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Bjrn Kurtn-La danza del tigre Ttulo original en sueco: Den Svarta Tigern.

Versin inglesa del propio autor: Dance of the Tiger. Traduccin del ingls: Mercedes Rodrguez Sarr Diseo de cubierta e interiores: Juan Carlos Sastre Asesoramiento cientfico: Profesora Mara Eugenia Ron y Nuria Garca Agradecimientos: Marina Kurtn y Ana Gracia Herederos de Bjrn Kurtn del prlogo: Juan Luis Arsuaga Plot Ediciones, S.A. San Rogelio, 8 28039 Madrid Primera edicin: mayo de 2001 Segunda edicin: septiembre de 2001 Todos los derechos reservados Fotocomposicin: Ilustracin 10 Imprenta: Ibrica Grafic ISBN: 84-86702-50-X Depsito legal: M. 37.665-2001 Impreso en Espaa Al equipo de Stngesholmen, con cario Lgrimas en la lluvia Prlogo por Juan Luis Arsuaga El sueo de una noche de invierno El hombre-bisonte est de pie rodeado de jvenes adolescentes que lo miran con los ojos abiertos de par en par. La llama de la hoguera que ilumina la escena exagera los perfiles de esa extraa criatura con cabeza, cuernos y cuerpo de bisonte que se yergue sobre unos pies humanos. Es la encarnacin de la figura de piedra que preside la gran sala por la que han pasado los chicos en su recorrido desde la boca de la cueva, donde vive el grupo, hasta el lugar donde se encuentran ahora, y al que nunca llega la luz. Y menos que nunca aquel da de invierno, que es el ms corto del ao. El bisonte de piedra es una gigantesca escultura policromada que aprovecha los relieves naturales de una gran columna estalagmtica, que ha sido grabada y pulida en algunos puntos clave, y adems est pintada en gran parte de su superficie. La columna-bisonte termina en un cuerno y est de pie, como el ser hbrido que los chicos tienen delante. La llama vacilante de la lmpara de tutano de caballo, al pasar junto al bisonte

petrificado, proyecta una sombra gigantesca sobre la pared de la cueva, un fantasma que parece moverse amenazadoramente. Los adolescentes nunca haban estado all, pero rpidamente deducen de quin se trata: saben desde nios que el Gran Bisonte es el ttem de la tribu. En un nicho de la pared de la cueva, no lejos de donde se proyecta la sombra del fabuloso animal, estn pintadas en rojo muchas manos. La combinacin no es casual. El bisonte es el padre y protector sagrado del clan y las manos son las de los ms antiguos antepasados, los Primeros Hombres, que tuvieron que enfrentarse a formidables peligros. En aquellos tiempos remotos los uros eran ms grandes, los leones ms numerosos, ms fieros y ms hambrientos, los osos ocupaban todas las cavernas en las que intentaban refugiarse los hombres en el invierno, que era ms largo, ms fro y con ms nieve. Todo era ms peligroso y ms terrible en los tiempos de los Primeros Hombres, que desde luego no hubieran sobrevivido sin la ayuda del dios-bisonte. Y, sobre todo, esa parte del mundo estaba habitada por Los Otros. Se cuenta que eran seres formidables, ms fuertes que los mamuts y que los rinocerontes lanudos, y que eran numerossimos y estaban muy bien organizados. Los Primeros Hombres nunca haban visto a unos seres como Los Otros, y tuvieron miedo cuando ellos les hablaron. No entendan su extrao idioma, mucho ms lento y menos flexible que el suyo, pero por sus gestos y su tono comprendieron bien su significado: "Esta tierra pertenece a nuestro pueblo, volveros al pas donde nace el sol". No, nunca habran vencido los Primeros Hombres a Los Otros sin la ayuda de la magia. Los espritus los haban guiado a la tierra donde se pone el sol, y una vez all no los abandonaron. El lugar donde estn sentados los chicos es una pequea sala de techo bajo, que forma un cubo casi perfecto. La entrada est cerrada por una piel de bisonte. En las paredes de la cmara hay un bisonte pintado y muchos ms bisontes y otros animales y signos grabados. En el exterior de la cueva nieva y hace fro, pero aquel profundo lugar est caliente y seco gracias al fuego. El hombre-bisonte toma un cuerno y emite por l un largo y profundo mugido. A continuacin empieza a hablar: "Hace mucho, mucho tiempo, cuando el mundo era joven..." Cuando el mundo era joven Hasta cundo se hablara de los neandertales en los fuegos de campamento cromaones? Cunto tarda la memoria colectiva en difuminar los perfiles de las cosas y convertir los hechos concretos en vagas leyendas? Cundo desaparecieron los neandertales del mundo de los mitos? Mi respuesta es que probablemente pocos siglos despus de abandonar el mundo real. Y si no hubiera sido por los prehistoriadores, su recuerdo se habra perdido para siempre. Gracias a los yacimientos hemos conocido una historia increble, que no ha sido superada por la cienciaficcin. Esos encuentros fantsticos que los novelistas imaginan en lejanos sistemas estelares, ocurrieron de veras en el nuestro. Y se produjeron en un tiempo lo suficientemente cercano al presente como para que nos hayan llegado numerosos testimonios. El pasado convive con nosotros: la montaa, la cueva, la pintura del oso de las cavernas, el til de piedra, la defensa del mamut, el propio fsil humano pertenecen tanto al pasado como al presente, y nos seguirn acompaando mientras la tierra siga dando vueltas alrededor del sol. El mamut en accin, el gigantesco oso y el neandertal de carne y hueso pertenecen, en cambio, slo al pasado y los prehistoriadores somos los nicos que podemos, de alguna manera, devolverlos a la vida. Pero durante el largo tiempo en el que neandertales y cromaones compartieron las tierras de Europa, los primeros ocuparon un lugar preferente en las preocupaciones y en los mitos de nuestros antepasados. Seguro que se contaban entonces muchas historias, porque la experiencia de un contacto directo, aunque fuera fugaz, con los neandertales no sera demasiado rara en determinadas regiones y pocas. Sabiendo como sabemos que los cromaones que conocieron a los neandertales eran humanos como nosotros, podemos imaginarlos animados por las mismas pasiones, anhelos y miedos que agitan a cualquier hombre de

ahora. Y por eso es posible adoptar el punto de vista del croman en esta apasionante historia. Ponerse en la piel del neandertal ya es ms difcil, porque ellos no eran totalmente iguales a nosotros. Aunque como tambin los neandertales haban domesticado el fuego, tal vez contasen su propia versin de los hechos en las largas noches invernales, cuando fuera de la cueva aullaban el viento y el lobo. Como los datos que poseemos los cientficos son relativamente escasos, a pesar de los cientos de yacimientos excavados, nuestra reconstruccin de los hechos es imprecisa y nuestra imagen del pasado borrosa, un poco a la manera de las narraciones transmitidas entre generaciones al amor de la lumbre. No cabe ninguna duda de que los neandertales eran los que estaban y los cromaones los que vinieron. De dnde vinieron? En ltimo trmino de frica, que es donde parece que se origin nuestra especie ms o menos a la vez que surgan los neandertales en Europa. Unos y otros ya eran hace 130.000 aos bsicamente iguales (aunque no totalmente) a los protagonistas del encuentro europeo. Por este motivo me resisto a utilizar la denominacin de "humanos modernos" para referirme a nuestra especie. Los neandertales y los llamados "humanos modernos" aparecieron por evolucin independiente en la misma poca, y por eso unos son tan modernos como los otros. Es un error considerar a los neandertales como humanos "arcaicos", formas "primitivas" y muy antiguas, o como nuestros antepasados extinguidos. La expresin "humanos modernos" tambin podra significar "humanos actuales", pero me opongo a ella por dos razones. Una es que nuestros antepasados del paleoltico no son actuales, sino fsiles. La segunda razn es que los neandertales se extinguieron hace tan poco tiempo (en trminos geolgicos) que se les puede considerar, a todos los efectos, actuales. Por eso, cuando no se utilizan los nombres cientficos en latn, prefiero rescatar el viejo y sonoro nombre de "croman" (castellanizacin de Cro-Magnon, el nombre de un yacimiento francs) para invocar a nuestros tatarabuelos de Altamira. Por dnde vinieron los cromaones a Europa? Una va posible es directamente desde frica. No se cree que el Estrecho de Gibraltar estuviera cerrado, por lo que tendran que haber pasado navegando. En aquella poca el nivel del mar estaba mucho ms bajo que el actual, y el Estrecho era ms estrecho, pero as y todo haba dos orillas. Una navegacin como sa no era una proeza fuera del alcance de nuestros antepasados de entonces, ya que por aquellos mismos tiempos, o incluso antes, fueron capaces de salvar distancias de mar mucho mayores para llegar a Australia. Y lo que todava impresiona ms, cuando se subieron a las balsas rumbo a las costas australianas slo vean mar en el horizonte: no conocan el destino de tan largo viaje. Pero el que pudieran navegar no quiere decir que lo hicieran en este caso. Que los africanos vieran las montaas de Cdiz tan cercanas tampoco es un argumento definitivo. Desde la costa levantina se ve bien Ibiza, como desde la costa atlntica de frica se ve Fuerteventura, y nunca naveg hasta esas islas el hombre paleoltico. De hecho, la arqueologa del norte de frica parece indicar que era un mundo independiente del europeo. La otra ruta para poblar Europa occidental es a travs del Oriente Prximo. Los cromaones ya haban estado por all hace unos 100.000 aos, pero desaparecieron y fueron sustituidos por los neandertales (es decir, justo al revs de lo que pas luego, pero sa es otra historia). El caso es que hace 35.000 aos, para redondear una cifra, ya haba cromaones en toda Europa, y tambin neandertales. Casi por estas fechas se encuentran pequeas figurillas talladas en marfil, hueso y piedra en varios yacimientos del centro de Europa, y nadie cree que las hicieran los neandertales. Entre las esculturas de hace ms de 30.000 aos hay una de marfil muy sugestiva, la de un len puesto de pie procedente de la cueva Hohlenstein-Stadel, en Alemania. Por la misma poca que un grupo tall el hombre-len de Alemania (es decir, alguien lo tall, pero el grupo lo us), otros cromaones llenaron de maravillosas pinturas una caverna de Francia, llamada la Cueva Chauvet en honor de su descubridor. Las pinturas de las paredes de esa cueva representan muchos animales, pero los protagonistas son los ms fieros o poderosos de todos: mamuts, rinocerontes lanudos, leones, osos. Algunos investigadores tienen la impresin de que hay un cambio en los motivos de las representaciones de animales en el arte paleoltico. Hace ms de 30.000 aos, es decir, cuando "el mundo era joven", los Primeros Hombres figuraron animales terribles, los que ms les impresionaban por su fuerza o por su peligro. Ms tarde, esos grandes depredadores o enormes herbvoros dieron paso en el bestiario paleoltico a las piezas ms habituales de caza: el caballo, el bisonte, el ciervo, el reno, la cabra. Es como si se pasara de una fase de terror a una poca de dominio sobre la naturaleza.

Las interpretaciones de esta clase son muy especulativas, y es difcil saber a ciencia cierta qu hay de verdad en generalizaciones tan amplias que intentan explicar todo el arte paleoltico, pero a nosotros nos vale para recrear la atmsfera psicolgica en la que vivieron los Primeros Hombres (los primeros europeos de nuestra especie). Y en relacin con ese clima psicolgico se puede poner tambin la distribucin geogrfica del arte paleoltico. Si se marcan sobre un mapa las estaciones con arte se observa que la mancha que forman los puntos coincide muy exactamente con el rea que ocupaban los neandertales (Europa y parte de Asia). En las dems regiones por donde se extendieron nuestros antepasados no hay nada parecido a Chauvet o Hohlenstein-Stadel (aunque hay pinturas australianas que podran ser muy antiguas, aunque realmente no se pueden fechar con exactitud). Y por eso algunos autores creen que lo que estimul la explosin de creatividad del Paleoltico europeo fue la necesidad de afirmarse frente a Los Otros. El arte, en las paredes o porttil, y el adorno personal, en forma de collares y colgantes, es caracterstico del Paleoltico superior, un gran ciclo cultural definido por los arquelogos. Adems de esos objetos simblicos, se encuentra en el Paleoltico superior una forma nueva de tallar la piedra, que consiste en preparar ncleos prismticos y extraer de ellos lminas alargadas con las que luego se confeccionan los instrumentos. Las lminas no son exclusivas del Paleoltico superior, pero sin duda sta es su poca de esplendor. Otra novedad del Paleoltico superior es que se preparan puntas para las azagayas hechas de hueso, asta o marfil (es decir, que los humanos volvieron contra las bestias sus propias armas defensivas: el cuerno y el colmillo). Tambin se fabrican punzones en esos materiales de origen animal. Con los punzones se puede perforar la piel para hacer mejores vestidos. El primer tecnocomplejo del Paleoltico superior se llama Auriaciense. Esos primeros cromaones de hace ms de 30.000 aos que pintaban y tallaban figurillas eran "auriacienses". Se ha descubierto en varios yacimientos del norte de Espaa que el Auriaciense apareci aqu hace 40.000 aos, y si no fuera por la obligada prudencia cientfica diramos que los cromaones lo trajeron consigo. Pero como no tenemos fsiles humanos en esos primeros niveles auriacienses, no sabemos en realidad quin fue el autor. Los niveles situados por debajo del Auriaciense de hace 40.000 aos son del Paleoltico medio o Musteriense. Todos los fsiles europeos asociados con el Musteriense son neandertales, del mismo modo que todos los fsiles europeos asociados con el Auriaciense son cromaones, pero eso no quiere decir que los cromaones no pudieran fabricar utensilios al modo musteriense. De hecho lo hicieron en Israel cuando estuvieron all hace unos 100.000 aos. Tampoco es imposible que los neandertales fabricasen utensilios del tipo auriaciense, o incluso objetos de adorno personal. Lo que ningn especialista se atreve a decir en voz alta es que los neandertales fueran los autores del "gran arte": las estatuillas, por un lado, y las pinturas y grabados que representan animales (tanto en las paredes como en soportes mviles). La cosa se complica an ms con un tecnocomplejo del Paleoltico superior inicial del que an no hemos hablado. Se trata del Chatelperroniense, que se encuentra en algunos yacimientos cantbricos y franceses. La relacin del Chatelperroniense con el Musteriense y el Auriaciense no est clara, y por el contrario hay muchas discusiones, pero sabemos que pertenece a la poca crtica de la coexistencia de neandertales y cromaones en esa regin de Europa, entre hace algo menos de 40.000 aos y hace algo ms de 30.000 aos (adems, en Italia y centro de Europa se conocen industrias similares al Chatelperroniense). Hay dos yacimientos franceses, Saint Csaire y la Cueva del Reno en Arcysur-Cure, donde aparecen restos humanos en los niveles chatelperronienses, y esos humanos son neandertales. Volveremos sobre esta peliaguda cuestin de los tecnocomplejos y sus autores ms adelante, pero ahora vamos a trasladarnos a otra regin europea donde las cosas estn ms claras: el sur de Iberia. El ltimo neandertal La vida humana en el mediterrneo ibrico por debajo del Ebro, en Andaluca, y en Portugal al sur del Duero, transcurra con los sobresaltos inevitables de una existencia azarosa, sometida a los riesgos de los accidentes en la caza, la amenaza de los grandes depredadores y los ciclos peridicos de escasez de la naturaleza. Durante decenas de miles de aos ocuparon la regin los neandertales y fabricaron sus utensilios musterienses. Las excavaciones en sus cuevas han permitido recuperar muchsimos de esos tiles y algunos

fsiles humanos. Jams, en todo ese largo tiempo, perforaron la raz de un canino de lince para hacer un colgante, ni ensartaron una concha en un collar. El adorno, por lo menos con materiales no perecederos, les era completamente ajeno. Tampoco fabricaron nunca un punzn o una azagaya de hueso. Sbitamente, hace 30.000 aos o menos, irrumpieron los cromaones desde el norte, y los neandertales desaparecieron para siempre. Lo mismo que ocurri aqu pas, en las mismas fechas, en Italia, los Balcanes, Crimea y el Cacaso. El contraste en los yacimientos no puede ser mayor: una larga secuencia musteriense y, por encima, un nivel del Paleoltico superior con colgantes y azagayas. Ese nivel del Paleoltico superior no corresponde al Auriaciense antiguo fechado en el norte hace 40.000 aos, sino a un momento mucho ms avanzado. No hay niveles intermedios, de transicin, entre los musterienses y los del Paleoltico superior. Todo encaja: hubo reemplazamiento completo del elemento autctono por gentes venidas de fuera, y no se dio evolucin local. Por eso sabemos seguro que en la Pennsula Ibrica existi realmente un ltimo neandertal, o mejor dicho, hubo muchos ltimos neandertales, cada uno en su respectiva regin: Valencia, Andaluca, Portugal. Seguramente, la llegada de los cromaones fragment las poblaciones neandertales y las redujo a bolsas desconectadas que ocupaban las peores regiones, como modernamente ha sucedido con los bosquimanos, hasta que uno por uno desaparecieron todos los grupos. "La danza del tigre" se desarrolla en un momento algo anterior (y menos fro) al de la desaparicin de los neandertales mediterrneos, y la regin en la que se desarrollan los hechos es Escandinavia. Kurtn imagina que aqu las ltimas poblaciones se refugiaron en el extremo norte de la tierra emergida, al revs de lo que sucedi en el mundo mediterrneo, donde los ltimos santuarios estaban al sur. En todos y cada uno de esos lugares, alguien pens: "Soy el ltimo de mi raza. Es tiempo de morir". Pero antes de que nos despidamos de los neandertales disfrutemos un poco ms de su compaa. Ellos y nosotros Los neandertales eran unos humanos que haban evolucionado mucho, pero que conservaban una estructura general antigua: un diseo de una generacin anterior, que se dira en la industria del automvil (o en la industria farmacutica); en cierto sentido, los neandertales representan la actualizacin de un modelo "clsico" (muy "fiable") que experimenta ciertos cambios pero que no se transforma radicalmente. Por supuesto que todas las especies aparecen como resultado de retoques operados sobre la base de la especie antepasada, y nosotros seguimos teniendo cuatro extremidades, dos pulmones y dos ojos como un reptil cualquiera. El propio Darwin describa la evolucin como "descendencia con modificacin". Pero cuando se comparan los neandertales y los cromaones con el antepasado comn a ambos, se aprecia que nosotros hemos cambiado ms. Ese antepasado comn (el ltimo antepasado comn, quiero decir, porque hay una larga cadena de antepasados comunes desde que apareci la vida hace cerca de 3.800 millones de aos) vivi hace algo ms de medio milln de aos; esta ltima es, ms o menos, la fecha en que nuestros antepasados y los de los neandertales se separaron. No tenemos mucha informacin acerca de ese ltimo antepasado comn, pero los todava escasos fsiles encontrados en el yacimiento de la Gran Dolina en la Sierra de Atapuerca, y algn otro fsil como el crneo muy fragmentario de Ceprano en Italia, nos permiten hacernos una vaga idea. A partir de una escisin, la evolucin toma en las dos ramas resultantes caminos que se separan cada vez ms. Esa divergencia se puede representar como una "V": los dos extremos superiores de las ramas son muy diferentes, pero conforme descendemos hacia el vrtice los fsiles se hacen ms parecidos. Eso es lo que pasa en este caso. Nosotros somos claramente diferentes de los neandertales, pero nuestros antepasados de hace 300.000 aos, por ejemplo, apenas se distinguan de los antepasados de los neandertales. Quiero decir con esto que posiblemente ni siquiera se distinguieran entre ellos, o que por lo menos no se encontraran del todo extraos. Hace 300.000 aos posiblemente los antepasados de los neandertales y los nuestros eran todava la misma especie, y podan, en teora, tener hijos entre s, aunque no lo haran en la prctica por habitar unos en Europa y otros en frica.

Dnde vivan los antepasados de los neandertales? La respuesta es sta: en Europa. El yacimiento de la Sima de los Huesos, tambin en la Sierra de Atapuerca, es el que ms fsiles contiene, una treintena de esqueletos completos. Los fsiles europeos como los de la Sima de los Huesos no son an neandertales, ni mucho menos, pero muestran algunos esbozos de las caractersticas propias de sus descendientes los neandertales. Los contemporneos africanos de los fsiles de la Sima de los Huesos son muy parecidos, pero no muestran esos caracteres neandertales incipientes (conviene aclarar que, aunque visibles en el hueso, tales rasgos seguro que no se apreciaran en el individuo vivo con msculos, piel y pelos). Lo curioso es que los fsiles africanos tampoco exhiben, ni siquiera de manera rudimentaria, ninguno de los caracteres distintivos de los cromaones. La explicacin de este contraste entre los pre-neandertales y los pre-cromaones es que los modos de evolucin fueron diferentes en las dos ramas. Mientras que en Europa la evolucin era ms o menos gradual y los caracteres neandertales se fueron acumulando y acentuando, la aparicin de nuestras caractersticas fue un fenmeno mucho ms drstico y revolucionario, que ocurri en menos tiempo. Por cierto que hace 300.000 aos haba en el Lejano Oriente (en Java y posiblemente tambin en China) un tercer tipo humano que ya tena una larga historia a sus espaldas: el Homo erectus. Antes de los descubrimientos de la Sima de los Huesos y otros yacimientos haba dificultades para establecer quin haba cambiado ms, si neandertales o cromaones, respecto del antepasado comn. Los neandertales eran muy anchos, por ejemplo, y nosotros tenemos las caderas y el tronco estrecho. Algunos autores pensaban que los antepasados comunes eran estrechos y los neandertales se haban hecho anchos, mientras que nosotros habamos permanecido estrechos. Tal suposicin se basaba, entre otras cosas, en el esqueleto de un fsil an ms antiguo, el Nio del Lago Turkana en Kenia. Este es un esqueleto excepcionalmente bien conservado de hace algo ms de un milln y medio de aos, aunque el muchacho tena unos diez u once aos cuando muri (por lo que seguro que no es antepasado de ninguno de nosotros). A esa edad de muerte los huesos de la cadera an no estn soldados, pese a lo cual los investigadores que trabajaron con ella ensayaron una reconstruccin y la supusieron muy estrecha. En la Sima de los Huesos hemos encontrado una cadera completa de un individuo masculino al que decidimos apodar "Elvis", y era mucho ms ancha que cualquiera de las actuales (incluyendo los jugadores de baloncesto; es la altura del cilindro corporal la que cambia de unas personas y poblaciones a otras, su anchura lo hace en menor medida). Otras caderas menos completas del mismo yacimiento nos indican que este Elvis era un varn promedio, y restos ms fragmentarios procedentes de yacimientos africanos contemporneos del Nio del Lago Turkana y posteriores coinciden en sealar que los adultos africanos tambin tenan troncos anchos, como lo habra tenido el Nio del Lago Turkana si se hubiera hecho mayor y no hubiera muerto tan joven. Estas caderas anchas deban facilitar el parto, aunque, bien mirado, habra que expresarlo al revs: las caderas estrechas de las mujeres de nuestra especie vuelven el parto muy complicado. Sin embargo, las pelvis estrechas tienen sus ventajas, ya que hacen el caminar ms econmico en trminos de gasto energtico. Aunque ya s que no podr consolar a las mujeres por sus sufrimientos en el parto, el tener caderas estrechas tiene una ventaja para ellas: los cuellos de los fmures se hicieron tambin ms cortos. La compensacin est en que despus de la menopausia viene la osteoporosis y los cuellos largos se fracturan ms fcilmente que los cortos. De los neandertales se tenan pocos restos fsiles de la cadera, pero se haban conservado algunos huesos pbicos, que resultan ser muy largos. Cierto autor supuso que eso se debera a que el canal del parto deba de ser enorme, de lo que deduca que los embarazos de los neandertales duraran ms de nueve meses y que los nios naceran ms maduros. Pero tambin los pubis de la Sima de los Huesos son muy largos, y los neandertales simplemente heredaron la forma de la cadera de sus antepasados. Los neandertales no eran originales en esto, y nadie cree hoy que sus embarazos durasen ms que los nuestros. La nica cadera ms o menos completa que se conoce de edad posterior a Elvis es la de un neandertal masculino que apareci en la cueva de Kebara, en Israel. Los estudios que se hicieron de la cadera indicaban

que era muy robusta (aunque menos que Elvis), pero su forma era distinta: la entrada superior a la cavidad plvica era ancha, (pero sorprendentemente la salida inferior era muy estrecha (la cavidad plvica es lo que en las mujeres constituye las paredes seas del canal del parto). Algn autor (como en el caso del embarazo prolongado, no citar nombres por delicadeza, todos cometemos errores) concluy que las mujeres neandertales no podan parir y que por eso se extingui la especie. Como nadie haba desmentido esta peregrina teora decid viajar a Israel para estudiar el curioso fenmeno con mi colega Carlos Lorenzo. Estbamos entonces preparando en el laboratorio de paleoantropologa de la Universidad Complutense de Madrid un artculo sobre Elvis y no conseguamos entender cmo se haba estrechado la salida de la cavidad plvica en los neandertales. La de Elvis era tan ancha que podra haber "dado a luz" sin dificultad. Cuando observamos el fsil de Kebara llegamos a una conclusin: haba sufrido deformacin post-mortem en el yacimiento y eso lo explicaba todo: la salida se haba reducido en el fsil por la presin del sedimento. Los neandertales se hicieron ms bajos con respecto a sus antepasados comunes con nosotros, y tambin en relacin con sus ancestros propios de la Sima de los Huesos, que es la nica coleccin de preneandertales (y de "pre-cualquier-otra-cosa") en la que se pueden estudiar las proporciones corporales. Las tibias de los neandertales se acortaron, y tambin sus antebrazos, pero conservaron toda su fuerza fsica. El cbito y el radio estn a menudo tan curvados que el antebrazo deba de ser como el de Popeye! Las falanges distales de las manos tienen tambin una gran robustez en su pice (que ms o menos corresponde a la ua). Vaya manazas! Lo que no quiere decir que no fueran hbiles tallando piedras: sus producciones lticas son muy refinadas ("sofisticadas" se dice ahora, pero los neandertales eran cualquier cosa menos sofisticados en la verdadera acepcin castellana del adjetivo). No se sabe por qu los neandertales se volvieron bajos, pero hay autores que relacionan el acortamiento de antebrazos y tibias con el clima en general fro de Europa. Este concepto es relativo, y hay colegas que dicen que el clima mediterrneo es clido. A sos me gustara verlos pasar una noche al raso en cualquier lugar de la Pennsula en pleno mes de enero! Y por supuesto el clima era muy fro (atrozmente fro para un primate) en todas partes durante las glaciaciones. La relacin entre la estatura y el fro se expresa en una regla biogeogrfica llamada de Alien, que dice que en una especie dada las extremidades se acortan en las poblaciones ms cercanas a los polos y se alargan conforme nos aproximamos al Ecuador. Eso tambin sucede en nuestra especie: comprese un esquimal con un etope o un sudans. Es una explicacin, desde luego, pero no totalmente convincente, entre otras cosas porque los neandertales y los cromaones africanos podran no ser dos poblaciones de la misma especie, sino dos especies diferentes. De todos modos, los autores partidarios de la aplicacin de la regla de Alien a los neandertales dicen de ellos que tenan proporciones "polares", mientras que los cromaones que llegaron a Europa para competir con los neandertales tenan proporciones "africanas". Se ha postulado tambin que los neandertales cumplen otra regla biogeogrfica, llamada regla de Bergmann, segn la cual las poblaciones ms cercanas a los polos se caracterizan por sus cuerpos ms esfricos, ms voluminosos. Sin embargo, los neandertales no tenan su cuerpo ms estrecho que sus antepasados o los nuestros, como vimos, as que ellos no cambiaron, pero tal vez s que lo hiciramos nosotros para adaptarnos al clima africano. Tanto la regla de Alien como la de Bergmann se basan en que al aumentar el volumen corporal y reducirse la longitud de las extremidades (incluyendo las orejas), disminuye la relacin entre la superficie de la piel y el volumen corporal y, en consecuencia, es menor la cantidad de calor que se pierde por radiacin a travs de la piel por cada kilo de peso. Al final de los dos procesos evolutivos que condujeron a los neandertales y a los cromaones se alcanzaron dos somatotipos muy diferentes, pero con pesos parecidos. Los neandertales eran bajos y anchos y los cromaones estilizados y altos. Un varn neandertal de 170 cm (ms o menos el promedio) poda pesar entre 85 y 90 kg de puro msculo (grasas de reserva aparte); un varn de hoy tiene que ser muy alto y muy fuerte para pesar eso mismo. En trminos deportivos los cromaones tenan largas piernas, por lo que daban (damos) grandes zancadas, que les resultaban adems muy econmicas porque se haba estrechado la pelvis. sta es una explicacin no climtica para el mismo fenmeno, pero que es compatible con el origen africano de los cromaones. Aunque no siempre los cambios evolutivos son adaptaciones, es decir, no necesariamente tienen alguna utilidad, en este caso el estrechamiento del cilindro corporal podra proporcionar una ventaja doble:

mejor termorregulacin y menos gasto energtico. Pero volviendo al smil del deporte los cromaones seran, gracias a sus largas piernas, buenos corredores, y tambin, dada la longitud de sus brazos, buenos lanzadores. Los neandertales eran muy fuertes, y tenan su centro de gravedad bajo, por lo que sin duda habran hecho un gran papel como judokas. Aparte de que seran buenos pilieres en un equipo de rugby y difciles de placar en movimiento con el baln en las manos: cualquiera para a un jabal a la carrera! Me queda un detalle para completar la descripcin de neandertales y cromaones, que Kurtn supo expresar muy bien en este libro que tienes en las manos. Los neandertales habran de ser necesariamente blancos porque en las latitudes altas se necesita toda la luz que pueda llegar hasta la dermis para producir vitamina D. De otro modo se padece el raquitismo, y los fsiles de los neandertales, o los de la Sima de los Huesos, no tienen precisamente escasez de calcio: todo lo contrario, sus paredes son mucho ms gruesas que las de nuestros huesos de la cabeza o del cuerpo. Por eso Kurtn llama "los Blancos" a los neandertales. En cambio, si haca poco tiempo que haban llegado de frica, los cromaones europeos seran negros, "los Negros" como los llama Kurtn, ya que en el Ecuador el peligro es el exceso de radiacin solar, que puede producir cncer de piel, y no su carencia. Pero pronto la seleccin natural aclarara la piel de los cromaones al eliminar a los individuos con problemas en el desarrollo (aparte de debilidad, el raquitismo complica mucho el parto de las mujeres al deformar la pelvis). La lengua de los pjaros En la comparacin entre Los Otros y Nosotros me he dejado a propsito un cabo por atar, y se es precisamente el ms peliagudo: cmo pensaban los neandertales? Naturalmente que no tenemos los paleontlogos modo alguno de mantener un dilogo con los fsiles, y la nica forma posible de saber qu piensa y cmo piensa alguien (si es que piensa algo) es preguntndoselo directamente y analizando su respuesta. El lenguaje es el nico modo conocido de penetrar en la mente de otro, y, de hecho, muchos neurocientficos sostienen que sin lenguaje no hay mente humana posible. En otras palabras, los animales no tienen mente humana precisamente porque no tienen palabras. Jams sabremos cmo piensa un perro porque no piensa como nosotros, es decir, utilizando conceptos. Tericamente sera posible imaginar una mente humana no parlante (que sera desde luego muy autista), pero no es probable que hayamos tenido antepasados de sos. Quede claro que por lenguaje se entiende comunicacin por medio de smbolos. Los smbolos son por naturaleza arbitrarios, lo mismo da que se trate de un sonido, de un gesto o de una palabra escrita. La razn por la que los perros no han creado ladridos arbitrarios (que naturalmente seran distintos en cada pas) para expresar conceptos es que no tienen ideas en la cabeza. En el mundo de la Prehistoria hay quien sostiene que los neandertales no eran conscientes, y que los nicos seres conscientes que ha producido la evolucin en este planeta somos nosotros. La palabra consciencia, como la palabra mente (con la que a veces se asocia en la expresin mente consciente), es muy difcil de acotar. Pero a m me sorprende la riqueza de modos de referirse al comportamiento consciente que existen en espaol: la consciencia es ms un conjunto de comportamientos que una entidad. El comportamiento consciente es, por supuesto, voluntario, y por lo tanto puede ser objeto de juicio moral. He aqu algunas de esas expresiones, que se refieren todas a hacer algo: a propsito, aposta, queriendo, deliberadamente, intencionadamente o con intencin, adrede, a sabiendas, conscientemente. Los nios antes de hablar y los animales domsticos no tienen comportamientos conscientes (o no nos lo parece), y si los castigamos por hacer alguna trastada lo hacemos para desacostumbrarlos y no porque creamos que orinar en la cocina sea una maldad; por eso nos cuesta ser severos: pobrecillos, no saben lo que hacen (el perro y el nio)! Pero cmo podran los neandertales cazar, organizarse, encender fuego o tallar utensilios inconscientemente? Bueno, responden los que no les atribuyen mente humana, todos los mamferos sociales, como los lobos, los chimpancs y los delfines, pueden tener biologas sociales muy complejas sin ser conscientes de sus actos. Esos animales no tienen psicologa sino etologa y su comportamiento es instintivo o innato: es decir, programado por los genes y hereditario; se nace con un repertorio de pautas de conducta que se van activando a lo largo de la vida, de la misma manera que va cambiando el cuerpo. Incluso los insectos sociales como las abejas, las hormigas y las termitas tienen un comportamiento social muy elaborado y desde luego no piensan.

Y por otro lado, respecto de la cultura, los chimpancs y otros primates tambin la tienen, si por cultura se entiende la transmisin de hbitos entre generaciones por una va diferente de los genes, la va del aprendizaje. Los chimpancs han llegado a utilizar instrumentos para capturar insectos o incluso para partir nueces. Desde luego que tallar una piedra con tanta habilidad como lo hacan los neandertales es mucho ms complicado que cascar una nuez usando una piedra plana como yunque y otra como martillo, pero romper una piedra golpendola con otra no es algo tan diferente. Slo se requiere un poco ms de habilidad, pero no ms sustancia gris (los chimpancs son capaces de utilizar lascas de piedra, pero fallan a la hora de producirlas). Por este procedimiento un homnido primitivo obtuvo hace unos dos millones y medio de aos los primeros filos de piedra que le sirvieron para cortar la piel, la carne y los tendones de animales muertos, seguramente las ltimas piltrafas de la carroa abandonada por carnvoros ms poderosos. Si ese comportamiento de partir piedras entrechocndolas que produjo los primeros y toscos tiles pudo no ser consciente, no sera tambin posible que los refinados instrumentos de los neandertales slo fueran la mxima expresin del mismo tipo de comportamiento inconsciente? A fin de cuentas existen saltos cualitativos o slo pasos entre el chimpanc que parte un coco con una piedra, el homnido primitivo que fractura un hueso con una piedra similar para extraer el tutano, y el neandertal que produce instrumentos en serie? Espero haber actuado como un buen abogado del diablo, porque lo que yo creo no es eso, sino que los neandertales planificaban conscientemente la caza y la recoleccin, entendan el funcionamiento de los ecosistemas y eso les permita anticiparse a los cambios estacionales, tallaban intencionadamente la piedra y enseaban a hacerlo a sus hijos, y, sin duda, encendan fuego a sabiendas de lo que hacan. Muchos de sus actos eran, me parece, deliberados (naturalmente que algunos seran automticos, pero es que tampoco nosotros tenemos que pensar para andar, tragar o respirar). Pero aparte de los medios indirectos que proporciona la arqueologa para investigar el comportamiento de los humanos fsiles, sean de nuestra especie o de otra, qu puede hacer la paleoantropologa en este terreno? La respuesta es que hay dos rganos implicados en el lenguaje, y de los dos quedan fsiles: uno es el cerebro y el otro el aparato fonador. El cerebro es un rgano que como tal no se conserva nunca porque se pudre. Pero de l queda la impronta en el interior del crneo. Ese hueco se llama endocrneo y reproduce, en negativo, la forma de los lbulos cerebrales de los dos hemisferios, los vasos arteriales y venosos de las meninges, e incluso las circunvoluciones cerebrales. La cavidad endocraneal es un hueco, un no-fsil en realidad, pero se puede rellenar de alguna resina sinttica y voil! reaparece el cerebro con el cerebelo (o mejor, su "espectro"). Lo primero que podemos hacer con el encfalo recuperado es calcular su volumen. En la evolucin que nos ha llevado desde el primer homnido de hace unos seis millones de aos hasta hoy se ha ms que triplicado el tamao del encfalo. Claro que tambin nuestro cuerpo ha crecido mucho, porque empezamos no siendo ms grandes que un chimpanc. Podemos elaborar de todos modos un cociente que relacione el tamao del cerebro con el del cuerpo. Cuando una especie crece, unas partes lo hacen ms deprisa que otras y en los mamferos el cuerpo crece ms deprisa que el cerebro: un ratn tiene un cerebro proporcionalmente mayor que un elefante. La materia gris es muy "cara" en trminos de coste energtico (es decir, gasto metablico para producirla y mantenerla), y la naturaleza es muy avara. Por eso el elefante tiene exactamente el cerebro que necesita para resolver sus problemas y poner en movimiento su enorme corpachn, y ni un gramo ms. Ahora que sabemos que el cerebro crece ms despacio que el cuerpo, podemos eliminar matemticamente este efecto y elaborar un coeficiente de encefalizacin que valga para cualquier especie de mamfero, no importa su tamao. As podemos ver cmo ha crecido el cerebro. En los primeros homnidos (todos ellos africanos) el coeficiente de encefalizacin no era mucho mayor que el del chimpanc actual (o el del delfn). Hubo un cambio pequeo al principio de la evolucin del gnero Homo, y seguramente los primeros pobladores europeos eran ya bastante ms inteligentes que los chimpancs. O, bien mirado, gracias a que ya estaban muy encefalizados fueron capaces de colonizar Europa y el Asia templada (el Asia tropical fue conquistada antes). Pero donde se aprecia una clara expansin del cerebro es en los antepasados de los neandertales, como los de la Sima, de hace 300.000 aos, y en sus contemporneos africanos antepasados nuestros. La encefalizacin creci luego en las dos lneas alcanzando valores muy parecidos, ya muy altos, en neandertales y cromaones. El promedio de capacidad craneal es en realidad mayor en los neandertales (s!, tenan cerebros de tamaos superiores a los nuestros), pero como su peso corporal era tambin mayor la diferencia se compensa.

Algunos autores piensan que el crecimiento del cerebro en las dos ramas de la "V" indica que hubo cruce de genes entre las poblaciones europeas y africanas. Yo no lo creo as, porque el paralelismo es tan slo aparente. Como dije antes, el modelo neandertal no es otra cosa que la "actualizacin" de un plan corporal antiguo para que realice mayores prestaciones. Por eso el crneo segua siendo bajo, y para acomodar un cerebro mayor tuvo que alargarse y ensancharse: exagerando mucho adopt la forma de un baln de rugby. En cambio, el crecimiento cerebral de nuestra rama de la "V" se produjo tambin en altura y el crneo se hizo esfrico como un baln de ftbol: los neandertales y los cromaones jugaban a diferentes deportes. Por eso sabemos que se trata de dos evoluciones independientes, y slo aparentemente paralelas. Si el tamao del cerebro no nos diferencia de los neandertales tal vez s lo haga la forma. Visto desde fuera, el crneo de cualquiera de nosotros debera sorprendernos por la altura de la frente si no estuviramos tan acostumbrados a vernos las caras, y si no careciramos de trminos de comparacin. Pero al lado de los otros homnidos que ha habido, incluidos los neandertales, nuestra frente vertical es una anomala que nos da un aspecto infantil, como no dej de observar Kurtn en esta novela. Las cras de los mamferos, y en especial las de nuestros "primos" los chimpancs, se caracterizan por tener una frente elevada y una cara acortada, mientras que en los adultos la frente se inclina hacia atrs, aparecen los refuerzos seos sobre las rbitas y se proyecta hacia adelante la cara en un morro. Por eso el embrilogo Louis Bolk propuso en 1926 la original y desconcertante teora de que el Homo sapiens no es otra cosa que un feto que ha crecido mucho y ha alcanzado la madurez sexual sin cambiar de aspecto. La teora no se mantiene hoy en esos trminos tan exagerados, pero no deja de ser muy sugestiva la idea de que hay algo de infantil en nosotros. Konrad Lorenz, el famoso etlogo y Premio Nobel, tambin encontraba rasgos infantiles en nuestro comportamiento adulto. El hombre sera un ser inacabado, que mantiene su curiosidad mucho ms all de la fase infantil de los juegos. Es esa curiosidad insaciable la que nos mueve a hacernos preguntas continuamente a los cientficos, y a m, particularmente, no me disgustara ser un nio toda la vida. Detrs de la pared sea de la frente est el lbulo frontal, que es muy importante en las funciones mentales ms altas entre las superiores. Las lesiones que se producen en el lbulo frontal no impiden el normal funcionamiento del cuerpo, pero afectan a algo muy impreciso que podramos expresar como la personalidad. El sujeto que sufre daos en el lbulo frontal o al que se le extrae quirrgicamente una parte pierde iniciativa, motivacin y capacidad de desarrollar proyectos. Por eso se practicaba antes la lobotoma frontal con criminales muy agresivos y peligrosos o pacientes con deseos irrefrenables de suicidio. Despus de la operacin no les quedaban, a unos y a otros, ganas de hacer nada. La frente tan alta que tenemos, en comparacin con la de los neandertales, nos podra hacer pensar que nuestro lbulo frontal estaba tambin ms desarrollado, y esa sera una bonita explicacin para las diferencias que creemos advertir entre su comportamiento y el nuestro. Afortunadamente, la forma y el volumen de los lbulos cerebrales se puede estudiar bien en los moldes endocraneales. Si la capacidad de soar despiertos era inferior en los neandertales, a causa de su lbulo frontal menos desarrollado, podramos entender por qu nunca hicieron arte. Sin embargo, el misterio de los neandertales se resiste a ser desvelado, y los estudios modernos que se han hecho sobre el lbulo frontal no demuestran ninguna diferencia importante, ni en tamao ni en forma, entre ellos y nosotros. El contraste est en el lado externo de la frente, no en el interno. Si en el cerebro no se encuentra ningn Rubicn que separe a neandertales y cromaones, tal vez haya que buscar la diferencia en el lenguaje. De los sonidos que pronunciaban unos y otros no queda nada, pero algo fosiliza del aparato fonador, la "mquina" fisiolgica que produce el habla. Lo que queda es, en pocas palabras, el "techo" del aparato fonador, que est formado por el paladar y la base del crneo situada entre el paladar y el foramen magnum, que es etimolgicamente el "agujero grande" por donde pasa la mdula espinal del interior del crneo a la columna vertebral. Con el "techo" del aparato fonador se puede conocer la longitud de la cavidad oral, de la cavidad nasal y de la faringe. El otro elemento que fosiliza es el hueso hioides, que est relacionado anatmicamente con la laringe. Este hueso no articula con ningn otro, sino que est literalmente "colgado" de ligamentos y msculos. La laringe est ms baja en los adultos de nuestra especie que en los de cualquier otro mamfero. De hecho nuestros nios, cuando son lactantes, tienen la laringe alta como la de los dems mamferos, lactantes o adultos. El tener la laringe baja no es una ventaja para nada, excepto para hablar. Impide que podamos respirar mientras bebemos, y hace que sea ms fcil atragantarse.

