el proceso de investigacin desde el punto de vista metodolgico. Describir el trabajo social de investidura de sentido en las materias significantes consiste en analizar ciertas operaciones discursivas de investidura de sentido. Tales operaciones resultan construidas (o postuladas) a partir de las marcas presentes en la materia significante. Dicho de otra manera, esas
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De los tres trminos que designan los tres momentos, conceptualmente distinguibles, de un sistema productivo el de consumo parece el ms crudamente econmico cuando se lo aplica al mbito de sentido. Probablemente, esto obedece al hecho de que en los ensayos (muy variados) de transferencia del modelo econmico a otros mbitos, la instancia consumo precisamente ha merecido poca atencin. Al no haber sido objeto de un trabajo de metaforizacin comparable al que se ha sometido a los otros dos trminos, consumo contina dando la impresin de ser un trmino puramente econmico. En la situacin actual, me ha parecido preferible reemplazarlo por el de reconocimiento, que por otra parte ha sido utilizado en lingstica para aludir al momento recepcin del circuito del lenguaje, a pesar de que tengo en cuenta que esto produce cierto desequilibrio. Con todo, en el estado actual de las cosas, cierta vacilacin terminolgica me parece inevitable; por otra parte, la estabilizacin slo podra surgir a partir de una decisin individual.
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operaciones son siempre operaciones subyacentes, restablecidas a partir de marcas inscriptas en la superficie material. En el modelo de un sistema productivo hemos distinguido tres aspectos: produccin, circulacin, reconocimiento. Puede hablarse de marcas cuando se trata de propiedades-significantes cuya relacin, ya con las condiciones de produccin, ya con las condiciones de reconocimiento, no se encuentra especificada. Desde ese punto de vista, por ejemplo, el lingista trabaja sobre las marcas propias de la materia significante lingstica. Cuando resulta establecida la relacin entre una propiedad significante y sus condiciones de produccin (o de reconocimiento) esas marcas se convierten en huellas, de la produccin o del reconocimiento. En efecto, esos dos conjuntos de condiciones nunca son idnticos: las condiciones de produccin de un conjunto significante nunca son las mismas que las condiciones de reconocimiento.2 La separacin entre produccin y reconocimiento es sumamente variable, de acuerdo con el nivel del funcionamiento de la produccin de sentido donde uno se ubique y de acuerdo con el tipo de conjunto significante que uno estudie. En todo caso, siempre tratamos con dos tipos de gramticas: gramticas de produccin y gramticas de reconocimiento.3 Por el contrario, no existen hablando con propiedad, huellas de la circulacin: el aspecto circulacin no puede hacerse visible en el anlisis sino como separacin, precisamente, entre los dos conjuntos de huellas, las de la produccin y las del reconocimiento. El concepto de circulacin slo es, de hecho, el nombre de dicha separacin. Para ilustrar la importancia de la distincin entre los dos tipos de gramticas, daremos dos ejemplos situados a niveles completamente diferentes del funcionamiento social, ya que uno remite a los procesos de interaccin y el otro concierne a la circulacin social del discurso escrito. Hace tiempo, hemos intentado discernir algunas caractersticas discursivas que permitieran diferenciar el habla producida por determinados sujetos: habla que otro discurso (el de la psiquiatra y el psicoanlisis) refera a pacientes neurticos graves: histricos, fbicos, obsesivos. Era as posible relacionar ciertas propiedades significantes de su habla con los fundamentos dinmicos de cada tipo de neurosis. La manipulacin del relato sobre la enfermedad, el empleo de conectores temporales para describir el episodio originario de sus problemas, el dispositivo de la enunciacin centrado en el sujeto hablante se vuelven as inteligibles, por ejemplo, a la luz de un modelo de la dinmica profunda de los sujetos histricos. Desde ese punto de vista, se trataba de la reconstruccin de una gramtica de la produccin del discurso del histrico. Ahora bien, resultaba evidente al mismo tiempo, que las propiedades discursivas de este habla eran, si es posible decirlo, una puesta en acto, en la situacin misma de interaccin, de las estrategias propias de la histeria: problema entonces del efecto de sentido de este habla sobre un interlocutor, problema de reconocimiento. Y resultaba imposible inferir de manera lineal o directa, a partir de una descripcin del habla de un sujeto, desde el punto de vista del sistema de las compulsiones en produccin, el efecto de sentido de este habla sobre otro sujeto: era indispensable tener en