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Potencial de produccin de leche al pastoreo con forrajeras tropicales

Fermino Deresz Carlos Eugnio Martins Antnio Carlos Cser

1. Introduccin
En Brasil el agro negocio de leche viene pasando por profundas alteraciones en estos ltimos aos, en virtud de la abertura econmica brasilea y la competencia internacional. La leche ha sufrido los efectos de la competencia de precios debido al MERCOSUR, especialmente en Argentina y Uruguay. En este nuevo contexto la exigencia es aumentada sobre los productores nacionales en el sentido de que hay que producir mas, con mayor regularidad y mejor calidad Lo que se observo, en os ltimos aos, fue la cada en el precio pagado al productor y el aumento de los costos de produccin. Segn Campos (2000), el precio de la leche bajo de R$ 0,52/litro en 1994 para 0,31/litro en diciembre de 1999, o sea, una reduccin de 40%. Delante de esta situacin, los productores deberan haber aumentado el volumen de leche producido en mas de 40% para mantener la renta que tenan en 1994. Esto tambin sucedi y est sucediendo en Nueva Zelanda, en los Estados Unidos y en otros pases. El nmero de productores viene diminuyendo a cada ao, especialmente aquellos productores que trabajan con vacas de alta produccin de leche, pues en estos sistemas es alta la cantidad de concentrado utilizado, con los precios de estos inviabilizando el costo de produccin. Se sabe que el factor alimentacin puede representar de 30 a 40% de los costos. Adems de eso, la ineficiencia reproductiva, sea ella causada por estrs trmico en las pocas calientes o el desbalance de nutrientes, es bastante alta. Esto, sin considerar los altos costos referentes a problemas de casco y mastitis. Actualmente, es preciso avaluar si el productor de leche es competitivo (en mercado de su regin) y, para esto, debe conocer con precisin los costos de produccin de leche de su hacienda, esencialmente los costos variables, y, as, evaluar si hay condiciones de reducirlos. A partir de estas consideraciones, o productor precisa decidir cual es el sistema de produccin de leche (a pasto, confinado, semiconfinado) es el mas adecuado para las condiciones de su regin. Adems de esto, es preciso escoger que tipo de rebao o raza se adapta mejor a su sistema de produccin.

2. Potencial de las forrajeras tropicales para la produccin de leche


Algunas forrajeras tropicales cuando bien manejadas se caracterizan por soportar altas tasas de ocupacin, especialmente, durante la estacin lluviosa (4 a 6 vacas/ha), posibilitando, as, elevadas producciones de leche por rea. Sob pastoreo intensivo y fertilizacin nitrogenada, forrajeras del gnero Pennisetum, Cynodon y Panicum producen mas de 60 kg/ha/da de leche, encuanto otras, como las del gnero Setaria, Digitaria y Brachiaria producen cerca de 25 kg/ha/da (Cuadro 1). Sin embargo, en media, la produccin individual de leche, mismo en estas pastajes mas productivas, no pasa de 15 kg/da o 4.500 kg/lactacin. Se debe considerar que las forrajeras tropicales limitan la produccin de leche de vacas de mayor potencial, principalmente por el alto contenido de fibra, lo que reduce la digestibilidad y el consumo de los animales. Cuadro1. Tasa de ocupacin y produccin de leche de vacas lecheras en pastajes tropicales durante la poca de las lluvias (octubre a abril). Produccin de leche /vaca 9,7 10,0 10,4 11,1 13,1 11,7 13,5 11,0 /hectrea (kg/da) 17,4 25,0 28,0 44,2 43,8 55,0 60,1 65,8 Alvim et al. (1995) Aronovich et al. (1965) Alvim et al. (1995) Leal (1995) Martinez et al. (1980) Mozzer (1986) Deresz et al. (1994) Deresz et al. (1990) Autor

Pastaje + N (N/ha) Pasto angola (125 kg N) Pasto pangola (50 kg N) Pasto setria (100 kg N) Pasto colonio (100 kg N) Pasto coast-cross (420 kg N) Pasto elefante (100 kg N) Pasto elefante (200 kg N) Pasto elefante (200 kg N)

Tasa de ocupacin (vaca/ha) 1,8 2,5 2,7 4,0 3,6 4,7 5,0 6,0

Otro factor importante que limita el consumo de alimentos e, consecuentemente, la produccin de leche durante el verano, especialmente, de vacas de la raza Holandesa, es el estrs trmico, particularmente cuando la temperatura ambiente pasa los 27 o C. En este caso, las vacas dejan de pastorear en las horas mas calientes del da, pudiendo reducir el consumo y consecuentemente diminuye la produccin de leche. Con todo esto, en la Regin Sudeste de Brasil, Vilela et al. (1994) verificaron que vacas de raza Holandesa, mantenidas en pastajes de alfalfa, interrumpan el pastoreo en las horas mas calientes del da, compensando al final de la tarde y durante parte de la noche, tiempo suficiente para consumir nutrientes para producir at 20 kg/vaca/da de leche, sin suplementacin de concentrado. El pasto debe ser la principal fuente de nutrientes para el animal en pastoreo. Sin embargo, es necesario que los pastos sean bien manejados. En estas condiciones, es posible reducir el suministro de concentrados a los animales y obtener elevadas producciones de leche. Se deben adoptar presiones de pastoreo

adecuadas y compatibles con la disponibilidad de forraje existente, evitando situaciones de sub o superpastoreo. El ajuste del manejo requiere conocimientos sobre el potencial de produccin por animal y sobre los factores limitadores de la produccin, tasa de ocupacin, disponibilidad de materia seca y suplementacin del pasto (Cuadro 2). Davison et al. (1995), trabajando en pastaje tropical abonada con 400 kg/ha/ao de N, consideraron la ocupacin de 3 vacas/ha adecuada. Ocupaciones mayores no fueron viables debido a la perdida de peso de las vacas gestantes durante a estacin seca. Entretanto, en pastaje de pangola y grama estrella, Chopping et al. (1976) obtuvieron producciones medias de leche de 19.000 kg/ha/ao cuando la tasa de ocupacin fue de 7,9 vacas/ha, con abonacin nitrogenada de 672 kg/ha/ao de N. Cuadro 2. Potencial forrajero de Setria sphacelata para produccin de leche a pasto sob diferentes niveles tecnolgicos, en las condiciones de Australia. Tecnologia adoptada Sin fertilizante Consorcioda (gramnea + leguminosa) N + P, K e S N + P, K e S + Irrigacin
Fuente: Stobbs (1976).

