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La civilizacin maya se extendi por el sur de Yucatn, parte de Guatemala y Honduras. entre los siglos III y XV.

Los mayas no constituan un estado unificado, sino que se organizaban en varias ciudades-estado independientes entre si que controlaban un territorio ms o menos amplio. Tampoco hablaban una nica lengua.

Las grandes culturas precolombinas se encontraban ubicadas en tres zonas: -Mesoamrica: comprende parte de Mxico, Guatemala, Honduras y parte de Nicaragua. -rea Circuncaribe: con centro en el mar Caribe, comprende las Antillas, los pases meridionales de Amrica central y las costas atlnticas de Colombia y Venezuela. Hacia el sur, los lmites pasan por las Guayanas, siendo impreciso hacia el interior. -rea Andina: se extiende a lo largo de la zona de los Andes, integrada por el sur de Venezuela, Ecuador, Per, oeste de Bolivia, noroeste de Argentina y norte y centro de Chile.

LOS MAYAS: Los mayas crearon en el sudoeste de Mxico la civilizacin ms deslumbrante de las Amricas. Segn la mitologa maya, el dios Kukulkn guiaba al pueblo hacia sus mximas proezas; ste lo veneraba como constructor de ciudades, legislador y maestro del calendario. Kukulkn adoptaba la forma de una serpiente emplumada, tan fantstica y estilizada como el arte maya, en el cual las formas se extienden y entrelazan, en fiel trasunto de la vegetacin tropical. Los Mayas recibieron influencias desde la ciudad de Teotihuacn que controlaba las tierras altas de Mxico desde el primero al sptimo siglo. Su edad de oro dur unos cinco siglos de 300 a 900 AD. Luego, ellos cesaron de construir templos, declinaron y se fragmentaron en diversos estados que fueron un botn fcil para las fuerzas invasoras del norte como los Toltecas que haban sido desalojados de Tula hacia el fin del dcimo siglo. Estos ltimos se volvieron la elite dirigente de los Mayas durante el perodo postclsico. Los dios toltecas fueron agregados al panten maya pero los Toltecas fueron absorbidos y ellos adoptaron la lengua maya yucateca. Se puede decir que fueron una cultura del rea mesoamericana, cuyos rasgos destacados son la escritura jeroglfica, el calendario, las pinturas murales, las cermicas, el estilo arquitectnico, entre otros. Desarrollaron una importante cultura intelectual y por eso se los llama los griegos de Amrica Ubicacin tmporo-espacial La cultura maya se ubica en tres perodos: Preclsico entre el 3000 a.C. y el 300 d.C., Clsico, entre el 300 y el 900 d.C. y el Posclsico, entre el 900y 1546 d.C. Se instalaron en Mesoamrica, alrededor del 3000 ac., en las tierras altas de Guatemala, luego en las tierras bajas de Guatemala y Chiapas en Mxico. Las ciudades ms importantes del perodo clsico fueron Uaxactn y Tikal (aproximadamente en el 1800 a.C.). En la etapa posclsica, se destacaron las ciudades de Chichn ltz, Mayapan o Uxamal, en la pennsula de Yucatn.

El imperio azteca. Los aztecas, luego de haber recorrido diversos lugares, se establecieron definitivamente, a principios del siglo XIV d C., en el valle de Mxico. All fundaron su ciudad capital llamada Tenochtitln, ubicada en la zona del lago Texcoco. En ese lugar se encontraron con otros pueblos y con ellos lucharon por la obtencin de las mejores tierras y por el control poltico de la regin. A los pocos aos dominaron a todos sus vecinos y establecieron un imperio que impuso su predominio en toda la zona. La expansin azteca se basaba principalmente en el podero de su ejrcito. Muchas de las ciudades conquistadas, a pesar de tener que entregarles tributo a los aztecas, conservaban sus propias autoridades. Las rebeliones de los pueblos sometidos fueron frecuentes y muchos de ellos al producirse la llegada de los espaoles, se aliaron con stos para derrotar sobre a las los aztecas. del La ciudad de Tenochtitln. Estaba poblacin era muy construida aguas en lago Texcoco. La personas

comunicacin dentro de la ciudad se realizaba mediante calzadas canales. Su numerosa. Se calcula 300.000 aproximadamente. En el centro de la ciudad se encontraban 78 edificios, entre los que se hallaban el templo, una cancha de pelota, los palacios de los seores y abundantes jardines y huertas.

Los Incas: Machu Pichu y el Cuzco: El Cuzco ocupa un valle situado a 3.400 metros sobre el nivel del mar. Se atribuye al Inca Pachacutti (14381471) la reconstruccin del Cuzco como una ciudad monumental En ella se instalaron grandes almacenes de granos, barrios, un complejo sistema de riego y depsitos de todo tipo. Los templos y los pucars (construcciones militares) ocuparon un lugar preponderante en la ciudad. La construccin de Machu Pichu fue un claro ejemplo de ello. Fue construida en el Cuzco a alturas casi inaccesibles, con fines religiosos y militares. Segn la leyenda fueron cuatro hermanos los fundadores de la familia Inca. A Manco Capac considerado como hroe y un dios, fue el fundador del Cuzco, la ciudad capital del imperio Inca. A partir de Manco Capac se le sucedieron 13

incas en el gobierno, el ltimo fue Atahualpa quien reinaba cuando llegaron los espaoles. Los incas constituyeron un poderoso imperio que logr la expansin territorial en la poca en que Coln iniciaba su viaje hacia lo desconocido. Abarc desde las sierras de la actual Colombia hasta el norte de Chile y de la Argentina, y desde la costa del ocano Pacfico hasta el este de los bosques del ro Amazonas. Los incas eran un pueblo originario de las sierras y desde all dominaron, mediante la guerra de conquista, a los pueblos de las otras zonas. Establecieron la capital de su imperio en la ciudad de Cuzco, a la que consideraban el centro del universo. El imperio, que ellos llamaban Tahuantinsuyo -que quiere decir las cuatro partes del mundo-, estaba dividido en cuatro regiones, las que, a su vez, se subdividan en provincias. Al frente del imperio estaba el Inca, y las zonas conquistadas estaban dirigidas por los curacas o gobernadores de provincia.