cuenta los rasgos neurticos dominantes .en el interlocutor. Dicho de otro modo: un sujeto con dominante fbica no reacciona al discurso histrico de la misma manera que un sujeto obsesivo. Las estrategias interaccionales (y, por ende, la puesta en juego del poder en la situacin de interaccin) aparecen as como una suerte de acople recproco entre dos gramticas, la del locutor productor de una palabra dada, la del interlocutor que, en reconocimiento, retoma esta palabra para producir otra.4 Esta distincin ayuda asimismo (y se trata ahora del segundo ejemplo) a comprender la circulacin social de los textos, particularmente en lo que hace a las prcticas cientficas. Con relacin a la materia significante lingstica, y en la medida en que tratamos con compulsiones que brotan de los mecanismos del funcionamiento social, la separacin entre produccin y reconocimiento nos permite tocar la cuestin de la historia social de los textos, es decir el conjunto de relaciones (sistemticas pero cambiantes) que definen la distancia entre las condiciones (sociales) bajo las cuales se ha producido un texto y las condiciones (que se desplazan, si as puede decirse, a lo largo del tiempo histrico) bajo las cuales ese texto es reconocido. En el orden de la produccin social de conocimientos, esta distancia puede ser de docenas de aos. Como se ve, para un texto dado, se puede intentar reconstituir una gramtica para dar cuenta de sus condiciones de produccin, pero por el otro lado existirn de hecho una serie de gramticas de reconocimiento, asociadas a diferentes momentos histricos en los cuales ese texto ha producido efectos (visibles en la prctica discursiva de una ciencia, es decir, visibles bajo la forma de otros textos con respecto a los cuales el primero fue a su vez una condicin de produccin). En consecuencia todo texto es susceptible de esta doble lectura. He intentado aplicarlo al caso, particularmente significativo, del Curso de lingstica general: a mi juicio son las condiciones de produccin de la separacin las que explican los fenmenos de emergencia de las prcticas cientficas.5
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La ausencia de esta distincin revela la ilusin inmanentista en el anlisis de textos, caracterstica de lo que he llamado la primera semiologa. Ver Remarques sur l'idologique comme production de sens, op. cit. 3 El trmino gramtica debera llevar comillas a lo largo de todo el texto. Para lo que sigue las hemos eliminado, con el propsito de no entorpecer la escritura. 4 E. Vern y C. E. Sluzki, Comunicacin y neurosis, Buenos Aires, Editorial del Instituto, 1970. 5 Al respecto vase Fondations, op. cit.
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Por lo tanto se abren dos perspectivas fundamentales en una teora del sentido en tanto engendrado por sistema productivo: uno concierne a la reconstruccin de gramticas de produccin, la otra est consagrada a la reconstruccin de gramticas del reconocimiento. Ahora bien, tanto desde el punto de vista sincrnico como desde el diacrnico la produccin social de sentido consiste en una red significante que resulta, a todos los efectos prcticos, infinita. En todos los niveles del funcionamiento social, tal red tiene la forma de una estructura de sucesivas intercalaciones. Tomemos un nuevo caso, el de los discursos sociales con soporte lingstico. En la medida en que otros textos forman siempre parte de las condiciones de produccin de un texto o de un conjunto textual dado, todo proceso de produccin de un texto es de hecho un fenmeno de reconocimiento. E inversamente: un conjunto de efectos de sentido, expresado como una gramtica de reconocimiento, slo puede atestiguarse bajo la forma de un texto producido. En la red infinita de la produccin de sentido, toda gramtica de produccin puede considerarse como resultado de condiciones de reconocimiento determinadas, y una gramtica de reconocimiento no puede sino atestiguarse bajo la forma de un proceso de produccin textual determinado: tal la forma de la red de la produccin social en la historia. El trmino determinado es aqu decisivo: pues estas gramticas no expresan propiedades en s de los textos; ms bien, ensayan representar las relaciones de un texto o de un conjunto de textos con su otredad con su sistema productivo (social). Y este ltimo es necesariamente histrico. Pero debemos subrayar que no se puede inferir, de manera directa y lineal, las reglas de reconocimiento de los efectos de sentido a partir de la gramtica de produccin. Esta ltima define un campo de efectos de sentido posibles, pero a la sola luz de las reglas de produccin no es posible saber cul es concretamente la gramtica de reconocimiento que se aplic a un texto en un momento dado. 2. Lo plural de los textos. La orientacin discursiva. Paquetes significantes.