Tasa de ocupacin (vacas/ha) 0,5 - 1,5 1,3 - 2,5 2,5 - 5,0 6,0 - 9,9

Produccin de leche (kg/ha/ao) 1.000 3.000 4.500 15.000 2.000 4.000 9.500 22.000

Algunos intentos de estudiar sistemas de produccin de leche a pasto, con el uso de bajos niveles de insumos o consorciando gramneas tropicales con leguminosas, fallaron, cediendo espacio a la fertilizacin nitrogenada. As, trabajos conducidos en la Embrapa Gado de Leite demostraron que la irrigacin de los pastos con forrajeras del gnero Pennisetum e Cynodon, utilizando niveles de nitrgeno superior a 200 kg/ha/ao, mostraron viabilidad econmica. En la regin semi-rida del Norte de Minas Gerais, la irrigacin del pasto elefante (Pennisetum purpureum, Schum.), abonado con 300 kg/ha/ao de N, posibilito, segn Cruz Filho et al. (1996), una produccin de leche de 12,6 kg/vaca/da y tasa de ocupacin de 7 vacas/ha, proporcionando una produccin de 88,3 kg/ha/da de leche y rentabilidad media mensual prxima de R$ 223,00/ha.

3. Suplementacin del pasto con alimento concentrado


Pastos tropicales tienen potencial para producciones diarias de leche de 13-14 kg/vaca, sin uso de concentrado para os animales (Cuadro 1). Sin embargo, varias estrategias de manejo de pastos tropicales fracasaron al intentar aumentar la produccin de leche arriba de 15 kg/vaca/da (Cowan et al., 1993).

Una de las alternativas, capaz de aumentar la produccin de leche/vaca/ da arriba de 13 a 15 en pastos tropicales, es recorrer al uso de alimentos concentrados. En Brasil, investigadores evaluaron la suplementacin de los pastos con concentrado suministrado para vacas con potencial de produccin de leche de 4.500 kg/lactacin, durante la poca de las lluvias y concluyeron que esta prctica es antieconmica cuando se evalu apenas la variable produccin de leche de los animales (Aronovich et al., 1965; Lucci et al., 1969; Vilela, 1978; Deresz, 1994). La participacin del concentrado en la dieta de vacas en lactacin asume mayor o menor importancia en razn del potencial de produccin de leche del animal. Martinez et al. (1980) y Cowan (1995) afirman que el lmite de produccin de leche de vacas en pastos tropicales, sin recurrir al uso de alimentos concentrados no excede 4.500 kg/vaca/lactacin. Davidson (1990) afirma que el uso de concentrados como complemento al pasto debe estar relacionado con el costo. Cowan (1995) ha indicado que no solo la calidad del concentrado influye en el costo de produccin de leche, como tambin el nivel y el tipo de protena. Alimentos suplementarios suministrados para bovinos en pastoreo, usualmente, causan decrecimos en el consumo de pasto por el efecto de substitucin (Grainger & Mathews, 1989). El efecto de substitucin debe ser considerado a la hora de la inclusin de alimentos suplementarios. En Brasil, el factor alimentacin constituye cerca de 40% del costo de la actividad, alcanzando de 50 a 60%, en pases de economa mas desarrollada (Muller & Holden, 1991). Los sistemas de produccin de leche en confinamiento total requieren costos iniciales elevados y se caracterizan principalmente por proporcionar condiciones de obtenerse alta produccin por animal, si comparado a los sistemas de produccin de leche a pasto.

4. Manejo del pasto


El manejo del pasto envuelve dos principios bsicos: el efecto sobre el crecimiento de la planta y la produccin de forraje y el efecto sobre el desempeo do animal. El crecimiento de la planta es afectado por la fertilizacin, humedad del suelo, perodo de descanso y por el residuo remaneciente ps-pastoreo, entre otros. La produccin de leche es afectada por el consumo diario y la calidad del alimento. Modificaciones en la calidad del forraje ocurren con la ausencia de fertilizacin y con el aumento del perodo de descanso del pasto, reduciendo la concentracin de protena bruta y la digestibilidad de la materia seca ofrecida, lo que afecta la utilizacin del forraje por el animal, y consecuentemente la produccin de leche. Por los resultados presentados en el Cuadro 3, se percibe que vacas mantenidas en potreros de pasto elefante con 45 das de descanso presentaron la menor produccin de leche, posiblemente en razn de la menor calidad del forraje disponible, una vez que las forrajeras tropicales pierden rpidamente el valor nutritivo con el avance de la edad.

Cuadro 3. Efectos de diferentes perodos de descanso y de ocupacin de potreros de pasto elefante sobre la concentracin de protena bruta (PB) y de digestibilidad in vitro de la materia seca (DIVMS) y sobre la produccin de leche. Variable Perodo de descanso (das) 1 30 37 45 Perodo de ocupacin del potrero (das) 2 1 3 5
Fuente:
1 2

Calidad del pasto PB (% MS) 15,5 13,5 15,6 14,9 15,1 DIVMS (%) 61,2 59,4 58,0 64,4 63,2 61,9

Produccin de leche (kg/vaca/da) 14,6 13,9 13,4 10,8 10,7 10,6

Deresz et al. (1994) y Cser et al. (1998).

Cuando los animales ocupan un potrero durante varios das, el valor nutritivo del forraje consumido es mas alto en el primer da de pastoreo, reduciendo progresivamente con el avanzo del perodo de ocupacin. Consecuentemente, se observan oscilaciones en la produccin de leche de las vacas debido a alteraciones en la disponibilidad y en la calidad del forraje y, con esto, la selectividad al pastoreo. Los pastos fertilizados con altos niveles de nitrgeno son ricos en protena bruta la cual usualmente excede las exigencias nutricionales de vacas con hasta 20 kg/da de leche. No en tanto, la limitacin principal es el consumo de energa, una vez que la fraccin fibrosa de las forrajeras tropicales es alta (superior a 65% de FDN).

