Está en la página 1de 40

Charles Darwin: el evolucionismo y su importancia en la cultura moderna

Enrique P. Lessa Laboratorio de Evolucin Facultad de Ciencias Universidad de la Repblica http://evolucion.fcien.edu.uy/

Darwin 200 en Uruguayalgunas referencias


Evento cientfico internacional: 150 years of Darwin's Evolutionary Theory: a South American celebration. Punta del Este, 3-5 September 2009 http://www.darwin200.edu.uy/ Proyecto de popularizacin (ANII): Laboratorio de Evolucin, Facultad de Ciencias, Udelar http://evolucion.edu.uy/ Blog con materiales y noticias: http://eplessa.wordpress.com/category/darwin-200-enuruguay/

Aniversarios:
1 de julio de 1858. Darwin y Wallace presentan sus ideas sobre la seleccin natural en la Sociedad Lineana de Londres. noviembre de 1809. Lamarck: Filosofa zoolgica 12 de febrero de 1809. Nace Charles Darwin 24 de noviembre de 1859. Darwin: El origen de las especies

Temas de esta charla:


Naturaleza de la transformacin darwiniana. Estado actual de la teora de la evolucin.

El viaje del Beagle (1831-1836)

Apurado yo?
Darwin ya haba completado su teora en 1838, y redactado una primera versin de El origen en 1840.

Sin embargo: - el primer adelanto se present en 1858, junto con el trabajo de Alfred Russell Wallace sobre la seleccin natural - en 1859, Darwin acepta publicar una versin resumida de su teora: El origen de las especies. - Darwin continu publicando obras importantes, pero la versin final de El origen jams se complet.

El primer rbol filogentico?


posiblemente (julio de 1837) pero es sobre todo un modelo conceptual de cmo la variacin poblacional se conecta con la divergencia entre especies.

Contenido de El origen de las especies


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. Variacin bajo domesticacin. Variacin en la naturaleza. Lucha por la existencia. Seleccin natural. Leyes de variacin. Dificultades de la teora. Instinto. Hibridacin. La imperfeccin del registro fsil. La sucesin geolgica de seres vivos. Distribucin geogrfica. Distribucin geogrfica (continuacin). Afinidades entre los seres vivos: morfologa, embriologa, rganos rudimentarios. 14. Sntesis y conclusin.

La evolucin darwiniana
Primera teora consistente, unificadora, y exclusivamente cientfica de la evolucin. Concepto de evolucin: descendencia con modificacin. Contrapunto entre continuidad y cambio. La evolucin como fenmeno: consolidacin y unificacin de la biologa en torno al mismo. La unidad de la vida: origen comn, diversificacin a partir de ancestro comn. Ritmo de la evolucin: el gradualismo. Mecanismos de la evolucin: la seleccin natural.
10

La seleccin natural, como proceso, ocurre si y slo si:


Existe variacin fenotpica (forma, tamao, coloracin, etc.) entre individuos. Dicha variacin es, al menos en parte, heredable. Existe una relacin causal (probabilstica) entre dicha variacin y el xito reproductivo de los individuos.

11

Darwin, en El Origen de las Especies (1859) :

Como nacen muchos ms individuos de una especie que los que posiblemente pueden sobrevivir, habr entre ellos una recurrencia frecuente a la lucha por la existencia, que permite que cualquier ser, aunque vare poco en cualquier manera que le sea beneficioso, bajo condiciones de vida complejas y a veces cambiantes, tendr una mejor chance de sobrevivencia, y por lo tanto, ser naturalmente seleccionado. Dado el fuerte principio de la herencia, cualquier variedad seleccionada tender a propagarse en su forma nueva y modificada

12

Teora de la evolucin de Darwin: Descendencia con modificacin. Unidad (origen comn) y diversidad (descendencia con modificacin) de la vida. Pensamiento poblacional: toda la diversidad biolgica es producto de procesos poblacionales.

Gradualismo: natura non facit saltum. Seleccionismo: papel privilegiado (aunque no exclusivo) de la seleccin natural.
13

Ms elementos de importancia del pensamiento de Darwin: Unidad conceptual de su obra. Ruptura con el esencialismo. La variacin deja de ser ruido que oscurece la esencia, y pasa a ser la base misma de la evolucin y sus resultados, la diversidad y la adaptacin. Aporte de varias teoras especficas, tambin innovadoras (seleccin sexual, coevolucin)

14

Fue Darwin el propulsor de una revolucin cientfica? Criterio histrico (Bernard I. Cohen) Transformacin radical (cambio de paradigma, en el sentido de Thomas Kuhn). Magnitud: afecta a una gran disciplina, no a un campo especfico; nuevo marco de referencia cientfico. Impacto cientfico y social: cambia nuestra visin del mundo. Persistencia: resiste el paso del tiempo. Percepcin personal del carcter revolucionario de la propuesta.
15

El mutacionismo
Leyes de Mendel (1866) redescubiertas en 1900 Aparente contradiccin entre gradualismo y herencia basada en alelos discretos. El mutacionismo de de Vries y Goldschmidt.

Richard Goldschmidt

Hugo de Vries

La teora sinttica generada entre 1918 y 1945


Ronald Fisher: Variacin continua basada en alelos discretos. Modelos de seleccin natural. Wright, Haldane, Dobzhansky: gentica y seleccin natural. Ernst Mayr: especie y especiacin. George Gaylord Simpson: el registro fsil como testigo de la evolucin gradual. Los genes mutan, los organismos son seleccionados, las especies evolucionan. E. Sober

La teora sinttica (neodarwinista)

J. B. S. Haldane Ronald Fisher George Gaylord Simpson

Theodosius Dobzhansky

Ernst Mayr

18

Desafos y transformaciones desde 1960 hasta nuestros das


1. La teora neutral de la evolucin molecular de Motoo Kimura. Una nueva clase de mutaciones viables: no son adaptativas, sino simplemente neutras. 2. La crtica del gradualismo: modelo de equlibrios puntuados de Niles Eldredge y Stephen Jay Gould. El registro fsil no es tan gradual.