Lo dicho hasta ahora implica que todo anlisis de un conjunto significante, cualquiera sea la (o las) materia(s) significante(s) en juego, es necesariamente heternomo. El sentido producido slo llega a ser visible en relacin con el sistema productivo que lo ha engendrado, es decir en relacin con esa otredad constituida por las condiciones de produccin, de circulacin, de reconocimiento. Los anlisis que se quieren inmanentes se colocan en las prolongaciones de la lingstica tal como ha sido generalmente practicada hasta ahora: tomar un texto como una serie de enunciados que remiten a la lengua. Ahora bien, y para permanecer todava en el marco de los fenmenos relativos al lenguaje, una teora de la produccin social de sentido se propone desarrollar un proceso de investigacin totalmente distinto. Pues un texto, como lugar de manifestacin de las compulsiones sociales de la produccin de sentido, est lejos de ser un objeto homogneo. Todo texto es susceptible de una multiplicidad de lecturas, es un objeto plural, es el punto de pasaje de varios sistemas diferentes, heterogneos, de determinacin. En un texto, dicho de otra manera, hay diferentes tipos de huellas. Y una misma marca lingstica puede leerse como huella que muestra diferentes sistemas de determinacin segn el tipo de lectura que uno pretende hacer del texto. En un texto estn, eventualmente, las huellas del autor, que remiten a un sistema histrico-biogrfico y al universo de su obra. Estn asimismo las huellas vinculadas al trabajo de lo inconsciente. Estn las huellas de los vnculos que mantiene el texto con las condiciones sociales baj las cuales ha sido producido, y tambin las huellas de operaciones que permiten el acople del texto a una situacin de poder, en una red de relaciones sociales determinadas. Y as sucesivamente. Por eso considero un grave error intentar trabajar sobre los fenmenos discursivos transfiriendo cierto proceso de investigacin lingstica fundado sobre la nocin de lengua. Tal transferencia caracteriza la primera semiologa.6 Desde una perspectiva de esa ndole, se tratara de hacer el anlisis del discurso, de constituir una suerte de teora universal de lo discursivo, dependiente y complementaria de la teora de la lengua. Cuando uno se coloca en el nivel del funcionamiento discursivo, se encuentra en el plano social, la produccin discursiva de sentido (y nada hay que no sea discursivo) es enteramente social: uno trata con discursos y no con el discurso. No se trata de decir que cuando se pasa al orden de lo discursivo, se pasa a lo social: de hecho, la lingstica como ciencia de la lengua, como ciencia extraa a lo social, slo pudo constituirse sobre la base de un dispositivo metodolgico destinado a expulsar lo social del lenguaje, reduciendo la actividad relativa al lenguaje (siempre discursiva y siempre social) al modelo de la produccin de oraciones por un hablante-oyente ideal.7 Puede entonces verse por qu el discurso me parece un objeto ilusorio. Por el contrario, puede ensayarse constituir poco a poco una teora de la produccin social de los discursos (pequeo captulo de una teora de la produccin social del sentido en general). Y para cada tipo de anlisis hay que especificar el nivel de pertinencia de la lectura, el modelo del sistema productivo, en cuyo marco se ubicar un conjunto textual dado para ordenar en l ciertas operaciones.
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Remarques sur l'idologique, loc. cit. No se pretende ciertamente negar la importancia histrica de tal dispositivo.
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Es necesario entonces transformar, el objeto emprico del punto de partida (el o los textos) por medio de una investigacin que se oriente al orden de la discursividad. Definamos dicho orden de la discursividad al menos por la negativa: no hay que tratar los textos como si consistieran en series (necesariamente lineales) de enunciados, obtenidos por normalizacin del corpus (obtenidos, en otras palabras, por la destruccin de lo discursivo). Desde este punto de vista, el orden de lo discursivo remite a dos cuestiones importantes. La primera concierne a lo que he llamado la materialidad del sentido. En efecto, la discursividad es un proceso de espaciotemporalizacin de la materia lingstica: exhibicin espacial y puesta en secuencia temporal, inextricablemente ligadas una a la otra. Contrariamente a la opinin de Saussure, el orden del discurso no es lineal. La segunda cuestin concierne al hecho de que, si se est interesado en el estudio del sentido socialmente producido de conjuntos significantes atestiguados, no se trata prcticamente nunca con objetos significantes homogneos: en los discursos sociales, hay siempre diversas materias y por lo tanto diversos niveles de codificacin que operan simultneamente: imagen-texto, imagen-palabra-texto-sonido, palabra-comportamiento-gestualidad, etc. Esos paquetes significantes complejos son los que recorren las redes sociales del sentido. 3. Lo ideolgico, el poder (I): la travesa de lo social (obstculo marxista).