5. Utilizacin del pasto elefante para la produccin de leche y carne


ltimamente, existe gran demanda por informaciones sobre el uso del pasto elefante sob pastoreo para la produccin de leche, visando principalmente la reduccin de los costos de produccin. La utilizacin del pasto elefante, sob pastoreo, ha demostrado ser viable, especialmente en lo que dice respecto a la produccin de leche por rea, debido a su alta capacidad de soporte, 4 a 7 vacas por hectrea, produciendo en torno de 12 a 14 kg de leche por da, sin suplementacin de concentrados en la poca de las lluvias. Entre tanto, se deben tomar ciertos cuidados porque hoy el pasto elefante, como las Braquirias, especialmente la Brachiaria decumbens, est presentando susceptibilidad al ataque por chicharritas de las pasturas en algunas regiones de Brasil. Las ltimas informaciones de la literatura relacionadas con el manejo de gramneas tropicales, visando la alta produccin de leche en condiciones de

pastoreo, enfatizan la necesidad de conseguirse mayor proporcin de hojas, para la obtencin de dietas de mejor calidad. La razn para esto se debe al hecho de que, usualmente, las hojas presentan valor nutritivo bien superior al de los astes. En el pasto elefante, manejado en sistema de pastoreo rotativo, el rebrote de la planta es compuesto casi que exclusivamente de hojas, especialmente cuando el perodo de descanso es de lo mximo 30 das.

6. Composicin qumica y digestibilidad del pasto elefante cortado en diferentes edades


La composicin qumica y la digestibilidad del pasto elefante se reducen severamente con el avance de la edad de la planta. El efecto de la edad sobre la composicin qumica y la digestibilidad de la materia seca es mostrado en la Cuadro 4. Se observa que las concentraciones de materia seca (MS), de fibra en detergente neutro (FDN) y de fibra en detergente cido (FDA) aumentan con la edad de la planta, al paso que las concentraciones de protena bruta (PB) y digestibilidad in vitro de la materia seca (DIVMS) sufren una reduccin bastante acentuada. Se llama la atencin para las concentraciones elevadas de FDN del pasto elefante. en trminos generales, cuanto mayor la concentracin de FDN, menor es el valor nutritivo del alimento, estando este factor relacionado negativamente con el consumo de alimento. Vale salientarse que, cuando la concentracin de protena en la base de la materia seca del forraje es inferior a 12%, los animales reducen el consumo de alimento, perjudicando as su desempeo. Se nota, en el caso del pasto elefante, que a los 60 das de edad, adems de la concentracin de PB ser normalmente inferior a 10%, la digestibilidad de la materia seca tambin es inferior a 58% (Azevedo 1985). Es sabido que, cuando la digestibilidad de una forrajera o de una dieta es inferior a 65%, hay la necesidad de suplementacin, utilizando concentrados, objetivando evitar la cada en el consumo de alimento y en el nivel de energa. Cuadro 4. Efecto de la edad de la planta sobre la concentracin de materia seca (MS), protena bruta (PB), fibra en detergente cido (FDA), fibra en detergente neutro (FDN), y digestibilidad in vitro de la materia seca (DIVMS) del pasto elefante. Autores Azevedo (1985) Edad (das) 30 MS (%) PB (%) FDN (%) FDA (%) DIVMS (%) 17,9 14,3 65,5 60 20,6 10,6 56,5 90 23,1 7,9 46,0 45 51,0 30,0 71,6 Silveira et al. (1973) Edad (das) 75 60,7 37,7 68,6 105 66,9 42,8 56,6

Por los datos presentados en la Cuadro 4, se percibe que si el pasto elefante es cortado a los 60 das de edad y es utilizado como la nica fuente de volumoso para vacas en lactacin, se necesita de suplementacin, visto que la digestibilidad es menor de 65% y la concentracin de PB inferior a 12% en la base de la materia seca.

7. Gano de peso en pasturas de pasto elefante


El Cuadro 5 muestra algunos resultados de gano de peso y tasa de ocupacin en pastajes de pasto elefante. Sollenberger et al. (1988), trabajando con pasto elefante cv Mott en las condiciones de la Flrida, Estados Unidos, mencionan ganos medios diarios superiores a 1,0 kg. Cuadro 5. Gano de peso de novillos (330 kg peso vivo), en pastajes de pasto elefante cultivar Mott, en diferentes tasas de ocupacin y diferentes anos. Ao 1984 1985 1986
Fuente: Sollenberger et al. (1988).

Perodo (das) 147 126 126

Gano (g/da) 932 891 1.091

Ocupacin (cabezas/ha) 5.4 4.4 4.4

Los ganos de peso relatados por Martins & Fonseca (1994), en pastajes de pasto elefante abonado con 200 kg/ha/ao de nitrgeno y de potasio (cloreto de potasio), variaron, en el primer ao, de 481 a 508 g/cabeza/da, durante la estacin lluviosa, y de 533 a 688 g/cabeza/da, en el segundo ao del experimento. Con base en estos estudios, se observa que el pastaje de pasto elefante abonado puede soportar tasas de ocupacin de hasta 6 UA/ha, con ganos de peso vivo superiores a 1,0 kg/da en algunos perodos en la poca de las lluvias. Esto muestra el gran potencial forrajero del pasto elefante para produccin de carne, visto que es posible producir arriba de 1.000 kg de peso vivo/ha/ano, en cuanto en los sistemas tradicionales de produccin de Brasil el animal gana en torno de 90 kg/ha/ao de peso vivo.

8. Produccin de leche y tasa de ocupacin en pasto elefante


En el perodo de 1985 a 1988, la Embrapa Gado de leite condujo un sistema de pastoreo rotativo de pasto elefante, adoptando una tasa de ocupacin de 4,7 vacas/ha. Las producciones medias de leche de las vacas mestizas Holands x Ceb con diferentes grados de sangre, durante la poca de las lluvias, recibiendo

2 kg/vaca/da de concentrado fueron de 10,4; 11,7 y 10,9 kg/da, en los aos de 1986, 1987 y 1988, respectivamente (Deresz & Mozzer, 1990). Producciones de leche de vacas da raza Holandesa mantenidas exclusivamente en pastajes de pasto elefante cv. Napier, observadas por CaroCostas & Vicente-Chandler (1969), en la tasa de ocupacin de 2,5 vacas/ha, son presentados en el Cuadro 6. Cuadro 6. Producciones medias de leche de vacas primparas de la raza Holandesa en pastos de pasto elefante, sin suplementacin de concentrado. Mes de Lactacin 1 2 3 4 5 6 7 8 Mdia
Fuente: Caro-Costas & Vicente-Chandler (1969).