3. Cul es la unidad de evolucin y seleccin?: el gen (Richard Dawkins), el organismo (neodarwinismo), la especie (Eldredge).
19

Stephen Jay Gould

Motoo Kimura y flia.


20

Otros desarrollos importantes


Filogenias: mtodos filogenticos; la filogenia como marco explcito de estudio de la evolucin

Willi Hennig

Otros desarrollos importantes


De la embriologa comparada a la moderna biologa y gentica del desarrollo (evo-devo)

El evolucionismo de nuestro siglo


La incorporacin de una visin jerrquica de la individualidad biolgica, y de una conceptualizacin integrada de los procesos de la evolucin que combina azar y seleccin, constituyen las bases de la moderna teora de la evolucin. No existe un nivel privilegiado o fundamental (por ej. molecular) en contraposicin a otros que son meros epifenmenos. Del mismo modo, no existe un nico proceso (la seleccin) privilegiado de evolucin.

El evolucionismo de nuestro siglo


Genmica comparada y evolutiva. El rbol de la vida. Unidad y diversidad como componentes esenciales de la biologa. Pensamiento a partir de rboles. Se acortan las distancias entre genotipo y fenotipo.

Evolucin humana como caso de prueba


Darwin public una monografa sobre el tema, planteando un escenario posible: 1. nuestros parientes ms cercanos (anatoma): chimpanc y gorila 2. origen probable de nuestra estirpe: frica 3. Primera etapa: postura y locomocin bpedas 4. Segunda etapa: desarrollo de herramientas, aumento del tamao cerebral

1. Nuestros parientes ms cercanos: chimpanc y gorila


un resumen de 40 aos de anlisis moleculares (ADN y protenas) 5-7 Millones de aos
humano

chimpanc gorila

13-15 Millones de aos


orangutn

2. Origen probable de nuestra estirpe en frica


presente
1

Australopitecinos
P. robustus P. boisei

tiempo en millones de aos

Rama que conduce a Homo


2 A. garhi A. africanus 3 K. platyops A. afarensis 4 P. aethiopicus

Australopithecus Paranthropus

A. anamensis A. ramidus

Kenyanthropus Ardipithecus

5 6

Sahelanthropus tchadensis Orrorin tugenensis

2. Origen probable de nuestra estirpe en frica


presente
0

Homo
H. neanderthalensis H. sapiens

0,5

tiempo en millones de aos

H. erectus
1

H. heidelbergensis

H. ergaster
1,5

H. rudolfensis
2

H. habilis

frica

2,5

3. Primera etapa: postura y locomocin bpedas


Orrorin tugenensis
> 6 Ma

- dudas sobre su naturaleza


Tugen, montaas de Kenia. Fmur de bpedo, hmero de arborcola pero no de braquiador, dientes de omnvoro, tamao de chimpanc (1,4 m). Ambiente de bosque.

Australopitecus afarensis

Lucy

4. Segunda etapa: desarrollo de herramientas, aumento del tamao cerebral

Homo habilis
1,6 2,2

170.000 aos - 1,9 Ma

Homo erectus

4. Segunda etapa: desarrollo de herramientas, aumento del tamao cerebral

Tamao del cerebro (cm3)

Altura (m)

Posicin filogentica del hombre de Neandertal

2009. Se anuncia la presentacin del genoma de la especie.


Homo neanderthalensis
35.000 - 350.000 aos

Nuestro lugar en el rbol de la vida

De las teoras darwinianas, la amplia mayora


Han sido ampliamente corroboradas (ruptura con el esencialismo, pensamiento poblacional, unidad evolutiva de la vida, continuidad de la evolucin, proceso de diversificacin, mecanismo de la seleccin natural, seleccin sexual como caso especial, coevolucin). Y tambin hallado su expresin en mbitos inconcebibles hace un siglo (evolucin molecular, resistencias a antibiticos y agroqumicos, optimizacin de programas informticos y de sustancias qumicas por mutacin y seleccin, disputas legales).

Ms en general
El evolucionismo es sin duda una de las grandes teoras unificadoras de la biologa, con fuerte tendencia a ampliar su rango de aplicaciones en las diversas disciplinas biolgicas; El evolucionismo es una de las grandes revoluciones conceptuales de la cultura moderna, con amplias repercusiones en diversos campos del pensamiento;

as como la biologa se convirti, al menos en parte, en una ciencia histrica, otras disciplinas cientficas han visto el surgimiento o consolidacin de tendencias semejantes (la cosmologa, la geologa histrica, la lingstica); persiste una discusin, no de la pertinencia, sino de importancia relativa en distintos fenmenos, de procesos como la seleccin natural y el azar;

en la visin de la evolucin a gran escala, este debate se manifiesta en las discusiones sobre la importancia del azar resultante de las grandes perturbaciones en la historia de la vida (las extinciones masivas, por ejemplo). las propuestas de expansin jerrquica de la teora evolutiva enfrentan discusiones tanto sobre su pertinencia ontolgica como, particularmente, sobre su importancia operativa.

Hay grandeza en esta concepcin segn la cual la vida, con sus diferentes fuerzas, ha sido alentada por el Creador en un reducido nmero de formas o en una sola, y que, mientras este planeta ha ido girando segn la constante ley de la gravitacin, se han desarrollado y se estn desarrollando, a partir de un principio tan sencillo, una infinidad de las formas ms bellas y portentosas. Charles Darwin, 1859. El origen de las especies.