Aunque sea cierto qu ninguna otra teora ha sido tan decisiva en este dominio como la teora marxista, hay que reconocer que, actualmente, es ella la que constituye el mayor obstculo para el desenvolvimiento de una reflexin sobre el funcionamiento de lo ideolgico (o, al menos, cierta versin de dicha teora). Agregaramos asimismo que la tendencia a la reificacin de los conceptos se ha acentuado particularmente en la teora marxista contempornea, en comparacin con los textos clsicos. La misplaced concreteness ha hecho estragos. Se ha retomado la dicotoma infraestructura superestructura, esta concepcin geolgica o ms bien piramidal de la sociedad, que querra que esta ltima estuviera constituida por mesetas superpuestas.8 Se trata, ciertamente, de una metfora, pero mucho es lo que dice sobre las otras propiedades de la teora donde ella aparece: la base (extraa, como es obvio, a lo ideolgico, que se encontrara en otra parte) es determinante en ltima instancia; la superestructura, ms o menos desligada, sigue a dicha base. O bien: la superestructura puede llegar a ser relativamente autnoma de la base, pero es cierto que lo poltico se encuentra ms prximo a la base que lo ideolgico. El mismo espritu de reificacin ha producido el curioso concepto de prctica ideolgica, como si lo ideolgico fuera algo que se encuentra en alguna parte, como si lo ideolgico, dentro de una misma serie homognea, estuviera al lado de lo econmico y lo poltico. Ahora bien, como ya hemos dicho, hablar de lo ideolgico y del poder es hablar de dos dimensiones en el anlisis del funcionamiento de una sociedad. Tratamos entonces con una doble orientacin que puede conducir a cualquier fenmeno social, a cualquier nivel del funcionamiento de una sociedad, cuando se trata de comprender a la vez su produccin y su reproduccin.9 Son pues dimensiones que atraviesan de lado a lado a una sociedad. Se trata de comprender la semiosis necesariamente investida en toda forma de organizacin social (aunque se la designe, cuando se la describe independientemente, desde su dimensin significante, o desde el orden de lo econmico, de lo poltico, de lo cultural, de lo ritual, etc.). Sin esta semiosis, no puede concebirse ninguna forma de organizacin social. Lo que no quiere decir que esta semiosis que atraviesa a la sociedad sea, en su conjunto, susceptible de describirse a partir de un principio simple de coherencia interna, sino todo lo contrario. Ya volveremos sobre esto. Marc Auge seal el problema con claridad: Se trata () de repensar las consecuencias de una verdad evidente, demasiado evidente acaso como para que uno la perciba siempre con claridad. Las grandes lneas de la organizacin econmica, social o poltica son el objeto de representaciones al mismo ttulo que la organizacin religiosa; ms exactamente, organizacin y representacin se dan siempre juntas; una organizacin no existe antes de ser representada; tampoco hay razn para pensar que una organizacin represente otra, y que la verdad de un nivel, en el lenguaje de las metforas verticales, se encuentre situada en otro nivel10. Se plantea aqu un problema importante: el de determinar (siempre dentro del contexto de sociedades concretas) la naturaleza particular y las modalidades de funcionamiento de esta semiosis en el interior de las relaciones sociales que el socilogo o el antroplogo describen como dependientes de lo econmico, lo social, lo poltico.
Yo mismo utilizaba an esta terminologa en Vers une logique naturelle des mondes sociaux, Comunications, 20: 246-278. No es azaroso que en el contexto de este pensamiento marxista reificante slo haya lugar para una concepcin puramente reproductiva de lo ideolgico. 10 Marc Auge, Thorie des pouvoirs et Idologie, Taris, Hermann, 1975, p. XIX. Con todo pensamos que la nocin de representacin debe remitir a la semiosis, y por ende a la produccin de sentido y a los procesos de investidura de materias significantes, si por una parte ese trmino aspira a ser algo ms que un trmino cmodo para designar un problema sin resolverlo, y si por la otra se quiere evitar reintroducir la dicotoma infraestructura/superestructura bajo una nueva forma.
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Intentemos ahora caracterizar de una manera ms precisa estos dos conceptos de lo ideolgico" y deduccin de sentido, con la semiosis de una sociedad. Ya estamos en posesin de las referencias necesarias: tales conceptos remiten a los dos tipos de gramticas ya mencionados. Lo ideolgico es el nombre del sistema de relaciones entre un conjunto significante dado y sus condiciones sociales de produccin. En las sociedades industriales capitalistas, tales condiciones hacen a la manera en que la red de la semiosis social se dinamiza en virtud de los conflictos de clase. Dicho esto, me parece imposible captar la complejidad de este sistema de relaciones por medio de nociones simplificadoras como la de inters de clase (aunque se