Leche (kg/vaca/da) 14,4 12,9 12,3 11,5 10,5 9,6 7,7 5,0 10,5

Se observa que la produccin de leche en los primeros cinco meses de lactacin fue de 12,3 kg/vaca/da, sin utilizacin de concentrado, valores bien prximos de los obtenidos por Deresz (1994), utilizando vacas mestizas Holands x Ceb, en pastos de pasto elefante, sin suministro de concentrado. Tambin notase que la produccin de leche fue diminuyendo a medida que el perodo de lactacin avanzo, comenzando con 14,4 kg/da en el primer mes de lactacin y finalizando con 5,0 kg/da en el octavo mes de lactacin. A partir de diciembre de 1990, se inici en la Embrapa Gado de leite una investigacin para la evaluacin de tres tasas de ocupacin en pasto elefante (cinco, seis y siete vacas/ha) manejada con tres das de ocupacin/potrero, con perodo de descanso de 30 das. En el Cuadro 7 son presentadas las producciones medias de leche, durante la estacin lluviosa de 1990/91, en las tres tasas de ocupacin estudiadas. Se observa que la produccin de leche en la tasa de ocupacin de siete vacas/ha presento una leve tendencia a ser menor desde el inicio del experimiento, indicando que la tasa de ocupacin era muy alta para las condiciones de esta investigacin. Salientase que todas las vacas recibieron, individualmente, 2 kg/vaca/da de concentrado, durante todo el perodo de lactacin. El concentrado tenia 20% de PB y 70% de NDT en la base de la materia seca. En el Cuadro 8 son presentadas las producciones de leche por hectrea, durante la estacin de las lluvias de 1990/91. Notase que la produccin de leche por rea aumento con la elevacin de la tasa de ocupacin, no obstante la produccin de leche por vaca por da haya sido menor en la tasa de ocupacin de

siete vacas/ha. Las diferencias en las producciones de leche por hectrea entre las tasas de ocupacin de seis y cinco vacas fueron de 1.995 kg/ha, durante los 180 das del experimento, y la diferencia entre las tasas de ocupacin de seis y siete vacas/ha fue de 1.773 kg/ha, durante el mismo perodo. Cuadro 7. Produccin media de leche (kg/vaca/da) de vacas mestizas Holands x Ceb, mantenidas en pastos de pasto elefante con diferentes tasas de ocupacin, durante la poca de las lluvias de 1990/91. Mes Diciembre Enero Febrero Marzo Abril Mayo Media
Fuente: Deresz (1994).

Tasa de ocupacin (vacas/ha) 5 13,4 13,1 11,8 11,4 11,4 9,8 12,0 6 14,3 13,0 12,1 11,8 10,8 9,5 12,0 7 13,5 12,6 11,7 11,7 9,2 10,8 11,6

Cuadro 8. Produccin mdia de leche (kg/ha) de vacas mestizas Holands x Ceb, en pastos de pasto elefante con diferentes tasas de ocupacin, durante la poca de las lluvias de 1990/91. Meses Diciembre Enero Febrero Marzo Abril Mayo Total
Fuente: Deresz (1994).

Ocupacin (vacas/ha) 5 2.085 1.965 1.770 1.785 1.710 1.470 10.785 6 2.574 2.340 2.178 2.124 1.944 1.710 12.780 7 2.835 2.646 2.457 2.457 2.226 1.932 14.553

Se concluye que probablemente la disponibilidad, as como la calidad del forraje en la tasa de ocupacin de siete vacas/ha fue insuficiente para mantener la produccin de leche por vaca. Aparentemente, la tasa de ocupacin de seis vacas/ha fue la mas adecuada para este nivel de abonacin y para las condiciones del experimento. es importante salientar que para obtenerse una tasa de ocupacin de seis vacas/ha, produciendo 12 a 14 kg de leche por vaca por da es necesario que cada vaca tenga una disponibilidad diria de pasto elefante de 80 a 100 kg de materia verde o de 12 a 15 kg de materia seca.

9. Perodo de descanso en pasturas de pasto elefante


El perodo de descanso es un factor muy importante pues afecta no solo la cantidad como a calidad del forraje y consecuentemente la produccin de leche (Deresz, 1994), posibilitando mayor eficiencia de utilizacin del pasto. Los efectos de la edad de la planta de pasto elefante sobre la relacin de astes y hojas, concentracin de PB y FB de esas partes de la planta fueron mostrados por Britto et al. (1966) con pasto elefante cortado en diferentes edades. A medida que la edad del pasto elefante aumenta a partir de 28 das de edad, diminuye el porcentaje de hojas de la planta y aumenta el de tallos en la base de la MS, con el porcentaje de PB diminuyendo y la concentracin de FB aumentando, tanto en las hojas cuanto en los tallos, como puede verse en el Cuadro 9. A los 28 das de edad, el pasto elefante presenta en la base da materia seca 70% de hojas y apenas 30% de astes, en cuanto, a los 56 das, el porcentaje de hojas diminuye para 54% y el de astes aumenta para 46% (Cuadro 9). Por esta razn, el pasto elefante tiene que ser ofrecido como pasto verde picado y tener edad menor que 60 das. Sob pastoreo recomindase que la edad del pasto elefante sea de 30 das. Caso contrario, el forraje no presenta calidad para alcanzar produccin elevada de leche o gano de peso. Recomindase el pastoreo de pasto elefante y no su uso en el comedero, pues as el animal tiene chance de seleccionar la parte mas nutritiva de la planta, que son las hojas. Cuadro 9. Efecto de la edad de la planta sobre los porcentajes de astes y de hojas, en la base de la MS, concentracin de PB y de FB del pasto elefante (% de MS). Edad (das) 28 42 56 70 84 98 Hojas (%) 70 65 54 49 47 35 Astes % 30 35 46 51 53 65 Hojas 13,4 10,0 9,2 8,3 8,0 7,6 PB (%) Astes 4,6 5,8 4,5 4,5 4,1 3,4 Hojas 31,1 32,9 33,3 33,4 33,5 33,7 FB (%) Astes 31,1 33,1 34,1 34,2 36,4 38,8

Fuente: Britto et al. (1966).