Hay pocas bases del crneo completas en el registro fsil, y apenas ningn hioides, por lo que hasta ahora se ha especulado mucho sobre el tema, pero con poca base (nunca mejor dicho). En la Sima de los Huesos hemos encontrado un crneo con una base del crneo intacta, y dos huesos hioides, por lo que me puse, con mi colega Ignacio Martnez, a investigar el problema. Algunos autores decan que los neandertales no podan hablar como nosotros porque el "techo" del aparato fonador era muy largo. La razn de que fuera tan largo era, segn ciertos autores, que la laringe estaba arriba, "pegada" a la base del crneo por detrs del paladar. En realidad el "techo" del aparato fonador no es ms largo en los neandertales que en otros homnidos, exceptuando nuestra especie, en la que la cara se ha acortado (de delante a atrs), y tambin lo ha hecho, en consecuencia, el "techo" del aparato fonador. Pero el esqueleto neandertal de Kebara, antes aludido, conserva el hueso hioides, y como su aspecto es moderno, aunque robusto, otros autores dijeron que la laringe estaba baja y que los neandertales s podan hablar. Es verdad que el hioides moderno es muy diferente del de los chimpancs, y el hiodes de Kebara, como los de Atapuerca, es plenamente humano. Para no aburrir al lector con tecnicismos, le adelantar las conclusiones a las que hemos llegado. Los neandertales, y la poblacin de la Sima de los Huesos, podran tener la laringe baja, y en ese caso no estara "pegada" a la base del crneo. Ahora bien, el largo "techo" del aparato fonador impedira que pudieran articular los sonidos con la eficacia y rapidez con que lo hacemos nosotros. Pero es que todos los humanos vivientes tenemos una asombrosa capacidad para producir fonemas muy audibles y a gran velocidad. No encuentro mejor forma de describir nuestras habilidades fonticas que como lo hace Kurtn en "La danza del tigre". Los neandertales, que s hablan en la novela, se sorprenden por la forma de hacerlo de los cromaones, y llaman a su habla "la lengua de los pjaros", que ellos son incapaces de reproducir. De todos modos, debo admitir que nuestras conclusiones sobre las capacidades fonatorias de los neandertales no son verdades absolutas, dada la dificultad del problema, aunque creemos que nuestras opiniones son ms compatibles con las pruebas (aunque sean pocas e indirectas) que las de otros. Lo que es totalmente seguro, a nuestro juicio, es que el aparato fonador no poda ser totalmente como el nuestro, ni funcionar igual, porque la gran longitud del "techo" del aparato fonador no tiene discusin posible. La posicin de la laringe que nosotros atribuimos a los neandertales (y a la gente de la Sima de los Huesos), ya es ms discutible; pero si, como pensamos, la laringe ya haba descendido, aunque fuera un poco, no se nos ocurre otra explicacin para que lo hiciera que la de facilitar el lenguaje. Esa sera la ventaja adaptativa que compensara los graves inconvenientes. Tal vez en el lenguaje haya alguna forma de diferenciar las mentes de los neandertales de la de los cromaones. La nuestra es la nica especie que se comunica por medio de smbolos; aunque se discute si los chimpancs tienen capacidad para manejar smbolos en el laboratorio, lo cierto es que nunca los usan en la naturaleza (lo que es muy significativo). Por eso los chimpancs tienen tradiciones, como vimos, y si se quiere se puede hablar de cultura de los chimpancs (y de otras especies animales) en un sentido muy amplio, pero slo los humanos tenemos en la actualidad cultura en el sentido mucho ms restringido de la transmisin de ideas y creencias entre generaciones. Para eso hace falta lenguaje. Por medio de los smbolos se puede transmitir informacin pura, y el lenguaje matemtico es el mejor ejemplo. Pero el lenguaje tambin vehicula emociones, lo que no hace el lenguaje matemtico (por lo menos yo pertenezco a la categora de los que no se emocionan con las integrales). Posiblemente no sea necesaria tanta habilidad como tenemos los humanos actuales para canalizar simplemente datos, y creo que manejamos con destreza la voz sobre todo para contagiar estados de nimo, para seducir, para evocar, para sugerir, para convencer, para animar, para excitar, para amenazar, para compadecer, etc. Cunta informacin pura intercambiamos al da y cunta informacin emocional? Somos maestros de la palabra, y en mayor o menor medida actores, y muchas veces es menos importante qu se dice que cmo se dice. No es que los neandertales carecieran absolutamente de esta facultad, pero es concebible que no la tuvieran tan desarrollada, que no fueran tan buenos "vendedores". Si hubiera que definir de alguna manera nuestra mente, yo dira que es simblico-emocional. Eso quiere decir que manejamos smbolos, que esos smbolos pueden ser palabras, canciones u objetos, y que asociamos

emociones a los smbolos. Los smbolos encarnan de tal modo nuestros ideales, que verdaderamente llegan a suplantarlos. Es posible que los neandertales no tuvieran el mismo tipo de mente, y que no utilizaran los smbolos para expresar emociones en la misma medida que nosotros lo hacemos. Por eso tal vez no desarrollaron el arte, aunque no se puede descartar que lo hicieran en soportes que no se conservan, como su propia piel. Pienso que los neandertales enterraban a sus muertos, pero dudo que formaran grupos tnicos. Imagino sus grupos ms basados en la biologa y en el parentesco que en las creencias compartidas y en los mitos comunes. Nuestra capacidad de transcender lo biolgico a la hora de asociarnos es inslita en el mundo animal, y podra ser una peculiaridad exclusivamente "cromaona". Que el cemento de unin entre individuos pertenezca al terreno de lo irreal, de lo imaginario, es, si se mira bien, delirante. Pero qu son los grupos tnicos sino delirios, a veces buenos y en ocasiones malos, basados en el mundo mgico de lo que no puede experimentarse, de lo que es completamente inmaterial? Y as se da el caso de que nos unen ms los mitos que los genes. Pero no por eso haba menos amor en la vida de los neandertales, como veremos a continuacin. El nacimiento de la solidaridad Los neandertales demostraron tener sentimientos de compasin muy parecidos a los nuestros, como nos indican los cuidados que dedicaban a los individuos disminuidos. Hasta ahora no se dispona de una muestra amplia de fsiles anteriores a los neandertales para estudiar la paleopatologa humana, pero la Sima de los Huesos nos la ha proporcionado. Adems, en todo el mundo sta es la nica coleccin importante de huesos del esqueleto postcraneal, es decir, de cuello para abajo. En la Sima encontramos el crneo de un individuo adulto con el hueso timpnico tan engrosado que no poda pasar el sonido por el conducto auditivo, y sera sordo. Otro adulto sufri una infeccin, producida por la rotura de un diente, que le deform media cara y sin duda le hizo sufrir terribles dolores. Un tercer sujeto, un nio, recibi un golpe terrible en la ceja izquierda, y quizs el mismo impacto lo dejara tuerto. No son raros los golpes, menos fuertes, en la parte alta de los crneos. Es frecuente una forma de artritis, no muy grave, en la articulacin de la mandbula con el crneo. No hay caries en los dientes, aunque esto es lo comn en la Prehistoria. Pero, y esto es casi increble, en los huesos del cuerpo de una treintena de individuos no encontramos ms que una fractura sin importancia en una falange. Es de lo ms sorprendente que con la vida que hacan los humanos de hace 300.000 aos nadie se rompiera un hueso. La solucin al problema puede encontrarse mirando a nuestro alrededor, en la naturaleza, o comparando a los humanos de la Sima con las otras especies fsiles de Atapuerca. Tambin los herbvoros y carnvoros estaban de lo ms "sanos". Y es que la seleccin natural no perdona la debilidad, la enfermedad o la decadencia, y obliga a estar siempre en plena forma. Un ciervo al 80% de sus facultades sera presa de unos leones o de unos lobos que estuvieran al 100%, y un len al 80% no podra alcanzar a la carrera a un ciervo al 100%. En la naturaleza slo hay dos formas de "estar": al 100%... o muerto. Esta es la base del mecanismo que Darwin descubri como motor de la evolucin: la competencia despiadada es la razn de la perfeccin de los animales, y de la existencia de adaptaciones en ellos que los hacen ms rpidos, ms fuertes, ms astutos, con mejores estmagos, ms resistencia a los parsitos y a las enfermedades o simplemente ms frtiles. El propio Kurtn era un especialista en osos de las cavernas, y muchos de ellos presentan diversos tipos de enfermedades, algunas de ellas degenerativas, lo que parece contradecir la norma. Pero es que se trataba de enormes animales, y adems se haban hecho esencialmente vegetarianos, por lo que no tenan que cazar y al mismo tiempo no seran fciles presas; la movilidad no sera un factor limitante en su caso. Pero entre los neandertales encontramos individuos con lesiones graves, o con prdidas de dientes, que sin embargo han vivido durante algn tiempo con esos problemas serios. No era posible, por supuesto, la supervivencia de individuos con graves problemas de movilidad, que no podran seguir al grupo en sus constantes desplazamientos. Ni siquiera en poblaciones modernas de cazadores y recolectores poda el grupo cargar con ellos, pero parece claro que los neandertales se ayudaban unos a otros todo lo que estaba en sus manos. Y de este modo rompieron la "ley de la jungla", y la decadencia entr en la naturaleza. La vida humana tena valor, por primera vez. Y que se sepa, los nicos seres que han desarrollado tal grado de solidaridad, en toda la Historia de la Vida, hemos sido nosotros y los neandertales.

La tundra-estepa del mamut lanudo Cuando se cuenta la historia de la extincin de los neandertales y de su sustitucin por seres humanos como nosotros, es decir, por los hombres de Cro-Magnon, los actores principales de este drama ocupan todo el escenario, de modo que el decorado pasa inadvertido. Nos preguntamos en qu eran diferentes unos y otros humanos, y cul fue la clave de la superioridad de nuestros antepasados, aquello que les hizo prevalecer finalmente sobre los neandertales. La pregunta no carece de importancia, porque esa diferencia, cualquiera que fuese, nos hace nicos, distintos de cualquier otra especie que haya existido jams. Y podemos pensar que tambin nos hace mejores. En Biologa sin embargo, no hay una especie mejor que otra, as en abstracto. El xito en la competencia entre dos o ms especies lo da, por definicin, el resultado final: supervivencia o extincin. Desde el punto de vista de la evolucin, es mejor ser una hormiga viviente que un mamut fsil. Este relativismo de la Biologa se resume en que una especie es "mejor" que otra, es decir, prolifera en lugar de desaparecer, slo en determinados ambientes. Un oso blanco es "mejor" que un len en el rtico, pero no en la sabana. La importancia de la ecologa en la vida de las especies sita el decorado del drama de los neandertales y cromaones en primer plano, y le confiere la categora de protagonista. La pregunta debera ahora plantearse en estos trminos: en qu circunstancias medioambientales se desenvolvan mejor los cromaones que los neandertales? Puede que en todas, si realmente eran muy adaptables, pero puede que los cromaones slo se impusieran en algunas. Los cromaones llegaron al norte de la Pennsula Ibrica quizs hace 40.000 aos, que es la edad de las primersimas industrias auriacienses (en la Pennsula y en otras partes de Europa). Ya se ha dicho que algunos autores discuten que esas industrias del Auriaciense inicial las hicieran los cromaones (y no los neandertales), pero en cualquier caso todo el mundo acepta que nuestros antepasados ya vivan en Europa hace 35.000 aos, entre otras cosas porque hay fsiles humanos como nosotros y manifestaciones artsticas (sin duda producidas por ellos), entre hace 35.000 aos y hace 30.000 aos. Los ltimos neandertales, sin embargo, no se extinguen en la Europa mediterrnea hasta hace unos 28.000 aos. Qu pas en el clima y en los ecosistemas europeos entre hace 40.000 aos y hace 28.000 aos? Una manera de conocer los paleoecosistemas es estudiar las faunas que formaban parte de las comunidades del pasado. Durante las dos ltimas glaciaciones se extendieron por gran parte de Europa una serie de especies que indican ambientes de estepa o de tundra: el mamut lanudo, el rinoceronte lanudo, el reno, el antlope saiga, el buey almizclero, el zorro rtico; podramos incluir en esta lista a los glotones (unos parientes de gran tamao de los tejones, garduas y martas, que hoy viven en las taigas y tundras de Europa, Asia y Amrica). Tambin los caballos, que pastan en grandes manadas en las praderas, fueron entonces muy abundantes. Es un poco sorprendente que se juntaran en esas pocas especies que ahora habitan en regiones muy separadas, como los renos y bueyes almizcleros, que son especies rticas, y el saiga y el caballo, ms propios de las grandes estepas de Europa oriental y de Asia. A nadie se le ocurrira reintroducir antlopes saiga en Alaska o en Laponia, ni tampoco renos y bueyes almizcleros en Ucrania o en Mongolia. El ambiente de gran parte de Europa durante las dos ltimas glaciaciones deba de ser por lo tanto algo as como "una estepa muy fra", lo que se ha llamado "la tundra-estepa del mamut lanudo". Cuando se derriti el hielo de la ltima glaciacin, algunas de las especies que vivan reunidas se fueron hacia el norte y otras hacia el este. El mamut y el rinoceronte lanudos simplemente desaparecieron poco a poco (junto con otras especies no rticas, como el oso de las cavernas y el megaceros, un ciervo gigante a veces mal llamado "alce irlands"). Todas las especies citadas de "la tundra-estepa del mamut lanudo" vivieron en la Pennsula Ibrica, aunque nunca fueron muy abundantes. La Pennsula est muy al sur, por un lado, y su relieve es muy accidentado, por otro. Los mamferos gregarios y migradores de la tundra-estepa se encontraran en la Pennsula en el lmite de su rango ecolgico. As y todo los mamuts llegaron hasta Granada, Galicia y Portugal, y los rinocerontes lanudos se pasearon por lo que hoy es Madrid.

Tenemos sin embargo problemas para establecer en qu momentos hay presencia de estas especies fras en la Pennsula. Por medio de representaciones artsticas, o de fsiles en los yacimientos, sabemos que despus de la desaparicin de los neandertales hubo mamuts, rinocerontes lanudos, glotones y renos en la cornisa cantbrica y en la Meseta (entendida en el sentido ms amplio de las tierras del interior peninsular). La costa cantbrica estaba entonces varios kilmetros ms all de la actual lnea de costa, y es posiblemente por la llanura litoral, hoy sumergida, por donde se moveran hasta Galicia las grandes manadas de renos, mamuts y caballos. Otras especies menos mviles, como los uros (toros salvajes), ciervos, cabras y rebecos, permaneceran ms estables en las tierras bajas. No est claro qu comportamiento tendra el bisonte de entonces (el que aparece pintado en Altamira, por ejemplo), si sera de estepa y migrador como algunas poblaciones de la especie americana actual, o de bosque y sedentario, como otras poblaciones de bisonte americano y como el bisonte europeo. En Catalua hubo penetraciones de especies fras, mamut, reno y buey almizclero, que no llegaron a pasar el Ebro. Y en Navarra se han encontrado unos huesos de saiga. Los neandertales del Cantbrico tambin conocieron el reno, y los de Catalua adems el rinoceronte lanudo, pero hay una serie de fsiles, como los citados rinocerontes de Madrid, cuya edad no conocemos. Pero, en cambio, recientemente se han datado los mamuts lanudos de la turbera del Padul, en Granada, y segn me informa la palentologa Elvira Martn tienen 35.000 aos. En esa poca todava vivan los neandertales en la cueva de la Carihuela, en Granada. Parece sin embargo, que hubo persistencias de especies templadas en la Pennsula, como el rinoceronte de estepa y el de Merck, el elefante de defensas rectas, el hipoptamo, el puercoespn y el macaco, hasta muy tarde. La regla parece ser general en todo el mediterrneo y podramos incluir a los neandertales en ese grupo de especies que perviven en el sur cuando ya han desparecido del resto de Europa. Los glaciares Otra fuente de informacin sobre el clima y los ecosistemas del pasado nos la dan las huellas dejadas por el hielo. Sabemos que hubo glaciares en las ms altas cadenas montaosas ibricas, pero es difcil establecer su historia. Para empezar, se desconoce cul fue la extensin de los hielos ibricos en la penltima glaciacin, llamada glaciacin Riss, en realidad un ciclo con dos fases fras o mximos glaciares y una fase menos fra intermedia. En la ltima glaciacin, llamada Wrm, tambin hubo dos momentos especialmente fros y secos (dos mximos glaciares). El ltimo de ellos alcanz su apogeo hace 20.000-17.000 aos. Las marcas dejadas por los hielos en las diferentes pocas se superponen y las ltimas borran a las anteriores. Por eso son ms fciles de reconstruir los ltimos glaciares. Hay muchas huellas de glaciares en las montaas ibricas que parecen muy frescas, como si los hielos se hubieran derretido hace poco tiempo. Son sin duda glaciares de la ltima glaciacin, pero cundo descendieron hasta su altitud ms baja sobre el nivel del mar? Una manera de fechar el retroceso de los glaciares es datando las lagunas que se forman en los valles y circos glaciares cuando se retira el hielo y los depsitos de rocas arrastrados por los glaciares (las morrenas) actan como presas que impiden el drenaje del agua. La materia orgnica que se acumula entonces en estas pequeas cuencas permite su datacin por el mtodo del radiocarbono (y adems contiene granos de polen que nos informan de la vegetacin de los alrededores). Por este procedimiento se ha podido descubrir que ya existan lagunas de origen glaciar hace ms de 25.000 aos en los Pirineos y en la cordillera Cantbrica. Parece que estos glaciares alcanzaron su cota ms baja hace 50.000 aos, estabilizndose luego hasta que hace 30.000 aos empez a reducirse sensiblemente la superficie de las montaas cubierta por los hielos. El intervalo de fechas de -20.000 a -17.000 aos se ha establecido como el del ltimo gran mximo glaciar a nivel de todo el hemisferio norte. Eso quiere decir que la temperatura del mar alcanz entonces valores muy bajos, y que descendi el nivel del mar por la gran acumulacin de agua en forma de hielo que se produjo en el planeta. Sin embargo sus efectos no fueron los mismos en todas partes. Ya hemos visto que los glaciares del norte de la Pennsula retrocedieron en lugar de avanzar. Cul es la explicacin? Para que se desarrollen los glaciares hace falta que se cumplan dos condiciones: que nieve durante el invierno, y que no haga demasiado calor durante el verano. Como ahora, la precipitacin era mayor en el oeste que en el este de la Pennsula, y en el norte mayor que en el sur. Este gradiente de precipitaciones, unido al gradiente de temperatura, explica que la cota inferior de las nieves perpetuas ascendiera de este a oeste y de norte a sur. As, en la Iberia medional slo las altsimas montaas de Sierra Nevada albergaron glaciares.

Es posible que hace 50.000 aos hiciera menos fro que hace 20.000 aos, pero sin embargo haca el suficiente en los meses de verano como para que no se derritiera el hielo; si adems la precipitacin era mayor, los glaciares tendran una mayor extensin. Tal vez que lo que caracteriz al mximo glaciar de hace 20.000 al 7.000 aos en la Pennsula fue un fro terrible unido a una gran aridez. El fin de los ecosistemas mediterrneos En la Iberia mediterrnea el factor limitante para el desarrollo del bosque es el agua. Durante el prolongado periodo veraniego, prcticamente no cae una gota. Los rboles de hoja caduca no pueden resistir la sequa estival, salvo los que crecen en las orillas de los cursos de agua permanente. En las altas montaas, en cambio, el factor limitante es la temperatura. A grandes alturas el suelo se hiela una parte del ao y los rboles no pueden hundir sus races en l. Los dos factores, fro y aridez, se aliaban durante las glaciaciones para favorecer la "tundra-estepa del mamut lanudo". En la Pennsula Ibrica hay dos regiones donde se da un tipo de clima mediterrneo rido con pocos rboles (slo pinos de Alepo y sabinas). Se trata del sudeste peninsular y del centro de la cuenca del Ebro, con la diferencia de que mientras que en el cabo de Gata la media de las temperaturas mnimas del mes ms fro se sita sobre los 7-9, en los Monegros baja hasta los 1-2; esta ltima poda ser la tnica climtica de la mayor parte de la Pennsula durante el ltimo mximo glaciar. Todo parece indicar que fue sobre todo la aridez lo que acab con los ecosistemas mediterrneos. La sequa podra haber empezado hace 30.000 aos, es decir, justo el momento en el que desaparecen los ltimos neandertales. En los estudios paleobotnicos, se detecta en las fechas cruciales del cambio de especie humana en el mediterrneo una sustitucin del polen fsil de encinas y de quejigos por el de plantas herbceas del tipo de las gramneas y el de las matas de artemisas. Pero los neandertales, como especie, haban pasado ya en toda Europa por otras fases fras (como la del anterior mximo glaciar), as que por qu tuvieron que desaparecer en sta? Una respuesta a la pregunta es la que ofrecen unos colegas portugueses que consideran a los neandertales mediterrneos como una variedad que se haba adaptado a los ecosistemas meridionales. As que al desaparecer los encinares y los alcornocales y las especies animales de climas clidos, como el elefante de defensas rectas, los rinocerontes de estepa y de Merck, el hipoptamo, el macaco y el puercoespn, ellos lo hicieron tambin. Aunque algunos paleoantroplogos han credo reconocer caractersticas diferenciales en los neandertales del mbito Mediterrneo frente a los del centro de Europa, es difcil admitir la hiptesis, porque las diferencias son mnimas si es que existen. Cuando los bosques de la Pennsula desaparecieron la vida se hizo dura para todos los humanos, fueran neandertales o cromaones. Adems, las poblaciones de cromaones posiblemente se vieron empujadas hacia el sur por el intenso fro de la Europa central (y no digamos de la boreal). Y es posible que fuera en ese tipo de ambiente (exclusivamente) donde los cromaones eran superiores. Tal vez por eso sustituyeron a los neandertales antes en el norte que en el mediterrneo, y en ste ltimo mbito slo lo pudieron lograr cuando se modific drsticamente el clima. Otra cuestin diferente es por qu a los cromaones se les poda aplicar en su competencia con los neandertales el lema de "cuanto peor, mejor". A nadie le gusta vivir en condiciones extremas, y es probable que la densidad de poblacin humana bajase cuando los ecosistemas mediterrneos dieron paso a las estepas de gramneas y de artemisas. Sin embargo, la mente hipersimblica de los cromaones les permita formar alianzas entre grupos muy dispersos por un territorio inmenso, que compartan identidades que se basaban en creencias y costumbres comunes (ritos y mitos, en definitiva) y que se expresaban por medio de objetos simblicos. Estos sistemas de alianzas, los grupos tnicos, multiplicaron, por cien, por mil, la fuerza del individuo. Adems, a travs de los mitos de los orgenes, los clanes establecieron una sagrada alianza con la naturaleza, que se convirti en su madre protectora. Pero la fuerza del grupo tambin puede usarse para un proyecto de muerte, como ocurre en la novela de Kurtn. Se cruzaron?

Las personas con las que hablo de evolucin humana no pueden evitar el pronunciarse sobre la extincin de los neandertales. Adoptan para ello el punto de vista subjetivo del croman: "Conociendo como conocemos a los humanos actuales, cmo no iban a practicar el sexo los cromaones con las "neandertalas", de buen grado o por la fuerza?" Si entre la gente de campo no es inverosmil el bestialismo, piensan muchos, no sera mucho ms humana y ms atractiva una "neandertala" que una oveja? (Casi nunca se habla, en cambio, de los deseos de las "cromaonas"). Por otro lado, tambin suele salir a relucir el instinto sanguinario que nosotros mismos nos atribuimos: "Conociendo como conocemos a los humanos actuales, cmo no iban a masacrar los cromaones a todos los neandertales que se les pusieran por delante? Seguro que practicaban la limpieza tnica". Pero, si bien se mira, estas dos suposiciones juntas haran imposible la existencia de mestizos o hbridos entre neandertales y cromaones: si primero las violbamos y luego las matbamos, cmo bamos (nuestros antepasados quiero decir) a tener descendientes con las "neandertalas"? Lo cierto es que para que tales mestizos fueran posibles y viables hara falta que se formaran parejas mixtas estables, que se ocupasen de los hijos comunes. Hara falta, en resumen, un poco de amor. No me cuesta trabajo creer que se formaran esas parejas en las soledades de las tundras (una idea que resulta hoy "polticamente correcta"), pero no tendran descendientes, o stos no seran frtiles, si neandertales y cromaones fueran dos especies diferentes. El argumento es en realidad una tautologa, porque dos organismos pertenecen, por definicin, a dos especies diferentes cuando no pueden tener descendientes frtiles. Es el llamado criterio gentico de especie. Pero cmo saber si neandertales y cromaones eran dos especies o una sola? Unos y otros eran, desde luego, muy diferentes entre s. La evolucin divergente que haban mantenido durante cientos de miles de aos, con escaso o nulo intercambio de genes, convirti a neandertales y cromaones en humanos bien distintos. Sus esqueletos eran bastante menos parecidos entre s que los de un tigre y un len, un jaguar y un leopardo, un oso polar y un oso pardo, un lobo y un coyote, una marta y una gardua, un lince boreal y un lince ibrico, una cebra y un caballo, un bisonte y un toro, un chimpanc comn y un bonobo (o chimpanc pigmeo). Como mnimo eran subespecies o semiespecies diferentes. En los ltimos tiempos se han podido secuenciar algunos pequeos fragmentos de ADN mitocondrial procedentes de tres fsiles neandertales, y las diferencias encontradas con nuestro ADN confirman lo que es evidente a partir del esqueleto: neandertales y cromaones evolucionaron mucho tiempo por separado. Pero muchas de las parejas de especies que hemos asociado arriba pueden cruzarse en el laboratorio y producir descendientes frtiles, aunque no lo hagan habitualmente en la naturaleza. A veces no tienen ocasin, porque habitan en regiones diferentes, pero otras veces no lo hacen porque es una mala opcin. Cada especie est adaptada a su nicho ecolgico, y los individuos intermedios pierden esa ventaja. Adems de estar peor adaptados, los hbridos son a menudo tambin menos frtiles (aunque no sean estriles del todo). La mayor parte de las especies que se reconocen cientficamente no cumpliran estrictamente el criterio gentico del aislamiento total, pero s lo haran en este otro sentido ms amplio. Eso no impide que ocasionalmente pueda darse un cruzamiento entre individuos de dos especies animales reconocidas "oficialmente" por los zologos. Y es en ese mismo sentido vago en el que yo creo que neandertales y cromaones eran dos especies diferentes. Por otro lado, los estudios sobre los genes de los europeos actuales no han detectado ningn gen "raro" que pudiese hacer pensar que procede de las poblaciones que haba en el continente cuando llegaron los cromaones. Eso no hace imposible que hubiera alguna incorporacin de genes neandertales durante la coexistencia, pero de haber ocurrido se dio en tan pequea escala que ninguno de ellos ha llegado hasta nosotros. Si el intercambio gnico fue muy pequeo ser difcil que encontremos fsiles de los resultados de los cruces. Es tan raro encontrar un resto de un individuo normal y tpico de una especie de homnido, que dar con los muy excepcionales es prcticamente imposible! No hay muchos fsiles de cromaones de ms de 30.000 aos en Europa, pero los que hay no son en modo alguno intermedios con los neandertales. Los ms antiguos quizs sean los de Mlade procedentes de Moravia, en la Repblica Checa, que podran tener 32.000 aos o incluso ms. Es decir, vivieron varios miles de aos

antes de que se extinguieran en el sur de Europa los ltimos neandertales. He tenido la ocasin de estudiar dos crneos conservados en Viena (los nicos que sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial) y no veo en ellos caractersticas neandertales. Se ha mencionado, sin embargo, que el hueso occipital muestra un abultamiento o proyeccin posterior que recuerda a la morfologa de los neandertales (lo que se conoce como "chignon" o moo occipital). A m me parece una cosa diferente, pero reconozco que ah tienen un clavo al que agarrarse los partidarios de la continuidad entre neandertales y cromaones. En un yacimiento portugus, el de Lagar Velho, ha aparecido un esqueleto de un nio de unos seis aos que se quiere hacer pasar por miembro de una poblacin descendiente de neandertales y de cromaones. Es decir, el nio no sera de padre neandertal y madre "cromaona", o al revs, sino que varios miles de aos antes de que naciera se habra producido una fusin entre las dos poblaciones. A m, particularmente, la morfologa del nio en cuestin no me parece que de pie a una hiptesis tan atrevida. En buena ciencia las teoras extraordinarias necesitan de pruebas extraordinarias, y no creo que sea ste el caso. (Por otro lado, esta versin "blanda" de la extincin de los neandertales no es mejor, en trminos evolutivos, que la versin "dura", aunque algunos individuos sufrieran menos. Hay dos formas de extinguirse: por aniquilacin total o siendo absorbidos por otra poblacin ms grande. Fuera como fuese, el caso es que los neandertales ya no existen, mientras que nosotros somos iguales que los cromaones). Quiere todo esto decir que los neandertales y los cromaones vivieron en mundos completamente aparte? En modo alguno; estoy seguro de que sus mundos coincidieron y se solaparon muchas veces y en muchos lugares, y por eso historias como la de Kurtn tienen sentido. La mejor prueba de esas relaciones, ms culturales que biolgicas, estn en el campo de la arqueologa. Me he referido al principio al tecnocomplejo Chatelperroniense, que se conoce en Espaa y Francia (pero hay industrias parecidas en Italia y centro de Europa). Se trata de una industria del Paleoltico superior con elementos de adorno personal (es decir, con objetos simblicos), que en dos yacimientos se asocia a fsiles neandertales. Y aqu caben todas las hiptesis de relacin entre los neandertales y los cromaones. Es posible que los neandertales imitaran a los cromaones, lo que no tiene, por supuesto, nada de malo ni hace inferiores a los neandertales. Todas las culturas se difunden por imitacin, y nosotros los occidentales no hemos inventado la plvora ni el papel (y acaso tampoco los espaguetis!). La cuestin es si los neandertales entendan el significado de los objetos simblicos que aprendieron a fabricar. O tal vez slo los intercambiaron? Hay hasta quien dice que fueron los neandertales los que iniciaron el Paleoltico superior, y que los cromaones les copiaron a ellos. Esta hiptesis es un poco atrevida y, desde luego, lo que no inventaron y jams practicaron los neandertales es el arte figurativo (que se sepa, siempre hay que ser prudentes en la ciencia). Oh, Tiempo! La historia de los neandertales y la de los cromaones ha hecho correr ros de tinta, como no poda ser menos, dado que rene todos los ingredientes necesarios para mantener en vilo al lector. Cuando no son enemigos humanos, de la misma especie o de la otra, son los mamuts o los osos de las cavernas los que amenazan al protagonista. Para los amantes del realismo mgico, sta es la poca en la que los hombres no distinguan entre el mundo real y el de los espritus. Las nieblas del Pleistoceno lo envolvan todo, y de ellas poda esperarse que surgiera en cualquier momento cualquier cosa. La de chamn es la profesin ms antigua del mundo. Hay buenas novelas de neandertales y de cromaones, que han conseguido una gran fama. Los autores modernos del gnero procuran documentarse bien, y recurren al asesoramiento de prehistoriadores profesionales, como en el caso de la celebrrima Jean Auel, la de "El clan del oso cavernario". Pero yo creo que importa ms una buena historia que la exactitud cientfica: para rigor ya estn los libros de texto. William Golding, el autor de "El Seor de las moscas", escribi una poco conocida historia de neandertales: "Los herederos". Y por fin tenemos una muy bien narrada versin espaola de la Prehistoria en el libro "Nublares" de Antonio Prez Henares. Seguro que hay muchsimas ms novelas del "gnero prehistrico", pero en eso reconozco que no soy ningn experto. Por lo general, los historiadores (o prehistoriadores) profesionales no leemos novela histrica (o prehistrica), porque solemos encontrar que la realidad supera a la ficcin. Pero no pretendo por eso que el pasado nos pertenezca en exclusiva a los investigadores, y admito que cualquiera tiene el derecho de soar.

S que reconozco que tengo una deuda, como tantos otros, con Joseph-Henri Box, alias Rosny An, que me impresion mucho de joven con su obra "La guerra del fuego". Disfrut tanto del libro que ya no me atrevo a releerlo, por miedo de que me decepcione. Prefiero conservar un vago eco de sus historias, como si me hubieran sido transmitidas en mi niez, al modo de un cuento, por algn venerable anciano de mi familia. Y eso que, por lo que yo recuerdo, no se corresponde muy bien con la idea que hoy en da tenemos de la Prehistoria, y del tiempo en el que coexistieron y se encontraron los neandertales y los fundadores de "nuestra tribu". Pero es que eso es lgico, porque en los aos en los que escriba "La guerra del fuego" se tena una idea de los neandertales muy negativa. Se los imaginaba muy simples de mente, cuando no brutales, e incapaces de erguirse completamente. sa fue la reconstruccin de la postura de los neandertales que hizo a principios de los aos diez del siglo XX el paleontlogo Marcellin Boule a partir del esqueleto del "Viejo" de La Chapelle-aux-Saints. Y no se les reconoci a los neandertales una actitud erguida, un porte completamente humano, hasta finales de los aos cincuenta. De unos pobres "paleoantropinos" que caminaban penosamente doblados no poda esperarse tampoco un comportamiento noble. Ms tarde Jean-Jacques Annaud llev al cine la novela de Rosny An, con el ttulo espaol de "En busca del fuego". Es una pelcula llena de humor, y admito que me divert mucho con ella, pero vuelven a aparecer hombres prehistricos arrastrando los pies. En cierto modo la pelcula de Annaud es ms fiel al tiempo en el que se escribi la novela, que a lo que sabemos ahora. Nuestra imagen de los neandertales ha cambiado mucho, desde luego, y hoy nos parecen dignos de figurar entre nuestros antepasados, aunque probablemente no lo sean. Entre los que tuvieron la intuicin suficiente para amar a los neandertales, y los imaginaron inteligentes como nosotros, pero ms sensibles y por ello ms cultos, se encontraba mi admirado Bjrn Kurtn. Como paleontlogo fue un maestro, pero nos supera a todos en su capacidad de fabular historias y de invocar el pasado. Creo que la clave de su habilidad narrativa fue el sentido del humor del que haca gala en la divulgacin cientfica, como por ejemplo en su delicioso libro "Cmo congelar un mamut". Es muy raro, desgraciadamente, encontrar a un acadmico con sentido del humor. De "La danza del tigre" saca uno la conclusin de que todo habra ido mejor si hubieran ganado los neandertales. La realidad, en cambio, es que su historia termin en tragedia. Pero es que nuestra especie tena una magia que la haca muy poderosa: la magia de las palabras. O no es misterioso que podamos escuchar hoy, con los ojos, las palabras de un hombre muerto? Y cmo dominaba Kurtn, como apreciar enseguida el lector, la magia de las palabras! A todos los derrotados de la Historia se les puede extender el amargo epitafio dedicado a los griegos muertos en la batalla de Queronea (ao 338 a.C.): "Oh, Tiempo, que ves pasar todos los destinos humanos, dolor y alegra; la suerte a la que hemos sucumbido, annciala a la eternidad!". Nada podr consolarnos de la prdida de los neandertales, que eran un irreemplazable producto de tantos milenios de evolucin. Nada podr devolverlos ya a la vida, porque las primeras especies que nosotros extinguimos fueron los otros humanos, (y no hemos parado desde entonces). Pero los paleontlogos sentimos que gracias a nuestros trabajos su memoria se ha recuperado, y que sus experiencias, a veces buenas, en ocasiones malas, sus risas y sus miedos, sus vidas y sus muertes, ya no se perdern en el tiempo como lgrimas en la lluvia. Un reto para el lector Bjrn Kurtn En la Edad de Hielo, hace unos 35.000 aos, hombres de nuestra misma especie -que llevaban el orgulloso nombre de Homo sapiens, el Hombre Sabio- entraron en Europa. Creemos que llegaron del sudeste porque sabemos que haba sapiens tpicos en el este de frica unos 100.000 aos antes. Entre hace 50.000 y 30.000 aos, los homnidos modernos se extendieron por todos los rincones habitables del Viejo Mundo.

Hasta entonces, Europa estaba poblada por otro tipo de hombres, los Neandertales, que desaparecieron con la llegada del hombre sabio. No se los ha vuelto a ver juntos. Por lo que parece que el Homo sapiens sustituy al Hombre de Neandertal. Qu quiere decir "sustituir"? Qu ocurri cuando se encontraron? Hubo una gran guerra de razas, regocijo general o algo intermedio? En el admirable libro de William Golding Los Herederos, los Neandertales aparecen como unos nios salvajes sin capacidad de articular, pero encantadores, que perecen destrozados a manos de los brutales invasores. Otras historias los describen como salvajes terribles que tambin fueron brutalmente destruidos por los nobles sabios. La enemistad sin tregua es el denominador comn de todas estas teoras. Por otra parte, algunos hallazgos, como los de Israel, indican que hubo mestizaje entre los sapiens y los Neandertales. Si esto fuera cierto, aunque no hay ninguna certeza al respecto, demostrara que al menos algunos sapiens y Neandertales se consideraban mutuamente seres humanos. Tal como expone Ralph Solecki en Shanidar: The First Floiuer People, los Neandertales tambin se comportaban algunas veces como seres humanos respetuosos: cuidaban de los ancianos e incapacitados, y pruebas obtenidas a partir de granos de polen fosilizados demuestran que agasajaban a sus muertos con flores. Es cierto que tambin utilizaban mtodos mucho ms espeluznantes para honrar a los muertos: comerse su cerebro, por ejemplo. Sin embargo, tal como apunta el profesor Alberto C. Blanc, el paso del canibalismo ritual del Hombre de Pekn y Steinheim y los Neandertales del Monte Circeo a la sagrada comunin de la cristiandad no es tan grande. Por lo tanto, puede que estos dos tipos de hombre nunca se enfrentaran como enemigos. Entonces, por qu los hombres de Neandertal, que haban evolucionado y vivido en Europa durante ms de medio milln de aos (en realidad, la primera prueba de la presencia del hombre en Europa encontrada en Chilhac en Francia tiene ms de 1.800.000 aos de antigedad), desaparecieron tan rpidamente?, quiz en tan slo unos pocos miles de aos? El argumento principal de La danza del tigre es un modelo que podra explicar esta desaparicin. Es uno de los mltiples modelos posibles. Como no se puede probar o refutar todava, no alcanza la dignidad de una teora, ni siquiera el rango mucho ms precario de una hiptesis, sino que es un simple modelo. No es ciencia; si se quiere puede denominrsele paleoficcin. Me gustara retaros a descubrir el modelo, que es una combinacin de tres factores distintos. En conjunto garantizaran la extincin fulgurante del Hombre de Neandertal incluso en el supuesto de una coexistencia absolutamente pacfica. Como todas las historias detectivescas, sta est llena de pistas y contiene algunas trampas. A travs de ellas se puede descifrar el enigma. Por ello, nimo y a resolver el misterio. Retomar este asunto al final del libro. Aparte de este motivo, qu me indujo a escribir una novela sobre el hombre prehistrico? En los tres ltimos decenios he tenido el privilegio de sumergirme en la Edad de Hielo, barruntaba que haba innumerables cuestiones que no se podan formular en los informes cientficos. Cmo era la vida en aquella poca? Qu percepcin se tena del mundo? Cules eran las creencias? Y por encima de todo, qu sentimientos despertaba conocer a seres humanos de distinta especie? Esta es una experiencia que nosotros no podemos vivir porque todos somos Homo sapiens. Le interesan al hombre moderno y civilizado estos pueblos? La mayor parte de nosotros consideramos a los hombres prehistricos como salvajes incivilizados que no merecen nuestra atencin, pero esto es una falacia. La humanidad es muy, muy antigua. Los antroplogos encuentran elementos que se parecen mucho al rea de Broca en el cerebro, el centro del lenguaje, incluso en los protohumanos de hace tres millones de aos. Nuestros antepasados de hace 30.000 aos eran de nuestra misma especie y sangre. Eran artesanos y artistas magnficos, cazadores audaces y navegantes avezados. (Incluso llegaron a Australia!). La creencia de que "el hombre primitivo" perteneca a una raza muy inferior ha sido rebatida por los estudiosos desde los tiempos de Charles Darwin. Muchas de nuestras pautas de comportamiento son innatas y pueden ser reconocidas por cualquiera, independientemente de la raza, la cultura y el lenguaje: la sonrisa, el ceo fruncido, el beso, el abrazo, el saludo con la mirada. Y, ms an, el amor que sentimos por otros hombres, el orgullo, el sentido del humor, la alegra de la creacin y la solidaridad son universales. Puede que tengamos un pecado original, pero seguro que tenemos una virtud original.

De modo que en este libro tambin se analiza cmo vivan estas personas, nuestros antepasados, hace unos 30.000 aos. Est basado en hechos reales, en los hechos que conocemos. El Zeitgeist, el espritu del tiempo, plantea problemas al escritor de una novela histrica. Aun as, un autor ambicioso puede basarse en miles de documentos. La forma de hablar, la ropa, los acontecimientos principales y las manifestaciones de la poca se pueden reproducir con autenticidad convincente, aunque la accin se site en el suburbio cartaginense de Salamb. En una novela prehistrica hay que utilizar ingredientes ms variados. Una pintura rupestre por aqu, unas huellas por all, quizs una coleccin de crneos (que demuestra que se cuidaba muy bien a los ancianos). El material de La danza del tigre se recopil en lugares muy dispares desde el punto de vista geogrfico, de la Cueva de Shanidar en Iraq a la Caverna de Kent en el sur de Inglaterra, en un lapso de tiempo de al menos 30.000 aos. Es cierto que puede resultar algo anacrnico, algo as como mostrar a Roosevelt manteniendo una conversacin muy animada con el gran mongol Akbar. Hay ciertos lmites, por ello los Neandertales de la Isla de Veyde son ms afables que los canbales Neandertales que vivieron en Krpina, Croacia, unos 50.000 aos antes. En la actualidad, la mayor parte de los expertos coinciden en que el hombre del Paleoltico poda hablar. Al afrontar el problema de cmo insertar esas palabras que estn muertas desde hace tanto tiempo en la narracin, slo se me ocurri una solucin: utilizar siempre un lenguaje actual. Estos homnidos hablaban el lenguaje moderno de la poca. Su antigedad estriba en la esencia de su cultura y creencias religiosas, y no en arcasmos espurios. Todava hay ms cuestiones. Sospecho que nuestra concepcin de los hombres que vivieron en tal estado de naturaleza est coloreada por la imagen romntica del taciturno piel roja, el eptome del Buen Salvaje. Por contra, por propia experiencia he comprobado que los hombres de los bosques y lagos son locuaces hasta cierto punto y disfrutan mucho con las charlas banales; van con el corazn en la mano. Su actitud distante no es ms que una mscara que se ponen ante los forasteros. Lo que en la actualidad llamamos lenguas primitivas se caracterizan por tener un vocabulario muy amplio. Probablemente fue as durante milenios. Para encontrar un lenguaje realmente primitivo habra que remontarse al comienzo de la Edad de Hielo. Al final del libro, una nota explica algunos de los hechos en que se basa esta historia. PRIMERA PARTE: VEYDE Comienza la caza Y vi a la bestia. Revelacin 19:19. Los mamuts irrumpieron sin hacer ruido en el enclave que haban previsto los humanos. Uno a uno surgieron del bosque, los animales ms grandes a la cabeza de la fila, despus los pequeos y al final del todo un macho inmenso que empujaba a los rezagados. Como si obedecieran rdenes, los adultos y jvenes levantaron las puntas de sus trompas olfateando con recelo la brisa perezosa que surcaba la turbera. Pero el nico mensaje que les trajo el viento fue el aroma embriagador del t del Labrador y las zarzamoras maduras. No se oa ms que el dbil zumbido de innumerables liblulas que rondaban la superficie de la turbera, una bruma salpicada de gotas que refulgan bajo el clido sol. Una docena de miradas se clav en la columna de mamuts. Los mamuts comenzaron a bordear la turbera perfilados contra el cielo. La silueta de los cuartos traseros, las abombadas espaldas, las cabezas puntiagudas transmita una impresin de podero y fuerza. Los enormes colmillos blancos resplandecan en contraste con la piel negra. Resonaron unas tripas; se oy una orden escueta. En cuestin de segundos chisporrotearon las hogueras. Despus de semanas de buen tiempo, el campo estaba seco como la yesca, y los helechos y las juncias ardieron con crepitacin. Figuras enardecidas arrojaron sus lanzas. Los animales chillaban aterrorizados. Se tambalearon hacia la turbera espantados por el fuego.