intente definirlo objetivamente). La construccin de gramticas de produccin de discursos sociales puede, con facilidad, prescindir de tales nociones que implican, adems, una teora ingenua del sujeto. Suponiendo que un da tengamos los instrumentos para reconstituir el conjunto de las condiciones de produccin de un tipo especfico de sentido producido, se podr decir que una ideologa, histricamente determinada (en el sentido en que se habla de fascismo, de socialismo, de stalinismo) no es ms que una gramtica de produccin. O ms bien: una familia de gramticas, pues habr que explicar cmo una ideologa histricamente determinada puede investir a muy diferentes materias significantes (el discurso escrito, el comportamiento social, los filmes, el espacio no se ha hablado acaso de la arquitectura fascista, etc.). Ahora bien, las condiciones de tal investidura (el proceso de produccin) no son las mismas para las diferentes materias. Cada materia define ciertas compulsiones especficas impuestas a las operaciones discursivas de investidura de sentido.11 Cuando se trata de dar cuenta, en el interior de un proceso determinado de circulacin, de los efectos de sentido de un conjunto significante dado, es decir cuando se mira del lado del reconocimiento, enfrentamos la cuestin del poder, ha nocin de poder de un discurso slo puede designar los efectos de ese discurso en el interior de un tejido determinado de relaciones sociales. Ahora bien, tales efectos slo pueden tener la forma de otra produccin de sentido. Ya lo hemos dicho: todo reconocimiento engendra una produccin, toda produccin resulta de un sistema de reconocimientos. Si, por ejemplo, tal tipo de mensaje de los medios masivos tiene efectivamente un poder sobre los receptores, ese poder slo puede interesarnos en la forma del sentido producido: comportamientos, palabras, gestos, que definen a su vez las relaciones sociales determinadas mantenidas por los mencionados receptores, y que se entrelazan as en la red infinita de la semiosis social. Esta manera de concebir los conceptos de lo ideolgico y del poder implica algunas consecuencias. Me limitar aqu a recordarlas rpidamente.12 Ideolgico no es el nombre de un tipo de conjunto significante, por ejemplo un tipo de discurso que sera el discurso ideolgico. Discurso ideolgico: he aqu otro animal que forma parte de la fauna extravagante de cierto marxismo reificante. Una vez ms: lo ideolgico es una dimensin susceptible de indicarse en todo discurso marcado por sus condiciones sociales de produccin, cualquiera sea el tipo. Una ideologa no es un repertorio de contenidos (opiniones, actitudes, o incluso representaciones), es una gramtica de generacin de sentido, investidura de sentido en materias significantes. Una ideologa no puede entonces resultar definida a nivel de los contenidos. Una ideologa puede (siempre de manera fragmentaria) manifestarse tambin bajo la forma de contenidos (tal como aparece acaso en lo que corrientemente se llama discurso poltico). Pero el concepto de ideologa (una ideologa) no puede definirse en este nivel. De hecho, la relacin de una ideologa (histricamente determinada) con la produccin de sentido que engendra es del mismo tipo que la relacin entre la Lengua y la produccin de habla, tal como ha sido formulada por ejemplo por Chomsky: es necesario darse los medios para describir un sistema finito (enumerable) de reglas de generacin para dar cuenta de una produccin de sentido que es infinita. Pues a partir de una ideologa .se puede hablar de la totalidad del universo, real, e imaginario, y pueden utilizarse todas las materias significantes. El concepto d ideolgico nada tiene que ver con una nocin de deformacin u ocultamiento de un real supuesto. Se toca as la vieja cuestin ciencia/ideologa. Digamos adems que esta cuestin concierne a un pequeo fragmento del universo de la produccin social de sentido: el orden del discurso escrito con pretensin referencial, siendo el discurso escrito la forma que siempre adopta el conocimiento cientfico. Algunas observaciones, pues, referidas a este dominio restringido. El discurso cientfico es tpicamente un producto social. Para los discursos sociales, no hay sentido que pueda ser no-ideolgico: tal cosa querra decir que uno podra producir algn sentido fuera de toda compulsin a engendrar, lo que sera absurdo. Todo discurso social est sometido a condiciones de produccin determinadas. Es posible, por el contrario, establecer una distincin a nivel de los efectos de sentido, entre el efecto cientificidad, por una parte, y el efecto ideolgico, por la otra. Esta distincin es una cuestin de reconocimiento y no de produccin. Dicho de otra manera: la
Ver mi artculo pour une smiologie des oprations trans-lingistiques", Cuaderni di Studi Semiotici, 4: 81-100, 1973, para una tipologa de las reglas constitutivas de las materias significantes. 12 Se encontrar una discusin ms detallada en Fondations, op. cit.