Deresz (1994) mostr el efecto del perodo de descanso del pasto sobre la composicin qumica y DIVMS del pasto elefante en muestras recolectadas mensualmente, entre diciembre de 1991 y mayo de 1992 por medio de pastoreo simulado (Cuadro 10). En el sistema de pastoreo rotativo, en que el perodo de descanso fue de 30 das, el pasto elefante presento valores mas altos de PB y DIVMS, en cuanto manejado con perodo de descanso de 45 das presento concentraciones mas elevadas de MS, FDN y FDA, indicando, as, menor valor energtico o peor calidad en trminos de valor nutritivo. Hillesheim (1987), trabajando con perodo de

descanso de 45 das encontr concentraciones de 13,5% de PB y 64,5% de DIVMS, siendo semejantes a los relatados por Deresz (1994). Cuadro 10. Composicin qumica y digestibilidad (DIVMS) de muestras de pasto elefante, con 30 y 45 das de edad, colectadas durante la poca de las lluvias de 1991/92, por meio de pastoreo simulado. Edad (das) 30 45
Fuente: Deresz (1994).

MS (%) 17,5 18,3

PB (%) 15,5 13,5

FDN (%) 66,3 68,2

FDA (%) 38,6 42,5

DIVMS (%) 68,5 65,1

La elevacin de la altura del corte puede amenizar, hasta cierto punto, los efectos perjudiciales de la frecuencia mayor de cortes del pasto elefante (Harris, 1978, citado por Corsi 1992). Santana et al. (1989) evidenciaron interaccin significativa entre altura y frecuencia de corte en la produccin de forraje en pastos de pasto elefante. En el intervalo de cortes de cuatro semanas, la altura del corte de 30 cm fue la que presento la mayor produccin de forraje por hectrea, en relacin a las alturas de 0 y 15 cm arriba del suelo (Cuadro 11). Cuadro 11. Produccin mdia de materia seca (kg/ha) de pasto elefante en las diferentes alturas de corte, en el intervalo de corte de cuatro semanas, durante 672 das. Altura de corte (cm) 0 15 30
Fuente: Santana et al. (1989).

Produccin de MS (kg/ha) 13.807 20.954 21.916

Werner et al. (1966) tambin observaron mayor produccin de forraje por hectrea en pasto elefante cv. Napier cuando cortado a cada cuatro semanas a la altura de 70-80 cm, en comparacin a 30-40 cm (Cuadro 12). Esto, en parte, se debe al hecho del corte mas elevado agotar menos la planta y dejarla con mas hojas que el corte mas bajo, favoreciendo consecuentemente, su rebrote. Cuadro 12. Produccin mdia de MS (kg/ha) de pasto elefante cv. Napier cortado a cada cuatro semanas en diferentes alturas de corte, durante la poca de las lluvias. Fechas de los cortes 11/11 30-40 cm 70-80 cm 1.657 1.710 06/01 1.454 1.833 03/02 1.573 2.089 03/03 1.286 1.649 31/03 956 1.170 28/04 597 784 Total 7.523 9.235

Fuente: Werner et al. (1966).

Con base en los resultados de produccin de materia seca de estos estudios, realizados en condiciones de corte, queda claro que la altura del residuo pspastoreo debe estar a 80 cm o mas, visto que las producciones de materia seca fueron mayores en los cortes mas altos. El efecto del perodo de descanso, en pastos de pasto elefante, sobre la produccin de leche y la variacin del peso vivo de las vacas fueron estudiados en la Embrapa Gado de Leite, en Coronel Pacheco, MG. Fueron investigados tres perodos de descanso: 30; 37,5 y 45 das. Todas las vacas del experimento recibieron, individualmente, 2 kg/da de concentrado (CC) y premix mineral ad libitum. Fue incluido tambin un tratamiento con perodo de descanso de 30 das, en el cual las vacas no recibieron concentrado (SC). En el Cuadro 13 son presentadas las producciones medias de leche de vacas mestizas Holands x Ceb de diferentes grados sanguneos, en los diferentes perodos de descanso. Cuadro 13. Produccin mdia de leche (kg/vaca/da), de vacas mestizas H x Z en pastajes de pasto elefante, sin suplementacin (SC) o con 2 kg de concentrado/ vaca/da (CC), durante la estacin de las lluvias de 1991/92. Meses Diciembre Enero Febrero Marzo Abril Mayo Mdia
Fuente: Deresz et al. (1994).

Perodos de descanso (das) 30 SC 14,1 13,8 13,3 12,9 12,6 12,1 13,1 30 CC 15,1 15,0 14,6 14,3 13,9 13,5 14,4 37,5 CC 14,8 14,4 13,7 13,2 12,8 12,5 13,6 45 CC 14,2 13,7 13,1 12,7 12,4 12,0 13,0

Cuando se comparan los tratamientos 30 SC y 30 CC, las producciones medias de leche del perodo fueron de 13,1 y 14,4 kg/vaca/da. Hubo un incremento de apenas 0,55 kg de leche para cada kilogramo de concentrado suministrado. De esa forma, el suministro de concentrado para vacas mestizas Holands x Ceb en lactacin, cuando mantenidas en pastos de buena calidad y con buena disponibilidad de forraje, debe ser muy criterioso, pues los resultados sugieren alta tasa de substitucin del pasto por concentrado. La produccin de leche de las vacas en el tratamiento 30 SC es una indicacin de que es posible producir de 12 a 14 kg de leche/vaca/da, sin suplementacin de concentrado. Las vacas mantenidas en los potreros en el tratamiento 45 CC presentaron tendencia de menores producciones de leche, desde el inicio de la investigacin (Cuadro 13). Eso puede ser atribuido principalmente a la cada en la calidad del forraje. Analizndose las producciones de leche/ha/mes (Cuadro 14), observase que, en el inicio de la investigacin, algunos tratamientos ultrapasaron 2.000 kg. Esto demuestra el gran potencial forrajero de produccin de leche de las pastajes