Desde que el reducido grupo de cazadores se enter de que haba una manada de mamuts, se haban pasado das organizando la caza y rastreando; haba llegado el momento culminante. Era demasiado temprano para los mamuts y el Jefe se mostr escptico cuando el gua, exhausto, le comunic la noticia. Era normal encontrar megaceros, renos, ciervos e incluso bisontes, pero, mamuts? Jefe, no hay duda -asegur el hombre-. He visto huellas recientes y boigas. Hay siete u ocho animales, se dirigen hacia el este. Dnde estn ahora? El gua apunt hacia el noroeste. A menos de medio da, Jefe, podramos cazarlos, no? Estaramos muy lejos de casa antes de encontrar un sitio para atacar -dijo el Jefe-. No estamos bien equipados para cazar mamuts. Adems, llevar la carne hasta casa..., pero aun as... Un grupo ms entusiasta se haba congregado alrededor del Jefe y la excitacin era palpable. Cazar mamuts durante el verano era muy inusual. Los mamuts y los renos abandonaban estos lares en primavera y se marchaban hacia las tierras desconocidas del norte donde se deca que no haba ni rboles ni hombres. Slo trols y alimaas peores. Los primeros mamuts aparecan a principios de otoo, pero la verdadera temporada empezaba bastante ms tarde, cuando las manadas eran abundantes, justo antes de que se helaran las turberas, que eran el mejor lugar para cazarlos. Pero entonces, a veces, estaba demasiado hmedo para prender las hogueras. Sin fuego con que conducir a las presas, la caza del mamut poda resultar muy peligrosa. Ahora, en cambio, a finales de verano, despus de un perodo de sequa, haba muchas posibilidades de organizar una cacera con xito. El Jefe record. Es cierto que antes organizbamos caceras de mamuts en verano, era lo habitual cuando el tiempo haba sido seco durante un largo perodo. La ltima fue hace ya varios inviernos. Quiz no encuentren nada para comer al norte. No obstante, no tenemos lanzas apropiadas para cazar mamuts. Las nicas armas que llevaba el grupo eran unas azagayas ligeras de las que lanzaban con propulsor. Para cazar a los mamuts se necesitaba un equipo mucho ms pesado. Este grupo de hombres no constitua una partida de cazadores, sino un grupo de comerciantes que regresaba de la Reunin Estival. All, bajo la ltima luna llena del verano, los cazadores norteos trocaban pieles, marfil y aceite de castor por piedras preciosas y mbar del sur. Las tribus vecinas se reunan e intercambiaban noticias y cotilleos. Se llevaban a cabo rituales y danzas, y los cabeza de familia celebraban contratos matrimoniales. Para festejar la conclusin de un trato se tomaban un par de tragos de vino negro en cuernos del gran bisonte. En la aldea, las mujeres y nios de los clanes, a los que no se les permita tomar parte en la Reunin, salan a recolectar deliciosas cosechas de bayas en las turberas y bosques. El grupo regresaba a casa cargado de provisiones conseguidas en provechosos trueques, incluidas algunas tallas de piedra de excelente calidad difciles de conseguir en esta tierra de granito y cuarzo. Haban permanecido durante algunos das con un clan vecino, gente agradable que viva en la costa norte del Lago Grande. Ahora se dirigan hacia el sur. Avanzaban despacio ya que las provisiones eran muy pesadas. A ese ritmo tardaran cuatro das en llegar a su hogar situado junto al Lago Trucha. Se encontraran con sus mujeres en el camino. El Jefe del Lago Trucha era alto y enjuto. Tena el cabello negro, la piel bronceada, los rasgos afilados y marcados en un rostro bien parecido. Haba perdido la cuenta de los aos que tena, pero acabara de entrar en la cuarentena. Se recortaba la barba. Para gran alivio suyo, haca tiempo que nadie se acordaba de su verdadero nombre, Turn. Su renombre se asociaba a un animal muy diferente. De joven mat a un tigre negro, una hazaa desconocida en los anales de la tribu. En realidad, el tigre era viejo, se haba roto un diente y haba perdido a su pareja, pero al fin y al cabo era un tigre negro, la nica criatura adems del hombre con el

coraje y las agallas para destruir al imponente mamut. Por eso, el tigre negro se convirti en el ttem del clan del Lago Trucha, y al hijo mayor del Jefe, que integraba la partida de comerciantes, lo llamaron Tigre. El Jefe acarici el diente del tigre que colgaba de su pecho. Eso y el taparrabos negro hecho jirones constituan su nico atavo cuando apretaba el calor estival; eran los trofeos de su inolvidable caza. Se narraba su historia a menudo, demasiado a menudo en opinin de algunos de los hombres ms jvenes. No podemos cazar mamuts cargados con todas estas mercaderas -dijo. Escondmoslas y marquemos el lugar -sugiri el joven Tigre con unos ojos negros resplandecientes-. Podemos recogerlas cuando volvamos. Los dems estuvieron de acuerdo y el Jefe acept como todos saban que hara. La partida comenz a prepararse para la caza; afilaron las pesadas puntas de lanza, recogieron las hachas de mano para trinchar la carne y comprobaron que tenan suficientes bolas de fuego -pelotas de arcilla rellenas de rescoldo que mantenan vivo el fuego. Tenemos que dividirnos en dos grupos -dijo el Jefe-. Uno seguir a los mamuts y el otro ir por delante para sealar el lugar. Todos saban qu tarea era la ms importante. No siempre era fcil seguir el rastro de los mamuts sin hacer que huyeran en estampida. Pero anticipar adnde iban a ir y llegar all antes que ellos era un reto que confiaban solamente a su jefe. Si el grupo de cazadores hubiera sido ms grande podran haber prendido hogueras suficientes para conducir a los mamuts hacia la turbera ms cercana. Pero con ese clima y tan slo una docena de hombres, el fuego podra descontrolarse y aterrorizar a los mamuts. La estrategia tena que ser diferente esta vez. Seguiran a los mamuts hasta que llegaran a un lugar manejable. Despus, los hombres se reuniran para atacar. Los mamuts se dirigen hacia el este, hacia el Gran Agua, un territorio desconocido -inform el Jefe-. Tenemos que alcanzarlos antes o puede que huyan nadando. La tierra que se encuentra al este es la tierra de los trols, no? -pregunt Tigre. El Jefe asinti. Que l supiera, en esa tierra no habitaban hombres, slo trols. Haca aos haba divisado desde lo alto de una colina en direccin sur y este el Gran Agua, que era donde terminaba el mundo. Ahora tena que visualizar esta tierra en su mente, predecir hacia qu lado ira la manada de mamuts y decidir exactamente dnde atacar. No haba tiempo que perder. T seguirs el rastro de los mamuts. Llvate un par de hombres. Otros dos harn de enlace. El resto vendr conmigo. Los hombres se dispersaron cuando el Jefe termin de dar las rdenes. Haba un sentimiento generalizado de euforia. Algunos ya hablaban incluso de lengua de mamut con salsa de arndanos. Tigre era el ms joven de toda la partida, tena diecisis inviernos, o tres manos y un dedo -como dira l. Haba superado su iniciacin como hombre en primavera. Aguant el tipo y se senta orgulloso de ello. Nadie saba que ya haba visto aquel lugar varios veranos antes. Haba ido a recolectar bayas para su hermano, Gardua, que estaba enfermo. A medio da de su casa, se top con una piedra grande y alisada por la erosin junto a la faz de roca. Estaba situada en un pequeo claro, cerca del lindero del bosque, oculta tras un enebro y un rosal. En aquel entonces no adivin lo que era, pero intuy que era mejor mantener el hallazgo en secreto. No obstante, estudi los trazos de carbn de la roca. Cuando le quitaron la venda de los ojos, reconoci el paraje al instante. La roca se haba transformado en un tigre negro con retales de piel y un diente de sable astutamente colocados. Haba otro tigre negro dibujado en la roca. Tigre se qued de pie con la espalda adosada a la pared y aguant el granizo de perdigones de barro sin rechistar. Despus bebi la pocin de bayas acre dulcificada y reforzada con miel, mirto y milenrama; tuvo unos sueos maravillosos. Ya era un

hombre, un cazador, un artista, uno de los que mejor lanzaban con propulsor. Tambin era un corredor veloz y en esta batida, la primera del gran mamut, iba a demostrar su velocidad, ya que el gran Jefe le haba encargado ser uno de los dos enlaces entre los rastreadores y los organizadores de la cacera. La caza del mamut prosigui durante das mientras el Jefe, astuto y conocedor de las costumbres del mamut, trazaba el plan. La manada avanzaba despacio y era fcil de localizar. Era ms difcil decidir dnde atacar, pero por fin el Jefe se decidi. Encontr una turbera ancha, rodeada en su lado occidental por una serie de colinas que tenan un nico y estrecho pasaje. Las huellas encontradas indicaban que las manadas de mamuts haban atravesado el mismo paraje con anterioridad. Desplegara sus fuerzas en los flancos de la cinaga. Tan absortos estaban los hombres en sus tareas que no prestaron ninguna atencin a lo que ocurra en el bosque. Nadie se percat de que mientras observaban a los mamuts tambin eran vigilados, que una segunda cacera, an ms astuta, estaba a punto de tener lugar. Tigre corra solo cumpliendo su cometido mientras practicaba arrojando la lanza a presas parecidas: gruesos troncos de pinos con forma de mamut. El resto del tiempo se concentraba nicamente en las huellas de los mamuts y en el mensaje urgente que tena que transmitir. No se daba cuenta de la sombra ocasional que se parapetaba inmvil tras un matorral o un rbol, ni de los ojos que escrutaban y grababan todos sus movimientos. El Lago y el Hito Sombra es lo que se genera cuando te sitas delante del sol. Annimo Aos despus, a la edad en que los hombres echan la vista atrs para contemplar la senda que ellos mismos han surcado y vislumbrar el paisaje de su juventud iluminado por el sol poniente, Tigre narrara los recuerdos que se agolpaban en su mente. Revivira su infancia junto al Lago Trucha, que recordaba como una sucesin de das de verano y de invierno, fastuosos y chispeantes. Su hermano Gardua ocupaba un lugar privilegiado, era un ao menor y siempre haba sido su compaero. Vagaban juntos por lagos y bosques, cada nuevo da les deparaba descubrimientos, experiencias y aventuras inusitadas. Sus primeros recuerdos eran de la casa, construida con solidez, con paredes hechas de postes de madera y huesos de mamut unidos con musgo y recubiertos de pieles de mamut. Estaba a bastante distancia de la costa, resguardada de los vientos septentrionales por un resalte de madera. Haba seis o siete viviendas semejantes adosadas unas a otras, pero la del Jefe era la ms grande. Dentro haba una estancia amplia con una chimenea. Tena un ventanuco que daba hacia el sur, dominando el lago, y cuando haca fro se recubra con una hoja transparente confeccionada con tripas de mamut. Haba dos cobertizos; uno para guardar las herramientas de caza y pesca, el otro serva de almacn. Este ltimo era responsabilidad del Jefe. A Tigre y a Gardua les encantaba colarse dentro, toquetear las jabalinas y las lanzas con sus puntas talladas de forma exquisita y admirar los arpones de pesca de hueso tallado y puntas de piedra. La despensa perteneca a su madre, Oropndola, ya que en cuanto se traa caza o pesca a casa las mujeres se hacan cargo de ella. Durante las largas expediciones, los hombres descuartizaban las presas y preparaban la carne ellos mismos, pero cuando atrapaban alguna presa cerca del Lago Trucha la llevaban a casa entera y se la entregaban a las mujeres. Los hombres podan hacer lo que quisieran una vez concluida la cacera. Cuando haca bueno organizaban juegos que entusiasmaban a todos: carreras, combates de esgrima o juegos en los que utilizaban una pelota confeccionada con tripas de caballo. Tambin taan instrumentos musicales -tambores, una o dos flautas- se contorneaban y bailaban al son de la msica. Imitaban a los diferentes animales. Los tambores simulaban los movimientos parsimoniosos del mamut y el alce o la carrera gil del caballo. Los nios se deslizaban como peces entre los danzantes, incluso las mujeres ms atareadas se unan a ellos para observar y, en ocasiones, tambin participaban.

No obstante, en general, las mujeres tenan pocas horas de ocio. Siempre haba pieles que curtir, secar y coser para confeccionar ropa. Tambin haba pelo que trenzar y tendones que convertir en cordel. Cosechar las bayas, frutas, races, hojas y semillas comestibles tambin era labor de las mujeres. Se supone que los nios les ayudaban a realizar esta tarea, pero los crios a menudo se escabullan y formaban pequeos grupos para ir a cazar y pescar solos. Los nios compartan desde una edad temprana los intereses artsticos de los hombres. Aprendan a trabajar la piedra, a tallar huesos y marfil y a grabar las siluetas de las bestias salvajes. El lago era el centro de su mundo. Como todo lo dems, tena un espritu, y Tigre lo conoca. Quiz lo haba soado, pero lo haba visto alzarse como una nube de niebla helada sobre el lago y transformarse en una figura, que inspiraba ms respeto que cualquier otro ser que jams hubiera imaginado. Al verlo pens que el espritu del lago deba de ser el Guardin de los Mamuts. Inmenso y poderoso, blanco como la escarcha, el espritu tena puntas de flecha en los colmillos. Tigre se dio cuenta de que tambin era el Guardin del Tigre Negro, que los dos eran uno. El tigre y el mamut formaban la parte superior e inferior de la niebla. A Tigre le gustaba que el Lago Trucha fuera la morada de este espritu. Quera decir que el Guardin era amigo de los habitantes del Lago Trucha y que les permita, como al tigre, cazar a los mamuts y comer su carne. El lago serva para pescar. Haba cangrejos de ro, fciles de capturar, pero no de comer, a excepcin de las colas y las pinzas. Se podan pescar con la mano truchas pequeas en los arroyos que desembocaban en el lago. A comienzos del invierno, cuando el hielo no era muy espeso, era posible atontar a los lucios de un golpe mientras se deslizaban bajo el agua. Pero a veces el hielo era traicionero. Uno de los chicos ms jvenes se hundi y el lago nunca lo devolvi. Todos creyeron que el espritu del Lago Trucha estaba enfadado. El Jefe le ofreci su mejor colmillo de mamut, el lago lo recibi y se apacigu. La mejor poca para pescar era a comienzos de verano, cuando las noches eran breves y frescas. Era entonces cuando los salmones remontaban el ro para desovar, luchaban mientras ascendan por las cataratas en las que desembocaba el Lago Trucha. Llegaban en gran nmero, como el Guardin haba decretado, y casi nadie dorma durante toda una luna mientras se cazaba y almacenaba el pescado. El comienzo del verano era la mejor temporada para cazar. A los osos, lobos, linces y zorros tambin les gustaba mucho el salmn y, como no tenan ojos ms que para el botn del ro, era muy fcil atraparlos. Era el momento de festejar y reponer las despensas que se haban agotado durante el final del invierno y la primavera. El espritu del lago estaba de muy buen humor y los aldeanos respondan con sus rituales tradicionales de amor y agradecimiento. El lago tambin serva para ir en balsa y nadar. Tigre ense a Gardua a nadar y juntos ensearon a su hermanita Gracia. Ellos tres eran los nicos hijos del Jefe que haban sobrevivido; los otros haban muerto en la infancia. Sin embargo, haba muchos nios en el pueblo del Lago Trucha ya que hombres y mujeres se sentan orgullosos de sus familias, y la tristeza producida por las frecuentes muertes se ahuyentaba engendrando una nueva vida. El lago tena un kilmetro y medio de largo y la mitad de ancho. Durante el da era de un azul profundo, un espejo alegre para el sol. Durante la noche se oscureca y reflejaba la luna y las estrellas. Cuando Tigre vadeaba la orilla del lago, la luna lo segua por encima de los rboles desde la otra orilla, situndose siempre sobre su hombro. Comparti con Gardua su descubrimiento y caminaron juntos observando el astro y su obediente reflejo mientras el canto de los bhos rompa el silencio y los lejanos bufidos revelaban la presencia de alces entre la maleza. Tan malicioso como siempre, Gardua sali corriendo en direccin opuesta gritando -La luna viene conmigo, la luna viene conmigo!- Tigre, muy ofendido, sali corriendo tras l y le asest un buen golpe. Era obvio que la luna se mantena en su rbita y los chicos no lograron ponerse de acuerdo sobre a quin perteneca. Una brisa ligera susurr entre los rboles y eriz la superficie del lago, convirtiendo el reflejo de la luna en una larga estela de fragmentos de luz bailarines. Los muchachos se quedaron inmviles, disfrutando del viento. Saban que los rboles, cansados de la prolongada inactividad, haban comenzado a agitar sus ramas. El aliento del bosque recorri el lago. Ahora vendrn los animales -susurr Tigre.

Se mantuvieron acechantes detrs de una roca, pero el nico animal que vieron fue un lince que avanzaba como una sombra entre los alisos. Clav en ellos sus ojos redondos, sin pestaear, durante un instante. A continuacin desapareci, tan silenciosamente como haba llegado. Despus de las ventiscas de nieve, el lago apareca cubierto por un manto blanco virginal. No obstante, al poco rato ya lo atravesaban huellas de animales, Tigre y Gardua solan leer la historia de lo que haba ocurrido durante la noche. Una vez encontraron el cadver de un alce que haba sido devorado por una manada de lobos. Los nios ahuyentaron a los lobos y con mucha dificultad lograron arrastrar los restos del animal hasta su casa. Segn se iban haciendo mayores, los nios emprendan excursiones ms largas. Exploraban partes nuevas del bosque y miraban a su alrededor con curiosidad. No tenan miedo de los lobos o las hienas, aunque es cierto que el Guardin de las Hienas tena fama de ser muy retorcido. Quiz fuera slo un fantasma disfrazado de hiena y no el verdadero guardin. En las historias siempre acababa mal. Intentaba engaar a otros, pero siempre era l quien sala mal parado. As que quiz no fuera tan peligroso. Los espritus de los rboles y las rocas siempre eran bondadosos. Si rompas una rama o descascarillabas una piedra todo lo que tenas que hacer era pedirles perdn y se apaciguaban de inmediato. A los nios les infundan un poco de miedo los trols y los fantasmas, aunque el Jefe les haba garantizado que no haba ninguno cerca. Siempre era reconfortante trepar a un risco y divisar en la lejana el manto azul del lago. Haba un hito en la cresta de un risco y decidieron convertirlo en su casa. Planearon trasladarse all y vivir para siempre como cazadores. Y de vez en cuando, si cazaban un bisonte o un mamut, invitaran a la tribu para festejarlo. Gardua recogi de entre las rocas una lanza rota con una punta de piedra bastante curiosa. Saba que tena que ser muy antigua porque la punta se desprendi de el asta de madera torneada y cay al suelo. Mira, Tigre! -exclam-. Si hacemos una nueva asta tendremos una lanza muy pesada. Apuesto lo que quieras a que podramos matar a un mamut con ella. Tigre corri hacia l. Es un tesoro -afirm, ya que record historias que le haban contado acerca de un tesoro escondido de los trols-. Vamos a mover las piedras hacia un lado para ver si hay ms. Los chicos jadearon, gotas de sudor surcaban sus frentes. Por fin lograron desplazar la roca. Haba algo debajo de ella y Tigre comenz a escarbar. Sbitamente se detuvo con terror y asco. Era el crneo de un hombre, aunque en realidad no era un hombre. Tena un rostro huesudo y unas rbitas oculares como las de un bho que le observaban ciegamente por debajo de unas protuberantes cejas. An le quedaban algunos dientes, y la calavera boquiabierta pareca burlarse de ellos, como si fuera a devorarlos. Tigre y Gardua huyeron aterrorizados y slo se detuvieron cuando llegaron al bosque. Estremecidos, se dieron la vuelta para ver si aquel horror segua mirndolos, pero no haba nada. Era un trol -dijo Tigre. Estaba tumbado debajo de la roca -observ Gardua-. Crees que nos esperaba? Crees que vendr a cogernos ahora que hemos quitado la roca? Esta posibilidad sobresalt a Tigre. Quiz no mientras haya luz -dijo.

Pero y esta noche cuando oscurezca? S, entonces puede que venga -era un augurio espantoso. Estaremos seguros en casa -dijo Gardua. Pero Tigre ya haba tomado una decisin. No -dijo, -nunca estaremos a salvo. Slo podemos hacer una cosa. Tenemos que regresar y volver a colocarle la roca encima para que no pueda salir. Tigre se dio la vuelta para regresar. Gardua vacil, pero cuando su hermano ya haba andado unos pasos, sali corriendo para alcanzarlo. Escalaron de nuevo la cresta en silencio, atentos al trol, pero cuando llegaron al hito, el crneo segua en el mismo lugar. Est muerto -dijo Tigre-. No va a hacernos dao. Eso es lo que dira el Jefe. Slo quiere que volvamos a ponerle encima la roca para poder dormir. Colocaron la roca encima con facilidad. Le har un asta nueva para su lanza y podremos devolvrsela -propuso Gardua. Buena idea! As sabr que somos amigos. Hicieron el asta lo mejor que pudieron y usaron un cordel para unirla a la punta de piedra. Orgullosos del resultado, deslizaron la lanza bajo la roca y recubrieron el lugar con piedras para que no se viera nada. Ahora ser ms amistoso -pronostic Tigre. Pobre viejo trol -se lament Gardua-, Tumbado ah, sin ninguna diversin. Lo s -dijo Tigre-. Podemos venir aqu todos los das a jugar. Lo mantendremos en secreto. As sabr que estamos vigilando; no dejaremos que nadie lo moleste. Y as se desvaneci el peligro del Hito del Trol. Regresaban, no todos los das, pero s con frecuencia. Elegan rutas alternativas en su camino al Hito del Trol con el fin de mantenerlo en secreto. El trol que tanto les haba aterrorizado se haba convertido en un espritu cordial. En este lugar, Tigre era el jefe y Gardua su mano derecha. Iban de caza y traan al mojn las piezas (ardillas, liebres, pjaros e incluso un zorro) que utilizaban para vestirse y cocinar. Siempre deslizaban trozos de comida, carne o bayas dentro de la caverna para el trol. Se convirti en un lugar de magia blanca. Con frecuencia, Tigre tena la impresin de que el trol estaba en algn lugar elevado descansando cmodamente con su flamante lanza mientras disfrutaba de sus juegos, aunque siempre listo para esbozar una mueca terrorfica ante cualquier peligro que pudiera acecharles. El Hito del Trol y la imagen de aquel ser que haba vivido haca tanto tiempo junto al Lago Trucha quedaron asociados a los mejores recuerdos de Tigre. Aun as, cuando los ancianos hablaban de los trols, sus historias distaban mucho de ser tranquilizadoras. Tigre y Gardua aguzaban el odo, pero, aunque las historias que intercambiaban eran aterradoras, muy pocos haban visto trols vivos, ya que la mayora de ellos haba venido del sur con el Jefe pocos inviernos antes de que Tigre naciera. El padre de los nios, el jefe de la tribu, nunca hablaba demasiado acerca de los trols, y tan solo sonrea cuando narraban estas historias. Su presencia disipaba rpidamente cualquier miedo. No era creyente, o al menos sa era la imagen que proyectaba. Aunque, por supuesto, escupa tres veces si se le cruzaba en su camino una corneja cenicienta. Si escuchaba el canto de un cuco proveniente del sur, no cazaba hasta que se haba roto el hechizo con otro llamando desde el norte. Responda automticamente a una tormenta o a cualquier otra demostracin de fuerza de la naturaleza, entonando un conjuro al tigre negro. Pero si le

hubiramos preguntado por ello habra respondido sin dudarlo que no eran nada ms que precauciones sensatas, como no sentarse encima de un hormiguero o enfrentarse a un rinoceronte enfurecido. Desconfiaba de lo que l denominaba brujera, y por eso nunca haba habido ningn hechicero en el Lago Trucha. De joven haba tenido una violenta discusin con el chamn de su clan. Fue despus de matar al tigre negro. Al regresar a casa con los trofeos de la caza -la piel del tigre y un nico diente de sable- le haba indignado la insistencia del hechicero sobre la propiedad del cliente. Hubiese sido lgico y justo si hubiese tenido dos colmillos, ya que la costumbre del clan era que el cazador se quedaba con uno y el otro se lo daba al chamn en agradecimiento por su ayuda espiritual. Pero como este tigre slo tena un diente, al jefe le enfureca la idea de quedarse sin l. Haba sido un joven muy testarudo y vocifer con rabia delante de todo el clan. Aquel recuerdo an despertaba la ira del Jefe. Le dije a aquel inepto que me dejara en paz -exclam levantndose mientras se paseaba de un lado a otro bajo su techo, con la cabeza inclinada para no darse un cabezazo: el Jefe era un hombre alto-. No pudo curar al viejo Jefe que se rompi la pierna por dos sitios cuando fuimos a cazar mamuts con los chicos de la Colina del Halcn, y muri antes de que transcurriera una luna. Cuando descendimos los rpidos del Ro Pequeo, estaba tan borracho de vino negro que perdi su gorro y su lanza. Menudo curandero! -El asunto se zanj cuando el Jefe y una partida de amigos se desplazaron hacia el norte para iniciar un nuevo asentamiento-. El hechicero nos maldijo cuando nos fuimos, dijo que estaramos todos muertos al cabo de un invierno y un verano. Eso fue hace quince inviernos, y mranos ahora. Un inepto, eso es lo que era. El verano siguiente, durante la Reunin, me dijeron que haba muerto. Ya ves, no queremos ni hechizos ni maldiciones, muchas gracias! As fue como se form el clan del Lago Trucha. Mucho tiempo atrs haban vivido trols en esos parajes, pero se haban ido, y los recin llegados entablaron amistad con los habitantes del Lago Grande, sus vecinos del norte, con los que se casaron para estrechar los lazos. Termina la caza A icel jor que la dolor fu grans Et la bataille orible en Aliscans. Cancin de Guillermo de Orange La nica vez que Tigre escuch a su padre hablar con cierto detalle acerca de los trols fue cuando estaba a punto de terminar la caza del mamut, cuando se encontraban lejos de su coto de caza habitual. El Jefe desconoca el terreno y la vspera del ataque no pudo evitar cierta inquietud. Puede que ya estemos en tierra de trols -dijo-. Nos acercamos a la costa en la que viven. Circulan algunas historias tremendas acerca de ellos -murmur uno de sus hombres. La mayor parte son cuentos de viejas -contest el Jefe-, creo que los trols nos tienen ms miedo a nosotros que nosotros a ellos. Pero, en cualquier caso, estamos en su tierra y nunca se sabe. Aunque es fcil descubrirlos: son de color blanco. Entonces, los has visto? S -respondi el Jefe. Padre, nunca nos lo habas dicho -dijo Tigre, y todos se acercaron para escucharle. El Jefe se mes la barba y torci el gesto.

Bueno, como recordis vinimos a esta tierra hace bastantes inviernos. En el sur ya no quedan trols, aunque quiz existieron all cuando viva mi abuelo; l tambin provena de un lugar an ms meridional, quiz de la Tierra de los Pedernales. Hace mucho tiempo, justo despus de asentarnos junto al Lago Trucha, fui a explorar el terreno situado hacia el este y me top con una partida de trols. Slo eran tres, un macho y dos hembras. Quiz pensis que me atacaron por adentrarme en sus tierras, pero no intentaron agredirme, sino hablarme. Es obvio que no pueden articular los sonidos de los hombres. Hacan muecas todo el rato, gesticulaban pasndose las manos por delante del rostro. Tenan una pinta muy rara, pero iban bien armados y llevaban grandes lanzas con puntas muy afiladas construidas con este tipo de roca -y seal a la enorme roca de granito junto a la que haban acampado. Tigre asinti con complicidad. No me estars diciendo que esas hembras llevaban lanzas? -interrumpi uno de los hombres. Pues s lo hacan. Eran muy robustas, corpulentas y casi tan altas como el macho, aunque mucho ms bajas que nosotros. No parecan agresivos, ms bien al contrario. -El Jefe esboz una leve sonrisa-. Intent hablarles, con educacin, como se habla a los forasteros para demostrarles que venimos en son de paz, y les salud con la seal de la mano abierta. No obstante, se quedaron an ms serios y sbitamente salieron corriendo. He pensado muchas veces en lo que ocurri luego y an no estoy seguro. Puede que despus de todo me hechizaran. Como pens que quizs traeran ms trols, me fui en direccin contraria. Pero ya era muy tarde y enseguida me detuve para dormir. Aquella noche so que una de las hembras trol me segua y se me encaramaba para hacerme el amor. Y como si hubiera tenido una ereccin toda la noche, no me despert hasta que el sol estuvo en el cnit. Quizs sea cierto que las hembras trol pueden hechizarte y dejarte exhausto por los excesos del amor sin que ni siquiera seas consciente de lo que has hecho. Quizs no fuera un sueo -sugiri uno de los hombres sonriendo. Fuera lo que fuera, no me sent tan mal -observ el Jefe-. Pero fue extrao, y yo lo achaco a la brujera. Por eso, desde entonces, me he mantenido lejos de la tierra de los trols. Te mont? -pregunt uno de los hombres. S, me cabalg en sueos -aadi el Jefe con brusquedad-. Una vez escuch que a las hembras trol les gustan mucho los hombres, y tienen dientes de lobo en la vagina; cuando has acabado, te arrancan la polla para que no des placer a otras mujeres; pero no son ms que sandeces. Tampoco es cierto que te chupen hasta dejarte seco y que no te suelten hasta que caigas muerto. No me sent tan mal despus de todo. Yo escuch algunas historias de trols en la Reunin -dijo otro hombre-. Recordis a la gente del norte? Parecen saber mucho sobre los trols. Eh... s, -asinti el Jefe titubeante-. Nunca haban asistido a la Reunin, seguramente vienen de lejos. Eran bastante reservados, verdad? Charl con uno de ellos. Al principio no hablaba mucho, pero bebimos unos tragos de vino y se volvi de lo ms cordial. Se llamaba Lince, y Megaceros era el nombre de su jefe. Ah, Megaceros! -exclam Tigre. En la Reunin todo haba sido nuevo para l y aquel hombre realmente le impresion-. Llevaba un collar de mbar y una pulsera de dientes de oso. Pareca altivo y poderoso. Si Lince est en lo cierto -prosigui el primer hombre-, Megaceros debe ser casi un mago. Me dijo que Megaceros poda estar en dos lugares al mismo tiempo y que a menudo lo estaba.

Idioteces -declar el Jefe. S, pero yo no poda decirle eso. Aquel tipo tena aspecto de ofenderse con facilidad. Aunque tienes razn, son recin llegados. Me dijo que venan del sudoeste y no saba demasiado sobre este pas. De hecho, me avasall a preguntas y agradeci la informacin que le di. Me coment que no queran traspasar nuestros cotos de caza o los de los habitantes del Lago Grande, as que le expliqu cules eran nuestras lindes. Entonces, han avanzado hacia el norte? -pregunt el Jefe. Eso es, dijo que ya haba demasiada gente en su lugar de origen. En el norte slo hay trols, por ello pensaron que sera un buen sitio. Y qu es lo que pretenden hacer con los trols? Dijo que son unas alimaas y que deben ser exterminadas. De hecho, ya han limpiado varios asentamientos de trols. No me gusta -reproch el Jefe con firmeza-. Los trols darn problemas si se invade su territorio. Hasta ahora no hemos tenido los. Lo nico que quieren es que los dejemos en paz. El Jefe sacudi la cabeza con preocupacin, pero Tigre estaba pensando en otra cosa. Sbitamente observ: Haba algo en ese Megaceros. El mismo tena algo de trol. El Jefe ri. No seas ridculo Tigre, los trols son bajos, blancos, y barbilampios. Megaceros era alto y negro como nosotros y tena mucha barba. Pero sus ojos... -insisti Tigre, e hizo memoria intentando recordar qu es lo que le haba hecho pensar en el Hito del Trol y en aquel rostro inanimado que lo miraba desde el suelo. Los ojos... sin embargo, aquel trol muerto no tena ojos, tan solo cavidades vacas bajo un ceo fruncido. Eso era! Megaceros tena una ceja igual. Tigre se estremeci al recordar aquel ceo imponente. El notable forastero no haba sido lo nico que haba despertado el inters de Tigre en la Reunin. Ya era un hombre y le haba llegado el momento de encontrar una mujer. Saba que sus padres lo haban discutido y se imaginaba a quin tenan en mente. El Jefe del Lago Grande, Lobo, tena una hija llamada Cierva. La haba visto una vez, haca dos veranos, cuando cosechaba en compaa de su madre y de otras mujeres y nios del Lago Trucha. Se haban encontrado con recolectores del Lago Grande. Aunque Cierva era tmida, sus ojos se cruzaron a menudo. Ahora era mayor. Cuando se detuvieron en el asentamiento del Lago Grande camino de la Reunin, hubo msica y bailes, y muchas de las chicas no le quitaban la vista de encima. Pero Tigre slo tena ojos para Cierva. Ella tambin se haba hecho mayor y era extremadamente hermosa; tena los ojos marrones, una figura esbelta y los pechos firmes. Bailaba provocativamente junto a Tigre, le daba la espalda y le sonrea coqueta por encima del hombro mientras se inclinaba con rapidez bamboleando unos glteos tostados. Hicieron una breve escapada juntos y se besaron apretando sus cuerpos vidos. S, Cierva sera la elegida, pens Tigre cuando vio a su padre conversar seriamente con Lobo. Los vio rer y estrecharse la mano, y tuvo la certeza de que habra boda a finales de verano. Ira al Lago Grande con sus padres, Gardua y la pequea Gracia. Organizaran una gran celebracin con flautas, tambores, baile, viandas y bebida. Cierva se convertira en su mujer y la llevara consigo al Lago Trucha donde construira una casa para ella.

Con este pensamiento, ech a correr por el bosque para sentir el aire y la potencia de su propio cuerpo. Se dio un chapuzn en un arroyo para refrescarse y despus se tumb en la orilla para secarse, hasta que las picaduras de los insectos le obligaron a marcharse. La fogata del campamento se estaba extinguiendo, y la discusin entre dos de los hombres le devolvi a la caza del mamut. Uno de ellos insista en que tambin l poda estar en dos lugares al mismo tiempo. Cuando estaba dormido poda viajar a lugares que se encontraban a muchos das de distancia. As que eso es a lo que te dedicas -dijo su vecino-. Justo lo que pensaba. Seguro que te quedars dormido durante la cacera del mamut a no ser que hagamos algo para evitarlo. Soars con lengua de mamut baada en salsa de arndanos. El aludido se ruboriz. Haba sido l quien haba fantaseado sobre aquella exquisitez en particular, aun as insisti. Creo que hay una parte de m que viaja mientras duermo, aunque nadie ms lo ve. El Jefe se dio cuenta de que la conversacin era irreverente y percibi el nerviosismo de sus hombres. Escogi sus palabras con cuidado. Con un Megaceros hay ms que suficiente -concluy-. Y si vienen en dos tandas, rechazar cualesquiera de ellas. Pero afortunadamente ahora est lejos. En cuanto a ti, quiero que todos estis en vuestros puestos maana; nada de vagar por la tierra de los sueos. Maana atacaremos con o sin trols. En todos estos aos no nos han hecho dao, si los dejamos tranquilos no van a empezar ahora. No obstante, para mayor seguridad, ser mejor que estemos alerta por si hay blancos en el bosque. Y si os vais a quedar dormidos mientras montis guardia -sonri al soador-, ser mejor que despertis a alguien primero. El aludido hizo una mueca y se fue a prender el fuego. No me cogers dormido, jefe -afirm con aplomo-. Espero que aciertes maana. La comida no ha sido precisamente buena estos das. El Jefe tambin se puso en pie, alz los brazos mientras entonaba un antiguo conjuro para la caza: Oh gran Guardin del Mamut! Si es tu deseo entregarnos tu ganado, danos una seal, mantn el lugar de encuentro. Te pedimos perdn de todo corazn por lo que tenemos que hacer. Y ahora, a dormir un poco -aadi mirando a su alrededor. Pronto todos los hombres, menos el centinela, que recorra el permetro del campamento, dormitaban. La luna estaba baja y el bosque muy oscuro. El centinela cogi el pequeo palo lunar que llevaba la partida e hizo una incisin para sealar la noche. El palo indicaba las fases de la Luna que les orientaban tanto como el cambio de estaciones. Entre los que dorman profundamente estaba Tigre, quien haba regresado al anochecer con los rastreadores para informarles sobre los planes del asalto. Ya no tena miedo de los trols. No, el nico riesgo era perder la pista de los mamuts, pero el Jefe se encargara de ello. De hecho, todo estaba saliendo segn el plan. Los mamuts se encontraban en el lugar preciso en que la experiencia y pericia del Jefe le haban dicho que estaran. Los hombres llegaron a sus puestos a tiempo, y Tigre avis a los rastreadores en el ltimo momento. Los fuegos llamearon al unsono a lo largo de la lnea y los mamuts se precipitaron en direccin a la turbera. Las lanzas alcanzaron sus objetivos y, aunque no se hiri mortalmente a ninguno de los mamuts, todos huyeron presa del pnico. El fango ya les llegaba hasta las rodillas a uno o dos animales que se hundan sin remedio. Tenan junto a ellos un par de cras que an se podan mover, pero que tenan miedo de abandonar a sus madres y chillaban sin cesar. Otros ejemplares retrocedieron ms despacio, chapoteando en el extremo de la cinaga. Slo el enorme macho situado en la

cola se neg a moverse. Entre bufidos y bocanadas de aire, que expulsaba por el hocico y que levantaban una nube de polvo y hojas secas, se estaba poniendo como una furia. Algunos cazadores ya estaban en la turbera y se acercaban para consumar la matanza. Todos estaban pendientes de las presas, ajenos a la larga formacin de hombres que emerga del lindero del bosque. Agazapados y silenciosos, iban tomando posiciones y eligiendo sus objetivos. Sbitamente, el mamut macho se transform en una reencarnacin gigantesca de la rabia y la destruccin. Se le eriz el pelo negro que le recubra el cuerpo y pareci doblar de tamao. Daba bandazos con la cola, tena las orejas de punta, el hocico por encima de la cabeza y los colmillos hacia delante; carg a travs de las llamas y se alz frente a Tigre. El muchacho se ech a un lado buscando cobijo bajo un pino joven. Pero nada pudo detener la embestida del mamut; sus siete toneladas de hueso, msculo y marfil arrancaron de cuajo el pino quebradizo como si fuera un junco y se lanz hacia el bosque dejando tras de s un rastro de arbustos y rboles pequeos destrozados. Tigre qued atrapado bajo el rbol cado. Al presentir el desastre, el Jefe se dio la vuelta y regres corriendo. Tigre, Tigre! Ests herido? -Sus ojos buscaban el lugar en el que haba aterrizado el rbol. Los hombres alineados en el lindero del bosque ya se haban puesto en pie para lanzar sus proyectiles. Estaban al descubierto, pero el jefe nunca lleg a verlos. Tigre intent contestar a su padre, pero se haba quedado sin voz. No poda moverse, no senta nada porque el golpe le haba entumecido los sentidos. Contempl la carrera larga y agonizante del Jefe con el diente de tigre colgado sobre el pecho golpendolo a cada paso. De pronto, una especie de palo atraves su cuerpo en movimiento, y su padre perdi la vida en medio del aire. El cuerpo inerte avanz propulsado por el impacto y por su propia velocidad y desapareci de su vista con un golpe seco que reverber por encima de los ruidos de la matanza. El muchacho cerr los ojos vencido por el dolor fsico. La tierra Ahora veo por segunda vez la Tierra verde fresca alzarse sobre el mar; las cataratas caen, el guila vuela. Vlusp La tierra haba emergido tan slo unos miles de aos antes. Obedeciendo las rdenes del sol, el viento y el agua, el gran manto de hielo que en otro tiempo la cubriera se haba replegado hacia los lmites del lejano norte. All aguardaba recuperando fuerzas para reconquistar su imperio. Por el momento, los veranos eran lo suficientemente calurosos para despojar al hielo de su poder. No retroceda, pero no poda avanzar; su fuerza se dispersaba a lo largo de ros que fluan hacia el sur repletos de pesca, atravesaban majestuosos desfiladeros estrechos y se ensanchaban formando lagos y estuarios. Liberada del peso del hielo, la tierra iba emergiendo del mar, y plantas, animales y hombres la invadieron. Ahora era una tierra de bosques, turberas y lagos, con abundante provisin de caza. Al norte estaba bordeada primero por un cinturn de abedules enanos y turberas, luego por la tundra y finalmente por el hielo. Al sudeste se encontraba el mar, que antao haba sido un gigantesco lago de agua fresca y que ahora era una masa de agua salobre unida a los ocanos mediante estrechos. El hielo haba esculpido sus contornos, la tierra se hunda gradualmente en el mar formando una flota de miles de islas grandes, pequeas, terminando en rocas solitarias erosionadas por el hielo entre los islotes costeros, que se adentraban en el mar. Mucho ms lejos, hacia el oeste, se extenda el verdadero mar salado.