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diferencia entre el efecto de sentido discursivo llamado conocimiento y el efecto ideolgico concierne al poder de los discursos. Esta ltima observacin requiere algunos comentarios. El fundamento de la distincin entre las dos gramticas de reconocimiento (aquella en la que opera el efecto de cientificidad y aquella donde se produce el efecto ideolgico) puede formularse de la manera siguiente: el efecto de cientificidad reposa sobre una suerte de desdoblamiento: se reconoce al discurso como instaurador de una referencia a su referencia a lo real que l describe. Esa referencia doble puede obtenerse cuando un discurso que, como todo discurso, se encuentra sometido a condiciones de produccin determinadas, se muestra precisamente como estando sometido a condiciones de produccin determinadas. Dicho de otro modo: la referencia del discurso a su referente est marcada por la referencia del discurso a sus condiciones de generacin. El efecto ideolgico es por el contrario, el del discurso absoluto: discurso que se muestra como el nico discurso posible sobre aquello de lo que habla. Pero uno y otro efecto de reconocimiento tienen necesariamente lugar en el interior de discursos que son ideolgicos en produccin.1313 Puede verse cmo esta distincin se vincula con el poder de los discursos: para que un discurso tenga poder, debe poner en marcha una creencia. Las creencias implicadas por el efecto ideolgico y el efecto de cientificidad son muy distintas. El paradigma del efecto ideolgico es el discurso absoluto, el discurso de la religin. Inversamente el modelo mismo del discurso del conocimiento es el de un discurso que no reclama la creencia absoluta, el de un discurso relativo. Acaso no sea intil insistir en el hecho de que este problema (en una vieja frmula: la cuestin ciencia/ideologa) es un aspecto extremadamente parcial del dominio de lo ideolgico: la tendencia a reducir ese dominio a la mencionada cuestin se encuentra, desgraciadamente, muy difundida. El dominio de lo ideolgico concierne en realidad a todo sentido producido sobre el cual hayan dejado huellas las condiciones sociales de su produccin. Esa es, entre las lecciones de Marx, una que no hay que abandonar: l nos ha enseado que si se sabe mirar, todo producto lleva las huellas del sistema productivo que lo ha engendrado. Esas huellas, estn all, pero no se las ve: son invisibles. Cierto anlisis puede hacerlas visibles: se trata del anlisis consistente en postular que la naturaleza de un producto slo es inteligible en relacin con las reglas sociales de su generacin. Por el contrario, si se aplica sistemticamente ese postulado al estudio de la semiosis social, hay otro aspecto de la teora marxista que no es posible retener. Las divisiones se derrumban, los compartimentos estallan: lo ideolgico no es una superestructura, pues sin ideologa, es decir, sin produccin social de sentido, no habra ni mercanca, ni capital, ni plusvala. 4. Lo ideolgico, el poder (II): la red Mltiple (el obstculo izquierdista).

Pero, en resumidas cuentas, qu es el poder? No podra decrselo mejor de lo que lo hace Foucault: () el poder, no es una institucin, ni una estructura, no es cierta potencia de la que algunos estaran dotados: es el nombre dado a una situacin estratgica compleja, en una sociedad determinada.14 Ahora bien, esas estrategias no existen fuera de los paquetes significantes que las contienen, no existen sin el acople, en las relaciones sociales, de los innumerables discursos que atraviesan la sociedad, no existen sin la intercalacin de producciones de sentido y de reconocimento de sentido, en una semiosis que Pierce describi con justeza como infinita. Imaginemos ahora una sociedad donde, por hiptesis, un mismo y nico conjunto de reglas productivas permitiera explicar la produccin de sentidos (a) en todos los niveles del funcionamiento social; (b) en el interior de todos los tipos de paquetes significantes; (c) en todas las redes de circulacin de sentido; (d) tanto en produccin como en reconocimiento. Se tratara del modelo de una sociedad enteramente dominada por una sola gramtica. Tal sociedad permanecera eternamente inmodificada: pasara su tiempo histrico reproducindose apaciblemente, siempre idntica a s misma. Es sumamente dudoso que semejante sociedad haya existido alguna vez; es asimismo dudoso que alguna sociedad primitiva se parezca en algo a esta imagen. En todo caso, nada hay ms alejado de este modelo que nuestras sociedades industriales capitalistas. Ahora bien, cierto pensamiento de izquierda intenta, desde hace algn tiempo, consumar la tarea imposible de explicarnos que vivimos en una sociedad de esa ndole. Anunciando con estrpito sea el fin de la
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Considero que all reside el fundamento de la distincin entre esas dos gramticas del reconocimiento, la de la cientificidad, y la del efecto ideolgico. No se trata ciertamente del nico elemento. Habra que agregar que el concepto de un efecto de sentido y aquellos conceptos concernientes a los tipos de discurso deben mantenerse, a mi juicio, perfectamente separados. Dicho de otra manera no hay que imaginarse que todo discurso producido por las instituciones llamadas cientficas es un discurso en el que se produce, necesariamente, el efecto de cientificidad. Nada de eso. Nos encontramos ante una cuestin que no depende solamente de las propiedades de los discursos considerados en s mismos sino de las relaciones entre los discursos y las condiciones de produccin, circulacin y reconocimiento. 14 Michel Foucault, Histoire de la sexualit, I. La Volont de savoir,Par, Gallimard, 1976, p. 123.
