¿QUÉ ES EL ASFALTO?

El asfalto es un material viscoso, pegajoso y de color negro, usado como aglomerante en mezclas asfálticas para la construcción de carreteras, autovías o autopistas. También es utilizado en impermeabilizantes. Está presente en el petróleo crudo y compuesto casi por completo de bitumen. Su nombre recuerda el Lago Asfaltites (el Mar Muerto), en la cuenca del río Jordán. Además del sitio mencionado, se encuentra en estado natural formando una mezcla compleja de hidrocarburos sólidos en lagunas de algunas cuencas petroleras, como sucede en el lago de asfalto de Guanoco, el lago de asfalto más extenso del mundo (Estado Sucre, Venezuela), con 4 km² de extensión y 75 millones de barriles de asfalto natural. Le sigue en extensión e importancia el lago de asfalto de La Brea, en la isla de Trinidad. A pesar de la fácil explotación y excelente calidad del asfalto natural, no suele explotarse desde hace mucho tiempo ya que, al obtenerse en las refinerías petroleras como subproducto sólido en el craqueo o fragmentación que se produce en las torres de destilación, resulta mucho más económica su obtención de este modo. Sucede algo parecido con la obtención del gas, que también resulta un subproducto casi indeseable en el proceso de obtención de gasolina y otros derivados del petróleo. Asfaltos Naturales Los asfaltos son materiales aglomerantes de color oscuro, constituidos por complejas cadenas de hidrocarburos no volátiles y de elevado peso molecular.

Estos pueden encontrarse como escurrimientos superficiales en depresiones terrestres. los aceites. El modelo adoptado para configurar la estructura del asfalto se denomina modelo micelar . como la gilsonita. como los de las islas Trinidad y Bermudas. También aparecen impregnando los poros de algunas rocas. el cual provee de una razonable explicación de dicha estructura . Estos asfaltos pueden clasificarse como: Asfaltos Nativos. cumpliendo la misión de homogeneizar y compatibilizar a los de otras maneras insolubles asfáltenos. 3) Asfálticas duras. Las resinas contenidas en los maltenos son intermediarias en el asfalto.Estos pueden tener dos orígenes. se han producido a partir del petróleo. para luego poder ser utilizadas en pavimentación. no es muy utilizado este tipo de asfalto por cuanto adolece de uniformidad y pureza. sólidos o semisólidos 1) Puros o casi puros. como pueden ser arenas y arcillas en cantidades variables. en el cual existen dos fases. Los asfaltos naturales. debiendo someterse a posteriores procesos de purificación. dando origen a lagos de asfalto. dejando las asfálticas solamente. Así también se encuentran mezclados con elementos minerales. 2) Asociados con materia mineral. una discontinua (aromática) formada por dos asfáltenos y una continua que rodea y solubiliza a los asfáltenos. Los maltenos y asfáltenos existen como islas flotando en el tercer componente del asfalto. pero por un proceso natural de evaporación de las fracciones volátiles. denominándose rocas asfálticas. los derivados de petróleos y los naturales. En la actualidad. denominada maltenos. Composición del Asfalto El asfalto es considerado un sistema coloidal complejo de hidrocarburos. .

 Petróleos crudos de base mixta (contiene parafina y asfalto). por cuanto precipita a temperaturas bajas. tal como la pérdida de ductilidad. El asfalto procedente de ciertos crudos ricos en parafina no es apto para fines viales. ya que sus propiedades difieren considerablemente. es sometido a un proceso de destilación en el cual se separan las fracciones livianas como la nafta y kerosén de la base asfáltica mediante la vaporización. los petróleos se clasifican en:  Petróleos crudos de base asfáltica.Asfaltos Derivados de Petróleo Los asfaltos más utilizados en el mundo hoy en día. fraccionamiento y condensación de las mismas. El alquitrán obtenido de la destilación destructiva de un carbón graso. que no contienen asfalto. dada su composición. lo que da como resultado propiedades indeseables. el cual es un hidrocarburo soluble en bisulfuro de carbono (CS2). libre de materias orgánicas y minerales extraños. En base a la proporción de asfalto que poseen. pero tiene la importante ventaja adicional de ser refinado hasta una condición uniforme. . son los derivados de petróleo. Sin embargo existen algunos petróleos crudos. por lo tanto también es un material bituminoso pero no debe confundirse con el asfalto. tiene las mismas características de durabilidad que el asfalto natural. Representan más del 90 % de la producción total de asfaltos. Con los crudos asfálticos esto no sucede.  Petróleos crudos de base parafínica. los cuales se obtienen por medio de un proceso de destilación industrial del crudo. El asfalto de petróleo moderno. El asfalto es además un material bituminoso pues contiene betún. también contiene betún. formando una segunda fase discontinua. El petróleo crudo extraído de los pozos. La mayoría de los petróleos crudos contienen algo de asfalto y a veces casi en su totalidad.