de pasto elefante, principalmente debido a la alta tasa de ocupacin. La produccin total de leche/ha en el tratamiento 30 CC fue de 11.761 kg, en cuanto en el tratamiento 30 SC (sin suplementacin de concentrado) fue de 10.831 kg. El tratamiento 30 CC produjo 1.082 kg de leche/ha a mas que el tratamiento 45 CC, indicando que o manejo del pasto elefante con perodo de descanso de 30 das es mas adecuado que cuando pastoreado con 45 das de descanso. Cuadro 14. Produccin mdia de leche (kg/ha/180 das), de vacas mestizas H x Z en pasturas de pasto elefante sin suplementacin (SC) o con 2 kg de concentrado/ vaca/da (CC), durante la estacin de las lluvias de 1991/92. Periodos de descanso (das) 30 SC 1.995 1.885 1.831 1.768 1.724 1.666 10.831 30 CC 2.048 2.032 1.998 1.943 1.897 1.842 11.761 37,5 CC 2.027 1.970 1.891 1.813 1.749 1.699 11.151 45 CC 1.941 1.871 1.800 1.736 1.690 1.640 10.679

Meses Diciembre Enero Febrero Marzo Abril Mayo Total


Fuente: Deresz et al. (1994).

10. Produccin de leche en pasturas de pasto elefante durante la poca seca del ao
En la poca seca del ao (junio a octubre) de 1985, en la Embrapa Gado de leite fueron estudiados tres niveles de concentrado, a saber: sin concentrado = (T O); 2 kg de concentrado/vaca/da = (T2) y 4,0 kg de concentrado/vaca/da = (T4). En el intervalo de las ordeas de maana y de la tarde, las vacas fueron mantenidas en el establo y recibieron, en mdia, 20 kg/cabeza/da de caa-deazcar, enriquecida con 1% de urea. Despus de la ordea de la tarde, las vacas tuvieron acceso a los potreros de pasto elefante. Al entrar en el experimento, las vacas se encontraban en el estadio inicial de la lactacin. En el perodo de 03/06/85 a 15/11/85, las producciones medias de leche fueron de 6,8; 8,7 y 10,0 kg/vaca/da, para los niveles To, T2 e T4, respectivamente. Se debe destacar que os 20 kg de caa de azcar enriquecida con 1% de urea, aparentemente, ofrecen nutrientes apenas para atender las necesidades de mantenimiento de una vaca de 450 kg de peso vivo, cuando, tericamente, cada quilogramo de concentrado ofrece nutrientes para producir 2 kg de leche. Entretanto, la respuesta no fue de esta orden. Aparentemente, puede haber ocurrido un efecto de substitucin de pasto o volumoso por concentrado. En otra pesquisa, realizada en la Embrapa Gado de Leite, durante la estacin seca de 1993, en los meses de julio a octubre, con el pasto de pasto

elefante siendo manejado adoptndose perodo de ocupacin del potrero de tres das y con el perodo de descanso de 30 das, se usaron vacas mestizas Holands x Ceb, tambin mantenidas en establo durante el intervalo entre ordeas donde recibieron, caa de azcar picada enriquecida con 1% de urea a voluntad. En este periodo, se comparo el desempeo de un grupo de vacas que no recibieron concentrado (T 0) con un grupo que recibi 2 kg de concentrado/ vaca/da (T 2 ). Los resultados de produccin de leche pueden ser vistos en el Cuadro 15. Cuadro 15. Produccin media de leche y consumo medio de materia seca de caa de azcar de vacas mestizas Holands x Ceb, durante la poca seca del ao de 1993, sin suplementacin (TO) o con 2 kg de concentrado/vaca/da (T2). Produccin de leche (kg/vaca/da) TO Julio Agosto Septiembre Octubre Media 8,4 7,8 6,8 7,7 7,7 T2 9,5 8,9 8,0 9,0 8,9 TO 5,8 6,3 6,0 3,8 5,5 Consumo de cana (MS - kg/vaca/da) T2 5,7 6,6 6,0 4,9 5,8

Meses

Fuente: Deresz et al. (1995). Dados no publicados.

La produccin de leche durante el periodo vario de 7,7 a 8,9 kg/vaca/da, para los tratamientos TO y T2, respectivamente, con una ventaja de apenas 1,2 kg de leche a favor del grupo que recibi 2,0 kg de concentrado. La respuesta esperada seria en torno de 2,0 kg de leche para cada kilogramo de concentrado ofrecido. Parte de los nutrientes parecen haber sido dirigidos para el gano de peso, una vez que las vacas que no recibieron concentrado perdieron peso en media de 50 g/da y aquellas que recibieron 2,0 kg de concentrado ganaron peso en media de 140 g/da, durante el periodo de julio a octubre. Con relacin al consumo de materia seca de caa de azcar con urea, se observ variacin de 3,8 a 6,3 kg/ha/da de MS, con un consumo medio de 5,5 kg/vaca en el tratamiento sin concentrado (Cuadro 15). El bajo consumo de MS de caa de azcar en octubre probablemente se debi a la mayor disponibilidad de forraje de pasto elefante en inicio de rebrota, visto que en octubre la produccin de leche aumento en relacin al mes de septiembre, sin alteracin de la alimentacin. Esto indica que el pasto elefante presenta mejor calidad que la suplementacin de caa de azcar corregida con urea (Cuadro 19). En el tratamiento T2, la variacin en el consumo de MS de caa de azcar fue de 6,6 a 4,9 kg/vaca/da, con un consumo medio de 5,8 kg (Cuadro 16). No fue encontrada una explicacin satisfactoria para el hecho de el consumo de MS de caa de azcar en el tratamiento (TO) haber sido menor de que en el tratamiento (T2). Con todo, el ofrecimiento de concentrado podra haber llevado a un aumento en la digestibilidad de la caa de azcar. Por los resultados parece ser posible producir en torno de 7 kg de leche/vaca/da, en pastajes

de pasto elefante, con el suministro de caa de azcar enriquecida con 1% de urea en la estacin seca del ao, sin la utilizacin de concentrado.