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produccin15, sea el estadio ciberntico,16 tal discurso nos muestra cmo una misma y nica lgica est obrando en todas partes: la de la forma/objeto, la de la forma/signo, la del principio de simulacin, en Baudrillard; la del discurso del poder (no en tanto dimensin analtica, sino en tanto el poder concreto, nico, que de arriba abajo domina todo) en Franklin. Curiosa paradoja en este pensamiento, que por otra parte muestra a las claras la complejidad de la produccin-reconocimiento de sentido en nuestras sociedades capitalistas. Hace ya tiempo el funcionalismo sociolgico proclamaba alegremente el fin de las ideologas.17 Un poco ms tarde McLuhan, el profeta de la era electrnica, disfrutaba al explicarnos que nos estbamos convirtiendo, de nuevo, en una tribu integrada por el poder de los medios masivos.18 Cierto pensamiento de izquierda ha invertido, pura y simplemente, el signo de estos temas, retomndolos en su totalidad y dejndolos intactos. Todo esto arroj como resultado un discurso apocalptico sobre la unificacin absoluta de la dominacin, que ya no tiene necesidad, segn parece, de ser ejercida: el sistema se reproduce automticamente. He aqu la paradoja: es evidente que para comprender las condiciones de produccin de este discurso, hay que referirse inevitablemente al discurso del poder: no a cualquier discurso, no a todo discurso, sino a un discurso bien preciso: el del poder tal como se plantea dentro de las sociedades capitalistas. Se dira que ese discurso ha tenido un resonante xito en la izquierda: algunos se han convencido de la homogeneidad y la coherencia total de nuestras sociedades. Por otra parte, este efecto paradojal, en la izquierda, del discurso (o ms bien de los discursos) de la clase dominante no es nuevo. Un autor como Marcuse ya haba recorrido todo este crculo: partiendo de un radicalismo marcado an por el pensamiento marxista, ha concluido con la proclamacin de un socialismo biolgico. Eclosin de lo irracional puro en el interior de un discurso de izquierda: se trata del retorno de lo reprimido. Los sntomas abundan: el buen tiempo de antao, era el de las sociedades primitivas; los primitivos slo conocen el intercambio simblico, ni siquiera conocen el Inconsciente.19 Un discurso terrorista-apocalptico asociado a la nostalgia de un pasado imaginario, perdido para siempre: esto debe decirles sin duda alguna, algo. Cuanto ms compleja es una sociedad, ms complejas es la semiosis que la atraviesan. Lo ideolgico y el poder estn en todas partes, en tanto grillas de inteligibilidad del campo social, para retomar la expresin de Foucault. Esta ubicuidad no remite pues a la homogeneidad de una coherencia global que producira la unificacin significante de una sociedad en su conjunto. Omnipresencia del poder: no en tanto tendra el privilegio de reagruparlo todo bajo su invencible unidad, sino en cuanto se produce a cada instante, en todo lugar, o ms bien en toda relacin entre un lugar y otro.20 Cualquiera sea el nivel de la produccin de sentido en el que nos ubiquemos, cualquiera sea la longitud de tiempo histrico que recortemos, nunca, como hemos dicho, coinciden exactamente las gramticas de produccin y las gramticas de reconocimiento. Lo ideolgico y el poder son estas redes de la produccin social de sentido perpetuamente sacudidas por los mecanismos dinmicos de la sociedad; y por lo tanto, siempre ms o menos desfasadas una en relacin con la otra: produccin y reconocimiento sociales del sentido estn, en cada nivel, en cada momento del tiempo histrico, en cada zona del funcionamiento social, sometidos a un proceso perpetuo de desorden y reajuste. En la medida en que el tejido de la semiosis social no es ms que la dimensin significante de la organizacin social, resulta necesariamente dinamizado por los conflictos sociales; en nuestras sociedades industriales capitalistas, ante todo y sobre todo por los conflictos que brotan de la lucha de clases. 5. Del lado del sujeto.

Entre el sentido investido y las condiciones de esta investidura, entre las materias significantes y las compulsiones que definen la naturaleza del trabajo de investidura, se encuentran los agentes de los procesos de produccin y de reconocimiento: los sujetos. El concepto de sujeto designa pues, desde esta perspectiva, la mediacin necesaria entre condiciones de produccin y proceso de produccin, entre condiciones de reconocimiento y proceso de reconocimiento. El sujeto es pues para nosotros punto de pasaje de las reglas operatorias de la produccin y del reconocimiento, dicho de otra manera, es el lugar de manifestacin de una legalidad que sobrepasa toda conciencia que el sujeto pueda tener del sentido. Ahora bien, el sujeto no constituye, ciertamente, un medio transparente, todo lo contrario. Dicho sujeto es a su vez fuente de compulsiones que definen su funcionamiento en tanto sujeto. Considero que aqu encuentra el psicoanlisis su punto de articulacin con una teora de la produccin social del sentido. Pero el trmino
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Jean Baudrillard. LEchange Symbolique et la Mort, Pars, Gallimard, 1976. Jean Franklin, Le Discours du Pouvoir, Pars, col. 10/18, 1975. 17 Daniel Bell, en su clsico libro The End of Ideology, N. Y., 1960. 18 Marshall McLuhan, Understanding media: the extensions of man, N. Y., McGrawhill, 1964. 19 Jean Baudrillard. LEchange Symbolique et la Mort, op. cit., p. 210. 20 M. Foucault, La Volont de savoir, op. cit., pg. 122.