Para los escasos grupos de hombres que se aventuraban en esta tierra, era un mundo de riqueza y belleza inconmensurable. Los bosques de pinos, embellecidos por los colores marrones claros de sus speras cortezas y el verde persistente de sus copas, se prolongaban indefinidamente. Era una foresta de variedad infinita, desde los abetos raquticos de las islas de la periferia erosionadas por el aire y los ridos bosques de los esker{[1]} y las colinas de granito hasta los imponentes pilares de los grandes bosques de las tierras bajas, seguros de su impresionante fortaleza. Tambin haba tierras hmedas en las que los pinos eran de nuevo esculidos y enanos y luchaban por sobrevivir entre sauces, alisos, y abedules, y tambin estaban las turberas en las que los pinos moran. Pero la sombra pcea an no haba invadido estas tierras y quiz no lo hiciera en aquella poca; su dominio se encontraba mucho ms al este. A comienzos de verano, los pinos florecieron y adoptaron el color verde plido de los nuevos brotes como si se ataviaran para un festival. Los mamuts y renos haban abandonado el pas mucho antes y la gran migracin de aves estaba en el momento culminante. Pero esta migracin haba comenzado mucho antes, quiz cuando los bosques silenciosos se despertaron con los trinos de innumerables pinzones que batan sus alas en multitudinarias bandadas y sobrevolaban las copas de los pinos, que an estaban recubiertos de un manto de nieve; o con el augusto espectculo de cientos de grullas en elegante formacin que provenientes del sur volaban a una altura vertiginosa. Estas aves volaban serenas en busca de tierras tranquilas y lagos en los que les aguardaban la excitacin del cortejo y el apareamiento. Entonces lleg el despertar explosivo de la primavera: primero las parnasias en tmida formacin que brotaban de entre los charcos de nieve derretida; poco despus la alfombra blanca de las anmonas que recubran el suelo del bosque. Cuando desaparecan los mamuts, se podan cazar bisontes, alces, enormes megaceros cuyas cuernas se elevaban fantasmagricas, robustos caballitos y ciervos con astas ramificadas. Pero la dulzura y variedad de las bayas de bosques y lagunas, playas y turberas hacan de ellas la vianda ms codiciada. Para aquellos versados en sus encantos, las setas de finales de verano ofrecan un excelente bocado. En otoo se apagaban los trinos de los pjaros y los cielos se oscurecan con el vuelo de las aves que se dirigan hacia el sur. Con las primeras nieves reaparecan las hordas de mamuts y caribs. Tras la oscuridad, lluvia y aguanieve del otoo llegaba la luminiscencia plateada de las noches de invierno y el fro crujiente y despejado de los das invernales. De este modo, siguiendo el ritmo de las estaciones, los hombres que vivan de la tierra medan el pasado en inviernos y el futuro en veranos. A estas tierras llegaron gentes de cabello negro como el azabache y tez oscura, cuyos antepasados vivieron en las lejanas estepas abrasadas por el sol. Se hacan llamar "hombres"; otros los llamaban "negros". Los rasgos caractersticos de su dominio eran una orgullosa estatura, barbillas prominentes, frentes altas, mechones de pelo peinados hacia atrs, cuellos largos y exquisitos, espaldas anchas y caderas estrechas. La esponjosa barba de los machos adultos era un smbolo de su rango. Las mujeres eran menudas y graciosas de jvenes; en la madurez tambin desarrollaban los trofeos de su estacin tales como esplndidos volmenes de pechos, muslos, vientres y nalgas. La funcin del hombre era cazar, luchar, engendrar hijos y conciliar el misterio de la comunin con los poderes de lo desconocido; la de las mujeres era engendrar y criar hijos, recolectar los frutos de bosques y praderas y obedecer al marido que la elega como madre de sus hijos. Estos hombres introdujeron un lenguaje nuevo, multitonal, elstico y expresivo. Tambin desarrollaron una tecnologa inventiva simbolizada por el propulsor que poda catapultar una jabalina con mucha velocidad y poder de penetracin. Trajeron consigo sueos y esperanzas y su afinidad apasionada con las bestias, a las que daban caza con toda su pericia y amor. Luchaban por capturar y convertir en imgenes inmortales aquellas formas de animales que les quemaban la retina y lograban recordar con exquisito detalle y precisin cuando cerraban los ojos: animales en reposo, en accin; los suspiros del cazador en el instante de la muerte, cuando se recompensaban su resistencia, destreza y astucia. En ese momento, con la jabalina en ristre y los msculos y tendones a punto de realizar el lanzamiento, al cazador se le quedaban grabadas para siempre la fuerza y belleza del animal. Al grabar esta imagen, saldaba su deuda y reciba la absolucin, porque quitar una vida es un crimen que exige reparacin. De este modo, los cazadores se congregaban alrededor del maestro dibujante que conjuraba con agilidad la imagen buscada mediante lneas certeras. Repetan el contorno con laboriosidad una y otra vez para compartir

el misterio y la reverencia. Al igual que el propulsor y la lanza eran los instrumentos del cazador, el carboncillo, el buril y el tinte eran los del artista. Los hombres de la tribu intentaban realizarse dibujando retratos de animales como complemento a la caza, y adoptaban los nombres de animales cuadrpedos o alados, soberbios en el esplendor de sus ttems. El misterio de la fertilidad tambin era muy significativo. Un hombre no poda limitarse a ser slo cazador y artista, tambin tena que ser padre. En este caso las mujeres participaban en el mismo grado. El orgullo que senta un hombre de su falo y su esperma equivala al orgullo que senta de una mujer frtil que reciba el esperma y a cambio le daba descendencia. Un hombre sin hijos no era hombre. Tambin su arte ilustraba aquel venerado smbolo, la Madre, y los trofeos de la fertilidad: el falo y el fruto hendido. Mil aos antes, los hombres del pasado haban convertido este lugar en su hogar. Las veinte mil generaciones transcurridas en aquellas tierras nevadas de largos inviernos y breves veranos haban aclarado mucho su piel y pelo. La igualdad de hombres y mujeres se reflejaba en la similitud de la estatura y la constitucin corporal. Los rasgos del dominio de los hombres y mujeres adultos eran un par de ojos maravillosos ensombrecidos por la superestructura perpetuamente fruncida de sus cejas. En los innumerables cuentos e historias transmitidos de generacin en generacin, la fuerza y podero de sus ojos se asimilaban a los del guila. En sus mitos, los pjaros eran deidades. Veneraban los trinos de los pjaros cuyas ligaduras de vocales y tonos no lograban imitar. Ellos, humildes terrcolas, adoptaban nombres de flores y rboles. Pero cada flor y cada rbol tenan su propio pjaro en la Tierra de los Hombres Muertos, y la creencia de que al morir les esperaba la transformacin era un eje central de sus vidas. Tan magnficos eran los ojos de los blancos que para ellos era un signo de deferencia pasarse las manos por delante del rostro y esconder por un momento el brillo de los ojos y la sombra amenaza de la ceja. En parte para compensar ese rasgo, la sociedad blanca se haba ritualizado una y otra vez adoptando el tacto y la cortesa como pautas principales de comportamiento. Se trataban de "Don" y "Doa", utilizaban educados circunloquios cuando daban rdenes y estaban dispuestos a presentar disculpas ante cualquier atisbo de error. De esta forma, compensaban su enorme fuerza fsica con unos hbitos de deferencia y cortesa. Entre los blancos, las mujeres elegan a sus compaeros, y la descendencia se trazaba con arreglo a la lnea materna. Glorificaban a sus antepasados, cuyas hazaas y aventuras narraban una y otra vez. Cuentos y mitos constituan su arte. Hombres y mujeres encontraban afinidad no slo en los miembros vivos de su clan, sino en generaciones precedentes que caminaban invisibles junto a ellos a lo largo de toda su vida. Podan dirigirse a estas mujeres y hombres del pasado para pedirles consejo, nimo y precedentes. Los blancos eran los habitantes ms antiguos de aquellas tierras. Varios milenios antes, todo el continente que se extenda hacia el sur haba estado en sus manos. Ahora slo un pequeo reducto de su raza viva all, en las lindes del norte. Los negros se haban establecido en el interior donde los bosques estaban repletos de caza y los lagos y arroyos de pesca. Se haban asentado a lo largo de la costa del Mar Salado en direccin oeste, donde disfrutaban de las inagotables riquezas del ocano. Los blancos an vivan en las tierras fronterizas ms septentrionales y a lo largo de la costa baada por las aguas. Los negros conocan a los blancos desde haca mucho tiempo y los llamaban trols. Ensimismados en sus propias vidas y pasiones se mantenan ajenos a aquella raza antigua. A la luz del da los trols parecan seres inferiores, a veces cmicos y otras siniestros, y hacan gestos raros con las manos frente al rostro mientras farfullaban en un idioma extrao muy diferente del lenguaje humano. No obstante, la visin de estas figuras achaparradas, con sus rostros grandes y plidos y ojos escondidos, pareca tocar las fibras sensibles en las entraas del hombre negro, como si recordara una experiencia ancestral de terror irracional. De algn modo, los trols eran fantasmas que acechaban a los hombres en sus pesadillas. Parecan llevar consigo la amenaza de una secreta brujera, de astucia profunda, quizs incluso de sabidura, en una forma negada a los hombres. Evocaban misterios inenarrables ms antiguos que el tiempo. En opinin de los blancos, los negros parecan dioses, altos y elocuentes, con un lenguaje tan variado y flexible como el de los pjaros. Y haba algo ms. Ningn blanco poda mirar la ceja despejada de un negro sin sentir una ternura misteriosa, como la que evoca un nio en el corazn de sus padres.

A pesar de los numerosos rasgos que los diferenciaban, las dos razas tenan an ms en comn. Ambas habitaban la misma tierra. Se regan por leyes idnticas que gobernaban con rigidez las pautas de sus pensamientos, emociones y acciones, y veneraban el mundo que les rodeaba. Para ellos todo estaba vivo, no slo los rboles y arbustos, aves y animales cuadrpedos sino tambin las nubes, los arroyos, los vientos acariciantes o acuciantes, los lagos y mares plcidos o enfurecidos. Siempre cambiantes, tenan vida y sensibilidad. Incluso las piedras y las rocas posean una vida misteriosa y, en ocasiones, parecan reunirse y transfigurarse en extraas formaciones en las que sus espritus tomaban forma: un perfil augusto, un par de ojos ensombrecidos, una mano, una zarpa, un rgano sexual, un cuerpo en descanso, las entraas en forma de espiral de un animal descuartizado. La quietud y permanencia de estas formas, la garanta de que siempre estaran all, resistiendo, ms all de la transmutacin de las cosas que crecen y desaparecen les confera una sublimacin propia. Infundan seguridad a hombres y mujeres. Un anciano poda regresar al santuario de su juventud y decir: aqu estoy yo, cambiado, viejo, marcado por los aos, y ah ests t, indestructible y eterno; es bueno volver a estar cerca de ti. Los hombres tenan que vivir en armona. Cada animal, cada pjaro y cada planta tena su propio guardin, grande o pequeo, cuya voluntad no se poda quebrantar. Los Guardianes hablaban a los hombres en el susurro de la lluvia, la voz del trueno, la agitacin de los rpidos, la llamada nocturna del bho. Los ojos de los guardianes observaban a los hombres con intensa concentracin desde el brillo de una estrella, con ira repentina desde el haz de luz de un relmpago, con una vigilancia velada e inescrutable desde las profundidades del abismo de un precipicio. Pero las reglas de los guardianes eran esencialmente benvolas y el mundo animado era bueno. Daba a los hombres las cosas que necesitaban y a cambio ellos celebraban rituales y oraciones para completar su pacto con los poderes. A los guardianes tampoco les faltaba sentido del humor. Permitan roces e impertinencias con los ojos llenos de brillo. Pero no excusaban los signos de glotonera y extravagancia. Si un hombre tomaba ms de lo que necesitaba, privaba a los otros de lo indispensable para vivir o mataba de forma indiscriminada rompa su pacto con los poderes y ni su ingenio le permitira evitar las represalias. As, blancos y negros, hombres del pasado y hombres del futuro, vivan en armona con los mismos poderes, aunque a menudo interpretaban los misterios de los que el mundo estaba tan lleno de diferente manera. Unos vean el puente de hielo y nieve de los Cazadores de Estrellas en las noches invernales; otros vean la ruta de los pjaros del alma que ascenda hasta la eternidad. Unos escuchaban la voz de los Guardianes del Mamut en medio de la tormenta y otros escuchaban el batir de alas del Gran Cisne. Sin embargo, se era el mundo de las apariencias; el pacto central era el mismo. El zarzal de la Seorita Roco Lotte ist todt, Lotte ist todt, Julie nah' am SterbenSchwere Noth, schwere Noth, da ist nichts zu erben! Cancin callejera vienesa (siglo XVIII) Madre! -grit la nia -. Aqu hay otro dios. Y est vivo. El nombre completo de la nia era Seorita Glasto, hija de Anglica, nieta de Parnasia, bisnieta de Candelaria y as sucesivamente, pero la llamaban simplemente Seorita Glasto. Pronto Tigre empez a llamarla en su idioma Veyde; y ese nombre, que ella apenas acertaba a pronunciar, fue pronto adoptado por los dems. Conoca historias sobre la vida de su madre, de su abuela, de su bisabuela, y as hasta remontarse diez generaciones o ms; tambin se saba la vida de su padre, abuelo materno y bisabuelo materno; no conoca su edad, que deba de rondar los diecisiete. Un ao antes haba dado a luz a una nia, que muri cuando tena pocas semanas de vida. Desde entonces estaba yerma, y el invierno anterior su hombre se perdi en el hielo. Su cabellera rubia apenas era visible por encima de un arbusto alto de enebro. Haba transcurrido una noche desde que tuvo lugar la matanza de la turbera y el hedor del humo impregnaba el aire y se mezclaba con la intensa fragancia de la cinaga y la fetidez de la muerte. Los fuegos se haban consumido sin llegar a alcanzar el bosque. Haba restos de mamuts y hombres masacrados por todas partes.

La tribu de la Seorita Glasto denominaba a la turbera "El zarzal de la Seorita Roco", en honor a una antepasada (Glasto podra recitar la historia de su vida si alguien se lo pidiera), y recolectaban all cada verano desde haca innumerables generaciones. Aquel lugar, que el da antes brillaba con las alas luminosas de multitud de liblulas, pareca oscuro, no por el holln sino por el festn que se estaban dando bandadas de cuervos; algunos estaban tan repletos que apenas podan volar. Dos guilas reales degustaban el cadver de un mamut que haba sido despellejado y descuartizado con cuidado por un lado, pero que conservaba la mayor parte de la carne por el otro. Otras guilas planeaban en crculo con un vuelo majestuoso y las alas anchas y oscuras desplegadas sobre el cielo azul. Carroeros alados llegaban desde tierras lejanas, e incluso haba gaviotas provenientes de la costa situada al sudeste. La partida de Glasto haba acudido a aquel lugar atrada por el barullo que organizaban las hienas, que eran incapaces de guardar un secreto. Su risa histrica, que alternaba del estruendo soberbio de los cabecillas al estridente falsetto de los dems, se oa desde muy lejos. Se haban replegado hasta los pinos, aunque el parloteo ocasional delataba su nerviosismo. Como era habitual, la llamada de Glasto atrajo a su madre, Doa Anglica, hija de Parnasia, y a otras personas ms: el viejo Abedul, hijo de Anastasia, la Seorita Argentina, hija de Rannculo, el Seor Corregela, hijo de Tormentila, y el joven Sauce, hijo de Anglica. Se mantuvieron expectantes mientras Doa Anglica irrumpa en escena, decidida y autoritaria. Algunos pensaban que su firmeza rayaba en la brusquedad y chismorreaban que haba que llamarla Doa Cicuta, en honor a una hierba venenosa emparentada con la benvola anglica. Para la tribu, cada rasgo de su rostro y de su cuerpo irradiaba autoridad: sus ojos azules y vivarachos, ensombrecidos por una orgullosa ceja de guila, "la ceja de mando", su rostro lleno y redondo, su amplio busto con senos firmes y pezones grandes, la llamarada de su vello pbico, que desvelaba unos labios de gran tamao, sus robustos brazos con manos anchas aunque sensibles. Llevaba un morral confeccionado con piel de foca colgado de la espalda y una pulsera de conchas. Iba desnuda, como el resto de su gente. Ellos pensaban que no haba que disimular la belleza, y su actual marido, el Seor Corregela, la amaba profundamente. Era unos aos ms joven que ella. Entristecida por la trgica escena, baj la vista para mirar al chico que yaca inconsciente, atrapado por un rbol cado. Ests segura de que ste no es uno de los demonios, Seorita Glasto? -pregunt ella. Por supuesto que lo estoy, Madre. No tienes ms que mirarlo! Era obvio que el chico era muy joven y an barbilampio. Era alto y oscuro como los dioses, aunque tambin lo eran los demonios. Al ver su rostro juvenil, desvalido y recubierto de mugre, les invadi un sentimiento repentino de inalcanzable belleza. Aquellos ojos de largas pestaas estaban entornados. Ellas saban que si los abriera seran tan oscuros como una noche sin luna. Creo que tienes razn Seorita Glasto -asinti Doa Anglica-. Si fuera uno de los demonios se lo habran llevado con ellos. Me pregunto por qu le han dejado con vida. Probablemente pensaron que estaba muerto, o que morira de todos modos. Y as ser si lo dejamos ah. La joven y su madre se miraron. Doa Anglica sonri. Lo intentaremos. No hay duda de que esto es obra de los demonios -sentenci mientras apuntaba al escenario de la tragedia-. Omos hablar de ellos por primera vez este verano, cuando mataron a algunos blancos en el norte y cogieron a otros muchos prisioneros. Pero esta matanza es peor que ninguna. Esos asesinos son enemigos de los dioses,

igual que son enemigos nuestros, as pues, tenemos que salvar a este chico y enterrar dignamente a su gente. Tambin tenemos que ocuparnos de la carne que han dejado. Pero primero, vamos a asegurarnos de que los demonios han desaparecido; no podemos arriesgarnos a que vuelvan. Seor Sauce, tendras la amabilidad de inspeccionar su rastro? El joven se pas la mano respetuosamente por delante del rostro. No era como los dems: les sacaba una cabeza, tena el pelo castao y los ojos marrones. Su tez tambin era oscura y se bronceaba an ms con el sol. Su porte tmido contrastaba con el risco aquilino de su ceja, que sugera fortaleza latente. Emprendi la marcha a buen paso y se desvaneci silencioso en el bosque. Para un ojo tan avezado como el suyo, no sera difcil seguir el rastro de los demonios. Doa Anglica lo observ con cario y despus se volvi hacia el viejo Abedul. Se recompuso y se pas la mano por delante del rostro. Don Abedul, tendras la amabilidad de estudiar al joven dios? Puedes decirnos si est gravemente herido? El viejo ya estaba junto al muchacho. Tenemos que quitarle el rbol de encima, Doa Anglica -dijo. Por favor, Seorita Glasto, puedes pedirles a algunos hombres que nos ayuden? Con mucho gusto, madre. Levantaron el rbol con cuidado y lo arrojaron a un lado mientras murmuraban: "Perdn, Seorita Glasto", "por favor, Don Abedul" y otras frmulas de cortesa. El rbol haba cado sobre las piernas del muchacho, que estaban magulladas y recubiertas de sangre; la pierna izquierda estaba dislocada. Est vivo, Doa Anglica -inform el anciano-. Hay que enderezarle la pierna. Me gustara tener un poco de llantn para las heridas, pero para ello hay que regresar a la costa. Necesitar un palo resistente y algunas correas. Construiremos una camilla. Eso es lo primero -dijo Doa Anglica-. Tenemos que cuidar de los vivos antes que de los muertos. Seor Corregela, me pregunto si t y el Seor Aliso serais tan amables de encargaros de la camilla. Doa Rosa y la Seorita Argentina pueden organizar un grupo y empezar a trabajar en la carne. La Seorita Glasto y yo nos ocuparemos de los muertos. Para desgracia de los cuervos, que alzaron el vuelo formando una estrepitosa nube negra, los recolectores de carne se pusieron manos a la obra con los cadveres de los mamuts, muchos de los cuales estaban prcticamente intactos. Las verdaderas exquisiteces -lengua, cerebro e hgado- haban desaparecido, pero an quedaba gran parte de la carne roja, y no se estropeara si la ahumaban sin demora. Debieron irse precipitadamente, Seorita Argentina -sugiri Doa Rosa. Argentina, quien blanda una voluminosa hacha de mano y estaba salpicada de sangre de la cabeza a los pies, asinti. Entre tanto, Doa Anglica y la Seorita Glasto se encargaron de los cadveres de los dioses. Comenzaron por el extremo ms alejado de la turbera para ahuyentar a las hienas, que pronto se desvanecieron en el bosque. Ya haban atacado a algunos de los muertos, y haban devorado a uno o dos. Muchos de los difuntos an llevaban puestos adornos, la mayor parte collares hechos de dientes sin demasiado valor. Seguramente los demonios se llevaron las mejores piezas -observ Doa Anglica. Las dos mujeres acarrearon los cadveres hasta el extremo de la turbera donde los enterraron. Aunque no conocan a los muertos, les result una tarea penosa. Los Carroeros no haban tocado el ltimo cuerpo que yaca boca abajo cerca del muchacho herido. Sus heridas mostraban que haba muerto en el acto atravesado por una jabalina.

Es una de las armas de los demonios -dijo Doa Anglica-. Es ms veloz y potente que las nuestras, tiene una magia que hace al brazo ms largo y fuerte. Al dar la vuelta al cadver, qued maravillada con el gran diente de tigre que se ocultaba debajo. Mira, madre! Nunca haba visto nada semejante -grit la Seorita Glasto. Los labios de Doa Anglica se entreabrieron sin emitir sonido alguno. Se qued mirando fijamente al dios muerto, y su mirada saltaba del rostro al diente y viceversa. Madre? -repiti la Seorita Glasto, y por fin Doa Anglica volvi a percatarse de su compaa. Es un diente de tigre -afirm-. No he visto tigres en mucho tiempo. Vi un par hace muchos aos, cuando era ms joven que t, Seorita Glasto, y en una ocasin, hace mucho tiempo, vi un diente como ste -volvi a contemplar el rostro del dios muerto. Nos llevaremos el diente -dijo-, y se lo daremos al joven dios. -Levant con mucho cuidado la cabeza del dios muerto y le quit el diente, que colgaba de un sencillo collar hecho con pelo de mamut trenzado-. Por favor, averigua cmo le va al viejo Don Abedul y trae hombres que ayuden a cavar la tumba. Yo me quedar vigilando. La chica se march obediente, mientras observaba por encima del hombro cmo Doa Anglica se arrodillaba junto al cadver. Pero no logr ver el rostro de su madre. El Seor Sauce regres e inform que el grupo de demonios haba desaparecido. A continuacin enterraron a los dioses muertos, cada uno de ellos con un generoso pedazo de carne ahumada para que lo alimentara en su viaje a la Tierra de los Dioses Muertos. Seguro que existe ese lugar, igual que hay una Tierra de los Hombres Muertos. Trajeron rodando piedras desde el esker que dominaba la turbera y las colocaron encima de las tumbas para que mantuvieran a salvo el contenido. Despus, esparcieron salicarias, jaboneras blancas y otras flores de temporada por encima de las tumbas, y honraron a los difuntos con una cancin pica de Don Abedul, quien se invent un catlogo impresionante de sus hazaas. Sus cuentos impresionaron a todos aquellos que le escuchaban y hubieran dejado an ms perplejos a los personajes principales. Los miembros de la tribu de Glasto cortaron la carne de mamut en tiras que trataron con humo de enebro aromtico, y despus las apilaron sobre trineos. Ya era tarde cuando el grupo emprendi la marcha en direccin sudeste mientras arrastraban con facilidad los trineos entremedias de los arbustos de arndanos que recubran el suelo del bosque. Dos de los hombres porteaban la camilla con el cuerpo inconsciente del joven dios. Tigre se despert y sinti que abandonaba una pesadilla para sumirse en otra. Se estremeci de fro y un latigazo de dolor le recorri el cuerpo hasta concentrarse en la espinilla izquierda. Intent combatirlo, pero el dolor se atrincher como un enemigo paciente que se prepara para atacar de nuevo. Tigre se dio cuenta de que alguien lo llevaba, y al levantar la vista vislumbr las estrellas a travs de las aberturas que haba entre las copas de los pinos. Por qu lo llevaban? -Haba ocurrido algo: lo presenta con una certeza aterradora, pero no poda recordar qu era. Seguramente estaba herido. Lo llevaban a casa? Tigre busc a sus amigos, pero no los distingua claramente en la oscuridad. Acertaba a ver formas a su alrededor, pero tenan un aspecto extrao, desgarbado, apenas humano. Las sensaciones extraas se desvanecieron y Tigre volvi a quedar inconsciente. Pas el tiempo. Regres el dolor punzante. Gimi y levant la vista. Mir fijamente un rostro grande y espeluznante que lo observaba con el ceo fruncido como si fuera un perturbado. Un trol, pens Tigre, demasiado dbil para sorprenderse.

Estaba oscuro, pero haba un fuego cerca. Percibi el calor en un costado. En el otro, el fro de la noche lo asaltaba. Se detuvo el vaivn. Sinti cmo le cubran el cuerpo con algo peludo -una piel de oso. Contempl fijamente un rostro largo y plido que mostraba los dientes con una mueca espantosa. Va a matarme, pens Tigre. Y esta idea le hizo recuperar la memoria con una violencia inusitada que desplaz al sufrimiento fsico. Frente a l estaba la imagen congelada de su padre atravesado por una azagaya lanzada con propulsor. Aquella imagen acompaara a Tigre el resto de sus das. Lo han matado, pens. Ahora van a matarme a m. Y aquella idea casi le result un consuelo. Y, sin embargo, an le quedaban ganas de luchar. Cerr los ojos y alz la voz en un conjuro: Oh Tigre Negro, Asesino de Mamuts, qudate conmigo!, necesito tu ayuda! -le sorprendi el tono ronco y quebradizo de su voz. No ocurri nada. El trol farfull algo, Tigre volvi a abrir los ojos y se top con una figura inclinada sobre l. Era un macho de trol con la nariz ancha, una boca enorme y unos ojos verdes claros coronados por unas cejas espesas y pronunciadas. Tena el rostro surcado de arrugas y la cabeza completamente calva. El trol se pas la mano por delante del rostro, en un gesto que reconfort a Tigre. Luego el trol se dio la vuelta y exclam algo con una voz sorprendentemente aguda. Poco despus, otros muchos rostros plidos se apiaron para contemplar a Tigre. Los trols hablaban, gesticulaban, se pasaban las manos por delante del rostro. El trol calvo alz las manos y comenz a hablar pausadamente. Tigre lo mir fijamente sin comprender, y el trol se pas las manos por la cara muchas veces antes de volver a intentarlo. De pronto, Tigre se dio cuenta de que escuchaba algo que se asemejaba a su propio lenguaje, pero con una diccin tan distorsionada que apenas reconoca las palabras. Ya habla idama hombre -repeta el trol-. Ya habla idama hombre. T... -murmur Tigre-, t hablas mi idioma! Con la imagen de su padre an torturndolo, tena preparada una acusacin, sin embargo, algo le hizo transformarla en pregunta. Vosotros matasteis a mi padre? Tuvo que repetirlo dos veces antes de que el trol comprendiera. Finalmente sacudi la cabeza con vigor. Na matar, na matar -dijo-. Trol na matar. Hombre negro matar. Tigre intent comprender. No te creo -dijo en un susurro. Mir a su alrededor-. Vi cmo le alcanzaba la jabalina... Entonces sus ojos repararon en las lanzas de los trols que estaban apiladas cerca del fuego y record un eco de la voz del Jefe -ayer? hace una semana?- "lanzas grandes con puntas afiladas..." Record cmo a Gardua se le deshizo en las manos la punta de lanza; y a s mismo construyendo una punta nueva. Haciendo acopio de todas sus fuerzas, Tigre se alz sbitamente sobre un codo, haciendo caso omiso del espasmo de dolor que le recorri el cuerpo. Observ el campamento, apenas visible bajo el chisporroteo de la luz de la hoguera, y descubri un resplandor que le llam la atencin. S, all estaban el fuego, la pila de lanzas, los paquetes de carne y otras provisiones colocadas sobre los trineos. El Jefe tena razn. Su propio recuerdo era correcto. Los trols no tenan propulsores. Tigre se esforz por recordar el da en que haba tenido lugar la cacera. Intuy que olvidaba algo importante. De pronto lo record. Entre los trols machos y hembras, todos bajos y robustos, con grandes rostros plidos y

el pelo prcticamente blanco, vio a alguien diferente, un rostro oscuro entre los blancos. Atrado por la mirada de Tigre, el rostro se acerc. Megaceros -dijo Tigre. El trol oscuro y alto respondi al instante. Megaceros? -repiti. Y al pronunciar esa palabra los dems trols lo miraron espantados. Tigre se dio cuenta al instante de su error. No, t no eres Megaceros -neg-. T eres mucho ms joven. Pero hay algo... Megaceros? -repiti el joven de nuevo, como si ensayara el sonido de la palabra con su lengua. Exhausto, Tigre volvi a centrarse en su problema. Megaceros! -Record el rostro y el porte arrogante del forastero, sus preciados adornos de mbar, el squito de cazadores avezados y aquellas cejas de guila que ensombrecan unos ojos oscuros y penetrantes. S, la forma del rostro y de las cejas era la misma, pero los ojos de este joven trol slo delataban inocencia y admiracin. La gente de Tigre haba conocido la violencia, pero en una forma moderada. Daban muerte con rapidez y precisin a los animales que cazaban y al hacerlo cumplan con las exigencias del vnculo mstico entre hombres y animales. No se consumaba ninguna cacera sin llevar a cabo un ritual de participacin y amor, sin celebrar la presa como animal elegido y honrar aquella vida que alimentaba a los hombres con los que se haba dado cita. Cuando construan las casas con huesos de mamut, los hombres hablaban con orgullo del esplendor y podero del animal, que aseguraba una vida larga y prspera a la estructura. Tambin tenan lugar enfrentamientos con sus semejantes, pero siempre los solucionaban de tal modo que combinaban el menor derramamiento de sangre posible con el mximo de entusiasmo. Cada uno de los grupos enfrentados elega a un hombre y el resultado de un nico combate zanjaba el asunto. A principios de verano, poco despus de la iniciacin de Tigre, se desafi el derecho de su tribu a cazar en las tierras situadas al oeste del Lago Trucha. Se decidi la cuestin mediante una lucha de hombre a hombre, sin armas. El Jefe del Lago Trucha venci al campen del otro grupo y aquello resolvi la controversia. Nadie result gravemente herido, y despus se reconciliaron en la Reunin Estival. La imagen que rondaba los ojos de Tigre era completamente diferente, estaba muy lejos de la experiencia de su pueblo, igual de lejos de la de los trols. Jams se podra justificar una cosa: el lanzamiento deliberado de una azagaya contra el cuerpo de otro ser humano. Una y otra vez la imagen de la muerte de su padre inundaba su mente. El propulsor de azagayas era un arma de caza sagrada que se utilizaba con moderacin y con la mayor compasin hacia el sufrimiento del animal perseguido. Quin haba odo hablar de caza de hombres a excepcin de las historias que se narraban sobre tiempos pasados o tierras lejanas? Con una sbita certeza, Tigre estuvo seguro de que era obra de Megaceros. Aquel forastero arrogante y sus secuaces eran nuevos en estos lares. Quin saba de qu tierra cruel procedan? Tigre volvi a desvanecerse, ajeno al nerviosismo creciente del campamento. Lo saba! -exclam Doa Anglica-. Seor Sauce, t puedes hablar el idioma de los pjaros!, hijo mo, eres hijo de los dioses! Quin es Megaceros? -pregunt Sauce-. Crees que se refera a m?

Megaceros -repiti Abedul, incapaz de pronunciar correctamente la vocal-. Es un nombre de animal en la lengua de los pjaros, pero no entiendo por qu te llama as. Por favor, pregntaselo, Don Abedul -rog la Seorita Glasto-. Te entiende. S -respondi Abedul con orgullo-, me entiende, aunque no hablo el verdadero idioma de los pjaros. -Se volvi hacia Tigre, que yaca con los ojos entreabiertos-. Megaceros? -pregunt apuntando a Sauce. Tigre sacudi la cabeza. No, l no es Megaceros. Pensaba que lo era, pero Megaceros es an mayor. Un hombre negro? -pregunt Abedul. S, un hombre negro malvado. Mat a mi padre. Abedul asinti. Comprenda. T nombre? -pregunt. Tigre sonri ante aquella forma tan extraa de pronunciar su idioma, y le dijo su nombre. De inmediato, el joven trol oscuro lo repiti casi a la perfeccin. Tigre! Las miradas de los dos jvenes se encontraron y un sentimiento de afinidad se despert en ellos. El no es Megaceros -repiti Tigre-. Megaceros es el hombre que mat a mi padre. Abedul asinti de nuevo y se dio la vuelta para buscar algo entre los vveres apilados sobre los trineos. Cuando regres, cerr el puo de Tigre alrededor de un gran colmillo de tigre negro. Padre? -pregunt. Los ojos de Tigre se llenaron de lgrimas y los trols se congregaron a su alrededor para consolarlo; le acariciaron las mejillas, la frente, el cuerpo, con sus manos robustas, hasta que Tigre cay rendido por el agotamiento. Aquello fue lo ltimo que record durante mucho tiempo. Estuvo inconsciente el resto de la noche, el resto del viaje y varios das despus. La Isla de Veyde Tan enamorado est el viento viajero del rbol, que echa races en la tierra y crece. Johannes V. Jensen, Myter Donde la isla se sumerga en el mar, los eskers y lomas erosionados por el hielo, que se extendan hacia al sudeste, destacaban como puntos e islas -el otrora paisaje hundido que emerga de las profundidades. En los islotes costeros interiores, resguardados del acoso del mar, crecan bosques densos como los del continente. Acull, los rboles sufran el acoso del viento y tenan un aspecto raqutico. Ms all de estas islas haba cientos de islotes que se alternaban con masas inmensas de agua de las que emergan gradualmente las rocas. El grupo de Doa Anglica ascendi por un sendero hasta la costa de uno de estos cabos desde el que naveg hacia la isla ms cercana, su hogar. Haban elegido la isla porque tena un buen arroyo; en ocasiones era difcil encontrar agua fresca en las islas. El punto ms cercano de la isla no estaba lejos del promontorio continental, como si la larga cadena de islas se hundiera brevemente en el agua para emerger de nuevo en otro

punto. Aunque breve, la travesa poda resultar bastante peligrosa si soplaba el viento fuerte del sudoeste. En aquella direccin haba una baha abierta, en la que el mar poda enfurecerse con facilidad. En esas ocasiones, las olas recorran el estrecho canal, se alzaban y rompan contra el banco de arena. Pero aquel da, el tiempo era agradable y el agua cabrilleaba perezosa, interrumpida slo por largas hileras de rizos como si indolentes zarpas de gatos erizaran la superficie. Numerosas bandadas de negrones con sus cras salpicaban la baha y aves blancas surcaban el cielo, aunque pronto les llegara el momento de marcharse. La isla de los trols, con su contorno irregular y como mximo tres kilmetros y medio de largo, era muy variada. Los bosques recubran la mayor parte de la tierra, interrumpidos slo por las colinas rocosas que resguardaban a las tierras hmedas en las que crecan camarinas, t del Labrador y junco lanudo. Las calas recortaban la costa y en algunos lugares casi seccionaban a la isla en dos. Aguas lo suficientemente poco profundas como para atravesarlas las separaban de las islas vecinas, de tal modo que se poda caminar durante muchos kilmetros de una isla a otra sin necesidad de nadar. Al sur, la isla formaba una estrecha morrena. Al oeste, dominando el mar, se encontraba el acantilado en el que el pueblo de Doa Anglica haba levantado las tiendas. Mucho tiempo despus, el propio Tigre utilizara la balsa hecha con troncos de pino de diversa longitud amarrados con correas de cuero y reforzados con largueros. No conservaba recuerdos de aquel primer viaje. El primer recuerdo vago que tena fue despertarse en el interior de una pequea tienda de forma cnica, hecha con un armazn de pieles estiradas sobre postes que se apoyaban unos en otros, con un agujero en la parte de arriba para que saliera el humo. Una pequea lmpara de grasa de foca arda en medio de la tienda y el faldn abierto de la puerta dejaba entrar la luz tenue de un da plomizo de finales de verano. Haba una muchacha trol sentada a su lado, sus rasgos plidos y pelo rubio resplandecan en la penumbra. Cuando ella se dio cuenta de que se haba despertado sonri, levant el puo y sostuvo su palma ante l: bayas -arndanos y zarzamoras. Logr engullir el puado y despus volvi a quedarse dormido. Durante das se alternaron los escalofros y la fiebre, pero era consciente de que la chica trol cuidaba de l y lo alimentaba, primero con bayas, despus con pedazos de pescado y de carne. Cuando se estremeca de fro, ella se tumbaba a su lado y comparta con l su calor; cuando tena calor y estaba sediento, ella le ofreca agua de un odre. Cuando l intent preguntarle su nombre, ella no le entendi, pero sali inmediatamente a buscar al anciano trol que hablaba una versin peculiar del idioma de Tigre. Abedul no saba cmo traducir el nombre de la joven, pero, de pronto, apunt al techo del que colgaba una planta de glasto seca con sus racimos de vainas colgando. Tigre comprendi y pronunci el nombre en su idioma. Veyde! Aquella planta era amiga del hombre. Al sumergirla en agua, destilaba el color azul profundo de los lagos en verano. Tigre haba contrastado en muchos de sus dibujos el ocre rojizo de la vida con el ail del glasto. Al esparcir las semillas en tierra frtil, brotaban nuevas plantas. Como los trols tenan glasto, quiz tambin ellos fueran humanos. Durante mucho tiempo, Tigre estuvo demasiado dbil para moverse, pero se acostumbr a ver a Veyde a su lado y le reconfortaba su presencia. Poco a poco empez a reconocer a los dems trols. Estaba el viejo intrprete cuyo nombre era Abedul. Haba nios curiosos de ojos azules que lo espiaban a travs del faldn de la puerta y hacan muecas porque Veyde no les permita entrar. Tambin estaba el trol joven y alto llamado Sauce. Tigre empez a disfrutar en especial de las visitas de Sauce. Era tan slo unos aos mayor que Tigre, le escuchaba con atencin cuando ste hablaba en la lengua negra e imitaba con maestra sus palabras, cosa que ninguno de los dems trols poda hacer. Al cabo de cierto tiempo Veyde aprendi a pronunciar el nombre de Tigre y el suyo propio, pero para Sauce el nuevo idioma no era ms que una habilidad latente que slo necesit el catalizador de la presencia de Tigre para traerlo a su memoria. El joven se sentaba en el suelo junto a Tigre con las piernas cruzadas y se encorvaba para disimular su estatura mientras esbozaba una tmida sonrisa y se pasaba con frecuencia la mano por delante del rostro. Repeta atentamente las palabras de Tigre,

asegurndose de que las entenda bien y comprenda su significado. A veces se pona en pie y alzaba los brazos como si diera las gracias. En ocasiones, Sauce se ausentaba, a veces durante varios das. Para disminuir el tedio, Tigre intentaba comprender y repetir las palabras de Veyde y de Abedul, pero el idioma era difcil, lleno de palabras raras y zafias que se le atragantaban. Se dio cuenta de que no era un idioma en el que se pudiera susurrar. El tono de voz era parte integral del lenguaje, y la variada modulacin compensaba la monotona de las vocales -tan slo "a" y "o". De hecho, los blancos parecan tener un odo perfecto para la msica y podan diferenciar numerosas variaciones tonales. No hablaban ms que despus de reflexionar mucho, nada que ver con la verborrea sofisticada de los negros. Pareca que aquella lengua estaba llena de huesos de mamuts. Tigre aprendi a defenderse, pero el camino estaba plagado de trampas, y l pareca tropezar con todas para gran regocijo de Veyde. El viejo Abedul, sorprendido por su grosera, la reprenda frunciendo el cejo mientras haca gestos a Tigre para disculparse por el insulto. A Tigre le encantaban estos intercambios que le hacan rer y olvidar el dolor de su pierna. De vez en cuando aparecan los dems trols machos y hembras (Tigre an los consideraba ms animales que humanos). Al principio, le costaba distinguirlos. La nica excepcin era la autoritaria Doa Anglica, quien siempre miraba largo y tendido a Tigre antes de hablar en voz baja con Veyde, despus desapareca con tanta brusquedad como haba entrado. Un da que se senta con ms confianza en s mismo, Tigre se le adelant. Te ver maana Doa Anglica -se atrevi a decir, eligiendo cuidadosamente sus palabras como haca Veyde. Doa Anglica sonri. Ser un placer Seor Tigre -respondi con gracia. Por fin lleg el da en que Tigre pudo arrastrarse hasta la entrada y mirar al exterior. La visin le sobrecogi. La tienda se levantaba sobre un precipicio que dominaba el mar hacia el sur. (En invierno se trasladaban a casas resguardadas en los bosques.) Tigre no haba visto nunca el mar. Y su inmensidad fue como una revelacin. La perfecta rectitud de su extremo era un misterio inconmensurable. Era la primera vez que Tigre vea una lnea recta. Desde nio escalaba las colinas y contemplaba la infinidad del bosque pero siempre vea alguna lnea ondulada de alguna colina o valle o los contornos frondosos de los rboles lejanos. Pero all estaba el mar, apenas erizado por una suave brisa que compona un sendero de luz resplandeciente que llegaba hasta el final del mundo. Desde aqu contemplaba la eternidad. Con el tiempo, tuvo la oportunidad de ver el mar en sus diferentes estados y estaciones, pero jams olvid el jbilo de aquella primera visin. En el mar haba rocas e islas; se divisaban bandadas de pjaros, serretas, y gaviotas de alas blancas. El inicio del otoo ya haba teido los escasos serbales de un rojo oxidado, pero los alisos an pintaban un cinturn verde plido contra el fondo de los oscuros bosques de pinos de las islas ms grandes situadas a la derecha. Aqu y all resplandeca el amarillo de los abedules. Tigre yaca inmvil junto a la abertura de la tienda mientras recordaba la historia que su padre le haba relatado sobre la primera vez que vio el mar. As que era eso! Cuando le cicatrizaron las heridas de las piernas, Tigre empez a pasear por el manto helado del mar. Iba de isla en isla o caminaba adentrndose en aquella extensin blanca con la sola compaa del cielo y el hielo. Despus se volva para contemplar los puntos que tena como referencia y observaba cmo se difuminaban con la distancia, hasta que temeroso de perderse regresaba a casa. Durante el deshielo de la primavera, el mar era muy traicionero. El hielo se resquebrajaba en grandes bloques que se arremolinaban y formaban extraas estructuras irregulares que volvan a congelarse durante la noche. Las grietas que surcaban los tmpanos se hicieron cada vez ms anchas y las tormentas primaverales destruyeron lo que quedaba del hielo, erosionndolo hasta no dejar ms que unos parches redondos que formaban un intrincado dibujo en aquella superficie infinita. Por fin regres el verano azul, lo suficientemente clido para navegar en la balsa y en la pequea barca de mimbre y cuero que Abedul haba construido. Aquella barca, construida con piel de foca estirada sobre una estructura de ramas plegadas, se convirti en el pasatiempo favorito de Tigre. Era muy pequea y plegable. Extendida no era lo suficientemente grande para

dos adultos. Era casi tan ancha como larga, y las primeras veces que Tigre intent hacerla navegar termin dando vueltas y ms vueltas. Aprendi a impulsarla en una direccin, utilizando una rama cubierta de hojas a modo de remo. Cuando el viento soplaba a su favor, insertaba el remo en la proa de la embarcacin y se dejaba arrastrar por la corriente mientras gritaba entusiasmado a los mirones. Los nios corran a lo largo de la costa y le suplicaban que los subiera a bordo. Tigre coloc con cuidado a la nia ms pequea en el esquife y rem sin apenas espacio libre. Estas excursiones solan terminar con la barca llena de agua, y Tigre regresaba a la costa con un nio empapado, pero entusiasmado. Aquella barca dio a Tigre un recuerdo inolvidable. Fue a principios de la primavera, el hielo se haba derretido lo suficiente para que pudiera remar. Al mirar en direccin nordeste vio un espejismo que jams volvera a ver. La superficie de la tierra pareca haberse abombado hasta formar una montaa distante en la que vislumbr el contorno de las islas lejanas que contrastaban con el blanco del hielo que lo rodeaba. Era como si tuviera la vista de un pjaro; el mapa se grab en su memoria visual para el resto de sus das. Tigre contempl fijamente aquella imagen, que se fue disipando y haciendo cada vez ms difusa hasta que desapareci. Intent describir su visin a Veyde y a Sauce, pero ellos nunca haban visto algo semejante. Le hablaron de los espejismos normales, que dibujan rocas e islas por encima del horizonte. Pronto le resultaran familiares a Tigre. Tigre se convirti en un miembro respetado de la pequea tribu de la Isla de Veyde. Hablaba el idioma de los blancos bastante bien (haca mucho que haba dejado de considerarlos trols), y su amigo Sauce ya hablaba su lengua mucho mejor que Abedul. Tigre cojeaba al andar ya que su pierna an no se haba enderezado del todo, pero corra ms rpido que antes, haba recuperado la destreza para arrojar la lanza y Abedul le haba enseado a utilizar la honda. Se le daba muy bien y capturaba infinidad de liebres y pjaros con ella. Participaba en las expediciones de pesca y ense a sus nuevos amigos todo lo que saba sobre la materia; era uno de los mejores sostenes de la isla. Tambin iba a ser padre. Fue entonces cuando dej de considerar a los habitantes del pueblo de Veyde como trols y los empez a ver como seres humanos. Estaba casi recuperado cuando Veyde se le sent a horcajadas por primera vez, buscando la satisfaccin que tanto haba ansiado desde que lo vio atrapado por el rbol en el zarzal de la Seorita Roco. Ella le hizo con destreza una felacin para excitarlo, lo cabalg con el cuerpo erguido, la cabeza inclinada hacia atrs y los ojos fijos en el techo ennegrecido de la casa de invierno, como si pudiera atravesarlo con su mirada y contemplar el paraso de los pjaros al que ira al final de sus das. Tigre necesit un poco de persuasin ya que Veyde era completamente diferente de todo lo que haba experimentado con anterioridad, y le costaba pensar en ella como mujer. Cerr los ojos hasta que el placer le result insoportable. Entonces los abri, grabando para siempre la visin de aquella hembra que lo montaba, con el pelo claro, una gran sonrisa en la boca y los pechos inflamados sobre el cilindro de su torso. Aquella afinidad se desvaneci y otros sentimientos lo acecharon como una bandada de cuervos. Veyde lo rode con los brazos y l hizo lo mismo con una respuesta automtica. Pero lo nico que tena en mente era una pregunta aterradora: qu animal es ste que sostengo en mis brazos? Por un momento se sinti como si hubiera hecho el amor a la hembra de un bisonte o a una loba. Esta imagen le impact tanto que Tigre se qued inmvil, luchando contra sus pensamientos, mientras Veyde, ajena, lo acariciaba con gratitud y profera frases cariosas en aquella extravagante lengua. Tigre nunca habl a nadie de sus miedos, y pronto l mismo los olvid. Se trasladaron a la casa de invierno de Veyde, que se apiaba junto a las dems, resguardada en el bosque. Las viviendas se levantaban sobre un pequeo promontorio y tenan un eficaz sistema de drenaje para mantenerlas secas. Estaban excavadas en la tierra y las paredes estaban hechas de rocas, ensambladas con tierra y musgo. El techo, construido con vigas de madera, estaba recubierto de ramas de pino y enebro y pieles de animales. La entrada era un tnel subterrneo corto. En primavera, cuando se trasladaban a las tiendas de verano, retiraban algunos bloques de piedra de la pared para realizar la limpieza de primavera. Cuando Tigre empez a dominar el idioma blanco, tuvo la oportunidad de conocer a otros miembros de la tribu de Doa Anglica. Los amigos ms cercanos de la pareja eran Sauce y Argentina, quienes vivan en la casa contigua a la suya. La Seorita Argentina era una joven genial aunque abstrada, y a menudo se suma en