11. Disponibilidad de forraje de pasto elefante en muestras obtenidas por la tcnica de pastoreo simulado
La estimativa de la disponibilidad de forraje fue hecha mensualmente, un da antes de la entrada de los animales en los potreros, por el mtodo de pastoreo simulado, observndose la altura del remanente de los potreros recin-desocupados. El pastoreo simulado fue hecho en macollas representativas, con disponibilidad alta y baja, en dos puntos diferentes y en cada repeticin de rea (dos repeticiones de rea) de los potreros de cada tratamiento. Las hojas y astes provenientes del rebrote (30, 36 o 45 das de rebrote) fueron retiradas para la estimativa de la produccin de forraje. La disponibilidad de forraje por hectrea fue estimada por intermedio de la produccin media de las dos macollas y del nmero de macollas contenidas en una rea de 100 m 2 de cada potrero. El Cuadro 16 muestra los datos mdios de disponibilidad de foraje en kg/ hectrea en los diferentes meses del ao para cada periodo de descanso testado. Cuadro 16. Estimativa de la disponibilidad mdia de materia seca (kg/ha) en los periodos de descanso en los aos de 1993/1994. Meses Noviembre Diciembre Enero Marzo Abril Mayo Junio Total Periodos de descanso (das) 30 1.850 1.555 1.881 2.369 1.835 1.249 587 10.879 36 2.228 1.732 2.039 2.666 1.848 1.514 774 12.801 45 2.336 2.532 2.810 1.960 1.948 1.623 962 14.171 C.V. 16,7 25,8 32,8 8,9 25,9 22,1 27,8

Se observa que hubo un coeficiente de variacin (C.V.) bastante alto en los diferentes meses del ao (Cuadro 16). Hubo diferencia entre tratamientos (P< 0,05) solamente en marzo. El tratamiento con 45 das de periodo de descanso fue el que presento menor disponibilidad de forraje (1.960 kg/hectrea de materia seca). Se nota que la disponibilidad de forraje tiende a disminuir, a medida que los das se hacen mas cortos, usualmente, a partir de abril. Los menores valores fueron observados en junio, cuando normalmente se inicia la poca seca del ao (mayo/junio). En el Cuadro 17 se observa la disponibilidad de forraje por vaca por da. Para obtenerse estos valores, se uso la disponibilidad de forraje por hectrea,

dividida por el nmero de potreros (11 o 13 o 16, dependiendo del tratamiento), el resultado dividido por la tasa de ocupacin (4,5 vacas por hectrea) y nuevamente dividido por tres, que fue el periodo de ocupacin de los potreros. Por ejemplo: 1.850 kg de materia seca/hectrea del tratamiento de 30 das de descanso de acuerdo con los clculos abajo: 1.850/11 = 168,18/4,5 = 37,37/3 = 12,45 kg/ vaca/da de materia seca. Se observa que hay tendencia de la disponibilidad de materia seca por vaca por da ser mayor en los tratamientos con perodos de descanso de 30 y 36 das de que en el tratamiento con 45 das de descanso. Cuadro 17. Estimativa de disponibilidad mdia de materia seca (kg/vaca/da) en los diferentes perodos de descanso en los aos de 1993/1994. Periodos de descanso (das) 30 12,5 10,5 12,7 16,0 12,4 8,4 4,9 36 12,7 9,9 11,6 15,2 10,6 8,6 4,4 45 10,8 11,7 13,0 9,2 9,0 7,5 4,5

Meses Noviembre Diciembre Enero Marzo Abril Mayo Junio

Soares et al. (1999), trabajando con pasto elefante abonado con nitrgeno (arriba de 300 kg/ha/ao) y manejado en pastoreo rotativo con 30 das de perodo de descanso, encontraron valores de disponibilidad media de 473, 1.456, 2.243 y 2.355 kg de materia seca por hectrea en los meses de julio, octubre, enero y marzo, respectivamente. Notase que los valores observados para los meses de enero y marzo son muy semejantes a los valores observados por Deresz, (2001). (Cuadro 16).

12. Produccin de leche en pastos de Cynodon dactylon cv. Coast-cross


Actualmente existen varias forrajeras tropicales apropiadas para formar pastos que, bien manejados, pueden ser el principal componente de la dieta de las vacas, con funcin importante en la reduccin del costo de produccin de leche. Entre ellas, el coast-cross (Cynodon dactylon, (L.) Pers.) pasto que presenta caractersticas forrajeras deseadas: elevada produccin de materia seca y alto valor nutritivo. Es recomendado para alimentar vacas de buen patrn gentico y presenta alta capacidad de soporte y produccin de leche. Esta gramnea, cuando bien manejada, posibilito la produccin de 13 kg de vaca/da de leche o 15.000 kg/ha/ao de leche (Garcia Trujillo, 1983).

En la Embrapa Gado de Leite, fueron conducidos trabajos de investigacin en pastajes de coast-cross para produccin de leche de vacas con potencial entre 4.500 y 7.500 por lactacin. En el perodo de abril de 1992 a enero de 1993 fueron comparados dos sistemas de produccin de leche: un grupo fue mantenido en pastajes de coast-cross, manejado intensivamente en cuanto el otro fue mantenido en confinamiento total. En el sistema de confinamiento, las vacas fueron mantenidas en instalaciones del tipo free-stall, recibiendo dieta completa, a voluntad, a base de silaje de maz y concentrado, variando la relacin volumoso : concentrado en funcin de la fase de la lactacin. En el sistema a pasto, se utilizo el pastoreo rotativo, con un da de ocupacin en el potrero, con el perodo de descanso variando de 32 das en la poca seca (mayo a agosto) a 25 das en la poca lluviosa (septiembre a abril). El pastaje fue abonado anualmente con 360 kg de N, 80 kg de P2 O 5 y 280 kg de K 2 O, distribuidos en diez aplicaciones, realizadas a lanzo, despus de cada pastoreo. En los meses de menor precipitacin (< 50 mm) o despus de las abonadas, el pastaje era irrigado con objetivo de mejorar el efecto de la abonacin. Las vacas fueron ordeadas a las 7:00 y 15:30 horas, cuando tenan acceso a agua y reciban, diariamente, 3 kg del mismo concentrado proporcionado en la dieta completa para las vacas en el free stall. El concentrado era constitudo de harina de maiz (48%), harina de soja (35%), harina de trigo (15%), calcrio calctico (1%). En el pastaje, las vacas tenan acceso libre a la sombra artificial, proporcionada por sombrite. La calidad de los alimentos empleados en los diferentes periodos de avaluacin puede ser observada en el Cuadro 18. Cuadro18. Composicin qumica con base a la materia seca (MS, PB, FDN, digestibilidad in vitro de la materia seca (DIVMS) y las relaciones silaje de maz : concentrado1 (SM:C) utilizadas en las tres fases de la lactacin. Alimentos Dieta completa MS (%) PB (%) FDN (%) DIVMS (%) Relao SM:C Pasto de coast-cross MS (%) PB (%) FDN (%) DIVMS (%)
1

Fases (semanas) 1-12 61,5 17,7 42,2 74,2 45:55 22,7 17,0 60,3 63,4 13-26 57,0 15,7 44,2 65,1 55:45 23,6 16,4 65,9 66,2 27-40 38,2 12,0 52,2 68,4 74:26 24,1 17,2 59,1 61,7

Concentrado con 23,5% de PB y 80% de NDT, a un costo de US$ 0.22/kg en la poca.