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articulacin puede tambin engaarnos: con el psicoanlisis, lo mismo que con lo ideolgico y con el poder, nos encontramos en presencia de un nivel de lectura. Pues lo inconsciente tambin est en todas partes. Ciertamente, no existe discurso que no est tejido al orden simblico: es una trivialidad decirlo. Pero una trivialidad que encierra tambin un peligro, el de pronunciarla propsito de cualquier cuestin, un mismo discurso universalizante; un discurso que se contentara con encontrar a cada momento, la castracin, el padre, el falo. La contribucin del psicoanlisis se convertira entonces en esa nueva retrica denunciada por Michel de Certeau con referencia a la historia: El recurso a la muerte del padre, al Edipo o a la transferencia, sirve para cualquier cosa. Al considerar que esos conceptos freudianos son tiles para todo fin, no es difcil hincarlos en las regiones obscuras de la Historia (). Se los acomoda all donde una explicacin econmica o sociolgica deja un resto. Literatura de la elipsis, arte de presentar los desechos, o vago sentimiento de un enigma, s; pero anlisis freudiano, no.21 No se trata pues, en relacin con un conjunto significante dado, de recoger alegremente, de aqu y de all, las huellas del orden simblico y de sus relaciones con lo imaginario para recomponer un modelo, que permanecera siempre igual en la disposicin fundamental de sus elementos. An suponiendo que las reglas de juego para alcanzar dicha recomposicin fueran explcitas (lo que raramente ocurre) y no adaptadas ad hoc segn las necesidades circunstanciales del anlisis (lo que ocurre con frecuencia), tal empresa no podra satisfacernos. La puesta en relacin del orden de lo ideolgico, del poder y de lo inconsciente implica representarse una trama tejida a la vez por esas tres economas. Ya hemos intentado sugerir por qu el orden de lo ideolgico y del poder no son idnticos, por qu remiten a problemticas estrechamente ligadas pero distintas. Estos dos rdenes tampoco podran reducirse a la cuestin del sujeto. Ahora bien, el encuentro entre estas tres economas es un fenmeno histrico, y la trama que producen revela, en momentos diferentes, en lugares diferentes de la sociedad, trazados diferentes. Lo interesante es la seal de esas configuraciones diferenciales. Cada disposicin de materias significantes (normalizadas en los medios masivos, por ejemplo), implica una posicin del sujeto que le es especfica (pensemos en el cine en comparacin con la imagen televisiva).22 En la diacrona, toda separacin significativa entre produccin y reconocimiento de conjuntos textuales determinados implica un cambio en la posicin del sujeto. En relacin con dicho encuentro de una teora del sujeto con una teora de la produccin social del sentido, hay que subrayar la importancia decisiva de un estudio que viene progresando durante estos ltimos aos: el de los dispositivos de la enunciacin. Considerarlos en general plantea enormes problemas pues si algo sabemos sobre su funcionamiento en el interior de la materia lingstica, la teora de esos dispositivos tal como toman forma en otras materias distintas de la del lenguaje est enteramente por hacer. A esto se agrega que lo discursivo, la combinatoria particular propia de los paquetes significantes, afecta el dispositivo de enunciacin en el interior de cada materia. Es evidente que este dispositivo, tal como funciona en la materia lingstica que puede tomar parte en el discurso flmico, por ejemplo, ya no es ms el mismo que caracteriza a la enunciacin en la actividad relativa al lenguaje propiamente dicha, sea oral o escrita. An permaneciendo dentro de los lmites del discurso lingstico, la importancia del anlisis de la enunciacin es decisiva, con la condicin de comprender que, en ltima instancia, este anlisis no concierne a un aspecto del discurso; no se refiere a un nivel de funcionamiento de la discursividad sino, por el contrario, entraa (o en todo caso, debera entraar) una transformacin global y profunda de la concepcin de la actividad relativa al lenguaje. Entrelazado por doquier a las operaciones discursivas, afectando continuamente, por ese hecho, al material lexical, el dispositivo de la enunciacin es esa red de huellas por la cual lo imaginario de la historia se inserta (siempre de manera fragmentaria, siempre de manera parcial, en cada proceso de produccin o de reconocimiento) en estructuraciones determinadas del orden simblico.

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Michel de Certeau, L'Ecriture de l'Histoire, Pars, Guillimard, 1975, pg. 292. Subrayemos, desde ese punto de vista, la importancia de los pasos realizados en la bsqueda de una configuracin especfica del sujeto en el interior de la institucin cinematogrfica (aunque no se toque all explcitamente la cuestin de lo ideolgico) en el reciente nmero de Communications sobre Psicoanlisis y Cine (23). Nota: (Este trabajo ha sido traducido por Juan Carlos Gorlier y revisado por Mariana Podetti; publicado originalmente en la revista Communications N 28, 1978).
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