Viscosidad: La viscosidad de un asfalto es usualmente medida en un viscosímetro capilar en una manera similar a la que se miden los aceites lubricantes. El Ensayo Fraass: Es la medida de las propiedades de quiebre del asfalto a bajas temperaturas. La resistencia de todos grados comerciales decrece con el incremento de la temperatura Resistencia Dieléctrica: Asfaltos duros tienen un resistencia dieléctrica más alta que la de asfaltos menos viscosos. A temperaturas más bajas.Propiedades Mecánicas Básicas Cuando el asfalto es calentado a una temperatura lo suficientemente alta. conocido como el modulo de stiffness. En este ensayo. Fraass. llegando a 3. Pueden obtenerse variaciones del resultado de este ensayo dependiendo del origen del crudo de petróleo con que se obtuvo el asfalto. El ensayo Fraass nos da una indicación del riesgo de craqueo del asfalto a bajas temperaturas. y el valor al cual se produce la rotura de la capa de asfalto se denomina Temp. La temperatura es gradualmente reducida. La perdida dieléctrica aumenta con el incremento de la temperatura. sus propiedades mecánicas son más complejas y se describen por su modulo de visco-elasticidad. este comienza a fluidificarse.0 a 30ºC. a veces como un fluido Newtoniano y sus propiedades mecánicas pueden definirse por su viscosidad.7 a 20ºC. la resistencia dieléctrica decrece con el aumento de la temperatura Constante Dieléctrica: Es alrededor de 2. por encima de su punto de inflamación. el asfalto es un sólido visco-elástico. Resistividad / Conductividad Eléctrica: El asfalto tiene una alta resistencia (o una baja conductividad) y es en consecuencia un buen material aislante. Propiedades Térmicas: El asfalto es moderadamente un buen material aislante térmico . una lamina metálica es recubierta con una capa de 0.5 mm de espesor de asfalto y es movida de una cierta manera.

en baterías eléctricas y. Nomenclatura El litio toma su nombre del griego λίθoς -ου. que se oxida rápidamente en aire o agua. aunque menos que el sodio. En la tabla periódica. En su forma pura. . "piedra". mientras que el resto de los metales alcalinos fueron descubiertos en tejidos de plantas. sus sales. es un metal blando. )?1 es un elemento químico de símbolo Li y número atómico 3. Es el metal más ligero. entre los elementos alcalinos.EL LITIO El litio (griego: λιθίον. se encuentra en el grupo 1. Es el elemento sólido más ligero y se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor. Acercado a una llama la torna carmesí pero. en el tratamiento de ciertos tipos de depresión. la llama adquiere un color blanco brillante. de color blanco plata. por lo que no se encuentra libre en la naturaleza. su densidad es la mitad de la del agua. si la combustión es violenta. Al igual que los demás metales alcalinos es univalente y muy reactivo. «piedrecita». El nombre del elemento proviene del hecho de haber sido descubierto en un mineral.

G. LiAl (Si2O5)2. Arfvedson encontró el nuevo elemento en la espodumena y lepidolita de una mina de petalita. En 1923 la empresa alemana Metallgesellschaft AG comenzó a producir litio mediante la electrólisis del cloruro de litio y cloruro de potasio fundidos. El Salar de Uyuni. HEMATITA La hematita. de la isla Utö (Suecia) que estaba analizando.Historia El litio fue descubierto por Johann Arfvedson en 1817. las baterías de litio se han convertido en el método principal para reemplazar a los contaminantes combustibles fósiles. concentra más de la mitad de la reserva mundial de ese mineral. sin éxito. en Bolivia.000 dólares en 2009. aislar el elemento de sus sales. En el 2010. Ambos intentaron. desde los 350 dólares que costaba en 2003 hasta los 3. Gmelin fue el primero en observar que las sales de litio tornan la llama de un color rojo brillante. El crecimiento acelerado en el uso del ion-litio ha provocado que una tonelada de litio suba su precio. hematites u oligisto es un mineral compuesto de óxido férrico (Fe2O3) y constituye una importante mena de hierro ya que en estado puro contiene un 70% de este metal. lo que finalmente consiguieron William Thomas Brande y Sir Humphrey Davy mediante electrólisis del óxido de litio. . En 1818 C.

si son cristales blancos y transparentes. Variedades  Hematita especular o Especularita Presenta un color gris a plateado de brillo metálico a submetálico. obteniéndose una coloración amarilla. . tales como la hemimorfita o calamina y smithsonita. También se forma en rocas ígneas como mineral accesorio. El color rojo y el hecho de que manche son característicos. La hematita tiene un color de raya roja. pigmento. Se observan contenidos de otros minerales dentro de la hematita terrosa. Se ve como pequeños espejos. o como cristales anhedrales. probablemente son minerales de zinc. y se vuelve fuertemente magnética cuando es calentada en llama reductora.Usos Propiedades especiales: mineral industrial. Al atacar una muestra de hematita terrosa con HCl. extracción de hierro. Identificación Puede volverse magnético al calentarse.1  Hematita terrosa Ésta se encuentra en un color rojizo. Formación Hidrotermal y de reemplazamiento. de ahí su nombre “especular” (es un mineral de origen sedimentario). observamos que la hematita es ligeramente soluble en el ácido. Se puede presentar en hábito hojoso o tabular. que son carbonatos de zinc que podríamos identificar al atacarla con HCl. además de tener la característica de que mancha la piel al tocarla. agente para pulido.

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