profundas cavilaciones, ajena a los acontecimientos que la rodeaban. A pesar de sus ataques de abstraccin, era una cazadora excelente. Sin embargo, no se le daban muy bien las tareas del hogar y a Tigre le sorprenda mucho ver a Sauce tiendo trozos de cuero y cosiendo ropa. En el Lago Trucha, y entre los negros en general, esto era tarea de mujeres. No obstante, Tigre era un joven flexible e impresionable y se acostumbr a ver a las mujeres unirse a los hombres en las expediciones de caza y de pesca. Incluso intent hacer algo de trabajo domstico, y disfrutaba raspando las pieles mientras a su alrededor se intercambiaban historias. El pasatiempo favorito del pueblo de Doa Anglica era contar cuentos, y algunas de las historias eran impdicas y aterradoras. Tigre se dio cuenta pronto de que estas narraciones, que producan en el auditorio una histeria hilarante, siempre hablaban de historias pasadas o de otros clanes. A menudo les seguan relatos ms decorosos acerca de los antepasados de la tribu, como si el clan necesitara regresar a un ambiente seguro despus de realizar una breve incursin en el pas maravilloso del terror. A Tigre no le gustaba tanto curtir las pieles porque los blancos utilizaban orina rancia en lugar de cenizas de madera y agua para curar las pieles. No se le daba nada bien hacer de sastre. La ropa que llevaba -botas y pantalones de piel de foca, una blusa confeccionada con piel de carib y una gorra de piel de lince- eran obra de la maestra de Sauce y de Veyde. El viejo Abedul era el doctor y el sabio local, y viva con Doa Anglica y con el Seor Corregela. Poda haberse trasladado a vivir con una de las mujeres, ya que haba ms mujeres que hombres en la isla, pero no deseaba hacerlo. An lloraba la muerte de su mujer, que se haba perdido haca ms de diez aos. Los modales corteses y circunstanciales de Abedul establecan las pautas para la comunidad, pero nunca logr acallar la desbordante alegra de Veyde y su comportamiento poco convencional. Una vez ella le cont a Tigre: Sabes?, un da casi muero aplastada por un rbol simplemente porque Don Abedul era demasiado educado para gritarme. Tan slo dijo corts: "Seorita Veyde, seras tan amable de apartarte del camino?, el seor Corregela est talando un rbol que va caer encima de ti". Yo pregunt "Qu?", y l empez a repetir toda la frase de nuevo cuando, de pronto, Doa Rosa se me acerc corriendo y me empuj a un lado. Y bang!, all estaba el rbol. Don Abedul chasque la lengua y dijo algo as como "estos jvenes de hoy en da...". El pobre Don Abedul haba tenido muchos problemas con sus dientes ltimamente. Se haba extrado el peor, pero no poda ingerir alimentos duros a no ser que le dieran de comer, as que prefera el pescado que poda masticar l solo. Tambin curaba al resto de la tribu. Cuando la salud de Tigre empez a mejorar y pudo caminar de nuevo, Don Abedul lo contemplaba como si fuera un producto suyo: all estaba la prueba viviente de sus dotes como curandero. A diferencia de los dems blancos de la Isla de Veyde, Don Abedul era un hombre muy viajado, haba nacido y se haba criado en las costas del Mar Salado situado en el lejano oeste. Se qued hurfano cuando era muy joven y qued al cuidado de una chica Negra. As que creci entre los negros y aprendi muchas de sus habilidades y un poco de su idioma. Como reconoca con tristeza, su lengua era demasiado rgida para el idioma de los pjaros y nunca consigui aprenderlo del todo. El pueblo negro viva en un gran campamento que no estaba muy lejos de la costa. Haban llegado del sur aquella primavera -narr. Cuando la chica que me cuidaba me llev al campamento, todos estaban entusiasmados. Se acercaban para mirarme y tocarme. Yo nunca haba visto negros antes y todo me resultaba embriagador. Algunos tenan un aspecto iracundo, otros rean. Pero la muchacha habl en mi defensa y me permitieron quedarme. Yo jugaba con los nios negros. Algunos eran simpticos, pero muchos me detestaban y me hacan dao en cuanto podan. Me llamaban diablillo trol y se metan conmigo por no poder expresarme en su idioma correctamente. La chica que me haba salvado, cuyo nombre era Ardilla, tuvo que salvarme otras muchas veces de los nios. Menos mal que saba manejar la honda. Ense a los muchachos negros a utilizarla y

entonces comenzaron a respetarme. Intentaron mostrarme cmo se utilizaba el propulsor pero nunca se me dio demasiado bien. Todos los negros tienen nombre de animal o de pjaro como t, Seor Tigre. Suelen dibujar su animal en la arena. S -confirm Tigre-. Yo puedo hacerlo. Por favor, Tigre, hazlo -rog Sauce. Estaban sentados cerca de una cueva en la que haba un montn de arena. Tigre encontr un palo y comenz a dibujar. Primero traz la larga lnea ondulada de la cabeza y el lomo. Despus esboz rpidamente el rostro, las orejas y el gran diente de sable. A continuacin, unos ojos inquietantes bajo las pesadas cejas. Por ltimo, el contorno de las patas delanteras, las patas traseras ms cortas y una cola regordeta. Mi padre me ense a hacerlo -explic-. Yo nunca he visto al tigre negro con mis propios ojos. Tienes magia en las manos, Seor Tigre -dijo Abedul-, yo he visto al tigre negro. Y tiene ese aspecto. As es como dibujaban los nios sus nombres, cada uno una criatura diferente. El mejor era Ciervo. Lo dibujaba muy grande, como si tuviera una gran cornamenta que se alzaba por detrs de la cabeza. Yo lo nico que poda dibujar era esto. Abedul cogi el palo de Tigre y esboz con cuidado una pequea luna creciente. Los muchachos se rean de m. Ciervo fue el que ms se burl y dijo que pareca una larva. Por eso empezaron a apodarme Larva. Intent explicarles cul era mi nombre real, y les mostr el Abedul, pero esto les hizo rer de nuevo. Nadie se llama como un rbol, dijeron. Me espetaron que cuando mis pies echaran races y mis dedos ramas, me llamaran Abedul. Hasta entonces, para ellos sera Larva, menos para Ardilla, que me llamaba por mi nombre real. Podras dibujar un abedul? -pregunt a Tigre. Tigre mir a su alrededor. La idea era nueva, pero era un buen artista y acept el reto. Haba pocos abedules en la isla, pero divisaba uno desde all. Lo estudi con intensidad durante un largo rato para permitir que el dibujo se le grabara en la retina. Entonces cerr los ojos e intent recordar. Tras varios amagos consigui esbozar algo similar al contorno del rbol. El viejo Abedul lo contempl con gran admiracin. Ah crece, como el rbol real -observ-. En verdad tienes magia en las manos, Seor Tigre. Muchas gracias. Pero Tigre ya haba comenzado a dibujar otra cosa. De pronto, Veyde alz los brazos entusiasmada: era una planta de glasto con sus mltiples vainas. Aqu ests, querida -dijo Tigre y arroj el palo a un lado-. Por favor, Don Abedul termina la historia. Qu ocurri entonces? Abedul resumi el cuento. Entonces la Seorita Ardilla se cas con un hombre, uno de los que no me gustaban. A ella tampoco le gustaba. Y por qu se cas con l? -interrumpi Veyde. Porque tena que hacerlo. Aqu las chicas eligen al hombre, pero entre los negros, al menos entre aquellos negros, los padres deciden quin ha de casarse con quin. El varn ofrece a los padres de la mujer un regalo, ella se va a vivir con l y entra a formar parte de su propiedad.

Es cierto -corrobor Tigre, nunca se lo haba planteado as. Es lo que ocurri con Ardilla. Ya no volv a verla, pero o decir que su compaero no la trataba bien. l quera un hijo, pero ella no le dio ninguno. Al poco tiempo empez a maltratarla, le llamaba hembra de trol y le haca llorar. Fue entonces cuando tom a otra mujer. Entre tanto, yo ya me haba convertido en un hombre. Lo mismo ocurri con los dems nios, que empezaron a jugar con las chicas. Yo hubiera hecho lo mismo, pero los ancianos no lo permitan. Saba que agradaba a algunas jovencitas, pero ellas no se atrevan a desafiar a sus mayores. La Seorita Ardilla y yo an nos veamos en secreto. Le dije que lo senta mucho por ella y que quiz todo fuera por mi culpa. Entonces me rode con sus brazos para consolarme. Y comenc a amarla. Al poco tiempo estaba en estado de buena esperanza y su barriga se hinchaba cada vez ms. Esto puso muy ufano al marido, que pens que era suyo. Se deshizo de la otra mujer y dej de pegar a la Seorita Ardilla. Durante un tiempo todo fue bien. Pero lleg el desastre. La Seorita Ardilla no tuvo un hijo sino dos: gemelos. Eran oscuros como su madre, pero tenan impresos los rasgos de nuestra gente en el rostro. Su hombre estaba furioso. Fue en mi busca para matarme, pero yo ya era un joven fuerte. Me encontr en los bosques y, al creer que estaba desarmado, vino derecho a m para atacarme con su lanza. No obstante, yo tena una honda y fui ms rpido que l. La piedra lo golpe en la frente y nunca ms volvi a levantarse. Tuve que huir para salvar la vida, ya que incluso mis amigos se pusieron en mi contra. Me escond tras un rbol y les observ ir en mi bsqueda, escuch a Ciervo jactarse de lo que hara conmigo cuando me encontrara. Nunca lo hizo. Por la noche me arrastr hasta el campamento para ver a Ardilla y a los dos nios. Me dijo que tena que huir, rpido y lejos. Quera llevrmelos a ella y a los nios conmigo, pero ella se neg. "Nos encontrarn y nos matarn a todos. Debo quedarme. Volver a casa de mis padres donde nadie me har dao". Me fui y nunca ms volv a ver a la Seorita Ardilla ni a los nios. Ya sern mayores, si es que se les permiti seguir con vida. Como veis, en la tribu de la Seorita Ardilla no era buen asunto mezclar negros y blancos. Permanecieron en silencio mientras pensaban en la historia que les acababa de narrar Abedul. De pronto, Veyde se fij en Sauce que estaba agachado junto a la arena Mirad! Sauce levant la vista con timidez. Haba dibujado la rama del rbol que le daba nombre que mostraba un amento y varias hojas puntiagudas y elpticas. Est muy bien -alab Tigre, y Sauce sonri. Veyde estaba encantada. Tigre, nuestro hijo tambin ser artista, dibujar rboles, animales, pjaros... Tigre le rode la cintura con su brazo. Qu hiciste entonces, Don Abedul? Corr hacia el este, me adentr en el bosque. Era finales de verano, las bayas estaban maduras y la caza era abundante. Me top con mi antiguo hogar situado hacia el norte, pero ya no quedaba nadie, tan slo algunos huesos descoloridos. Encontr otro asentamiento de negros, pero no me atrev a mostrarme por si haban odo rumores. Por fin decid abandonar la costa y avanc con determinacin hacia el bosque. Viaj durante mucho tiempo sin toparme con nadie, negro o blanco. Lleg el otoo y hall un pequeo campamento de blancos en el que pas el invierno. Me puse a buscar una mujer, pero como no encontr ninguna all, volv a emprender mi viaje en primavera, avanzando siempre hacia el este. Podra contarte muchas aventuras, pero ya estoy cansado y no quiero alargar mucho este relato.

As llegu al campamento blanco que se encuentra junto al Lago Azul y conoc a una mujer que me quera. Se llamaba Vernica y tena los ojos de un azul profundo, como la flor que lleva su nombre. Vivimos en el Lago Azul durante muchos aos, tuvimos varios hijos y ramos muy felices. Un da se fue a cazar y no regres jams. Me pas todo el verano buscndola, aunque no la encontr ni viva ni muerta. Pero saba que tena que estar muerta. En otro caso hubiera vuelto por m. Los nios ya eran mayores y no haba nada que me retuviera en el Lago Azul. Todo lo que me haba parecido tan dulce como las fresas salvajes al compartirlo con ella, se haba convertido en un martirio. Aor aquel mar junto al que pas mi infancia y me enter de que haba otro mar que no estaba muy lejos del Lago Azul. Fue as como encontr la tribu de Doa Anglica. An recordaba cmo pescar, cazar focas y construir barcas de piel y madera, desconocidas para este pueblo que hasta entonces slo haba utilizado balsas. Y sa -concluy Abedul- es mi historia. Tigre la haba escuchado sin presentir la importancia que tendra en su propia vida. El compaero de Doa Anglica, el silencioso y honrado Seor Corregela, era el que mejor dominaba la talla de piedras de la tribu. Haca la mayor parte de las lanzas y arpones, y cuando haba alguna tarea particularmente pesada, lo llamaban a l ya que tena una fuerza extraordinaria. El resto del tiempo disfrutaba siendo la sombra de Anglica, y la segua a todas partes. Silbaba melodas suaves y frunca sus gruesas cejas como si se concentrara en buscar la forma de dar su vida por ella. Siempre la apoyaba y cuando quera llamar un poco su atencin le toqueteaba con suavidad el trasero. Entonces, ella se volva esbozando una sonrisa y a l se le despejaban las cejas y comenzaban a brillarle los ojos. Tigre no lo deca, sin embargo, tena la impresin de que en esta comunidad las mujeres eran ms fuertes e interesantes que los hombres, a excepcin de Abedul y Sauce. Era normal que una mujer compartiera la casa con su marido e hijos, pero como haba ms mujeres que hombres en la isla, era habitual que dos mujeres vivieran con el mismo hombre. ste era el caso de Doa Rosa quien aparentemente viva muy feliz con el Seor Aliso, una chica mucho ms joven llamada Calndula y cuatro crios. Pero Doa Rosa, que haca poco haba llegado a la madurez de los veinte, haba echado el ojo a uno de los muchachos del campamento, el joven Liquen, hijo de Anglica, que pronto se convertira en un hombre. La sospecha de esta relacin suscitaba numerosos chistes. sta era la gente con la que Tigre viva ahora. Muchas de sus costumbres le resultaban extraas, pero estaba impresionado por su amabilidad y generosidad y saba que les deba la vida. Ahora se avergonzaba al recordar que su pueblo hablaba de los trols machos y hembras como si no fueran seres humanos. Aun as, algunas veces no poda evitar acordarse de Cierva, pero su graciosa figura se haca cada vez ms etrea con el transcurso de los meses. Contemplaba a Veyde, robusta, llena de vida y energa, y cada vez senta ms afecto por ella. As transcurri el invierno en la Isla de Veyde. El ltimo resquicio de hielo estaba a punto de derretirse y el aire se llen con la gloriosa armona de los trinos de los pjaros, que eran nuevos para Tigre. Interminables bandadas de haveldas surcaban el cielo en direccin norte a lo largo de la costa. Una de las despejadas maanas de comienzos de la primavera, miles de gargantas emitan triunfales cadencias. Tigre y Veyde se arrastraron hasta el exterior de la tienda para contemplar la baha salpicada de aves en reposo. Eran pjaros sagrados: nadie les haca dao. Y en la vigorosa trada de su canto, a Tigre le pareci escuchar a una parte de la propia Veyde. Como si adivinara sus pensamientos, ella se volvi y le dijo: El havelda es mi ave, el ave de la planta de glasto. En la imaginacin de Tigre, el espritu de la isla adopt la forma del havelda. l, y otros despus que l, la llamaron la Isla de Veyde. Azor Et si destoupe mes orilles

Quant jc vin verser des bouteilles. Froissart Cualquier observador hubiera pensado que Tigre se haba establecido como un feliz miembro del clan de Anglica, pero, en realidad, tena ataques de ansiedad y al recuperar las fuerzas, la inquietud le angustiaba cada vez ms. Le acechaba la imagen de su padre atravesado por una jabalina de Megaceros. En ocasiones, intentaba liberarse de la imagen dibujndola en la arena que luego volva a allanar. Un da, Veyde lo vio y comprendi al instante lo que estaba pensando. Tigre, quieres volver con tu gente? Creo que me gustara regresar al Lago Trucha para ver qu pas -reconoci-. Han perdido a todos los hombres. Slo quedan mujeres y nios y el invierno ha debido de ser duro con ellos. Quiz los vecinos del Lago Grande les ayudaron. De todos modos, all estn tu madre, tu hermana, tu hermano... S, Gardua -afirm Tigre-. Me gustara saber qu les ha ocurrido. Hablaron sobre el asunto. Veyde sugiri que ella tambin ira. Quiero conocer a tu familia, Tigre. En cualquier caso, nos vamos a ir pronto a recoger bayas al zarzal de la Seorita Roco y otros prados. As que, por qu no acercarnos de paso al Lago Trucha? Me pregunto si hay noticias de Megaceros y su banda -reflexion Tigre. Podramos visitar el Lago Azul, el antiguo campamento de Don Abedul. Sus hijos an viven all y seguro que tienen noticias. Se pusieron de acuerdo y un da claro y despejado los isleos embarcaron en direccin al continente. El Lago Azul estaba a dos das de la costa. Con el viejo Abedul como gua, el viaje fue fcil. Encontraron buena caza y los arndanos estaban maduros. Abedul no quera correr riesgos. Cuando llegaron cerca del Lago Azul, encarg a Sauce y a Argentina que exploraran el terreno. Cuando regresaron y dijeron que todo estaba en orden, el resto de los isleos les sigui. Las tiendas del Lago Azul se erguan a lo largo de la orilla. Esta tribu era mucho ms prspera que la de Anglica y haba unas treinta personas de todas las edades disfrutando del sol del atardecer ya que haban terminado las tareas del da. Entre ellos se encontraban los dos hijos y la hija de Abedul, quienes se alegraron mucho de volver a ver a su padre. Lo abrazaron con cario y le presentaron a sus nietos, y Abedul alab a uno tras otro. Tigre observ a su alrededor y se dio cuenta de que haba nios con ojos marrones y tez oscura. Al parecer, Sauce no era una rareza entre los blancos. Al poco tiempo, Tigre encontr la explicacin. La falda de una de las tiendas estaba abierta y por ella se asomaba un hombre negro con los ojos vidriosos, que bizqueaban cegados por la luz del atardecer. Al ver a Tigre grit para saludarlo y se arrastr hacia el exterior. Tigre qued muy sorprendido. Nunca haba visto a un hombre tan grueso. Su tribu era delgada, al igual que la gente que particip en la Reunin Estival. Sin embargo, aquel tipo estaba obeso. Tigre le tendi la mano de forma mecnica a modo de saludo; el otro hizo otro tanto, al tiempo que ventoseaba. Este comportamiento deba de ser normal ya que continu intercalando descargas ocasionales en su charla. Vaya, vaya, vaya -dijo-, aqu tenemos a otro amante de los trols. Son stas tus hembras? Yo dira que no vives nada mal. Todas las hembras intentan llamar mi atencin y me llaman "Dios". Es verdad que no son demasiado apetecibles. A veces me resulta difcil diferenciarles la cara del culo. Pero seguro que t eres un

experto en eso. Por el Gran Mamut, est bien tener a alguien que hable una lengua civilizada en estos lares. S bienvenido, espero que te quedes algn tiempo. Tigre logr articular que se ira pronto, pero el orondo desde la noticia con un gesto de su mano. Tienes que quedarte con nosotros durante algn tiempo -concluy-. Deja la caza y la recoleccin de bayas para los trols. A ellos les sobra y les basta con servirnos. Soy Azor el Divino, dios de los trols del Lago Azul desde hace muchos inviernos. Te doy la bienvenida. A Tigre le cost contener la risa ya que tena aspecto de cualquier cosa menos de un azor. Pero tena modales y saba lo crucial que era ser corts. Dijo su nombre con educacin e hizo una reverencia. Azor, ajeno a las reticencias de Tigre, sigui divagando, entusiasmado ante la posibilidad de poder hablar en su propio idioma. S, esto es vida -sentenci-. Obtengo todo lo que quiero, desde la primera fresa de la temporada hasta los favores de la hembra ms pechugona. Y hablando de eso, vamos a beber y a comer algo. Eh t! -exclam mientras chasqueaba los dedos para llamar la atencin del grupo ms cercano de blancos. Empez a hablar en la lengua de los blancos, pero incluso Tigre se percat de lo mal que lo haca-. Vino! Venado! Bayas! -se volvi hacia Tigre-. Querido compaero, disfrutars de una suculenta comida dentro de muy poco tiempo. Pareces un muerto de hambre. Jovencito, no tienes carne en los huesos. No te dan de comer bien tus hembras de trol? Estoy bien, de verdad -dijo Tigre, an sin saber cmo responder a esta fantstica figura-. Pero me sentir muy honrado de comer y beber con usted, Seor -aadi presuroso al recordar que convena que guardara la compostura. Azor emiti otro sonoro ventoseo y se sent con dificultad sobre una piedra, aupando una pierna rechoncha sobre la otra. Estaba a punto de enviar a mi gente a recolectar bayas -anunci-. Adems, nos queda poco venado. Tiene que haber alces por aqu. La verdad es que no me gusta mucho la carne de caballo, y a ti? A veces, por la maana, hay rebaos de alces al otro lado del lago. Har que mi gente te traiga uno o dos ejemplares maana. Mira, aqu llega el vino -prosigui mientras una joven Blanca se acercaba con un odre de vino-. Prubalo sin miedo. ste est hecho de savia, pero pronto tendremos bayas suficientes para hacer una cosecha nueva. Ellos no lo beben, por supuesto. Es nicamente para el Divino. Se ponen como cabras. Pero me alegra poder compartirlo contigo. Te apetece que mande una hembra a tu tienda? Aqu hay donde elegir -y seal a un grupo de aldeanos que charlaban con Abedul. Tigre cat el vino, que tena mucha fuerza, y pas el odre a Azor, quien bebi con ms fruicin. Me gustara tener alguna informacin acerca de Megaceros y su banda -coment-. Sabes algo de ellos? Azor frunci el ceo ante tan desagradable tema de conversacin. Te refieres a aquella gente que destroz el poblado trol del norte el invierno pasado? En realidad, no s mucho acerca de ellos -confes mesndose las barbas-, pero s cul es mi responsabilidad. Tenemos exploradores vigilando el terreno la mayor parte del tiempo y no nos van a coger por sorpresa. Dar un escarmiento a ese Alce o Megaceros como se le ocurra pasar por aqu. Pero, creo recordar que me contaron algo acerca de l hace bastantes aos. Me parece que era un bastardo, medio hombre medio trol. Es as? Eso creo -respondi Tigre-. Lo vi una vez. Se parece un poco a mi amigo, aqul que est all -aadi sealando a Sauce-. Tiene las cejas gruesas como los blancos, pero es alto y de tez oscura como los negros. S, tiene que ser se, un bastardo que se ha vuelto malvado -asever Azor-. Ah lo tienes, ves?, es mi responsabilidad, quiero decir, nuestra responsabilidad el estar seguros -le dijo a Tigre con complicidad-. Podemos con Megaceros. La gente que tengo a mis rdenes es fuerte y capaz. Harn lo que yo diga. No

vamos a aguantar tonteras -Azor se relaj-. En realidad, estoy seguro de que fue algo puntual. Probablemente ya estn muy lejos. Sabes adnde pueden haber ido? -insisti Tigre-. Quiero encontrar a Megaceros. Cuanto ms lejos mejor -replic Azor sorprendido-. Adems, nadie sabe dnde est. Siempre anda de un lado a otro. Ya sabes: unas veces aqu, otras veces all, y algunas veces en dos o tres sitios al mismo tiempo. Eso es lo que he odo -y Azor volvi a centrarse en el odre. Tigre intent sonsacarle cmo haba obtenido aquella informacin tan exigua, sin embargo, Azor no se mostraba muy dispuesto a revelar su pasado. Aun as Tigre insisti. Pero, usted de dnde viene, Seor? Habla como la gente del sudoeste que asisti a la Reunin Estival. Azor se qued callado un momento mientras lanzaba una mirada nerviosa a Tigre. Has acertado -le confes-. No obstante, hace mucho que vi por ltima vez el gran Mar Salado. Vengo de muy lejos -continu, y retom un estilo grandilocuente-, en todos los pueblos, los trols me reciban como a un ser divino. Hay hembras de trol en todo el mundo que tienen el privilegio de tener hijos de los dioses gracias a mis generosos esfuerzos. Pinsalo, seguramente tengo cientos de nietos. La dinasta Azor mandar en el mundo. Claro est -aadi con gracia-, la de Tigre tambin prosperar. En generaciones futuras, nuestra sangre se mezclar. Gracias a nuestro esperma divino alzaremos a estos trols atrasados a nuevas esferas y el mundo ser un lugar mejor. Ya lo tengo todo planeado. Dio otro trago, y en ese preciso instante apareci una joven con dos pedazos de alce asado. Azor estaba a punto de coger uno cuando record que era el anfitrin y rog educadamente a Tigre que eligiera. Mientras coman, Azor retom su discurso, ahora sobre su tema favorito. S que la mayor parte de los hombres desprecian e incluso temen a los trols. Y en eso se equivocan. Los trols saben realmente cmo venerar a un hombre. Veo un gran futuro para los hijos de los dioses, la unin del hombre y el trol. Hay un propsito divino en ello y t y yo somos los enviados. Lo s porque he visto la seal. Qu quieres decir? -pregunt Tigre. Azor baj la voz. Hay algo acerca de los hijos de los dioses. He llegado a esta conclusin despus de cavilar mucho. Como ya te he dicho soy un pensador! -se dio un cachete en la frente-. He vivido en este pueblo durante siete u ocho inviernos. He visto nacer y morir a muchos nios. Y sabes qu?, las vidas de los hijos de los dioses estn hechizadas!, encantadas -repiti-. Durante todos estos inviernos ni uno solo ha muerto. Comprubalo por ti mismo. Mira a tu alrededor. Hay menos mocosos de blancos que hijos de dioses. Eso es porque los diablillos de trol mueren como moscas, sin embargo, nada daa a los hijos de los dioses. Tienes que estar de acuerdo conmigo en que es una seal. Son divinos. Una nueva raza de hombres se alza ante nuestros ojos. Pero no ests bebiendo -interrumpi-. Toma un trago de vino. Dentro de media luna habr una excelente cosecha de bayas. Pero dime, tengo o no tengo razn? Tiene que haber algo de razn en lo que dices -reconoci Tigre, aunque su desconfianza heredada hacia la brujera le puso en guardia. Buen tipo! -exclam Azor-. Y ahora recuerda. Creciste entre negros, igual que yo. Viste alguna vez algo como esto? Seguro que no. Te apuesto mi mejor hembra a que has visto morir hermanos y hermanas, y tambin amigos de la infancia. Es totalmente cierto -reconoci Tigre entristecido.

Lo ves! No quiero decir que los hijos de los dioses sean inmortales, pero son mucho ms resistentes que los hombres o los trol. Y los granujas son bastante listos. Sabes que muchos de ellos ya hablan nuestro idioma? He llegado a la conclusin de que los trols no son capaces de hacerlo. As que t tambin tienes una responsabilidad. Hay que mantenerlos en el buen camino. Tienen que aprender de sus madres a venerar a sus divinos padres y de nosotros los modales y el idioma de los hombres. Quiero compartir con ellos la sabidura de mi mente y de mi corazn. Recuerda esto, amigo! Pero, creo que ha llegado el momento de echarse una siesta. No les har ningn bien si me quedo exhausto. Soy el responsable de esta manada, ya sabes. Los vigilo da y noche. Y ya te digo que nada se me escapa. No obstante, tengo derecho a elegir una hembra cada noche. Cualquiera, me da igual. Quiz incluso pruebe una de las tuyas si no te importa. Qu te parece? -De pronto, a Azor le entr un ataque de hipo, seguido de flatulencias ms desagradables. Cuando logr reponerse, se levant tambaleante. S, s, gracias, estoy bien. Te ver luego. Ests en tu casa. Se arrastr de nuevo al interior de la tienda. Tigre tambin se puso en pie sin poder evitar estremecerse con desagrado al reparar en el sitio mugriento en el que se haba sentado el divino Azor. Camin hacia sus amigos. Hay noticias? -pregunt. S que las haba. Abedul haba encontrado a una joven llamada Acedera que era miembro del grupo de blancos que haba sido atacado por los demonios el verano pasado. Tena unos ojos verdosos impactantes y era muy vivaracha. Junto a su pecho sostena a un beb, uno de los hijos de los dioses. Segn ella, la tragedia haba tenido lugar bien entrado el verano, justo antes de que comenzara la temporada de las bayas. Atacaron el campamento al alba y los cogieron por sorpresa. Asesinaron a la mayor parte de los hombres y mujeres, pero algunos lograron escapar. Ella se encontraba entre los afortunados. S, vio a algunos de los atacantes. Todos llevaban un tocado con una pluma de guila. Se haba fijado en el cabecilla. Era un hombre negro, alto, con una gran barba, pero tena la ceja de un blanco. Megaceros -susurr Tigre a Sauce-. As que es verdad! La Seorita Acedera prosigui. Esperamos un da o dos despus de que los demonios se fueran antes de regresar al campamento. No haba nadie vivo ya que los supervivientes haban sido pasto de los cuervos y las hienas. Los enterramos, pero faltaba mucha gente. Creo que los demonios los rodearon y se los llevaron, porque nadie regres. Intent seguirlos alguien? -pregunt Tigre. Dos o tres de nuestros hombres marcharon en pos de la partida; tampoco volvieron. Qu direccin tomaron? Fueron hacia el oeste, hacia las montaas por las que transcurre el Ro Grande. Lo llamamos la Tierra del guila Pescadora. Nunca he estado all, pero dicen que el Ro Grande mana de un orificio que hay en la tierra, ruge como el trueno y siempre hay un arco iris. Hubo un destello en los ojos de Tigre. Haba odo hablar de los rpidos. Veyde lo mir, ella tambin se haba dado cuenta. Ninguno de los supervivientes quiso quedarse en el campamento -continu Acedera-. Queran ir hacia el norte para iniciar un nuevo asentamiento en algn lugar lejano. Pero mi hombre estaba entre los muertos. Yo tengo parientes en el Lago Azul, por eso decid venir. No he vuelto a ver a los dems desde entonces.

Tigre se qued en silencio. Ya conoca las supersticiones de los blancos acerca de los negros. Cmo podra obtener su ayuda? Haba que hacer algo. No tena una naturaleza vengativa. Una infancia feliz y la amistad que reinaba entre su tribu y el Jefe haban hecho de l un joven abierto y afable. Hasta ese momento, la imagen de su padre atravesado por una jabalina haba sido una pesadilla recurrente. El relato de Acedera la haba convertido en real y Tigre se dio cuenta de que tena que actuar. Quera compensacin, resarcimiento, pero lo ms importante era liberar aquellas tierras de su amenaza. Quera vivir sin terror. Qu poda hacer si estaba slo con un puado de blancos que no se atrevan a alzarse contra el hombre negro? Veyde interrumpi su cavilacin con una sonora carcajada. El levant la vista sorprendido. Qu ocurre? -pregunt. Me acaban de contar que construyeron una nueva casa de invierno para Azor el Divino el invierno pasado -explic Veyde entre risas-. Era una casa preciosa, muy resistente, pero hicieron una entrada demasiado pequea. Est tan gordo que se qued atrancado. Tuvieron que excavar para sacarlo y tardaron mucho porque haban hecho un tnel slido revestido de piedra. Al parecer Azor no tiene demasiada paciencia -a Tigre no le result difcil imaginarlo. No s a qu viene tanta risa -la reprendi Abedul con dureza-. Tu comportamiento es impropio, Seorita Veyde-. Sacudi la cabeza, le temblaban las comisuras de los labios. Tigre, Don Abedul afirma que soy descarada e indecorosa -dijo Veyde con regocijo mientras le rodeaba el cuello con los brazos. Me gustas as -le asegur Tigre-. Pero, qu podemos hacer ahora? Me gustara mucho continuar nuestro camino. Por supuesto -dijo Veyde sobria-, Quieres que salgamos ahora mismo? Si te parece bien -dijo Tigre, que ya era todo un experto en los modales de los blancos. De este modo, emprendieron la marcha. Mientras avanzaban por los eskers para evitar las turberas, un delgado manto de nubes cubri la parte occidental del cielo. El Lago Trucha Facilis descensus Averni. Virgilio, Eneida. El verano se esfumaba mientras Tigre y Veyde viajaban hacia el Lago Trucha. No dej de lloviznar durante dos das, y despus chaparrones y claros comenzaron a alternar con rapidez. Hicieron una primera parada en el zarzal de la Seorita Roco, escenario de la trgica cacera de mamuts del ao anterior. Tigre realiz con retraso algunos ritos ante las tumbas de su padre y amigos. Dibuj la silueta de un orgulloso turn, el ttem de su padre, sobre la piedra que cubra la tumba del Jefe y se afan mucho hasta que logr grabarlo en la roca. Siguiendo la tradicin de su tribu, Veyde recogi capullos de rosa que haban florecido en unos claros del esker y los esparci por encima de los tmulos funerarios. Despus apretaron el paso. Tigre abra la marcha por el mismo camino por el que la partida haba seguido a los mamuts. Segn iban pasando por lugares que le resultaban familiares, aumentaba su nerviosismo. Veyde intentaba distraerle con cuentos, pero slo tuvo xito cuando empez a hablar de la Tierra del guila Pescadora. Tigre escuchaba con escaso inters mientras ella narraba el cuento de Cornejo, un antepasado suyo que creci junto al Ro Grande en una poca en la que flua por otro cauce. Ahora -comenz ella-, el ro fluye por una garganta estrecha, se tarda un da en recorrer todo su curso y las enfurecidas aguas son de color blanco. Nadie puede entrar en l y salir con vida. Si alguien se metiera, la fuerza del agua le fracturara todos los huesos del cuerpo y lo escupira destrozado por la salida de la

Garganta. Tal es la fuerza en la Garganta de los rpidos, mucho ms potente que las enormes olas que se estrellan contra la costa sur de nuestra isla durante las tempestades. Y, sin embargo, desde el final de la Garganta no se tarda mucho en llegar campo traviesa hasta su nacimiento ya que la Garganta forma numerosos recodos. Tras pasar la salida de la garganta, el ro se serena, y un espeso manto de agua fluye apacible hacia el este en direccin al lago que llamis Lago Grande y que nosotros llamamos Lago del Colimbo. He odo hablar de esa Garganta -dijo Tigre-. Algunos de los habitantes del Lago Grande han estado all. Dicen que se oye rugir a los rpidos a una distancia de un da de viaje. Segn te acercas a la salida de la Garganta, hay un arco iris en forma de puente, un puente que ningn hombre puede atravesar. Las hoces son tan altas y escarpadas que el sol nunca toca la Garganta. En otros tiempos la Garganta estaba seca -continu Veyde-, y los rboles crecan en su lecho. En verano y otoo los caribs lo atravesaban en inmensos rebaos. Don Cornejo y su pueblo vivan junto a un lago justo encima de la Garganta. El ro flua hacia el este desde aquel lago. Era un buen lugar para cazar caribs. Esperaban emboscados en la Garganta y atrapaban a los ms rezagados, no a los cabecillas ya que esto hubiera espantado a la manada. El Seor Serbal, que era el hermano querido de Don Cornejo, se puso enfermo y muri en otoo, cuando el cielo estaba plomizo y oscuro y llova. La caza escaseaba con aquel clima. Todos albergaban la esperanza de que los caribs llegaran. Cada da, Cornejo patrullaba la Garganta en busca de presas. Pensaba a menudo en su hermano muerto y le rogaba que le enviara una seal. El serbal es un rbol que crece en la Tierra del guila Pescadora. El saba que su hermano se haba convertido en guila pescadora y que surcaba los cielos de los Hombres Muertos. Un da, mientras paseaba por la Garganta, not un temblor en el agua que caa a sus pies. Era como si la tierra se estremeciera bajo aquella lluvia incesante. Tena la extraa sensacin de que alguien le observaba y al darse la vuelta vio una espantosa figura negra, de ojos centelleantes y dientes resplandecientes. Un tigre negro! Cornejo el cazador se convirti en el cazado, igual que si fuera un carib. Los flancos de la Garganta eran farallones escarpados, y los rboles estaban demasiado raquticos para aguantar su peso. La nica escapatoria era correr. Y vaya si corri! Seguramente el tigre estaba hambriento y tambin buscaba comida. Persigui a Cornejo y al momento le pisaba los talones. De pronto, las nubes se separaron y un rayo de sol ilumin la Garganta. En ese instante Cornejo vio cmo un guila pescadora enorme alzaba el vuelo por la Garganta. Ms tarde, dijo que no comprenda por qu estaba all, a no ser que fuera una seal de buen augurio ya que las guilas pescadoras siempre estn cerca del agua. Las nubes se cerraron de nuevo, pero durante aquel instante de luz vislumbr una estrecha fisura en la pared. Un poco ms arriba creca de forma milagrosa un serbal. Cornejo corri hacia aquel lugar y logr escalar hasta colgarse del rbol. El tigre intent alcanzarlo, pero sus zarpas resbalaban por la vertiente. Por el momento, Cornejo estaba a salvo. Observ al tigre que grua y ruga a sus pies y agradeci a su hermano desde el fondo del alma el haber venido en su ayuda. Sbitamente, Cornejo escuch el rugido ms atroz que haba odo en su vida. Incluso la voz del tigre se perda en aquel estruendo. Una enorme columna de agua, tan alta como tres hombres, se precipit por la Garganta arrancando a su paso troncos y rboles. Engull al tigre en un abrir y cerrar de ojos mientras Cornejo continuaba abrazado al serbal unos metros ms arriba. Estaba atrapado: no poda seguir trepando, pero tampoco poda descender hasta la catarata ya que le esperaba una muerte tan segura como caer en las fauces del tigre. Lo nico que poda hacer era gritar para pedir auxilio.

El ro, que hasta entonces haba fluido hacia el este, haba cambiado repentinamente su curso hacia el sur para adentrarse por la Garganta. Todo ocurri cuando la tierra tembl. El nivel del lago se hundi medio metro, y el antiguo cauce del ro se sec. Al sur de la Garganta, el Ro Grande devast el bosque, y as fue como se form. Parece un lugar muy propio de Megaceros -pens Tigre. Se encontraban en unos parajes que conoca bien y avanzaban derechos hacia el Lago Trucha. Mientras se acercaban empezaron a acecharle presagios. Habra alguien en su pueblo? Se pregunt si le reconoceran. Cuando se march era un joven barbilampio. Ahora se haba dejado barba. Qu diran de l cuando llegara con una mujer trol? Seguro que le estaran agradecidos a Veyde. No haba salvado ella su vida? Al pensar en Veyde le sonri y dijo: No queda mucho. Slo tenemos que cruzar aquel risco. Desde all se divisa el lago y podremos escuchar las voces de los nios. En un da como ste estarn jugando fuera. Veyde dud. Qu crees que dirn de m? Tengo miedo. A lo mejor debera quedarme aqu y dejarte ir a ti primero. Tigre estuvo bastante tentado, pero rechaz la idea. No. Quiero que vengas conmigo. Quiero contarle a todos lo que has hecho por m. No hay nada que temer. Ascendieron por el risco. Los pinos eran ralos, y all, tal como Tigre lo recordaba, refulgan las aguas del Lago Trucha. Divisaba la orilla en la que sola jugar con Gardua y Gracia. Los juncos bordeaban el lago, y tambin se vea el banco de arena que tan a menudo haban recubierto de dibujos. Varios patos alzaron el vuelo sorprendidos entre graznidos de indignacin. Por qu estaban tan cerca de las casas? El desasosiego de Tigre fue en aumento. No haba seales de vida. Ech a correr y vio a un cuervo negro azabache salir volando de las casas. Quiz se hayan ido a recolectar bayas -sugiri Veyde. Pero las viviendas estaban muy deterioradas. Haba agujeros en los techos, y algunas moradas se haban hundido, probablemente bajo el peso de la nieve invernal. Seguramente se marcharon el verano pasado -observ Tigre-. El pueblo lleva deshabitado bastante tiempo. De pronto, Tigre se detuvo. Coronando uno de los postes se encontraba un objeto redondo y blanco que penda torcido -una calavera. Las rbitas oculares vacas apuntaban hacia ellos. Tigre se acerc al poste, alcanz la calavera y cay de rodillas. Acarici la frente, las mejillas, el crneo. As que resististe -murmur-. Te atacaron? Cmo los combatiste? T solo? No haba nadie para ayudarte. Por qu no estaba yo aqu? Al menos opusiste resistencia, luchaste. Yo no hice nada ms que dormir bajo un rbol. Tigre apret su mejilla contra la sien huesuda. Esos son tus dientes. Acaso no me has sonredo miles de veces? Te arrancaron la cabeza y la colocaron en un poste para que fuera pasto de los cuervos. Abandonaron tu cuerpo a merced de las hienas. Entonces se volvi hacia Veyde. Veyde, ahora tengo dos motivos para vengarme. Este es mi hermano Gardua, tan slo un invierno ms joven que yo. Lo hubieran hecho hombre este verano. Seguramente los demonios vinieron aqu despus de

atacarnos en la turbera. Luch contra ellos para intentar defender a las mujeres y los nios. Lo mataron y se llevaron a los dems como hicieron con la gente de Acedera. Pero cmo conocan este lugar? -pregunt Veyde. Su pregunta destap la verdad. La Reunin Estival. Fue entonces cuando espiaron nuestra tierra. Hablaron con uno de nuestros hombres, le preguntaron dnde viva, cuntos ramos. Vinieron en grupo, Megaceros rodeado de toda su gloria. Pero qu significa? -grit Veyde-. Por qu hacen esto? Por qu no dejan a la gente en paz? Por qu matan y cogen prisioneros? Yo tampoco lo entiendo -respondi Tigre-. Pero sea lo que fuere, hay que detenerlos o nadie estar a salvo. Tenemos que luchar contra ellos, matarlos, borrarlos del mapa! Pero nosotros somos muy pocos y ellos muchos -dijo Veyde-. Qu podramos hacerles nosotros? Ellos son negros. Estn armados y son hbiles. Nosotros somos tan slo blancos. Menos t, claro. Y Azor -aadi. Tigre ri. Azor! Menuda idea! En su campamento y en el nuestro hay hombres y mujeres fuertes. Vosotros los blancos sois diferentes. Entre nosotros, al igual que para Megaceros, slo los hombres luchan y cazan. En vuestro caso las mujeres tambin lo hacen. Y qu pasa con tus amigos, los habitantes del Lago Grande? Dudo mucho que sigan all -anticip Tigre-. Viven mucho ms cerca de Megaceros. Sospecho que tambin los habrn eliminado. Enterraron el crneo de Gardua en lo alto del Hito del Trol, junto al mojn de piedra. Cuando Tigre le cont la historia del lugar, Veyde concluy que se trataba de la tumba de Don Cornejo. Despus de su aventura con el tigre, haba abandonado la Garganta y se haba asentado junto a un lago como se. La pareja lo enterr segn las costumbres de su pueblo y luego Tigre grab la silueta de una gardua sobre la roca con la que haban cubierto la tumba de su hermano. A m no se me da tan bien como a mi hermano -dijo con tristeza. Por fin decidieron regresar a la turbera de las bayas para unirse a sus amigos de la Isla de Veyde. Se acercaba la poca de la recoleccin. All podran decidir continuar hacia el Lago Azul o convencer a los blancos para que se unieran a ellos y atacar a Megaceros. Escondimos muchas cosas el ao pasado antes de iniciar la cacera del mamut -record Tigre-. No creo que Megaceros las haya encontrado. Haba puntas de lanzas y otras armas que nos podran venir bien. De regreso, Tigre encontr el escondrijo intacto. Tall dos astas y les coloc las mejores puntas. Cargaron con las armas y prosiguieron el viaje. Aquella misma noche, las armas les fueron de utilidad. Veyde y Tigre estaban sentados junto a la hoguera cuando escucharon unos pesados bramidos. De pronto apareci un enorme megaceros gris junto a la fogata, sus ojos refulgan con los reflejos de las llamas y su luminosa cornamenta contrastaba con la oscuridad del fondo. Pareca sentir una atraccin irresistible por el fuego y apenas repar en Tigre, quien cogi su lanza y se ech a un lado listo para atacar. Veyde se situ con su lanza al otro lado del animal, que segua avanzando mientras inhalaba el humo de la madera con inspiraciones largas y gozosas. Tigre y Veyde arremetieron con sus lanzas y el megaceros se desplom con el corazn atravesado.