Fuente: Vilela et al. (1993).

Los resultados (Cuadro 19) muestran que la produccin mdia de leche de los animales que recibieron 3 kg de concentrado, fue de 20,8 kg/da, en las primeras 12 semanas, con media de 16,6 kg/da, durante las 40 semanas. Los animales en confinamiento produjeron 25 kg/da en las primeras 12 semanas, con media de 21,6 kg/da durante las 40 semanas. Cuadro 19. Consumo de alimentos, y produccin de leche de vacas de raza Holandesa en confinamiento y en pastajes de coast-cross. Periodo (semanas) 1 a 12 13 a 26 27 a 40 Mdia (1 a 40)
1

Consumo MS (kg/vaca/da) Confinamiento Silaje 7,8 8,1 12,4 9,4 Concentrado 9,5 6,6 3,9 6,7 Pasto 11,0 11,3 13,4 11,9
1

Leche (kg/vaca/da) Confinado 25,0 20,6 16,6 20,6 Pasto 20,8 17,1 12,1 16,6

Coast-cross

2,6 kg MS concentrado/vaca/da

Fuente: Vilela et al. (1993).

La tasa de ocupacin mdia del pasto fue de 5,8 UA. Los costos variables de la produccin de leche en el sistema a pasto y confinado fueron de U$ 0.14 y U$ 0.20/kg de leche, respectivamente. En seguida fue comparado el suministro de 3 y 6 kg/vaca/da de concentrado en pastajes de coast-cross, en la poca de las lluvias y de la sequa. La calidad del pasto en la poca seca del ao (mayo a octubre) y de las lluvias puede ser observada en el Cuadro 20. Cuadro20. Concentraciones mdias de MS, PB, FDN y digestibilidad in vitro de la materia seca (DIVMS) del pasto de coast-cross, expresos en la materia seca. poca Otoo/Invierno Primavera/Verano
Fuente: Alvim et al. (1997).

Composicin qumica del pasto PB (%) 15,6 19,9 FDN (%) 60,7 53,1 DIVMS (%) 64,6 68,3

Las vacas que recibieron 3 y 6 kg de concentrado produjeran en mdia 16,9 y 20,0 kg/vaca/da de leche, respectivamente (Cuadro 21). El suministro de 6 kg de concentrado/vaca/da resulto en media 1,0 kg de leche producido por kilo de concentrado ofrecido a mas en relacin a los 3 kg. Analizando los costos relativos, esta suplementacin solamente es viable

econmicamente si el precio de la leche fuese igual o superior al precio del concentrado (U$ 0.22/kg en la poca). Cuadro 21. Produccin mdia de leche y tasa de ocupacin de pastaje de coastcross con las vacas recibiendo 3 y 6 kg/vaca/da de concentrado, en la poca de las aguas (01/10 a 14/04) y en la poca seca (15/04 a 30/09). Produccin de leche (kg/vaca/da) Lluvia 17,3 20,5 Sequa 16,5 19,5 Tasa de ocupacin (UA/ha)1 Lluvia 7,5 8,3 Sequa 3,8 4,7

Concentrado (kg/vaca/da) 3 6
1

U.A. = 450 kg

Fuente: Alvim et al. (1997).

En 1994/95, se inicio otra investigacin comparndose el suministro de 1.620 kg/vaca de concentrado de dos maneras: a) cantidad fija de 6 kg diarios de concentrado durante 270 das de la lactacin; b) distribucin de la cantidad total de la racin de forma decreciente, siendo 9; 6 y 3 kg/vaca/da, en los perodos de 0 a 90 das; 91 a 180 y 181 a 270 das de lactacin, respectivamente. En los primeros 90 das de avaluacin, la produccin de leche de las vacas que recibieron cantidad fija de 6 kg/da de concentrado fue de 21,5 kg/vaca/da, y las que recibieron una cantidad variada de concentrado, o sea, 9 kg/vaca/da en este periodo, la produccin de leche fue de 25,3 kg/vaca/da. En los periodos subsecuentes, las producciones de leche fueron de 19,8 y 20,6; 13,5 y 11,1 kg/ vaca/da, respectivamente, para los periodos de 91 a 180 y 181 a 270 das, recibiendo concentrados en cantidad fija y variable. En el total de los 270 das de avaluacin, la media de produccin de leche fue de 18,3 y 19,0 kg/vaca/da, respectivamente, indicando, para las condiciones en que fue desarrollado este trabajo, un incremento en el margen bruto cuando se suministro el concentrado, en cantidad variable en torno de U$ 52.20/vaca. Esta estrategia de proporcionamento de concentrado puede ser adoptada, una vez que no implica en aumento de los otros costos de la actividad y mostr ser viable comparndose a los trabajos conducidos en los aos anteriores.

13. Concluciones
El potencial de produccin de leche de las forrajeras tropicales abonadas y manejadas en pastoreo rotativo sin suplementacin con concentrado est en torno de 12 a 14 kg /vaca/da, durante la poca de las lluvias. La tasa de ocupacin de estas gramneas tropicales abonadas sin suplementacin concentrada est en torno de 4,5 a 7 vacas/ha, durante la poca de las lluvias.

La composicin qumica de estas gramneas es bien semejante y presentan en torno de 14-16% de protena bruta en la base de la materia seca, 60 a 65% de digestibilidad in vitro de la materia seca cuando manejada con perodo de descanso de 30 das.

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