Mientras descuartizaban al animal, Veyde y Tigre analizaron su comportamiento. Tigre intuy que era un presagio, que iban a matar a Megaceros de la misma manera. Despellejaron la cabeza y encontraron gusanos en la cavidad nasal. El animal estaba plagado de parsitos y haba intentado aliviarse con el olor penetrante del fuego. Espero que a Megaceros tambin lo devoren los gusanos -murmur Tigre, y comenz a preparar la lengua del Megaceros para ahumarla. Despus de las lluvias, el tiempo se volvi clido y soleado. Empezaban a brotar las setas. Aunque estaba acostumbrado a los hallazgos de Veyde, Tigre an segua sorprendindose; una de esas ocasiones aconteci cuando se aproximaban al zarzal de la Seorita Roco. Con aire de satisfaccin, Veyde arroj su carga y se arrodill para recoger una colonia de pequeas setas que crecan discretamente entre el musgo. A primera vista, parecan hojas del otoo desperdigadas sobre el suelo del bosque. De verdad que se pueden comer? -pregunt Tigre. Pues claro -contest Veyde-. Nunca has comido setas? Nunca -reconoci Tigre. Para l y su pueblo las setas eran elementos extraos que brotaban silenciosos por la noche como fantasmas y despus se pudran y transformaban en una sustancia viscosa. A los negros les daban miedo. Pues stas son de las mejores, pero hay muchas ms. Mira stas-. Y recogi una grande que tena un sombrerillo marrn con el reverso verde y un pedicelo grueso. Dio un mordisco y mastic con deleite. Tigre le dio un bocado. El sabor era desvado, aunque agradable, y al cabo de un rato coma con deleite. Siguieron buscando. Tigre encontr algunas blancas de forma extraa que tenan un pie largo y grueso y un sombrerillo muy pequeo. La base estaba envuelta por una especie de vaina. Antes de que tuviera tiempo para degustar esta nueva exquisitez, Veyde lo agarr por los hombros con tanta fuerza que Tigre se resisti y grit: Tranquila, Veyde, me ests haciendo dao. No las toques, Tigre. Son mortales! Mataron a uno de mis antepasados! Qu ocurri? -interrog Tigre. Fue al Seor Frfara -comenz Veyde-. Engendr a Doa Prmula, quien engendr a Doa Candelaria, quien a su vez concibi a Doa Parnasia, quien engendr a mi madre. El Seor Frfara era el compaero de Doa Manzanilla. Ya haban vivido juntos durante tres inviernos, pero an no tenan hijos. Ambos queran tener uno y rogaron a Doa Camarinas, una anciana, que les ayudara. Ella enton canciones mgicas y conjuros, rezaron a los pjaros del norte y del sur, sin embargo, no consiguieron nada. As transcurri otro verano, y an seguan yermos. Frfara estaba desesperado. Hicieran lo que hicieran su semilla no germinaba en Manzanilla. A finales de verano salieron a recoger setas y encontraron sta que ahora llaman oronja mortal. Tiene la forma de un falo cuando se yergue para cumplir. Frfara cogi en secreto la seta y se la comi en el lugar ms recndito del bosque. En ese instante sinti cmo se ergua su verga y supo que por fin podra engendrar un hijo. Se pas todo el da en la tienda con Manzanilla y se corri dentro de ella muchas veces. Cuando ella se maravill ante tanta vitalidad, l le cont lo que haba hecho. Manzanilla se sinti feliz y segura sabiendo que por fin les haban bendecido con un hijo. No comi nada ms aquel da e hicieron el amor hasta muy entrada la noche. Cuando la luna menguante emergi, l se sinti enfermo y pronto expir. Estuvo purgando todo lo que tena dentro hasta que sus tripas tambin salieron. Agoniz entre espasmos de dolor.

Manzanilla estaba en estado de buena esperanza y la primavera siguiente dio a luz a Prmula. Prmula nunca conoci a aquel padre que haba dado su vida por ella. No sabemos si fueron las oronjas mortales las que lo mataron o los excesos del amor, pero desde entonces nadie a vuelto a probarlos. T tampoco debes comerlos, Tigre, porque a nosotros ya nos han bendecido. A Tigre se le cayeron las setas de las manos y sonri. No, no los necesitamos -afirm-. Hay ms setas mortales? S -respondi Veyde-. Est la matamoscas, que es esa roja con pintas blancas. Dicen que es peligrosa, aunque yo nunca he odo que nadie la haya comido. T recolecta slo las especies seguras, como stas que parecen hojas otoales, o sas de cepas grandes y marrones. Te las ensear. Se puso en pie de un salto, tranquila ahora que el peligro haba pasado. Le ense a reconocer las especies buenas: las majestuosos setas parasoles con su pednculo largo y anillado y un disco tan ancho como dos manos; las pequeas marrones de sabor picante; los boletos hmedos de piel amarilla que se deshacen en la boca; y los hongos de la miel que crecen como racimos en los tocones de los rboles. Veyde se interrumpi al or un grito, y Sauce apareci corriendo por el bosque. Menos mal que os he encontrado -dijo-. He seguido vuestras huellas para alcanzaros tan pronto como he podido. No debis ir a la turbera de las bayas. Los demonios van por delante de nosotros. Han tomado el Lago Azul. Cundo? -grit Tigre. Hace unos das. Justo despus de que furamos al zarzal de la Seorita Roco. Sauce relat su historia. La vspera de vuestra marcha del Lago Azul, Abedul y los suyos fueron hasta la turbera. Pasaron all un par de das recogiendo bayas. Acedera lleg con su beb y nos cont que un grupo de negros haba atacado el Lago Azul. Logr escapar porque haba estado recolectando bayas y haba pasado la noche en el bosque. Al regresar oy voces que hablaban la lengua negra y presinti que ocurra algo malo. Se escabull rpidamente y corri hasta el zarzal de la Seorita Roco, donde saba poda encontrarnos. Acedera cree que atacaron el campamento al alba ya que recuerda que al despertarse escuch ruidos lejanos, que le alertaron. Menos mal!, menos mal. Ha regresado a la isla con Abedul y los dems. Yo me he quedado rezagado para asegurarme de que no caais en la trampa. Tambin he explorado los alrededores del Lago Azul y los demonios continan all. Ahora se comportan de forma diferente. El ao pasado cogieron prisioneros y desaparecieron. Pero esta vez se estn quedando ms tiempo. Qu le ha ocurrido a la gente del Lago Azul? -pregunt Veyde. Creo que la mayor parte sigue all. Vi nios, mujeres y a uno de los hombres. Pens que tendra la oportunidad de hablar con alguien, pero hay muchos centinelas y no dejan salir a nadie. No s a cuntos han matado. Tigre estaba atnito ante el ltimo movimiento del enemigo. Intentaba pensar con rapidez, pero la cabeza le daba vueltas. Haba contado con la ayuda de los blancos del Lago Azul. Pero tambin haban sido dominados. Es que los recursos y el poder de Megaceros no tenan lmite? El pequeo grupo de blancos de la Isla de Veyde estaba solo, y ya no tena amigos en el continente. Se haban esfumado sus posibilidades de enfrentarse al temido Megaceros. Sauce tambin estaba serio, pero no perdi su corts tranquilidad.

Qu podemos hacer ahora, Tigre? -pregunt. Tigre sacudi la cabeza. Inform a Sauce de su viaje al Lago Trucha, y de lo que haban encontrado all. El rostro del joven no delat mucha emocin, pero estrech la mano de Tigre. Creo que ser mejor que regresemos a la isla -sugiri Veyde-. Al menos all estaremos seguros. Estoy de acuerdo -asinti Sauce-. La Seorita Argentina nos estar esperando con la balsa, y cuando la cojamos, a Megaceros le resultar difcil cruzar el canal. Puede construir otra barca -seal Tigre. Estaremos vigilantes -dijo Veyde-. As sabremos si vienen. Por qu iban a venir? -pregunt Sauce-. No saben dnde estamos. Megaceros parece saberlo todo -murmur Tigre-. Pero espero que tengas razn. Lo mejor ser que nos movamos deprisa -dijo Sauce-. Dejadme que os ayude con la carga. Qu hermosa lengua de megaceros. Menos mal que no llevis trineos, dejan un rastro considerable. Le ped a Don Abedul que se asegure de que todos acarrean sus brtulos a la espalda para que a los demonios les resulte ms complicado seguir las huellas. Tigre asinti, pero al da siguiente se dio cuenta de que todas las precauciones haban sido en vano. Haban dejado un sendero que conduca hacia la costa, y no se poda hacer nada para ocultarlo. La trampa Darnach sluoch er schiere einen wisent und einen elch, Starcher uore viere und einen grimmen schelch. Nibelungenlied. Argentina los esperaba con la balsa. Remaron hacia la isla con cierta dificultad a causa de la brisa fresca proveniente del sur. Si el tiempo sigue as tendrn dificultades para cruzar -coment Veyde. Desde aquel da, hiciera bueno o malo, uno o dos miembros de la tribu de Veyde vigilaban el canal desde la colina que se encontraba frente al promontorio del continente. Tigre denomin el lugar Puesto de Observacin. El verano dio paso al otoo, y no ocurri nada. Durante muchos das hubo tormentas y lluvias, y la mayor parte de la gente se mud a las casas de invierno. Pero Tigre mont una tienda en el Puesto de Observacin y se pasaba all la mayor parte del tiempo. Pareca vivir en un sueo oscuro desde el que escudriaba, a travs de la niebla y la lluvia, el continente, que se transformaba en un mundo malvolo, una sombra demonaca en el lmite de su propio mundo. Se senta mejor cuando alguna borrasca le nublaba la vista. Practicaba los lanzamientos con la lanza y la honda, y su pensamiento vagaba de la prdida de sus seres queridos y tristezas, al poder invencible del enemigo. Veyde pasaba gran parte de su tiempo con l aunque ya estaba en avanzado estado de gestacin y se cansaba con facilidad. Su presencia le reconfortaba. Al igual que la de Sauce que vena a verle a menudo. Veyde le contaba cuentos de los que era fuente inagotable. Sauce traa material de dibujo, trozos de corteza de abedul y carbn, y rogaba a Tigre que le hiciera dibujos que l copiaba cada vez con mayor destreza. Tigre lograba expresar parte de su tristeza a travs de las imgenes que cobraban forma bajo su mano. Siempre haba sido un artista dotado. Pero ahora, la silueta de los lomos, de las patas, las cuernas y hocicos otorgaban sensibilidad y espiritualidad a su trabajo.

Durante un da o dos, Tigre intent reproducir el megaceros con el que l y Veyde se haban topado cuando regresaban del Lago Trucha. Dibujaba la cabeza del animal con su hocico erguido para mostrar la curva de la cornamenta. Y entonces, con un golpe salvaje atravesaba su frente con una punta de lanza. Los dems iban perdiendo inters en los demonios y la amenaza se disip con el transcurso de los das. El tiempo cambi. El verano regres por unos das con sus cielos despejados y grandes bandadas de aves migratorias. Una noche, justo despus de ponerse el sol, el firmamento se ilumin con la aurora boreal ms impresionante que Tigre haba visto jams. Se sent con Veyde en el Puesto de Observacin y contempl maravillado los grandes haces de luz que atravesaban el cielo. Radiaban desde un punto y sus colores fantasmales alternaban constantemente del azul al verde y de ste al rojo. No se oa un ruido. Es la Gran Cisne que agita sus plumas -explic Veyde-. Nunca la haba visto tan excitada. Llama a sus polluelos. Vienen desde el norte para avisarnos... Nosotros siempre decamos que eran los cazadores de estrellas que lanzaban sus jabalinas -coment Tigre. Veyde se estremeci. Tigre!, conozco su mensaje. Dice que estn en camino. Nos est advirtiendo, vienen. Contagi su presentimiento a Tigre al instante. l tambin presagiaba que haba algo extraordinario en ebullicin. Nunca haba visto la aurora boreal a principios de otoo. La aurora boreal perteneca al cielo invernal. Ahora que las hojas comenzaban a dorarse, tena que ser un augurio. Veyde, regresa y dselo a los otros -orden-. Yo me quedar vigilando. Si vienen ser durante la noche. Ella se marcho rpidamente y Tigre ote por encima del agua el continente. Se estaba moviendo algo? Avist una mancha negra en la lontananza que contrastaba con el resplandor opaco del agua. Se frot los ojos. Era demasiado tarde, se dio cuenta de que no haba elaborado ningn plan. Qu es lo que iban a hacer si llegaba el enemigo? Escapar? Luchar? Saba que poda luchar, pero, y los dems? Pens en las amables gentes de Veyde, tan correctas, tan dciles. Qu haran? Qu podan hacer? Una agona repentina le hizo darse cuenta de que tenan que haberse preparado mucho antes. Qu es lo que haba hecho ese ao? Nada. Tena que haberlo planeado desde el principio. De ese modo quizs hubieran tenido una oportunidad, quiz todos hubieron tenido una oportunidad, pero simplemente se haba dejado llevar por el curso de los acontecimientos. An era un nio, pero Tigre se culpabilizaba por no haber tenido la precaucin y experiencia de un viejo. Ya era demasiado tarde. Tendra que luchar solo, como Gardua. Lo mataran como a Gardua y colocaran su cabeza en lo alto de un poste. Qu poda haber hecho? Podra haber puesto de acuerdo a los blancos y a los habitantes del Lago Grande para que lucharan juntos. Lobo, el amigo de su padre, le habra ayudado. Podran haber resistido e incluso atacado. Antes tena amigos, pero Megaceros los haba conquistado a todos. No quedaba nadie ms que aquella pequea tribu de la Isla de Veyde. Y Megaceros vena para liquidarlos. Haba algo en el agua. Durante todo un ao Tigre haba vivido en un sueo del que acababa de despertar, y la vergenza de su desidia le abrasaba. No poda hacer ya nada. Tendran que huir, pero, adnde? Tigre record el mapa de la isla que haba visto en el espejismo. Los demonios lograran encontrarlos. Tigre saba que eran muy listos. Si hua con el pueblo de Veyde hacia el norte o hacia el sur a travs de las islas los alcanzaran, porque los nios avanzan despacio. La nica balsa de la que disponan estaba frente a ellos y utilizarla supondra caer directamente en las manos del enemigo. Adems, la embarcacin era demasiado pequea para llevarlos a todos. Podran nadar hasta el continente desde otra isla y escapar por el bosque? Quiz, pero, por cunto tiempo? Tigre pens en Veyde a punto de dar a luz y en los nios. No podan nadar tan lejos. El agua ya estaba fra. Podra hacerlo solo y salvar su pellejo, pero jams abandonara a los dems.

Ya poda ver la barca enemiga. Era grande y haba al menos dos puados de hombres dentro. No hablaban, pero poda escuchar el murmullo sordo de los remos. Haba alguien en la barca que conoca bien el mar. Los haces de luz an danzaban sobre su cabeza. Tigre Negro! -murmur. El resto de su atormentado rezo lo prosigui en silencio. Una mano le agarr el hombro. Se dio la vuelta y vio a Sauce iluminado por una luz tenue. Vienen? -susurr Sauce en la lengua de los negros que utilizaba siempre que estaban solos. Tigre apunt hacia la barca que se aproximaba. Estamos preparados para recibirlos -dijo Sauce-. Ven conmigo. Preparados? -inquiri Tigre vido-. Vais a luchar? -aquello desbordaba sus expectativas. Sauce sonri. Si es necesario, aunque quiz no lo sea. Ven. Tigre lo sigui con la mente abarrotada de preguntas. Sauce ech a andar por el sendero que conduca a las casas de invierno y, de pronto, torci hacia un lado. Por aqu arriba -dijo, y gui a Tigre hasta una vertiente inclinada. Era la colina ms alta de la isla. Estaba dominada por una meseta y sus faldas eran escarpadas. Slo se poda escalar por dos sitios-. Nunca nos cogern all arriba -dijo Sauce-. He almacenado lanzas y rocas. Esperanza! A Tigre se le ilumin la cara. Era realmente difcil escalar aquel promontorio, especialmente en la oscuridad. Divis a Veyde en la cumbre. An refulgan los rayos de la aurora en el cielo y, por un momento, parecieron coronar su cabeza como un halo. Estaba temblando. Vienen, Tigre? S, ya casi han atracado. Tigre se dio cuenta de que el altiplano estaba abarrotado de gente. Este es un buen sitio -observ-. Podemos resistir aqu -haba rocas que podan protegerles de las jabalinas de los enemigos. Ahora bien, Tigre se dio cuenta de que haban olvidado algo. S, podemos resistir aqu -repiti-, pero por cunto tiempo? Todo el tiempo que queramos -respondi Veyde-. Si intentan escalar les arrojaremos lanzas y rocas Slo dos senderos conducen hasta la cumbre -explic Sauce-. Podemos cubrir ambos. Pero Tigre pensaba en otra cosa. Y qu pasar cuando hayamos agotado todas las rocas y las lanzas?, qu ocurrir entonces? Veyde se rasc la cabeza. No haba pensado en ello.

Tienes razn, Tigre -admiti-. Pens que podramos arrojarles una cascada de lanzas y rocas, pero veo que no podemos hacerlo Tigre mir a su alrededor. Record cmo su padre haba deducido lo que iban a hacer los mamuts, y empez a reflexionar sobre el primer paso para elaborar una estrategia coherente: ponerse en el lugar del enemigo. Intent imaginar cules eran los planes de Megaceros. Megaceros intentara presionarlos. Cuando viera que era imposible, urdira algo diferente. Pero, qu? Gradualmente, Tigre hall la repugnante solucin. Megaceros no hara nada. Simplemente esperara. Pero, qu pasa si Megaceros espera durante das y das o durante toda una luna?, qu ocurrir entonces? Veyde, tenemos comida y bebida? Por supuesto -contest Veyde-. Tienes hambre, Tigre? Ahora no! Pero tendremos hambre si permanecemos aqu durante mucho tiempo. No podemos quedarnos mucho -observ Veyde-. Aqu no hay manantial. Ya lo sabes, Tigre. El nico manantial que hay en la isla est cerca de las casas de invierno. Tigre se volvi hacia Sauce. Esto es una trampa mortal -gimi-. Megaceros se quedar tranquilamente esperando a que muramos de hambre y de sed o hasta que nos rindamos. Tiene las despensas de nuestras casas repletas y el manantial. l puede darse el lujo de esperar. Nosotros no. Veyde esboz una enigmtica sonrisa. No estoy tan segura de que Megaceros pueda esperar -anunci-. S lo que me ha dicho la Gran Cisne. Nosotros somos sus polluelos y nos salvar. S que intentas ser precavido y ayudarnos, Tigre, pero no tienes que preocuparte. Preocuparme! -grit Tigre con rabia-. Salvarnos!, quin?, el cisne?, los pjaros?, nadie puede salvarnos, no si permanecemos aqu. La nica escapatoria es bajar, al menos as podremos atacar. Sssssshhh -susurr Sauce-. Creo que ya es muy tarde para eso. Seguro que ya han visto las casas vacas y estn buscndonos. Creo que te han odo, Tigre. A lo lejos alguien dijo: Tienen que estar cerca, he odo un grito. Todos quietos. Les oiremos si se mueven -no haba dudas acerca de la autoridad de aquella voz, tena que ser Megaceros. Se hizo un silencio ms profundo, que pareci durar una eternidad. Entonces, uno de los nios gimote. Estn all arriba, en aquella colina. Ms tontos son ellos -sentenci Megaceros-. Centinelas! Rodead la colina. Si alguien se mueve, lanzad el grito de guerra. -Tigre oy el ajetreo: los guerreros de Megaceros se colocaron en sus puestos. Luego Megaceros alz la voz y orden en el idioma de los blancos que dominaba a la perfeccin.

Bajad todos. Entregad a vuestro cabecilla, el hombre negro al que llamis Tigre, y os juro por las aves y por el Dios Sol que no haremos dao a nadie. Soy el Guardin de las Aves, Hijo del Dios Sol, y tenis que obedecerme. Slo as salvaris vuestras vidas y las de vuestros hijos. Veyde hizo un ademn impulsivo para coger su lanza, pero Anglica le agarr el brazo y exclam: Marchaos de nuestra isla! No volvis aqu. Id en paz. Megaceros ri. Alguien prendi un fuego. Anglica se agach y arroj una lanza. Un grito agonizante emergi de la oscuridad y rpidamente pisotearon la fogata. Te castigaremos por esto, Tigre -sentenci Megaceros. Despus habl en su idioma-. Muy bien, los mataremos de hambre. T, ests grave?, es slo un rasguo?, bien. Tenemos hambre y esta gente nos debe un refrigerio. Comadreja, ve al campamento a ver qu encuentras. Coge lo mejor. Las mujeres y hombres sitiados en la colina escucharon en silencio. Los nios dorman. Poco a poco se apagaron los ruidos provenientes de abajo y Tigre se percat de que los hombres de Megaceros tambin dorman. No obstante, saba que haba centinelas alrededor de la colina, listos para atacar al menor movimiento. Pasaron las horas, la aurora boreal se apag y poco a poco despuntaron los primeros rayos del alba. Tigre contempl el rostro de Veyde, demacrado y gris. Tigre, creo que se acerca el momento. Tigre no poda articular palabra, la rode con sus brazos y Veyde recost la rubia cabellera sobre su hombro. Sauce estaba tumbado junto a ellos, pero no dorma. No apartaba la vista del bosque. Corregela vigilaba el otro lado. El viejo Abedul descansaba recostado contra una piedra. Anglica dorma, con su mano agarrada al mango de una lanza. Tigre se dio cuenta de que tambin se haba quedado traspuesto cuando empezaron a escocerle los ojos por los destellos de los primeros rayos de sol. Haba soado que estaba de vuelta en el Lago Trucha cazando zorros con Gardua. Se estremeci al darse cuenta de dnde estaba. Le rodeaba el ms completo silencio. Baj la vista para contemplar aquel paisaje que haba aprendido a conocer y amar. Era el punto ms elevado de la isla y la vista era magnfica. Entre los rboles y las suaves colinas se vislumbraba aquella masa de agua que lo cubra todo. Hacia el sur, el mar era un espejo tranquilo salpicado por las pintas grises de las rocas. El sol emergi grande y rojo, la bruma era tan densa que Tigre pudo mirar fijamente el soberano disco de luz. Se sorprendi al ver motas negras que parecan abejas en la faz del sol. Se escuch un zumbido y Tigre se asust al ver cmo una jabalina le pasaba rozando la cabeza, golpeaba una roca y caa rebotando en el bosque. El joven se haba acercado demasiado al vrtice as que se retir rpidamente. Una voz proveniente de abajo dijo: Ni te molestes. Los cogeremos a todos cuando llegue el momento. Slo pens que era mejor coger al negro. As bajaran los dems -la voz arrastraba las palabras como si estuviera adormecida. Pues tendras que haber apuntado mejor. Seor, no s qu me ocurre, no veo bien. Acrcate a la costa y lvate los ojos. Eh, cocinero! Necesitamos algo de comer y beber. Ya es de da! No me siento muy bien -se quej otro-. Creo que las bayas estaban demasiado maduras. Tendr que ir a cagar.

Tigre volvi a sumirse en sus acongojados pensamientos. Si hubiera actuado a su debido tiempo ahora no estaran en semejante atolladero. Tena que haberse dado cuenta de que el enemigo nunca se rendira. Ignoraba cul era el objetivo final de Megaceros. Algo referente al Dios Sol. Ms maldita brujera. Veyde se desperez. Qu ocurre? -pregunt. Poca cosa. Simplemente esperan. Saben que antes o despus moriremos de hambre. Bueno, por ahora no. Voy a comer algo, ves?, he trado las bayas que cogi Don Abedul. Me parece que se te han olvidado algunas -dijo Tigre-. He odo a los hombres de Megaceros quejarse de que estn demasiado maduras. Veyde ni mir; abri la boca y volvi a cerrarla. Sauce dijo en el idioma de Tigre. Qu demonios ms remilgados, no? -Se perciba un tono burln en su voz? Veyde hurg entre las bolsas almacenadas en medio del altiplano. Los nios comenzaron a despertarse y los mayores les prohibieron acercarse al borde. Poco despus, el pueblo de Veyde coma con fruicin. Seor, no puedo ver!, me estoy quedando ciego -chill alguien abajo. Qu ocurre? -inquiri Tigre. Se dio cuenta con sorpresa de que las mejillas de Veyde estaban encendidas. Tena los ojos rebosantes de lgrimas. Qu dicen, Tigre? Uno que se queja de que no puede ver. Tigre avanz hacia el borde del precipicio. Veyde le sujet del brazo. No, Tigre, espera! De nuevo alguien exclam: Seor, me muero! -sus palabras se ahogaron entre terribles arcadas. Al poco tiempo, otro hombre y despus otro. Los guerreros de Megaceros lanzaban exabruptos y rezaban entre arcadas. Te dije que no tendran tiempo de esperar -record Veyde-. Todos morirn. Morirn como Frfara. Los he matado. Te iban a matar a ti, o quizs a todos nosotros. Mataron a tu padre y a tu madre. Ahora tienen lo que se merecen. Tiene razn, Tigre -asinti Sauce-. No saba si iba a funcionar, pero as ha sido. Los espantosos quejidos prosiguieron. Tigre estaba anonadado. Haba deseado erradicar a los secuaces de Megaceros. Pero haba soado con hacerlo en la lucha y atravesar l mismo con una jabalina el cuerpo de Megaceros. Finalmente pregunt: Cmo lo has hecho, Veyde? Las oronjas mortales. Tambin crecen en esta isla. Se me ocurri en cuanto llegamos. Recog muchas y las desmigu, despus las mezcl con una de las bolsas de bayas. Escond la bolsa para que nadie las encontrara y se envenenara, pero ayer la coloqu en la despensa con el resto de las provisiones. Estaba segura de que antes

o despus Megaceros y sus hombres comeran las bayas, pero no estaba segura de que funcionaran con los demonios. Me alegro de que as sea. Estamos vivos y fuera de peligro. Tigre, nos hemos librado de los demonios. Tigre se acerc al borde del precipicio y mir hacia abajo. Se sinti enfermo de horror y piedad ante aquella visin. Los hombres de Megaceros, luchadores invencibles la noche anterior, se arrastraban por el suelo vomitando y gritando de angustia. Haba un par que an se mantenan en pie, daban tumbos entre los rboles y las rocas, caan e intentaban volver a ponerse en pie. Vamos a bajar -propuso Tigre-. Es demasiado horrible. No podemos hacer algo? Ya estn muertos -sentenci Sauce-. Pero vayamos. Encontraron a Megaceros tumbado boca arriba, con el rostro gris y los ojos cerrados. Tigre repiti el nombre de Megaceros varias veces y, finalmente, ste abri los ojos con la mirada perdida. Megaceros, me he vengado de ti -dijo Tigre. El moribundo pareci recobrar parte de sus fuerzas y se burl con sorna. Crees que puedes matarme. Te equivocas. Volver. No lo olvidar, y t tampoco. Volver! Vendr en cualquier momento. No vivirs en paz. No soy yo quien te ha hecho esto -dijo Tigre-. De toda mi gente, era el nico que no lo saba. Quera luchar contigo. Pero de todos modos, me he vengado. Mataste a mi padre y a mi hermano, yo soy su hijo mayor. La venganza es ma. Tigre levant su lanza, pero Sauce lo detuvo y dijo: No, Tigre, te equivocas -se volvi hacia Megaceros-. T mataste a mi padre y a mi hermano y yo soy el primognito. La venganza es ma. Y destroz la cabeza de Megaceros con su hacha de mano. SEGUNDA PARTE: MEGACEROS El sacrificio re aghwylc sceal ende gebdan worolde lifes. Beowulf El hombre llamado Megaceros avanz despacio por el sendero por el que slo tres hombres tenan derecho a aventurarse. Tena la cabeza inclinada y las manos a la espalda. Aquel da estaba un poco taciturno porque un viento fuerte arreciaba entre los pinos y lloviznaba con frecuencia. Tena una cita; un encuentro que esperaba desde haca tantos das que no lograba contarlos con las manos. Sin embargo, la espera haba sido en balde. Estaba bien vestido, con piel de carib y un apretado gorro de piel de lobezno; sus botas estaban confeccionadas con piel de foca impermeable. La barba oscura canosa en las races colgaba sobre su pecho. Tena los ojos fijos en el suelo situado frente a l. Ensombrecidos por una ceja protuberante, conformaban unos rasgos imponentes en aquel rostro oscuro, curtido, presidido por una ancha nariz aguilea. Lleg hasta la cabaa situada en la cresta de la colina y se detuvo fuera un momento para mirar a su alrededor. La colina dominaba una magnfica vista de las tierras septentrionales recubiertas de bosques, que se difuminaban a lo lejos oscurecidos por el manto de lluvia. Ante l se extenda el Lago Carib, adonde iban a desembocar las aguas del Ro Grande antes de que irrumpieran tempestuosas por la Garganta. La Garganta

estaba oculta entre los rboles, pero el lejano rugido de la catarata inundaba el aire. Haba llegado el otoo. Entr en la cabaa vaca y prendi el fuego. Cuando empez a arder, le ech unas cuantas piedras. Cogi una vasija grande de madera y la llen hasta la mitad de agua proveniente de un odre confeccionado con el estmago de un caballo. Le ech miel y un puado de reina de los prados que colgaba del techo. Cuando las piedras se calentaron, las aadi al agua y prepar un brebaje que removi con fuerza con un palo antes de dar el primer sorbo. Ah! -exclam sin querer, colocando en su sitio el odre. Se sec la barba y mir a su alrededor; oy pasos. Se le ilumin el rostro por un momento, pero se torn sombro de nuevo cuando descubri quin se le acercaba. Era un hombre negro, no tan alto como Megaceros, pero de espaldas anchas, delgado, de rostro enjuto y nariz aguilea. Se mova con rapidez y su expresin hizo que Megaceros saliera de la cabaa. El recin llegado clav la lanza en el suelo y se apoy en ella un instante mientras recuperaba el aliento. Megaceros vio que tena los ojos llenos de lgrimas. Qu ocurre, Zorro? -pregunt-. Hace das que espero malas noticias. Zorro se hinc de rodillas en el suelo. Mis hijos son tus hijos, Mano Izquierda -susurr. S -dijo Megaceros- eres como un hermano para m, para nosotros. Y ahora... -hizo una pausa-. Lo present hace das, cuando el Dios Sol se alz rojo y terrible y las abejas empezaron a trepar por su cara. Lo observ con atencin. Estaba envuelto por la bruma y carcomido por los maleficios. Qu he hecho? En qu nos hemos equivocado, Zorro? No lo entiendo, Mano Izquierda. Slo s que ya no est Mano Derecha. Ha muerto, lo ha matado la magia negra de un hombre negro cuya magia es ms poderosa que la nuestra. Megaceros apoy su mano en el hombro de Zorro. Entra. Necesitas tomar algo caliente. Luego me lo cuentas. De nuevo en la cabaa, Zorro dio un gran sorbo a la infusin preparada con reina de los prados. Un hombre negro, te refieres al Jefe del pueblo de la isla, al hombre del que nos habl Azor? -pregunt Megaceros. No confo en ese gordo! -grit Zorro-. Cuando el mensajero nos lo trajo despus de que Mano Derecha ganara la batalla del Lago Azul, quise matarlo. Pero t no lo permitiste. Megaceros asinti. Dej vagar su mirada sin emocin por el escaso mobiliario de la cabaa. Azor ha hecho el juramento -dijo. Habla sin ningn respeto -dijo Zorro. Querido Zorro, slo es su forma de hablar. Creo que es sincero. Pero ahora cuntame, Zorro, conozco el plan. A Vbora le iban a poner al mando del Lago Azul. Azor nos habl de un pueblo blanco ubicado en la isla, liderado por un hombre negro... Un negro llamado Tigre -inform Zorro-. Azor nos dijo que era joven pero que llevaba un diente de tigre colgado en el pecho, as que tiene que ser un gran cazador y, jefe, quiz venga de aquel clan situado junto al

Lago Trucha. Lo que Azor no nos dijo es que adems es un gran hechicero y que su magia matara a Mano Derecha y a todos sus hombres! A todos sus hombres? -repiti Megaceros dbilmente mecindose. Mano Izquierda, tena que habrnoslo dicho. Creo que es un traidor. Venga, venga -dijo Megaceros-. Tal como yo recuerdo su historia, slo haba visto a Tigre una vez, y dijo que era un joven corts y afable. Cmo iba a saber l que aquel hombre era un hechicero? Adems, cuando este terrible acontecimiento tuvo lugar, Azor estaba aqu. Era cierto. Las dos ltimas lunas haban sido muy duras para Azor. Al agotarse las bodegas, se retir a su morada de invierno, cuya entrada haban ensanchado para permitirle deslizarse dentro. Y pronto se qued dormido. Durmi mucho para recuperarse de la resaca considerable que le haba provocado la borrachera y se levant algn rato para beber agua y comer un poco. Estaba dormido cuando tuvo lugar el tumultuoso ataque al campamento de verano y sigui durmiendo durante dos das ms, hasta que se sinti con fuerzas para volver a enfrentarse al mundo. Por fin logr arrastrarse fuera, cegado por el resplandor de aquel cielo nublado, y comenz a descender camino del lago con la intencin de bebrselo de un trago y darse un chapuzn refrescante. No lleg tan lejos. Cuando pis la playa se qued atnito al ver a dos hombres negros que se le acercaban. Lo agarraron con fuerza y lo arrastraron de inmediato ante el temible Megaceros. Encontraron al augusto guerrero en el campamento de verano hablando con su lugarteniente, Vbora, un joven negro con indicios de calvicie, muy alto y con barba. Aunque era ms alto que Megaceros, la autoridad del mayor era evidente. Ambos estaban armados hasta los dientes. Al aparecer Azor con sus captores, Vbora lo mir atnito, pero Megaceros no le prest demasiada atencin a Azor. Para Azor no era nuevo que lo apresaran de este modo, ya que su pasado haba sido muy turbulento. Sobrio, distaba mucho del prepotente Seor del Lago Azul que haba recibido a Tigre como husped unos das antes. Se imagin lo que haba ocurrido e intent aplicar toda su astucia para salvar el pellejo. El que uno de sus captores lo empujara por la espalda con una lanza no tena nada de placentero y el aspecto austero de Megaceros no auguraba nada bueno pero, despus de todo, ya haba estado en dificultades y siempre haba logrado salvar la piel. Hizo una reverencia al conquistador y expres su disgusto por no haber estado presente para darle la bienvenida. Bienvenido! -ladr Megaceros-. Eres t el responsable de esta gentuza que ha intentado combatirnos? Deban de estar asustados, Seor -justific Azor-. Si yo hubiera estado aqu, nada de esto habra ocurrido. Nos place y honra vuestra visita. La sombra de una mueca burlona cruz el rostro de Megaceros. Se dio cuenta de que estaba ante un autntico granuja y la idea le divirti. La mayor parte de la gente a la que se enfrentaba era de lo ms bobalicona. Quiz ese tarambana lo fuera, pero al menos era de una calaa diferente. Su descaro le result simptico. Megaceros estaba aburrido, como siempre que trabajaba en un plan muy elaborado y tena xito sin ni siquiera llevarlo a la prctica. Luchar contra los blancos era demasiado fcil. Planear y ejecutar el golpe contra aquellos cazadores de mamuts el verano pasado haba sido diferente. El brillante resultado le haba gratificado. Ya no haba enemigos dignos de su esfuerzo. No obstante, la apariencia estrafalaria de Azor le intrig. Permitmosle que siga. Dnde te habas escondido? -pregunt Megaceros. Azor agradeci la oportunidad de poder hablar, empez a narrarle una historia en la que le relataba cmo haba estado enfermo y se haba pasado varios das en su casa de invierno luchando contra la muerte. Se quej de que se picara la espalda de los enfermos con lanzas, y Megaceros hizo un gesto con la mano para que

cesara el aguijoneo. Megaceros escuchaba muy serio, asenta en ocasiones y conservaba un aspecto imperturbable que al principio provoc escalofros a Azor pero que ahora lo animaba a proseguir. De repente, Azor se sinti inspirado. Se puso a divagar sobre su tema favorito: la singularidad de los hijos de los dioses. Fue un movimiento afortunado. Megaceros lo escuch con evidente inters. Azor sudaba a causa del fervor, y le cont su experiencia. Los hijos de los dioses son indestructibles -concluy. Megaceros se qued callado y pensativo durante un rato. La idea era novedosa. Dices que esos diablillos de trol mueren y que los hijos de los dioses sobreviven. Demustramelo! Si lo desea, as lo har, Seor -respondi Azor, y empez a darle datos. Afortunadamente, estaban muy a mano. Obviamente, Megaceros se haba dado cuenta de que en el poblado haba muchos nios de tez oscura y se haba informado acerca de su origen. Pero lo nico que le decan los blancos era que se haba desvanecido su Dios, y todos pensaban que sa era la causa de su derrota. Por primera vez en la vida de Azor la realidad jugaba a su favor. Megaceros segua pensando que era un bribn, aunque al menos uno potencialmente interesante y til. Dej a un lado su intencin inicial de ejecutarlo. En su lugar, le pregunt sobre la visita de Tigre y de los isleos, asuntos acerca de los cuales los blancos fingan una ignorancia y estupidez absolutas. Azor se mostr dispuesto a hablar. No obstante, sus recuerdos eran algo vagos; describi a Tigre como un joven encantador, educado e inteligente. Tigre tuvo la suerte de que Azor no se hubiera percatado de su cojera, y los blancos no haban ofrecido voluntariamente esa informacin. Una vez terminada la historia, mandaron a Azor al cuartel general, establecido en el Lago Carib, acompaado por un mensajero que tena rdenes estrictas de no perder de vista al prisionero. No fue un viaje agradable. Azor no estaba en forma. Al principio sinti que iba a caerse muerto. Adems, se pasaba las noches atado de pies y manos, situacin harto superflua ya que no hubiera tenido la fuerza suficiente para huir. Pero era de constitucin sana y recuper las fuerzas poco a poco. Cuando llegaron al campamento del Lago Carib, haba perdido mucho peso y estaba en mejor forma fsica de lo que haba estado en mucho tiempo. Le sorprendi encontrarse de nuevo a Megaceros, y tard un tiempo en darse cuenta de que no se trataba del mismo hombre. Eran parecidos y vestan igual, incluso sus adornos eran idnticos. Ambos llevaban el mismo collar de mbar. A pesar del parecido, Azor se dio cuenta de que eran hombres muy diferentes. Su entrevista fue larga y le dio mucho en qu pensar. No cont a nadie lo que haba dicho hasta mucho ms tarde, cuando comparti su historia con Tigre. Tras descansar un da, enviaron al mensajero de regreso al Lago Azul; sin embargo, nunca lleg y no volvieron a recibir noticias en el Lago Carib. Despus de mucho esperar, mandaron a otro mensajero. Pero tampoco supieron de l nunca ms. Finalmente recibieron noticias. Haban atacado y herido al mensajero cuando estaba de camino. Megaceros (Mano Derecha) se haba preparado para ir a la isla cuando un nutrido grupo de negros atac de improviso el Lago Azul. Pensaron que los lideraba Lobo, el antiguo jefe del Lago Grande, quien haba logrado escapar con algunos de sus hombres cuando atacaron su asentamiento. Sin embargo, rechazaron el asalto con facilidad ya que el enemigo, aunque indudablemente valiente, estaba mal organizado. Aun as tuvieron que posponer la expedicin durante algn tiempo. Ahora todo estaba preparado. Vbora se quedara al mando del Lago Azul mientras Mano Derecha iba a la isla con Lince y su compaa. Mano Izquierda dedujo la suerte que haban corrido los otros mensajeros. Probablemente Lobo y sus secuaces los haban interceptado. Habra que cambiar de ruta. Esto era lo ltimo que haba odo Mano Izquierda antes de que Zorro llegara con sus malas noticias.

Todo ha ido mal desde que lleg Azor -grit Zorro-. Los enemigos nos atacan, interceptan mensajeros en los bosques y, para colmo, ahora este desastre. Cuntamelo todo, Zorro. Como recuerdas, Mano Izquierda, el ltimo mensaje deca que Mano Derecha se iba a llevar a Lince y a su compaa a la isla y que dejaba a Vbora al mando. Desde entonces nada. Pero ahora Vbora est aqu! Vbora! -exclam Megaceros asombrado. Ha venido con todos sus hombres y tambin con la gente del pueblo. Pens que era necesario despus de haber escuchado la historia de Lince. Han abandonado el Lago Azul. Temporalmente -interrumpi Megaceros con dureza. Como digas, Mano Izquierda, pero Lince fue el nico hombre que regres de la isla; y tambin l ha muerto en estos cinco ltimos das. Los exploradores de Vbora lo encontraron cerca de la costa. Tuvieron que llevarlo en brazos hasta el Lago Azul porque no poda caminar. No haca ms que pedir agua, y no lograban saciar su sed. Sealaba a diestra y siniestra con terror y deca que estaba rodeado por mamuts y tigres, que la luna lo persegua durante el da y que la luz era la de la aurora boreal, roja, verde y azul, y no la de nuestro padre el Sol. S -murmur Megaceros-. Lo vi. Tena que haberle hecho caso. Lince narr su historia a Vbora, aunque a veces tena que detenerse para cubrirse los ojos ya que estaba posedo por fantasmas. Qu terrible es la magia de Tigre! Dijo que los trol se haban refugiado en lo alto de una colina con su lder. Lince lo vio. Le arroj una jabalina, pero la magia le alter la visin y err su objetivo. Pens que se estaba quedando ciego as que se arrastr hasta esconderse entre los matorrales. Y de nuevo regres aquella visin. Vio cmo el mago negro estaba de pie sobre el cuerpo postrado de Mano Derecha con la lanza levantada. Eso fue todo lo que pudo recordar. Seguramente logr escapar en la balsa de mimbre y cuero que los exploradores encontraron junto a la costa. Esto fue lo que nos cont. Despus, ya no logr volver a hablar y muri al alba. Tras escuchar la historia de Lince, Vbora decidi abandonar el campamento del Lago Azul y regresar al Lago Carib ya que no se senta seguro tan cerca de aquel temible hechicero. Se hizo un largo silencio durante el cual Megaceros escudri la fogata. Entonces se puso en pie y decidi. Hay que hacerlo ahora. Zorro irrumpi en sollozos. Por favor, Mano Izquierda, djame hacerlo. Acabas de decir que he sido como un hermano para vosotros dos. Megaceros sonri con tristeza. Ya lo sabes -dijo-, esto me incumbe a m y slo a m. No tengo hijos, Zorro. Yo absuelvo a tus hijos. Si tan solo me dejaras... No, Zorro. Tengo que hacerlo, y he de hacerlo solo. Megaceros arroj un puado de hierbas al fuego y observ cmo centelleaban con bro. Tu lugar est aqu, con los hombres.

Zorro suspir, se puso en pie y se alej. Megaceros lo observ descender por el sendero hasta perderse de vista. Cuando se hubo ido, Megaceros empez a trabajar. Lo hizo de forma metdica, pero con un aire abstrado. Tena el pensamiento en otro sitio. Rebusc en la tierra durante un tiempo hasta que encontr una piedra adecuada. A un hombre de su vigor le resultaba fcil levantarla. Tena un lado afilado que estudi con cuidado. Luego asinti como si actuara ante un auditorio. Pero no le vea nadie, ni siquiera el Sol, ya que el cielo estaba plomizo y recubierto de nubes pesadas. Alz la vista como si esperara una seal, una seal que no lleg, y con gran esfuerzo levant la roca y la acarre hasta la puerta de la cabaa. Ya en el interior, la coloc con el lado afilado hacia arriba y la desplaz varias veces hasta que estuvo satisfecho con su posicin. Apart unos rescoldos del fuego y los dej en el suelo en ascuas. Luego volvi a salir para iniciar una nueva bsqueda que le llev ms tiempo y le hizo vacilar en varias ocasiones. Por fin eligi una piedra grande y lisa. La levant y balance con facilidad. Asinti de nuevo. Megaceros regres a la cabaa con la piedra en la mano izquierda. Se detuvo en la puerta durante un rato con la mirada baja contemplando sus manos: la izquierda, con la piedra grande y lisa; la derecha, vaca. De algn modo, pareca que la mano vaca ya no era parte de l. Movi los dedos. Obedecieron su mandato. Se mir los dedos uno a uno mientras los estiraba y flexionaba. Mano Derecha! -exclam maravillado. Era gil y firme. Pareca idntica a la otra. Dej caer la piedra de la mano izquierda y sostuvo ambas manos frente a s. Eran muy parecidas. No obstante, su mano izquierda era la herramienta de trabajo y la derecha!, la derecha era la mano del placer, la mano que conoca la suavidad del cuerpo de una mujer, la exuberancia de la piel de las martas cibelinas, la rugosidad de la corteza de un pino, la tersura de la cornamenta aterciopelada del ciervo. Se recompuso durante un rato. Haba tomado una decisin, pero sus manos no respondan. Sin embargo, obedeceran. Flexion los dedos una vez ms. Despus se agach para recuperar la piedra. Sali con paso firme de la cabaa, se arrodill frente a la piedra y coloc con cuidado el dedo ndice de la mano derecha encima del afilado filo. Levant la mano izquierda con la piedra y la dej caer con un golpe contundente. Tambalendose a causa del impacto, empuj el mun del dedo hacia las ascuas que ardan en el suelo, y el hedor de la carne quemada inund la cabaa. Entonces su fornido cuerpo comenz a estremecerse y se desplom en el suelo. En el exterior un revoloteo negro agit el viento. Se pos un cuervo, avanz unos pasos hacia la puerta, torci el enorme pico y ech un vistazo al interior de la cabaa. Hijo del Sol, Guardin de las Aves -grazn el cuervo parlanchn. Ganso Cada da recorren el cielo. Y miden el tiempo de los hombres. Vaftrudnesml Una vez ms contemplaba los ojos del anciano. La intensidad de su mirada destacaba an ms por el halo de pelo que enmarcaba su rostro enjuto y arrugado. To Ganso, to Ganso! -exclam. La aparicin vino a consolarlo como siempre que lo necesitaba. No intercambiaron ms palabras y la aparicin se desvaneci, sin embargo, una sensacin de rectitud, de haber superado un suplicio, se fue apoderando de l lentamente, como si todo volviera a encajar en su sitio. Aquella sombra del pasado ya haba estado con l antes.

El hombre que se haca llamar Megaceros haba crecido sin nombre. Su madre, que haba perdido a su marido, regres a casa de su padre con dos hijos recin nacidos. Fue entonces cuando renunci a su antiguo nombre. Con aqul nombre estuve casada con el odioso ser que me elegiste por marido -dijo-. Ahora soy libre y tengo dos hijos. Yo elijo mi propio nombre y ellos harn lo mismo cuando se hagan hombres. De ahora en adelante tienes que llamarme Alondra porque me siento como si tuviera alas y pudiera alzarme hasta los cielos cantando. -Nunca le dijo a nadie la verdadera razn por la que haba elegido aquel nuevo nombre. Sus padres estaban perplejos ante aquella transformacin. La antao nia sumisa se haba convertido en una mujer obstinada y orgullosa. Muy pronto, se hizo con el mando de la casa ya que su madre estaba convaleciente, y as transcurrieron cuatro aos. No quiso darle un nombre a sus hijos, aunque se empezaron a llamar Mano Izquierda y Mano Derecha ya que eran el espejo el uno del otro y el que haba nacido primero era zurdo. Los nios crecieron con las marcas de la raza de su padre en el rostro, y Alondra estaba al corriente de los rumores que corran a sus espaldas; no obstante, nadie se atreva a decirle nada a la cara porque se enfadaba rpidamente. Elega a sus amantes entre los hombres ms jvenes, quienes estaban prendados de ella a causa de su belleza y su fuerza de voluntad. Ella slo rechaz a uno de esos jvenes, y l empez a odiarla por ello, por el ridculo que le hizo pasar; su nombre era Ciervo. Cuando los nios tenan cinco aos, una enfermedad devastadora arras la pequea comunidad costera del Mar Salado y fulmin a ms de la mitad de sus miembros. Nadie saba de dnde provena o sus causas, pero algunos de los ancianos empezaron a rumorear que era por culpa de los trols, y que criar a diablos de trols entre ellos no poda traerles nada bueno. Cualquiera que fuera la causa, los gemelos no se pusieron enfermos, aunque su madre y abuelos murieron. Entonces, el viejo Ganso, el hechicero, se hizo cargo de los hurfanos ya que era hermano de la madre de Alondra. Viva bastante lejos del pueblo, con su mujer Alcotn y un nio pequeo que haban adoptado cuyo nombre era Zorro. Desconocan quines eran los padres del pequeo Zorro, pero corra el rumor de que haba sido abandonado. El hechicero era un erudito que haba pasado muchos aos de su juventud recopilando los secretos de su ciencia. Se rumoreaba que haba vivido con los trols y que hablaba su idioma. Ense a los nios un idioma extrao y secreto del que despus les confes que era la lengua del pueblo blanco. Tena grandes poderes: poda mirar fijamente a un forastero agresivo hasta ponerlo a su merced; lo saba todo acerca de las hierbas curativas y las bayas; tena el poder de hechizar, enfermar o matar a sus enemigos. Pronto se percat con jbilo de la inteligencia de los dos pupilos y los convirti en sus discpulos. Zorro, que era un invierno ms joven, slo aprendi los trucos ms sencillos de la ciencia del chamn mientras que Mano Izquierda avanz mucho y se convirti en el favorito de Ganso. Mano Derecha, aunque muy dotado, se dejaba llevar por su pasin por la caza y el trampeo. Los primeros recuerdos de Megaceros eran de la mujer del hechicero. Haca mucho tiempo que sus hijos haban crecido y abandonado el hogar familiar, y esta prdida le afect el discernimiento. Se pasaba la mayor parte del tiempo hablando, como si cada impresin recibida a travs de los sentidos tuviera que expresarse de inmediato con los labios. Algunas veces era un murmullo montono, otras una retahla de exclamaciones. Comentaba infatigable los pormenores de su vida cotidiana; cada momento, cada detalle, quedaba registrado. Ay, ay, ay! se ha apagado el fuego, ahora tengo que ir por ms lea y los chicos se han ido, estn en las nubes como su madre, ojal hubieran sido ardillas para que trajeran cosas a casa; ay, eso ha sido un trueno; ay, ay, ay, ya sale nuestro buen Sol, s, ya sale nuestro querido viejo padre el Sol; mira cmo me reconforta y calienta todos mis huesos; mira, la bisbita del rbol recto, seguro que ahora canta, s, canta y desciende como una hoja cada, se acerca a la copa de aquel pino, qu maravilloso sera sentarse all arriba y verlo todo; bendice su corazn, lo ve todo pero no cuenta nada, simplemente canta; Oh!, aquel charrn ha pescado un pez; cmo ha salpicado!; ahora regresa volando a su roca, qu planeo, planeo!, qu hermosa es; ah! la nube vuelve a ocultar el sol y me vuelve a entrar fro, aunque no importa, nuestro padre el Sol volver a salir pronto, todos los das vuelve, qu bendicin es tenerlo; ay!, qu roca tan afilada, tengo que prestar ms atencin al camino; me han entrado ganas de hacer pis, parece que no hago nada ms durante todo el da, pssssssss... seguro que he ahogado a muchas hormigas, estoy segura; s, lo que he odo es un trueno, dentro de poco habr una tormenta, es lo que ocurre los das de esto, nuestro padre el Sol sabe que necesitamos agua

antes de que se resequen los cebollinos; anda, si aqu hay un ramillete, voy a probarlos, uhmm... s, todava puedo saborearlos, este viejo cuerpo an tiene vida, qu bien que una est llena de vida, se necesita cuando hay que cuidar a estos enanos, y el viejo Ganso es casi tan trasto como ellos, con sus hechizos y encantamientos, pero ah, ah, ah! mira el guila ratonera, cmo le acribillan todos esos pajarillos, cualquiera dira que tienen miedo pero no! qu coraje tienen. Ay!, me has asustado al levantar el vuelo de repente, no te preocupes eider, hoy no te voy a quitar los huevos. All est ese pajarillo de patas rojas que no deja de trinar mientras dibuja crculos con las patitas a la zaga, tampoco voy a cogerte los huevos as que tranquilzate; aqu tenemos un buen trozo de madera a la deriva: s Seor, va a chisporrotear muy bien en el fuego, me pregunto cmo queda tan lisa y bonita, quiz los peces mordisquean la madera y, s!, all est de nuevo el viejo padre Sol, bienvenido!, y aqu tenemos unos palitos muy buenos, s..., qu preciosos palitos, oh!, all est de nuevo la bisbita, Dios bendiga su corazoncito por esa cancin, y la proteja del halcn, qu gracia que regrese cada verano y siempre se siente en el mismo rbol. Ay!, me pregunto si el Joven Halcn nos traer caza pronto, el padre Ganso podra poner las trampas, sin embargo, se lo encarga a Mano Derecha y a Zorro, aunque son bastante buenos y estn bien dotados para ello, el urogallo de ayer era maravilloso, las aves, los pescados y las ostras son lo mejor para mi pobre dentadura, y aqu tenemos otro trozo de madera del bueno, creo que ya me lo puedo llevar todo, ahora as, de vuelta a casa. Anda!, qu bonita se ve la casa desde aqu, eso es gracias a Ganso que la mantiene en pie, y aquel Poste Solar es muy elegante, recuerdo cmo lo tall, qu jvenes ramos entonces. Ah!, otro relmpago, pronto llover, ser mejor que regrese a casa mientras la lea todava est seca, dentro de poco estarn de vuelta y querrn un cobijo seco... -Y as regresaba la anciana renqueando hasta la casa sin dejar de parlotear. Todo marchaba a la perfeccin mientras ella hablaba; significaba que estaba de buen humor, abierta al mundo que reflejaba con detalle, como un manto de agua tranquila. En ocasiones se quedaba callada, y entonces nada le importaba. Se sentaba con las piernas cruzadas en el suelo, en una posicin muy poco comn entre los negros, mientras se meca despacio y lloraba en silencio. En aquellos momentos le tocaba a Ganso afanarse con las tareas del hogar. Se encargaba de lo bsico, como prender el fuego y preparar la comida. Al pasar junto a ella a menudo se detena para acariciarle las mejillas surcadas de lgrimas. Cuando ya no poda soportar por ms tiempo aquel penoso silencio, se ausentaba de la casa para ensear a los nios, mientras Alcotn luchaba contra sus demonios internos en soledad. Si no estaba de buen humor, Ganso se sentaba junto al Poste Solar, una de las maravillas del mundo de los nios. Se ergua hasta una altura similar a la de dos hombres juntos, estaba coronado por el globo solar, de color ocre rojizo, y tena tallados en sus flancos diseos de animales. Los que tienen poca sabidura veneran a la Luna -explic-, pero los hombres sabios obedecen al Sol, nuestro padre, quien hace poco se cas con la Luna, que slo es su mujer. Esto lo saban los sabios desde tiempos muy remotos, luego se olvidaron sus enseanzas, pero yo las he vuelto a recuperar. He sido yo quien ha descifrado el comportamiento del Sol. Ganso haba invertido mucho esfuerzo en intentar comprender al sol. La rudimentaria astronoma de la luna perteneca al pasado. Con arreglo a lo que haba observado a lo largo de su vida poda predecir los das en los que tendra lugar el solsticio de verano y de invierno. Cuando se traslad con su tribu al pueblo nuevo, ms de cinco aos antes de que se hiciera cargo de los hurfanos, eligi cuidadosamente el lugar en el que ubicara su casa, de acuerdo con los grados solares. Se asent a las afueras del pueblo como convena al secreto y poder de su llamada. All erigi su primer reloj de sol, un palo largo que incrust en la tierra, y utiliz plomada para asegurarse de que estaba en posicin perpendicular. La longitud y direccin de la sombra indicaba dnde se encontraba el verdadero norte y el da del solsticio. Aquel atardecer estival contempl la puesta del sol por el noroeste. Unos das antes haba colocado el poste en la posicin adecuada para observar al sol ocultarse por detrs de una pequea isla, que l llamaba Isla Estival, situada en la lontananza. Fue la primera oportunidad. Para la siguiente tuvo que esperar hasta mediados del invierno, cuando el sol se ocult tras la Isla Invernal. En el lugar en el que se cruzaron ambas lneas, erigi aquel soberano poste en el que haba trabajado durante tanto tiempo.

Los animales vienen y van a las rdenes del Sol y la flores florecen tal como l ordena. El ganado del Sol son los mamuts, los caribs y los megaceros. En verano, el Sol se dirige al norte; aqu podis ver cmo resplandece durante la noche, cuando est detrs de la tierra, y acull es donde estn los mamuts y los caribs. Se puede observar el podero majestuoso del Sol en los mamuts, sin embargo, no hay que olvidar que revela su amabilidad y amor con los caribs. Durante el invierno, cuando el Sol se desplaza hacia el sur y el norte permanece oscuro y fro, estos animales lo siguen hasta nuestras tierras. Aparecen dibujados en la base del poste, sujetndolo. Los cazadores de mamuts y caribs los persiguen con sus aparejos: los cazadores de mamuts con fuego y lanzas pesadas; los cazadores de caribs con disfraces y cuernas. Por encima de todos est el megaceros, que es el ms cercano al Sol, tiene la majestuosidad del mamut, y la bondad del carib. Es el animal del esto, el ms poderoso y orgulloso de la tribu cornpeta. Pero en invierno se retira al sur, como el Sol. Sobre l aparece el cazador de megaceros con su propulsor. Muchos ms animales trepaban por el poste dibujando un intrincado diseo, cerca de la punta haba una serpiente enrollada; porque las serpientes slo salen durante el verano, cuando el sol est ms prximo a la tierra. An ms arriba estaba el llameante globo solar, bermelln como la sangre de la vida, bermelln como el Sol cuando entra y sale de la tierra. Los nios contemplaron sobrecogidos la magnfica estructura. Ganso y su familia vivieron en unas viviendas improvisadas durante todo un ao, hasta que el segundo solsticio de verano le suministr la informacin necesaria. Seal el punto sobre el que cay la sombra del globo solar: aquella sera la entrada de la casa. Cuando termin de construirla, Halcn, el nico hijo que les haba acompaado a la nueva aldea, ya se haba establecido por su cuenta con la tribu. Tenemos que desplazarnos con el ganado del Sol -dijo Ganso-. Lo hice en mis tiempos mozos, pero ahora soy demasiado viejo. Seguiste a los caribs, to Ganso? -pregunt Mano Derecha. Una primavera fui al norte con los caribs, cuando se derriti la nieve. Fue un trayecto muy largo, vi cmo pequeos rebaos de animales se iban agrupando en manadas hasta formar una marea que avanzaba hacia tierras septentrionales y cuyos cascos organizaban un enorme estrpito. Despus los perd! Estaba en la tierra de los blancos a quienes muchos estpidos denominan trols. En lugar de seguir a los caribs me qued con los blancos durante un invierno y un verano para aprender su idioma y costumbres. Mano Izquierda interrumpi el relato. Es cierto que nuestro padre era blanco? Ganso sonri. Tu padre era blanco, aunque era mucho mejor persona que los que se deshicieron de l. Era tan slo un nio cuando lleg, pero cuando se hizo mayor acab con el malhechor que maltrataba a tu madre. Luego desapareci con tanto misterio como lleg. Es cierto que moraba en las tierras septentrionales, iba y vena como los caribs. Cuando me haga mayor, dijo Mano Izquierda con rabia, lo buscar y honrar. Quiero ver a mi padre antes de morir. Es justo -dijo Ganso-. Has de honrar a tu padre por encima de todas las cosas, excepto de nuestro Padre el Sol. Mano Izquierda se qued callado. Pensaba en aquel padre desconocido, una figura extraa y maravillosa, blanca plateada como las olas espumosas de un temporal del poniente. No tena rostro, irradiaba, era una luz en medio de la noche o refulga como el mismo sol. Suspir. Ojal... -comenz, pero Mano Derecha lo interrumpi.

To Ganso, t tambin has estado en el sur? S. He recorrido todo el mundo. He seguido a los megaceros, el animal ms noble del ganado del Sol, hasta la Tierra de los Pedernales, que es su refugio durante el invierno. Qu tipo de gente vive all, to Ganso? La gente es como nosotros y hablan nuestro idioma, sin embargo, haba un viejo chamn que conoca el idioma supremo y la sabidura de los antiguos. Aprend mucho de l. Tambin hay un animal que no habita estas tierras. Lo llaman jabal, y su carne es ms dulce que la de nuestros cuadrpedos, tan dulce como la carne blanca de la paloma de los bosques, tan dulce como la carne rosada del salmn. Mmm!-. Sonri al recordarla. Cuando agasajaba a los nios con aquellas historias, se volva a poner de buen humor. Se inclin hacia delante con un brillo en los ojos. Echars races como un cenizo si sigues ah pegado al suelo -le dijo a Mano Izquierda-. Mira! -y extrajo un tallo de armuelle de entre los cabellos de Mano Izquierda y lo sostuvo con el brazo estirado. Sbitamente, el tallo cobr vida y le grit con voz estridente-. De eso nada! De eso nada! Por lo menos dame una oportunidad. Los nios sonrieron. Conocan esos trucos casi tan bien como el viejo Ganso, era su forma de decirles que era hora de que lo dejaran tranquilo inmerso en sus pensamientos. La fama del gran hechicero se haba propagado a lo largo y ancho. Muchos viajeros lo buscaban y se quedaban junto a l como aprendices durante una luna, un invierno o incluso ms tiempo. Siempre eran bien recibidos porque a Ganso le encantaba ensear, y los forasteros le contaban noticias e historias y le mostraban algn que otro sencillo truco de su cosecha. Uno de ellos se llamaba Pgalo, un joven estrbico y de rostro feo que poda contorsionar con muecas increbles; pero nadie tena una voz tan hermosa. Se qued ms tiempo que los dems, hizo amigos en la aldea y se asent como miembro de la tribu. Se uni a uno de los cazadores ms respetados, Ciervo, y divida su tiempo entre el squito de Ciervo y las enseanzas de Ganso. Sus canciones hacan llorar al auditorio y las historias que relataba sobre grandes caceras, fantasmas, trols y los misterios del majestuoso movimiento celeste de la luna y el sol eran an ms emocionantes a causa del mpetu y la cadencia de la narracin. Los espectculos de Pgalo eran acontecimientos poco frecuentes. Slo actuaba en contadas ocasiones, consciente de que de este modo aumentaba la demanda y se converta en lo ms esperado de los festivales, especialmente del ms importante de todos, el Festival de verano. Tan colorida y alegre como un ramillete de flores veraniegas, la celebracin giraba en torno a un momento de quietud y solemnidad: cuando el Jefe de la tribu juraba liderazgo y lealtad para el ao siguiente. Ao tras ao, el viejo Len, el Jefe, se pona en pie, flanqueado por las cuernas de dos enormes megaceros que componan un grandioso arco triunfal y repeta la antigua frmula que recitaba el hechicero situado tras l, mientras el sol se pona por detrs de la Isla Estival. Cuando Ganso cubra la espalda del jefe con la tnica de piel de len, era la seal de que poda comenzar la parranda. Entre gritos de jbilo, la gente danzaba en torno al jefe electo y empezaban a crepitar las hogueras. El jolgorio prosegua durante toda la breve noche y se apagaba gradualmente por la maana. Por una vez, Pgalo no escatimaba. Actuaba una y otra vez entre vtores y aplausos hasta que por fin, exhausto a la par que contento, se quedaba sin fuerzas para continuar. A pesar de su majestuosa presencia en el Festival de verano, Len ya era anciano y haba sobrevivido a sus propios hijos. Durante mucho tiempo se dio por hecho que Ciervo lo sucedera como jefe. Ciervo era un hombre fornido y deba de rondar la treintena cuando los gemelos hicieron los rituales de iniciacin. Era serio y taciturno, tena las mandbulas apretadas y un rostro anguloso que pareca ms largo que la vida; tena la

mirada fija y fra. Los nios lo teman sin saber por qu. Nunca les habl, ni bien ni mal, pero se rumoreaba que haba sido enemigo de su madre, y a ellos no les haca demasiada ilusin que fuera a convertirse en su jefe. No obstante, en los ltimos tiempos se barajaba el nombre de otro hombre con madera para ser jefe. Era Halcn, el hijo de Ganso, y amigo de los nios. No tena la formidable estatura de Ciervo, ya que era bajo y enjuto, pero era entusiasta y agudo, y en varias ocasiones haba demostrado tal pericia como cazador que muchos de los cazadores queran que los dirigiera. Ahora haba llegado el momento. Durante el decimoquinto verano de los nios tuvo lugar un gran cambio en el Pueblo del Sol. El anciano jefe falleci. Se rumoreaba que se desplom repentinamente y que cuando los hombres de la tribu intentaron levantarlo tena la mitad del rostro muerto y la mitad vivo. No pronunci una sola palabra y a la maana siguiente expir a pesar de las pcimas de Ganso. La tribu lo enterr en lo alto de un risco que dominaba el Mar Salado y comenzaron a buscar un sucesor. Los nios no escucharon las deliberaciones que tuvieron lugar en el Consejo, pero vieron a Ciervo salir ofuscado hacia su casa con las mandbulas apretadas y los ojos llenos de rabia; se imaginaron el resultado de las elecciones incluso antes de que Halcn fuera a visitarles sonriente a la maana siguiente. Llevaba consigo dos jabalinas. Ya os estis haciendo mayores -dijo y los abraz-. He pensado que os vendran bien. Como futuro jefe del Pueblo del Sol tengo que velar por que tengis lo mejor ya que os considero mis hermanos pequeos. Las lanzas estaban magnficamente talladas, adornadas con una punta de piedra fina y letal. Tenis que apuntar bien. Tenis que dar entre las costillas del carib o si no romperis la punta. Mano Derecha sonro feliz mientras sostena la lanza en su mano. Es un regalo maravilloso. Y como dices, su sitio est entre las costillas del carib. No obstante, si alguna vez algn enemigo se alza contra Halcn, tambin encontrar su lugar entre sus costillas. No hay enemigos en el Pueblo del Sol -contest Halcn. Mano Derecha lo contempl pensativo. No ests tan seguro Halcn. Hay alguien a quien no le hace ninguna ilusin que seas el Jefe. Te refieres a Ciervo? S que quera ser el Jefe, pero ha estado tranquilo y se ha inclinado ante la decisin del Consejo. Eso es lo que levanta sospechas -suspir Mano Derecha. Pero Halcn estaba tan feliz que no prest demasiada atencin a las palabras del muchacho. Todo el pueblo se volc en los preparativos del Festival de verano. Los cazadores trajeron dos bisontes e innumerables presas ms pequeas. Las mujeres aportaron otras viandas y tambin recogieron sal y hierbas para aderezar la carne. Frotaron las rocas para extraer la sal y la mezclaron con mirto para rebozar la carne. Almacenaron provisiones de anglica, acedera, cebollinos, lsine y otras races y, quizs lo ms importante, sacaron de sus escondrijos sus reservas de bayas y vino. Las bayas y arndanos saban ms dulces gracias a las heladas del invierno. Quedaban uno o dos odres de vino negro otoal, que haban mezclado con mucho cuidado con vino de sirope de arce que haban hecho aquella primavera. Cada noche los nios observaban cmo se ocultaba el sol detrs de la Isla Estival. Ganso sonrea con indulgencia. Sus clculos no fallaran. La noche anterior al solsticio de verano, pintaron las dos cuernas de megaceros con ocre y las incrustaron delante del Poste Solar situado frente a la casa de Ganso. Decoraron la casa con guirnaldas de hojas verdes y florecillas teidas recogidas a principios de verano: lquenes rojos,

Vernicas y pensamientos. Por la noche, los habitantes del Pueblo del Sol se congregaron en la playa. Sonrean con anticipacin y admiraban los adornos. Bajo la clida luz del sol del atardecer la ramificada cornamenta del megaceros pintada de rojo pareca incandescente, como si dos gigantescas lenguas de fuego emergieran de la tierra. Un olor muy apetitoso inundaba el aire mezclado con la fragancia del mar. Estaban descuartizando a los bisontes junto a una hoguera y ya haban comenzado a asar algunas partes. Nadie saba con certeza si Alcotn entenda lo que ocurra, sin embargo, estaba de muy buen humor, iba de un lado o a otro sin dejar de hablar de lo hermoso que era todo. Los nios silbaban utilizando brotes de hierbas y emitan sonidos que intercalaban con los tambores mientras los percusionistas ensayaban con los instrumentos. Uno de ellos tena el tambor boca abajo y lo utilizaba de barrica de vino. A todos les diverta mucho este nuevo truco y pronto empezaron a repartir tragos reconstituyentes de aquel recipiente agujereado. Mano Derecha se escabull hasta el cobertizo para echar un ltimo vistazo al maravilloso regalo de Halcn. El da del solsticio de verano no se permita llevar armas a la playa y los nios se haban visto obligados a dejar a un lado sus jabalinas nuevas. Un momento despus Mano Derecha sali corriendo con cara de preocupacin. Zigzague entre la multitud hasta que alcanz a Mano Izquierda. Mano Izquierda -pregunt en voz baja-, has cogido t las jabalinas? Por supuesto que no. Han desaparecido? Ven a echar un vistazo -dijo Mano Derecha mientras lo arrastraba consigo. Una vez en el interior, los nios comenzaron a rebuscar por todas partes. Al cabo de un rato se miraron consternados. Las jabalinas haban desaparecido y aparentemente no faltaba nada ms. Alguien las ha cogido -concluy Mano Izquierda. Un ladrn!, pero, quin podra robarlas? Todos los del pueblo las reconoceran, se las hemos enseado a mucha gente. Y aqu no hay forasteros -observ Mano Izquierda-. Todos dicen que los habitantes del pueblo Luna son unos ladrones, pero yo no he visto... Mano Derecha lo agarr del brazo. Ya est!, empiezo a comprender -seal despacio-. S. Vamos afuera. En cuanto salieron al exterior, Mano Derecha ech a correr hacia el lindero del bosque desde donde poda observar a la multitud. Parece que estn casi todos... to Ganso y Halcn no estn, claro... Saban que ellos dos, los personajes principales de las festividades no apareceran antes de que se pusiera el sol, momento en el que Halcn prestara juramento y sera proclamado jefe. Hasta ese momento estaran en un lugar secreto preparndose para el gran acontecimiento. Una de dos, o estn en la casa de Halcn o en la cueva. Supongo -dijo Mano Derecha-. Ves a Ciervo por algn lado? No -respondi Mano Izquierda-. No lo veo, y t? Justo lo que imaginaba -afirm Mano Derecha circunspecto-. Y si no me equivoco tambin falta uno de sus secuaces; y seguro que nuestro profeta lunar, Pgalo, tampoco est. Presiento que va a suceder algo terrible, Mano Izquierda. Tenemos que encontrar a Halcn y a Ganso y prevenirles. Ya veo qu estn tramando.

Quieres decir con nuestras jabalinas? -dedujo Mano Izquierda repentinamente alarmado. S. Las jabalinas de los diablillos de trol, hermano mo. Ya sabes cmo nos llaman. Mano Izquierda asinti. Voy corriendo hacia la cueva, t ve a casa de Halcn. No hay un momento que perder. No fue necesario discutirlo ms; salieron corriendo cada uno por su lado sin contarle a nadie sus sospechas. Ese fue su primer error. Mano Izquierda cometi el siguiente error inmediatamente despus. La cueva estaba en el bosque. No era una cueva real sino una grieta ancha situada entre dos grandes rocas y recubierta por una piedra inmensa. Fue all donde Ganso y su familia vivieron durante el primer ao que estuvieron con la tribu. Mano Izquierda sali corriendo por el estrecho sendero con tanta precipitacin que no tom precauciones. De repente, alguien le atac y Mano Izquierda cay al suelo aunque sin llegar a perder el conocimiento. Yaca boca abajo atrapado por varios hombres, uno de ellos le tap la boca con la mano para que no gritara. Sujetadlo -sise. Dame una cuerda y mtele algo en la boca! Ahg! Me est mordiendo! Ataron al nio de pies y manos, l intent gritar, pero la mordaza ahogaba el sonido. Deberamos matarlo -dijo una voz dbil inconfundible: era Pgalo. El siguiente en hablar fue Ciervo. Menos mal que le omos llegar. Hemos reaccionado rpido. Ser mejor que lo matemos ahora mismo -insisti Pgalo. No. Ahora no. Da mala suerte. Primero a los otros. Por favor, Ciervo, -rog Pgalo-. Es peligroso dejarle con vida. Si podemos matar a Ganso y a Halcn, por qu no podemos acabar con este diablillo trol? Nadie sospechar de nosotros. Pensarn que ha huido despus de asesinar a sus benefactores. No entiendes nada, Pgalo -Ciervo sostena a Mano Izquierda con mano frrea, y Mano Izquierda senta cmo lo agitaba con furia-. Yo mismo matar a Halcn. Es un insulto que hayan elegido a ese enano mequetrefe antes que a m. Soy mucho ms hombre que l. Si t matas a Ganso sers el hechicero. Trae mala suerte matar a otros antes. En ese caso -se oy un retintn burlesco en la hermosa voz de Pgalo-. En ese caso dejmosle que l mismo se mate. Qu quieres decir? Pgalo no respondi, pero Mano Izquierda sinti cmo deslizaban una soga alrededor de su cuello. Echaron sus piernas hacia atrs y not cmo le ataron los pies con la cuerda. De pronto, los tres hombres lo dejaron suelto, pero cuando se estir not una presin insoportable alrededor del cuello. Hizo un esfuerzo desesperado por respirar. Pareca que se le estaban hinchando todas las venas, sinti cmo se le ergua el pene. Escuch el rumor burlesco de los hombres. Se haban ido. Senta una terrible agona. Intent echar las piernas hacia atrs para suavizar la presin que senta en el cuello, sin embargo, todos los msculos de aquel maltrecho cuerpo pugnaban por estirarse. No vea nada, un infinito grito de rabia le nubl la mente. As es como lo encontr Mano Derecha, medio estrangulado pero con vida. Cort las ataduras mientras lloraba furioso y llev a su hermano inconsciente a un lugar seguro del bosque. No tengo hijos

Vuelve el mal contra mis adversarios Salmos 54:7 Las palabras evocaron otra imagen, la de una joven alta que rea erguida con las piernas abiertas en un paisaje recubierto de abedules de tronco plateado. Su pelo castao le llegaba hasta las caderas. Meca los brazos hacia una hembra de carib y su cra, que avanzaba despacio hacia ella. Les hablaba con suavidad. l estaba detrs de ella, sin atreverse apenas a respirar. La dulzura de la imagen le causaba un dolor mucho ms profundo que el recuerdo de la agona que haba pasado por culpa de la soga de Pgalo. Se haba vengado de aquella agona. No tengo hijos, no tengo padre. Tengo un hermano. Haba vuelto a la vida en brazos de su hermano, sin embargo hasta la noche siguiente no escucharon el relato completo de lo ocurrido aquella noche aciaga de mediados de verano. Fue Zorro quien se lo cont en su escondrijo. Su historia confirm todas las sospechas. Justo en el momento en que Ganso tena que cubrir a su hijo Halcn con el manto del Jefe, trajeron sus cadveres. Fue Pgalo quien se incorpor y relat al gento cmo haba encontrado con Ciervo los cuerpos asesinados. Pgalo nunca haba sido tan elocuente; nunca haba conmovido a su audiencia tanto como con aquel cuento. Inund todos los corazones de terror y los que escucharon su narracin irrumpieron en sollozos. En el punto culminante de su historia, Pgalo extrajo las armas asesinas de los cuerpos y las sostuvo en alto para que las iluminaran los ltimos rayos del sol. Eran las jabalinas de los dos diablillos de trol. As es como los trols agradecen lo que nuestros queridos hechicero y jefe electo han hecho por ellos durante tantos veranos e inviernos -sentenci Pgalo con voz vibrante mientras las lgrimas brotaban de sus ojos. Despus de narrar estos acontecimientos, Zorro hizo una pausa. A continuacin aadi sencillamente: Las dos puntas estaban rotas. Por eso supe que no habais sido vosotros. Perdonadme, pero ese tipo, Pgalo, convence a cualquiera. Siento haber dudado de vosotros, pero cuando vi las puntas estuve seguro. Zorro no haba podido defender la inocencia de sus amigos en la reunin de la tribu. Una seora de aspecto maternal le tom en sus brazos diciendo lo mucho que lo senta por el pobre hurfano -hurfano por segunda vez- y lo consol entre sus generosos pechos. Zorro vio cmo Ciervo se pona en pie. Habl brevemente, aunque sin rodeos. Prometi que si la tribu le elega como jefe cazara a los traidores diablillos de trol y hara justicia. Si el pueblo as lo deseaba, lo guiara con lealtad y dedicacin eternas. En ese momento, se oy un grito: Ciervo es el Jefe! Ciervo es el Jefe! Muerte a los diablillos de trol! Sbitamente alguien los hizo callar. Alcotn se abri paso hasta los cadveres y los contempl en silencio. Luego levant la cabeza; esos ojos que en tantas ocasiones haban sido vacuos refulgan con brillo e inteligencia. Se volvi hacia Ciervo, que retrocedi ante su mirada de desdn. Eres un loco y un cobarde! -exclam. Ciervo sonri, pero su sonrisa no fue muy convincente, se encogi de hombros. Esta pobre anciana est como una cabra -coment. Es muy lgico -dijo Pgalo comprensivo-. Ha sufrido una gran prdida. Y esto le ha hecho perder la razn. Alcotn le ignor.

Llevad a los muertos al interior de la casa -orden. Guardaron silencio. El sol se ocult detrs de la Isla Estival, pero nadie prest atencin. Baja el Poste Solar! -mand Alcotn-. S, t! -dijo dirigindose a Ciervo. Este mir a sus secuaces y volvi a encogerse de hombros. Todos ayudaron a bajar el Poste y Alcotn orden que lo metieran en la casa. Era tan largo que sobresala por la puerta. Y ahora -empez cuando hubieron terminado-, voy a pronunciar mis ltimas palabras. O sois todos unos sinvergenzas o estis locos; no obstante, yo perdono a los locos. Jams encontraris a los chicos. Y t, Ciervo, vivirs para lamentar este da. Ahora, todos fuera!, todos menos t, Zorro. En silencio y con mansedumbre, el pueblo se retir adentrndose en la noche. Slo quedaba Zorro; Alcotn le acarici la mejilla. Ya slo os tengo a ti y a los gemelos. No debo quedarme contigo; slo puedo hacer una cosa, y tienes que ayudarme. Despus irs a buscar a los gemelos. Sabes donde encontrarlos, pero vigila que nadie te siga hasta all. Ya sois lo suficientemente mayores para arreglroslas por vosotros mismos, los tres juntos, y creo que s lo que vais a hacer. Yo os bendigo. Abrzame, Zorro. A la luz de la luna de aquella noche de verano, Zorro ayud a Alcotn a terminar los preparativos. Cuando todo estuvo listo, ella le pidi que se fuera. Al llegar a la playa volvi el rostro. La casa estaba tenebrosa y silenciosa y la playa pareca extraamente vaca sin el Poste Solar. Ms tarde, vio desde lejos cmo llameaba una pira ms resplandeciente que el propio Poste Solar. La contempl durante largo rato, vio cmo se alzaba en mitad de la noche hasta que cedi el techo de la casa y todo se desplom con un chisporroteo resplandeciente. Se dio la vuelta por ltima vez. Me gustara quedarme con vosotros si os parece bien -concluy. As ser, aunque todava no -contest Mano Derecha, quien ahora estaba en pie y daba vueltas impaciente por la orilla del ro-. Tienes que regresar al pueblo, te necesitamos all para que hagas de espa. Hay que vengarse. Me ha embargado la pena, pero se acab. Los asesinos pagarn cara su fechora. Mano Izquierda asinti. Los asesinos eran cuatro -coment-. Pgalo, Ciervo y dos de los secuaces de Ciervo. Zorro, t sers nuestros ojos y odos en el pueblo. Ciervo se vanagloriar de lo que va a hacer as que tienes que venir aqu, a este punto de encuentro, para contrnoslo. Zorro se fue a vivir con aquella mujer de aspecto maternal que se haba sentido tan apenada por l y nadie sospech que se hubiese aliado con los fugitivos ya que renunci a ellos tal como le dijeron que hiciera y ratific a todo el mundo la historia que contaban Ciervo y Pgalo. Adems -aadi con tristeza-, a nadie le importa lo que yo piense. An no soy un hombre, como vosotros desde este verano, y no se preocupan de un chico como yo. Ciervo no guard sus planes en secreto. Quera demostrar que haca un gran esfuerzo para ajusticiar a los asesinos, aunque en su fuero interno estaba convencido de que haban huido y nunca tendra que preocuparse de ellos. Pgalo tambin estaba de acuerdo; Zorro le oy decirlo mientras confabulaba en secreto con su jefe. Todo lo que tienes que hacer es organizar la bsqueda durante unos das -sugiri-. Enva los hombres en parejas para que encuentren a los diablillos de trol. Dentro de una luna todos se habrn olvidado de lo que ocurri y estaremos seguros.

Zorro comunic la noticia a sus hermanos adoptivos en el punto de encuentro fijado junto al agua y ellos sonrieron con tristeza. No tiene ni idea de a quienes se enfrenta -coment Mano Derecha-. S, es ms o menos lo que pens que hara, es perfecto. El Sol nos dar su luz para que demos caza a Ciervo -augur Mano Izquierda-. Vas a ayudarnos, Zorro, esto es lo que hars-. Y comenz a detallar su plan. Aquella noche Zorro regres al Pueblo del Sol muy exaltado. Siempre haba admirado a sus hermanos adoptivos. Ahora los adoraba como si fueran hroes y el papel que le haban confiado lo llenaba de orgullo. Mano Derecha crey que era necesario ensayar, y cuando Zorro regres a la maana siguiente contndoles que Ciervo haba ordenado que se iniciara la bsqueda, los tres nios repitieron lo que tenan que hacer paso a paso; despus, Mano Izquierda desapareci en el bosque. Ciervo y uno de sus hombres siguieron unos rastros que eran demasiado buenos para ser ciertos. Al cruzar un pequeo arroyo, poco ms pequeo que una zanja, Ciervo se entusiasm al ver unas huellas frescas en el barro de la orilla. Los dos hombres examinaron con cuidado las huellas y asintieron. Tenan que ser de los diablillos de trol. Tontos de capirote -observ Ciervo con desprecio-. An merodean por aqu y encima dejan huellas frescas. Bueno, es el mejor modo de cruzar por aqu -dijo el otro sealando en direccin al bosque. S, pero mira que dejar huellas como las de un mamut! Ven conmigo. Seguro que nos llevan hasta su escondrijo y all podremos encargarnos de ellos. Recorrieron con premura el arroyo que se adentraba en el denso bosque y que ciertamente era un camino muy prctico por el que resultaba muy fcil seguirles la pista. Estaba claro que los diablillos de trol paseaban con tranquilidad, sin preocuparse aparentemente de nada. Los dos perseguidores vigilaban a diestra y siniestra, pero los nicos rastros de vida humana que encontraron fueron las huellas. Llegaron hasta un enclave en el que el bosque se recoga a ambos lados del arroyo. Se adentraron en un claro recubierto de musgo y se detuvieron un momento vigilando recelosos. Quiz estuvieran en peligro. Pero lo que ocurri fue completamente inesperado y les asust tanto que se quedaron inmviles, como si hubieran echado races. Una luz cegadora les deslumbr. Era algo as como si de pronto el sol les hubiera hecho un guio frente a ellos. Circunstancia harto imposible porque el sol luca a su derecha y no delante de ellos. Pareca que la luz provena de las copas de los rboles que tenan delante. De pronto, el acompaante de Ciervo se desplom con una jabalina entre las costillas. Muri sin articular palabra. Ciervo se puso en marcha rugiendo como un toro herido, se adentr en el bosque en la direccin de la que haba provenido el proyectil. Pero, antes de que hubiera avanzado mucho, escuch una voz a sus espaldas. Ciervo, el Sol te va a matar! Reconoci la voz de una de sus presas y se dio la vuelta para regresar corriendo al claro. Al hacerlo, escuch las mismas palabras, la misma voz, proveniente de la otra direccin. Al darse cuenta de que estaba en peligro, Ciervo comenz a gritar con todas sus fuerzas; hasta que por fin le respondi otro de los miembros de la partida. Lo encontraron junto al cadver de su compaero. Tembloroso e incoherente intent recitarles lo ocurrido. Apuntaba nervioso en la direccin desde la que el sol le haba hecho el guio. Los cazadores lo escucharon anonadados. Uno de ellos se arrodill junto al cuerpo y mir a Ciervo con curiosidad.

Si es tu jabalina -coment-. Mira, lleva tu marca. Pero fue el diablillo de trol quien lo mat! -rugi Ciervo. Ests seguro de que no has sido t? -empez a decir uno de los recin llegados, pero se qued mudo cuando vio el rostro enfurecido de Ciervo. Ser mejor que lo llevemos a casa -seal-. Hoy es un da triste para el Pueblo del Sol. Pero, y el trol?, qu pasa con el asesino!, chill Ciervo. Bueno, parece que ha desaparecido -murmur el hombre casi a modo de disculpa-. Ser mejor que regresemos, no crees? Ciervo continu gritando mientras segua a los hombres que se llevaban a su camarada inerte a travs del bosque. Poco despus, Mano Izquierda, Mano Derecha y Zorro se encontraron en el punto de encuentro junto al agua. Mano Derecha estaba radiante. Buen trabajo, Zorro -lo felicit-. Sostuviste el reflector solar a la perfeccin. Saba que los detendra. Aquel matn que estaba con Ciervo se qued como un pajarillo. Zorro le entreg el gran cristal de mica con el que haba deslumbrado a Ciervo y sonri con cierta languidez. No poda dejar de temblar -admiti-. No estaba seguro de haberlo hecho bien, y eso que hemos practicado y que me lo habas enseado bien. A Zorro le haba costado aprender a manejar el espejo. Cuando le ensearon a reflejar un rayo de luz sobre un objetivo le result casi tan difcil como lanzar una azagaya. Tuvieron que pasarse casi todo el da practicando. Desde que Mano Izquierda encontr el cristal de mica el verano anterior y lo extrajo de la roca, los gemelos lo haban mantenido como un secreto sagrado. Le gustaba recorrer las arterias de luz que emitan los cristales que atravesaban la superficie de las rocas como arroyos helados. Sola pensar que el sol estaba escondido dentro de la roca y que le observaba desde dentro. Cuando descubri un pedazo de cristal de feldespato se dio cuenta de que poda sostener este milagroso generador de luz entre las manos y dirigir el haz de luz en la direccin que quisiera. Muy pronto los gemelos acumularon gran cantidad de estos cristales en uno de sus escondrijos. Los llamaron charcas solares ya que devolvan los rayos de luz del mismo modo que las charcas en la roca que deja el mar al retirarse. Aquel enorme pedazo de mica, tan grande como la palma de la mano de Mano Izquierda, era mucho mayor que todos los que haban visto con anterioridad. Haba experimentado en sus propias carnes el brillo cegador de aquel objeto. Tuvo que trabajar con mucha paciencia durante varios das para extraerlo entero de la roca. Aprendi a manejar el cristal con precisin, enfocando el haz luminoso hacia una parte oscura de un precipicio en el que se vea con claridad el rayo de luz. Era un objeto que veneraba; de algn modo, lo relacionaba no slo con el Sol sino tambin con aquel padre blanco que no conoca. Algunas veces, ambos se confundan en sus sueos. Slo comparti su tesoro con su hermano gemelo. Ahora era diferente. Para que funcionara el plan, tuvieron que confiar el cristal a Zorro. Afortunadamente, aprendi a manejarlo a base de prctica. Mano Izquierda actu como seuelo para localizar a Ciervo y dej las huellas que condujeron al perverso jefe hasta la emboscada de Mano Derecha. Estamos en deuda contigo, Zorro -le agradeci Mano Derecha-. Hiciste muy buen trabajo al sustraer la jabalina del almacn de Ciervo. Le va resultar muy difcil explicrselo a la tribu, aunque fue l quien nos dio la idea al robarnos nuestras jabalinas. No creo que se le ocurriera a l solo -observ Mano Izquierda-. Eso fue cosa de Pgalo.

S, apesta a Pgalo -asinti Mano Derecha. Tambin nos ocuparemos de l a su debido tiempo. Lo que me sorprende es por qu no matasteis a Ciervo -coment Zorro. Tenemos otros planes para l -respondi Mano Derecha. El tipo al que mat era uno de los asesinos. Para el prximo golpe tendremos que conseguir otra de las jabalinas de Ciervo. Puedo conseguirte una -ofreci Zorro sin dudarlo. Me temo que es imposible. Ciervo va a comprobar sus lanzas cada da. No es completamente idiota. Aunque poco le falta -seal Mano Izquierda mientras se acariciaba con cuidado el cuello-. Dejarme escapar fue un completo error. A pesar de ello, no hay que subestimarlo, ni tampoco a su profeta lunar. Tendramos que hacer otra jabalina nosotros mismos y ponerle su marca. Qu es lo que haces, Zorro? Un poco abochornado, Zorro le entreg el trozo de madera con el que haba estado trabajando. Hemos matado a un hombre -dijo dubitativo-. No creis que deberamos...? Mano Derecha arque las cejas. Zorro haba grabado una silueta muy parecida a la de un hombre en un trozo liso de corteza de pino. Zorro, eso es para darle una vida despus de la muerte -coment-, pero ese tipo era un asesino, un demonio, hicimos bien en matarlo. No es como matar a un animal inocente. Aun as -insisti Zorro-, me sentira mejor... Con una mirada afable, Mano Izquierda le quit el trozo de corteza y recorri con su dedo la silueta del dibujo. Tienes razn, Zorro -asinti mientras Mano Derecha frunca el ceo-. Pero, no eres un gran artista, eh? Mano Derecha se ech a rer. Ninguno lo somos. Bueno, supongo que aquel tipo hizo lo que le mandaron. Dame el dibujo. Antes de separarse, dieron nuevas instrucciones a Zorro. Sin lugar a dudas, la noticia de la desafortunada cacera de Ciervo ya se haba propagado por el Pueblo del Sol y la confianza inicial que el pueblo haba depositado en su nuevo jefe se vera seriamente afectada. Zorro podra ayudar propagando algn rumor. Pero, sobre todo, tena que escuchar las conversaciones que Ciervo mantuviera con Pgalo. Estas conversaciones tenan lugar durante la noche, cuando el Pueblo del Sol dorma, lo que era de gran ayuda para Zorro. Le resultaba fcil esconderse junto al muro de la casa de Ciervo y escuchar sus discusiones. Pgalo estaba muy confundido con la historia de Ciervo. Dijo que el misterio de la jabalina era demasiado simple. Seguramente uno de los diablillos de trol se haba adentrado en el pueblo durante la noche y la haba robado. Ya no hay peligro ahora que Tejn duerme en el granero -dijo Pgalo sealando hacia el exterior.

No obstante, Pgalo no poda explicar aquel resplandor proveniente de dos lugares diferentes, se senta inquieto. Pase lo que pase, tienes que capturar a los trols tan pronto como sea posible -sentenci-. Si no, no estaremos en paz. Me gustara ponerles las manos encima -dijo Ciervo con desagrado-, pero no quiero que me fulmine el Sol si sa es la consecuencia. Pgalo suspir con exasperacin. Olvdate del Sol. Yo me ocupar de eso. Soy tu hechicero. T no viste el sol, todo era un truco. El problema es que no logro descubrir cmo lo hicieron. Sal maana de nuevo, pero no vuelvas a caer en la trampa. Mmm -mascull Ciervo-. No me entusiasma la idea. Y t te haces llamar jefe! -le reprendi Pgalo-. Lleva a cuatro o cinco hombres contigo. Ser suficiente para hacerse cargo de esos diablillos de trol. No les tendrs miedo, no? A los diablillos?, jams! -Ciervo echaba chispas. Pero la brujera del Sol... si tuvieran algn tipo de poderes... A tu hombre lo mat una jabalina, no el Sol -vocifer Pgalo-. Tienes que acabar con toda esta sinrazn, Ciervo. Los rumores que empez a propagar Zorro pronto surtieron efecto. Mucha gente empez a acordarse de las palabras que Alcotn haba dirigido a Ciervo y el misterio de la jabalina sigui suscitando curiosidad y levantado sospechas a pesar de las explicaciones de Pgalo. Por encima de todo, la historia de las llamas del Sol que rodeaba la muerte del compaero de Ciervo estaba en el pensamiento de todos. Qu es lo que haban hecho para despertar la ira del Sol? Era posible que les estuvieran enredando con una historia diferente a la que realmente haba tenido lugar cuando Ganso, su amado hechicero, y Halcn, su jefe electo, murieron? Zorro les informaba de todos estos detalles con exactitud. Mano Derecha escuch. Luego dijo: Las cosas estn funcionando tan bien que creo que deberamos ir en la misma direccin. Mientras contine el buen tiempo el Sol estar de nuestro lado. -Y en funcin de aquello, trazaron sus planes. Continu el buen tiempo y a la maana siguiente apostaron a Zorro en lo alto de un rbol situado en la colina desde la que escrutaba el paisaje. Saba que los gemelos seguan a la partida de Ciervo, aunque no saba por dnde. Divis la chispa que reflejaba el cristal de Mano Izquierda en los bosques y claros que se hallaban frente a l. Saba dnde se hallaban, y de vez en cuando una rfaga le informaba de su progreso. Por fin vio cmo un grupo de hombres sala a un claro que el fuego haba devastado dos veranos antes. Dirigi con mucho cuidado la charca solar hacia ellos. Estaban demasiado lejos para distinguir bien sus rostros, pero vio que se detenan durante un momento; fue como si una onda atravesara la lnea. Volvi a enfocarles de nuevo y para su asombro vio que arrojaban sus armas y salan corriendo desvanecindose entre la maleza. Zorro mir con respeto el milagroso objeto que tena en la mano. Luego se baj del rbol y se dirigi al punto de encuentro situado junto al agua. Ya en el pueblo, oy hablar del regreso indigno de la partida. El alboroto hizo salir a Pgalo de la vivienda de Ciervo. Qu ha ocurrido? -pregunt.

Estamos condenados -le inform jadeando uno de los hombres-. Estamos condenados! El Sol nos fulmin tal como describi Ciervo! Pgalo dijo burlesco: Ah, s? Pues yo os veo robustos y saludables. Qu quieres decir por "condenados"? Los hombres lo miraron dciles mientras Pgalo soltaba su discurso. Sois como mujeres, os asusta vuestra propia sombra. Dnde est tu propulsor? Ests muerto de miedo por culpa de dos diablillos de trol insolentes y los nicos rasguos que tienes son los que te han hecho las espinas de los rosales cuando corras presa del pnico. Como estaba enfadado, Pgalo haba olvidado que su descripcin tambin se aplicaba a Ciervo. Los habitantes del Pueblo del Sol congregados observaron la confusin del Jefe y empezaron a murmurar entre ellos. Dnde est Tejn? -inquiri alguien. Era cierto que faltaba Tejn. Estaba junto a Ciervo cuando les dio la luz. Por un momento, Pgalo se qued sin habla. Se recompuso. Probablemente se cay y se hizo dao mientras intentaba escapar -coment-. No hay nadie lo suficientemente hombre para volver a recogerlo? Los hombres de Ciervo se miraron entre ellos y despus miraron al jefe. Por qu no vas t mismo, Pgalo? -pregunt uno de ellos. Yo? -Pgalo se qued atnito-. Yo soy vuestro hechicero. Tengo mejores cosas que hacer que ir en busca de cobardes muertos de miedo. Vigila tu lengua! Un joven cazador avanz un paso. Haba sido uno de los hombres de Halcn y su mirada altiva se pase por la agitada multitud. Ir yo -anunci-. Yo no tengo motivos para temer al Sol como otros. Ir solo y desarmado. Zorro estaba en el pueblo cuando regres el cazador trayendo consigo a Tejn. Estaba muerto y la jabalina que le atravesaba las costillas llevaba el smbolo de Ciervo. Los acontecimientos se precipitaron. Zorro regres a media noche al punto de encuentro junto al agua para hacer su informe. Tejn ha muerto -comenz-, lo trajo Armio. Lo s -dijo Mano Derecha-. Le alcanc con una honda. No le perd de vista en todo el rato. l era uno de los asesinos. Pero si tena la jabalina de Ciervo entre las costillas -dijo Zorro perplejo. Mano Derecha hizo una mueca. Yo la puse all. Ciervo dej caer sus armas como los dems cuando le enfoc el haz de luz. Estoy seguro de que esa jabalina ha causado sensacin.

Y cmo! -exclam Zorro-. Organizaron de inmediato el Consejo. Todos estaban presentes -hombres, mujeres y nios- todos menos Ciervo y Pgalo. Empezaron destituyendo a Ciervo y eligieron a Armio en su lugar. Han hecho bien -aprob Mano Izquierda-. Armio es un buen hombre. Era amigo de Halcn. Despus decidieron llamar a Ciervo y a Pgalo. A Ciervo lo sacaron de su casa y le acusaron de haber matado a los dos cazadores que encontraron con las jabalinas incrustadas en sus cuerpos. Jur por el Sol que no tena nada que ver con sus muertes. Dijo que le haban robado las jabalinas. Estoy seguro de que fue Pgalo quien se lo sugiri. Luego le preguntaron acerca de Ganso y Halcn y jur que tampoco tena nada que ver con aquello. Insisti en que trajeran a Pgalo para que testificara. Dieron la orden de bsqueda, pero haba desaparecido. Probablemente escap en cuanto encontraron el cadver de Tejn -intuy Mano Derecha-. Seguro que regresar al sur, de donde vino. No importa, lo encontraremos. Cuando se enter de que Pgalo haba desaparecido, se desmoron y le culp de todo. Confes que Pgalo quera ser el hechicero y que haba convencido a los otros para que lo ayudaran. Al parecer, Ciervo no tena nada que ver. Volvi a jurar por el Sol y por todo lo ms sagrado que era inocente. Lo llevaron de vuelta a su casa e hicieron que dos hombres montaran guardia. Mientras tanto, decidieron qu hacer con l. Y qu es lo que hicieron? Echarlo -explic Zorro-. Sencillamente lo van a expulsar. No quieren que siga en el Pueblo del Sol. Todos estn en contra de l; incluso su mujer dice que le odia. Toda la tribu quiere abandonar este emplazamiento y empezar de nuevo en otro sitio. Dicen que el lugar est maldito. Fue Mano Izquierda quien encontr a Ciervo al da siguiente. Estaba desarmado y tena aspecto de haber vagado toda la noche. Caminaba encogido y tena la mirada perdida y enrojecida. Cuando Mano Izquierda apareci ante l se detuvo. Mano Izquierda le penetr con su mirada y aunque no movi los labios, Ciervo escuch voces. Provenan de un matorral, de una roca. Le acusaban de haber asesinado a Ganso, de haber asesinado a Halcn. No fui yo! -grit Ciervo con un repentino tono desafiante-. No fui yo! No fui yo! Lo juro por el Sol! En aquel momento hubo un impresionante destello de luz. Mano Izquierda observ cmo Ciervo se llev una mano a los labios y cay desplomado al suelo. Mano Izquierda no poda creerlo. El Sol haba fulminado a un asesino blasfemo y ahora yaca inerte sin una sola herida en su cuerpo. Sinti cmo su propio cuerpo temblaba como un rbol en una tormenta. Me alegro, me alegro -se dijo para s intentando sobreponerse al terrible vaco y a la fatiga que se apoderaron de l sbitamente. Las palabras no llegaron a brotar de sus labios y se le cay el gran cristal que sostena en la mano. Su corazn le deca una verdad tan grande como el destello de luz que haba reflejado. Estaba a punto de confesar y arrepentirse. Si le hubieras dado tiempo no hubiera muerto. No tenas derecho. Mano Izquierda cerr los ojos. Pronunci otras palabras: Padre, gran padre blanco... El trozo de mica yaca sobre el musgo a sus pies. Escuch un forcejeo entre la maleza y de pronto apareci Mano Derecha.

Me ha parecido or gritar a alguien -explic. Su mirada repar en el hombre muerto-. Lo has cazado? -dijo con fra satisfaccin-. Se lo mereca. Ahora vamos a vrnoslas con Pgalo. Nube Negra l'horreur, qui m'obsde quelle tranquillit succde Oui, le calme rentre dans mon coeur Nicols-Franois Guillard, Iphignie en Tauride. Tras la muerte de Ciervo, los hermanos se separaron. Mano Derecha estaba firmemente decidido a vengarse de Pgalo. No descansara hasta encontrar al asesino y haba jurado cazarlo antes del verano. Sin embargo, Mano Izquierda an estaba conmocionado por la tristeza que lo embarg cuando presenci la muerte de Ciervo y, por encima de todo, deseaba encontrar a su padre blanco. As que quedaron en reunirse el siguiente solsticio de verano en el punto de encuentro junto al agua. No obstante, habran de transcurrir ms de diez veranos antes de que los hermanos volvieran a verse. La primera parada del viaje que Mano Izquierda realiz hacia el norte era el ltimo reducto de la avanzadilla de los negros por la costa del Mar Salado. El lugar se llamaba Pueblo Luna. Lo que all vio le sorprendi mucho ya que siempre haban credo que tenan unas costumbres disipadas, incluso pens que quiz se referan a un Pueblo Luna distinto, de otro lugar o poca. Al igual que Ganso, muchos de los habitantes del Pueblo del Sol crean que la Luna era un Dios menor. La conexin entre sus fases y el sangrado de la mujer demostraban su vinculacin. Para los de fuera, el Pueblo Luna estaba habitado por idiotas y atolondrados que tenan a una mujer por jefe y a un recin nacido por hechicero. Era el escenario de las situaciones ms alocadas y retorcidas. En primer lugar, todos estaban convencidos de que los habitantes del Pueblo Luna eran unos ladrones consumados. En el Pueblo del Sol se poda dejar el equipo en cualquier lugar y encontrarlo en idntico estado un da e incluso un ao despus. En el Pueblo Luna, apenas haba tiempo para eructar sin que alguien lo robara. Ningn habitante del Pueblo Luna poda hacer nada bien. Si alguno iba a cazar mamuts, el mamut terminaba siempre cazndolo. Para dejar preada a una mujer se elega el orificio equivocado, as los nios nacan con pies en lugar de manos o con cabezas entre las piernas, por lo que no haba ms remedio que abandonarlos para que fueran pasto de las hienas. Cualquier forastero sensato y caritativo poda venir en su ayuda y disfrutar con ello con tal que tomara la precaucin de esconder sus cosas para que no se las birlaran los lugareos. Cuando un habitante del Pueblo Luna llegaba a un arroyo, se detena y esperaba hasta que el agua se desviara para cruzarlo; morira irremediablemente de hambre a no ser que alguien pasara por all y lo ayudara. Cazaban caribs en verano y pescaban truchas en los rpidos congelados a mediados del invierno. Cuando construan una vivienda empezaban por el tejado y terminaban por el stano. Utilizaban un palo propulsor como jabalina y una jabalina como palo propulsor. A principios de verano, todos los habitantes del Pueblo Luna salan a recoger arndanos. La incompetencia y atolondramiento de los habitantes del Pueblo Luna se deba a que descendan de la Luna y no del Sol. Para ellos el da era la noche y la noche era el da. Eran patticos. Cada vez que una persona normal haca alguna tontera tena que humillarse y aguantar que le dijeran que pareca del Pueblo Luna. Probablemente, nadie se crea esta leyenda a pies juntillas, y Mano Izquierda se dio cuenta de que en realidad la gente del Pueblo Luna no era muy diferente de su propia gente. Los nios eran completamente normales, el Jefe era un cazador avezado, las casas estaban bien construidas. Y respecto a los robos, tena que reconocer que la nica vez que le haban robado fue cuando Ciervo y Pgalo le quitaron su jabalina en el Pueblo del Sol. Mano Izquierda les cont que era un hechicero itinerante y lo acogieron muy bien. El Pueblo Luna haba perdido a su hechicero haca un ao y queran que se quedara con ellos. Antes de que se diera cuenta, tena una casa, una mujer y tambin un nombre. Improvis su nombre cuando se lo preguntaron. Era reacio a revelarles su identidad. Quiz hubieran odo rumores falsos sobre los hermanos trols propagados durante el

breve reinado de Ciervo y Pgalo en el Pueblo del Sol. Se instal justo en medio de la aldea. Enfrente coloc sus mejores adornos: dos enormes cuernas de megaceros pintadas con ocre. Le recordaron al arco triunfal del Pueblo del Sol, y sin dudarlo les dijo que se llamaba Megaceros. Se qued con ese nombre. As fue como el joven Mano Izquierda, ahora llamado Megaceros, se convirti en el hechicero del Pueblo Luna durante dos inviernos y un verano. Al principio, le fue bien. Haba sido el alumno ms brillante de Ganso y haca muy bien su trabajo. Los habitantes del Pueblo Luna se congratulaban de haber encontrado un hechicero tan excelente. Conoca a la perfeccin las plantas medicinales y era un gran curandero. En ocasiones, una mirada penetrante de aquellos ojos encumbrados por unas pobladas cejas bastaba para ahuyentar los malos espritus. Verle conversar con los espritus de las rocas y rboles era una experiencia nueva e inolvidable para los aldeanos. La mujer que le dieron era la viuda del antiguo hechicero, unos aos mayor que l, aunque sana y capaz. No obstante, tena un problema: no le dio ningn hijo y esto comenz a atormentarle. Con el transcurso del tiempo, empez a notar que lo miraban con piedad y eludan el asunto con mucho tacto. Pens que eran imaginaciones suyas, pero a la mujer tambin le haca infeliz ser yerma. Por fin, Megaceros decidi abandonar el Pueblo Luna. El Jefe acept apenado su decisin. Se lament de que no encontraran un hechicero tan bueno. Si Megaceros quisiera, le daran otra mujer. Pero Megaceros ya haba tomado una decisin. En el fondo tema que tampoco diera resultado con otra mujer del Pueblo Luna. Cuando se difundi la noticia, muchos de los aldeanos a los que haba curado se acercaron a l llorando con regalos de despedida. Megaceros se senta conmovido y agradecido, pero nada mitig su determinacin. Cuando la nieve empez a derretirse, parti en direccin norte. Otra vez segua el rastro de su Padre Blanco. Cuando lo encontrara quiz todo le fuera bien. No sera hombre hasta que tuviera un hijo. Satisfacer a una mujer no era suficiente. Cualquier picha negra del bosque era mucho ms hombre que l, pero estaba seguro de que el Gran Blanco sabra qu hacer. As lleg Megaceros a la tierra de los trols, el mundo de los blancos. Ya conoca su idioma, tan lento y circunstancial, pesado y ritual en comparacin con el de los negros. Su primer encuentro le decepcion. Aquella gente bajita, torpe, de piel rosada y rostro alargado y extrao poda tener algo que ver con aquella silueta blanca con la que haba soado? Estaba muy por encima de ellos, y stos lo contemplaban con reverencia, como a uno de los hijos de los dioses. Saban algo acerca de su padre? Les narr interminables historias sobre sus antepasados, aunque no consigui ninguna pista. Podra darle hijos alguna de las mujeres blancas? Se qued con los trols en el pueblo un invierno y cay en la cuenta de que lo que ms deseaban aquellas mujeres era que las abrazara un hijo de los dioses. Aprendi el arte de amar al estilo blanco, con la mujer a horcajadas encima del hombre. Alberg vanas esperanzas que volvieron a esfumarse con el paso del tiempo. Cuando el sol se alz en el cnit, los blancos abandonaron el campamento. Migraban con las estaciones; levantaron sus tiendas de verano en las tierras lejanas del norte. l viaj con ellos y, cuando se detuvieron, continu solo. Todo lo blanco llegaba del norte: hielo, nieve y, en su mente, su padre adoptaba la forma de una figura helada y luminosa por encima de la estrella polar. Tras viajar durante aos, Mano Izquierda lleg a la Tierra de los Abedules. Por primera vez oy hablar de la mujer que iba a cambiar su vida. Los blancos contaban muchas historias acerca de ella. Iba y vena como una nube as que no le dieron nombre de planta o de pjaro sino que la llamaron Nube Negra. Los blancos miraron a Megaceros y asintieron. Es tu hermana? -preguntaron. Hermana? -S. Le explicaron que ella tambin era hija de los dioses y que tena unos poderes extraordinarios sobre todas las cosas. La haban visto viajar con los caribs, con las manos puestas sobre sus cuernas, jugar con lobeznos como si fueran nios en medio de la nieve. Cuando levantaba la mano, los pjaros del cielo se posaban en ella y les hablaba en su propia lengua. Era el Guardin de las Aves y de las Bestias. Dnde poda encontrarla? No lo saban.

Nube Negra se convirti en el objeto de la bsqueda de Mano Izquierda, en el destino de su viaje. Deambulaba de un pueblo a otro preguntando por ella. Todos la conocan. S, haba pasado por all, quiz el invierno pasado; iba hacia el norte, no, hacia el este, quiz fuese hacia el sur. Nadie estaba seguro. Iba y vena como una nube. Se sucedan los inviernos y los veranos en la Tierra de los Abedules, igual que lo haban hecho en la Tierra de los Pinos y en la costa del Mar Salado. Sin embargo, aqu el invierno era ms largo y la nieve ms pesada. Al vivir entre los blancos de ese pas Megaceros aprendi ms palabras para describir la nieve de las que jams hubiera sido capaz de imaginar. Haba una palabra para la nieve que formaba una costra dura; otra para la nieve suave que captaba con fidelidad las huellas; otra para la nieve polvo que apareca cuando el tiempo era fro y otra para los grandes copos que caan cuando haca ms calor. Haba una palabra para describir las capas que alternaban nieve blanda y dura. Tambin para la nieve gruesa que se encontraba en el fondo de tales depsitos y que ellos derretan para obtener agua potable. La nieve que se deshaca en granos finos o que se apelmazaba en montones compactos. La nieve traicionera que se colaba en el cuello desde la rama de un rbol o que esconda un agujero del suelo. La nieve que inundaba el aire en forma de oscuridad blanca en medio de una ventisca. La nieve que extenda un frgil manto por un campo despejado bajo el cielo azul. La nieve que se precipitaba por una pendiente hacindose cada vez ms grande y la nieve que caa como un alud. Todas tenan nombre propio y diferentes espritus, al igual que las nubes negras y grises, que tenan un aspecto plomizo ya que estaban cargadas de nieve. El Guardin de la Nieve era poderoso y lo mejor era llevarse bien con l, al igual que con los Guardianes de las Bestias y de las Aves. Los mamuts desfilaban por las llanuras recubiertas de nieve cuando emigraban hacia las tierras septentrionales y los bosques australes. Haba rinocerontes solitarios, cortos de vista y toscos bajo sus abrigos peludos de color marrn. Aquellos bueyes almizcleros formaban una muralla viviente cuando vean a los hombres: resoplaban, daban coces en el suelo y se negaban a moverse; las lanzas no podan atravesar sus frentes huesudas aunque un lanzamiento certero al cuerpo poda conseguir que alguno se hincara de rodillas. Llegaban manadas de leones errantes provenientes de las llanuras del norte. Una maana gris de otoo, Megaceros se qued estupefacto al escuchar por primera vez el rugido de un len macho. Observ cmo aquellos grandes predadores cazaban a un joven rinoceronte. Se movan con una estrategia acompasada y mareaban al lanudo rinoceronte hasta que dos grciles leonas le daban caza. El primero que coma era el enorme len gris de melena negra cuya profunda voz haba escuchado aquella maana. Haba criaturas an ms imponentes que los leones, lobos, osos o hienas. Dos tigres negros cruzaron el camino de Mano Izquierda. Prosiguieron su ruta altos y silenciosos sin tan siquiera mirarlo. Con la cabeza muy alta, buscaban presas ms grandes y valiosas; desaparecieron de inmediato entre la nieve como si fueran la encarnacin de los poderes de la noche. Lleg una nueva primavera, y los abedules, que haban subsistido tanto tiempo desprovistos de follaje y yermos, se iluminaron con un verde delicado. Mano Izquierda continuaba preguntando por Nube Negra. Por aquel entonces, ella ya haba odo hablar de aquel forastero que la buscaba con tanto empeo. Los blancos solan decir que las nubes generan los vientos; Nube Negra pidi al viento que la condujera hasta l. Acababan de brotar las hojas de los abedules cuando se encontraron. Mano Izquierda vio a una mujer alta y oscura como l. Su cabello estaba trenzado, recogido con gracia alrededor de la cabeza y decorado con la pluma de un cuervo. Tena unos ojos marrones alegres coronados por unas cejas como las suyas. La nariz ancha delataba su origen, al igual que el rostro lleno, pero su boca tena el contorno de las lneas sensuales de una mujer negra; su cuerpo, brevemente dibujado por un vestido de piel de carib, era ms esbelto que el de las mujeres blancas. Iba descalza; tena las piernas largas y rectas como las de los negros. Sin embargo, su piel era de color marrn claro. l levant su brazo y vio que tenan el mismo color. Se la qued mirando cautivado.

Nube Negra vio a un hombre distinto a los dems blancos: ms alto, ms oscuro, con las espaldas ms anchas y las caderas ms estrechas y los ojos ms dominantes que los de cualquier otro hombre blanco. l tambin iba vestido con una piel de carib. Estaba de pie y le tenda los brazos. Haba dejado caer al suelo su fardo y armas. Era increble e incomprensible, pero cada lnea de su rostro le resultaba familiar. Durante toda su vida haba sido la nica de su especie. Los ojos se le llenaron de lgrimas. Se le acerc, le rode la espalda con su brazo y dijo: Ven! -lo condujo hasta una laguna de montaa cercana. Se inclinaron sobre la superficie. All estaban sus dos rostros, el uno junto al otro, y ambos esbozaban la misma sonrisa incrdula. Eres yo? -pregunt ella. Habl en el idioma de los blancos. Soy t -asinti l. El agua irradiaba el reflejo de sus ojos. Eres mi hermana? Soy tu hermano? -inquiri Megaceros. No, es algo ms que eso -respondi Nube Negra-. Estamos destinados el uno al otro desde el principio de los tiempos. No hay nadie ms como nosotros, salvo t y yo. Contemplaron el reflejo en silencio. Entonces ella dijo soadora: Slo ahora s que sa que est ah abajo soy yo. Eres t. Por qu no ibas a serlo? Para m, era el espritu del agua. Cmo iba a ser yo? No hay humanos as. La gente es o blanca o negra, pero la que me miraba desde la laguna no era ni lo uno ni lo otro. S, haca lo mismo que yo: se trenzaba el pelo, se pona una pluma, rea y lloraba; no se equivocaba jams. No obstante, si ella era yo, entonces yo no poda ser como mi gente. Por eso me fui y dej mi nombre humano atrs. Ahora t ests aqu y eres como yo. Ahora s que existo. Se aplast la nariz con un dedo y la nia del lago hizo lo mismo. Nube Negra ri. Ah lo tienes: soy yo. Hasta ahora no me haba atrevido a creer que se era mi verdadero rostro. Pensaba que quizs no tena rostro. Quiz mi mano me traicionaba cuando lo recorra, quiz vea sin ojos, coma sin boca, escuchaba sin odos. Quiz yo y todo mi mundo existiramos slo en sueos, o en el sueo del espritu del agua. Pero t -y recorri su rostro-, tus cejas son como las mas, tus mejillas como las mas. Y tambin tengo una barba -brome Megaceros sonriente. Ella apenas le oy. Le acariciaba la frente, la nariz, la boca; despus se acariciaba sus propios rasgos. Quin eres? -pregunt l-. Dicen que eres el Guardin de las Aves y de las Bestias. Qu importa lo que digan? Los dems no existen. Son diferentes. Ya slo existimos t y yo. As fue, as queran que fuera, aquel verano y todos los dems veranos. Mi madre era blanca y mi padre era negro -explic Nube Negra-, yo lo vi cuando era pequea, o en mi sueo, ya no s ni dnde. Siempre he sido diferente, pero siempre quise ser igual. Me llamaban hija de los dioses, pero yo no quera ser hija de los dioses. Quera ser una nia humana normal y quera crecer y convertirme en una mujer humana normal. No poda ser, as que lo dej todo: mi tribu, mi madre, mi nombre. Le dije al espritu del agua: "Vete!", y respondi lo mismo.

Y adnde fuiste? Con los animales. Pens que si no era humana quiz fuera uno de ellos. Cac con los lobos y viaj con los caribs. Espera! Trajo un odre y se lo tendi. Bebe! -le invit. Se lo llev a los labios y bebi mientras ella lo observaba sonriente. Un lquido dulce y extrao le humedeci la boca, contempl maravillado las gotas blancas que le caan en la mano. Esta es una pocin mgica y t eres la mejor hechicera -dijo l-. Cmo la has hecho? Ella mir al sol. Es el momento -dijo-, ven conmigo, pero ten cuidado y no hagas ruido. El la sigui a travs del bosque hasta una colina rocosa en la que haban arrancado el musgo que cubra una profunda grieta. Nube Negra se detuvo, alz los brazos y empez a hablar. No era el idioma de los blancos. Emita sonidos nuevos similares a la llamada de los pjaros y de las bestias, tiernos e irresistibles; y del bosque surgi una hembra de carib con su cra. La hembra slo tena un cuerno, pero llevaba en la boca el que haba mudado y lo machacaba con sus mandbulas. Nube Negra, que se haba soltado el pelo, se levant el breve vestido. Orin de pie en la roca, con las piernas abiertas como un hombre; el espumoso lquido se acumul en la grieta. Poco a poco, la hembra se acerc hasta situarse frente a ella. Entonces dej caer la cuerna, sumergi el hocico y empez a beber. Los dedos de Nube Negra agarraron con cuidado la cornamenta. Megaceros no se atreva a moverse. Era cierto, aquella mujer tena que ser el Guardin de los Caribs. Ella se situ junto al animal, con la mano en su lomo. Un momento despus, se hinc de rodillas y comenz a ordearla. Nube Negra utilizaba la secrecin de su propio cuerpo para ganar el afecto del carib. Era el mismo instinto que haca que los animales mascaran sus propias cuernas hasta dejarlas como muones cuando estaban en tierras en las que no haba cal ni sal. En ocasiones, tres o cuatro caribs competan por la exquisitez. A cambio, le daban su leche y carne cuando era necesario. De vez en cuando, Nube Negra mataba a un macho. Pero nunca a una hembra o a una cra -puntualiz-. Me resultan demasiado cercanas. Las hembras y las cras eran dciles y era evidente que les gustaba que les acariciaran los hijos de los dioses. Ahora ya sabes por qu sigo a los caribs -coment Nube Negra-. Si hubieras hecho lo mismo, podramos habernos encontrado mucho antes. Qu pena, hemos perdido demasiados veranos. Yo me vea en mi hermano -le confi Megaceros-, mientras t no tenas ms que al espritu del agua. Quiz por eso yo nunca dud como t. Le cont su historia y cmo se haba marchado para encontrar a su padre. Describi la silueta que haba visto en sueos y Nube Negra dijo: Entonces, quiz sea realmente el Sol a quien veneras como al ser supremo. Quiz seas hijo del Sol. Si es as, nunca lo encontrar aqu en la tierra.

Y qu es lo que quieres de l? No tengo hijos. Quiz l podra ayudarme. Aunque ahora te tengo a ti, Nube Negra, y t me dars un hijo. Y t a m una hija -aadi ella-. Somos los elegidos. De nosotros vendrn los diferentes. Cuidarn del ganado del Sol y de las aves. Megaceros asinti. Record historias que tena medio olvidadas. Nosotros, los hijos de los dioses, como nos llaman los blancos, hemos creado gran parte de lo que es sabio y bueno en el mundo de los hombres. El viejo Ganso me dijo una vez que fuimos nosotros quienes construimos la primera balsa de madera y pieles y que uno de nosotros fue el primero que lanz la azagaya con un propulsor. Aqu ests t, y eres el Guardin de los Caribs. Y yo te har el Guardin de las Aves -brome Nube Negra entre risas. Mantuvo su palabra. Un da le puso un cuervo recin nacido en el regazo. Es tuyo -dijo ella-. Alimntalo, cudalo como si fuera tu propio hijo y se convertir en un verdadero amigo. Yo tuve un cuervo una vez; muri. A ste lo llevars contigo. As lo hizo, y el cuervo se convirti en suyo. En una ocasin, para divertir a Nube Negra, hizo que una de las hembras de carib respondiera a su llamada. El carib dijo en el idioma de los blancos: Vuela alto Guardin de los Caribs. Nube Negra ri. -Lo recordar. Ella aguard el momento oportuno mientras l estaba ausente. Un da, el cuervo se pos en la mano alzada de Megaceros y grazn en el idioma de los blancos: Hijo del Sol, Guardin de las Aves! La pluma del guila Las piedras de slex negro, tan comunes por aqu, procuran el mejor fuego. Linnaeus, Viaje escandinavo Un da de verano, muchos aos despus, Megaceros regres al punto de encuentro junto al agua dejando muy atrs muchos sueos y esperanzas. Nube Negra no le haba dado ningn hijo; l no le haba dado ninguna hija. Camin solo, entumecido tras aquel viaje largo y solitario. Ahora sus pasos le guiaban sin hacer ningn esfuerzo hacia el escondrijo que haba compartido con su hermano. El cuervo era su nico compaero. Al regresar a la tierra en la que haba transcurrido su infancia su espritu se apacigu. Empez a pensar en todos aquellos que haba dejado atrs haca tanto tiempo, qu habra sido de ellos? Se top con un extrao, y estuvo a punto de pasar junto a l sin apenas saludarlo. No obstante, algo en el rostro del hombre le hizo detenerse. El forastero hizo una reverencia con respeto. Llegas pronto, Megaceros -dijo. Conoces mi nombre, pero yo no conozco el tuyo. Para m es tarde -contest Megaceros. Bromea, Seor -respondi el hombre sonriente.

Megaceros lo observ con ms detenimiento. Tena una hermosa figura viril, era alto, esbelto, hombros anchos y complexin atltica. Su rostro irradiaba firmeza y determinacin. Un tipo de aspecto duro, pens Megaceros. Llevaba una diadema con una pluma de guila; su cabello era fino. Es que no reconoces a Vbora, que ha estado junto a ti en tantas peleas? -pregunt-. Regresas al campamento? A Megaceros le asalt una sospecha. Volva a ser Mano Izquierda. Ven conmigo, Vbora -dijo impertrrito-, llvame al campamento. He estado cavilando mucho y lo he olvidado todo salvo mis reflexiones. Eso es bueno -asinti Vbora satisfecho-. Todos aguardamos tu decisin. El cuervo descendi para posarse en el hombro de Megaceros y farfull su saludo habitual. Hijo del Sol, Guardin de las Aves! -en el idioma de los blancos. Megaceros sonri ante la sorpresa de Vbora. Es se el espritu que te gua, Seor? -pregunt Vbora en el mismo idioma. Megaceros sonri con ambigedad y aceler el paso. El joven gigante silencioso y respetuoso caminaba a su vera. Llegaron hasta el punto de encuentro junto al agua; lo vio tan cambiado que apenas lo reconoci. Haban instalado un gran campamento con muchas tiendas; hombres, mujeres y nios que lo miraron sobrecogidos. Las mujeres hicieron una gran reverencia; los hombres dejaron todo lo que tenan entre manos y se acercaron corteses. Todo aquello le resultaba muy extrao, pero mantuvo el rostro impasible. Encontrar a su mujer en la tienda, Seor -inform Vbora educadamente. Megaceros sigui su mirada y vio una tienda ms grande que las dems, que estaba aislada. Se acerc y entr sin vacilar. Sin lugar a dudas la tienda era la morada de un jefe; ricamente decorada con una cama confortable de la que sali una chica nada ms entrar l. Se arrodill y dijo: Has vuelto antes de lo que haba previsto, Seor. Quieres algo? El contempl su rostro. Era hermosa, de acuerdo con los cnones de los negros, pero para l ninguna poda compararse a la Nube Negra que le haba dejado y haba regresado con su gente. Dijo con sequedad: No quiero nada por ahora. Puedes retirarte. La chica sali obediente y Megaceros se dej caer en la cama, tan cansado que incluso se desvaneci su curiosidad. Todo le resultaba extrao, pero saba que Mano Derecha continuaba vivo y que probablemente llegara en cualquier momento. Alguien toc el faldn de la puerta y entr Zorro, ms mayor y curtido que aquel chico que Mano Izquierda recordaba, aunque segua siendo el mismo. Ocurre algo, Mano Derecha? -pregunt Zorro-. Has regresado antes de lo que pensbamos. Megaceros se puso en pie. Se miraron y Zorro abri los ojos atnito. Se le ilumin el rostro con una expresin de sorpresa y felicidad. Mano Izquierda, has vuelto! Se abrazaron riendo y llorando, hablando al mismo tiempo. Despus se quedaron callados mientras se miraban con cario.

Sigues siendo idntico a Mano Derecha -observ Zorro-. Pero te he reconocido. Y t ests igual que aquel da que utilizaste el espejo. An lo tengo -inform Zorro mientras hurgaba en su zurrn-. Lo dejaste atrs cuando te fuiste. Sac el gran cristal de mica y Megaceros lo mir pensativo. Una vez su visin lo llen de triunfo, otra de horror; en esta ocasin lo contempl sin emocin; era un recuerdo del pasado, se lo devolvi a Zorro. Gurdalo. No lo necesito. Pero dnde est Mano Derecha? Ha ido al Pueblo del Sol -le dijo Zorro-. Quera comprobar si sigue viviendo alguien all. Regresamos ayer. Entonces ser mejor que vayas a avisarle -sugiri Mano Izquierda-. Todos creen que soy l. Si lo ven regresar se sentirn muy confundidos. Cuando Zorro avis a Mano Derecha de que haba regresado su hermano, al caer la noche, ste se adentr en el campamento en la oscuridad y los tres se reunieron en la tienda del jefe bajo la tenue luz de la lmpara de aceite. Mano Izquierda no habl mucho de sus viajes por el norte, pero Mano Derecha y Zorro tenan mucho que contar. Haban seguido a Pgalo hasta la Tierra de los Pedernales. Cuando lo encontraron, viva como un hechicero poderoso y temido. Su poder se haba hecho tan grande que a Mano Derecha le cost dos inviernos superarlo. Reuni a su alrededor a un grupo de guerreros que le juraron fidelidad, pero quien finalmente le ayud a condenar a Pgalo fue un chico cuya voz apenas haba comenzado a cambiar. Fue la debilidad que Pgalo senta por los chicos jvenes y hermosos la que le perdi. Experiment la muerte que haba concebido para Mano Izquierda y que durante sus das de gloria aplic a muchos otros. Sufri muchas muertes porque intentaron revivirlo tantas veces como pudieron. Cuando todo hubo terminado lo echaron a las hienas. Mano Derecha haba cumplido con su deber. Quiso dispersar a su banda de inmediato y regresar al Pueblo del Sol, pero sus guerreros protestaron. Se haban acostumbrado a que los dirigiera un hroe invencible y a tomar lo que necesitaban de pacficos aldeanos -alimentos, armas, adornos y mujeres- en lugar de trabajar duro para conseguirlos ellos mismos. De este modo, Mano Derecha se asent como un magnate del robo en la Tierra de los Pedernales. Por aquel entonces, ya le conocan bajo el nombre de Megaceros. Al igual que su hermano, haba adoptado el nombre en memoria del arco triunfal del Pueblo del Sol; tambin porque haba seguido a los megaceros hasta su Pueblo Invernal tal como el viejo Ganso haba hecho mucho tiempo atrs. La decisin de Mano Derecha se deba en parte a la juventud, que le haba ayudado a quebrantar la soberana de Pgalo. El joven Vbora era el hijo del hechicero al que haba sucedido Pgalo tras asesinarlo con sus argucias. Mano Derecha tampoco tena hijos, y eso que no escaseaban las mujeres. Empez a considerar a Vbora como a un hijo y encontr en l un discpulo voluntarioso y ambicioso; le ense el secreto del idioma de los blancos as como los principios y la prctica de la guerra. La inteligencia y la imaginacin de Mano Derecha se haban volcado ahora en el arte de la guerra; concibi ideas grandiosas e innovadoras. Pronto adquiri gran renombre y lo teman a lo largo y ancho de aquella tierra. A los guerreros les resultaba imposible vencerle. Desde el primer momento se dio cuenta de que el arte de la guerra exiga la misma organizacin que la caza del mamut solo que ms desarrollada. Sus hombres se haban convertido en un ejrcito bien equipado. Les exiga obediencia absoluta, pero tambin audacia e iniciativa. No se toleraba la dejadez ni la insubordinacin; como castigo los azotaban y expulsaban, y la cobarda frente al enemigo estaba penada con la muerte. No obstante, cada vez se le acercaban ms guerreros ya que las recompensas por buena conducta eran enormes. Un guerrero valiente tena todas las cosas buenas de la vida al alcance de la mano. Los que llevaban la pluma de guila en el tocado se consideraban mejores que cualquier otro hombre. Los pacficos aldeanos se quejaban con amargura, sin embargo, nadie les haca caso. Con el transcurso del tiempo, Mano Derecha se dio cuenta de que cada vez se sacaba menos provecho de ellos. Tantos aos de saqueo empezaban a pasar factura y el otrora pueblo opulento de la Tierra de los Pedernales estaba ahora empobrecido y devastado. Por este motivo, Mano Derecha levant el campamento y emprendi la ruta hacia el norte con sus guerreros, mujeres e hijos en busca de un nuevo pas que saquear. Con el transcurso de los

aos siguieron trasladndose cada vez ms al norte hasta que llegaron al antiguo territorio del Pueblo del Sol. El pueblo haba desaparecido y haca mucho tiempo que los habitantes se haban marchado. Ya no cosechamos tantos xitos como antes -se lament Mano Derecha-. Aqu los aldeanos son ms pobres que los habitantes de la Tierra de los Pedernales. Nos toca cazar y trabajar como vulgares pueblerinos demasiado a menudo. A mis guerreros no les gusta ya que estn acostumbrados a conseguir lo que quieren por la fuerza. Mano Izquierda se hallaba sumido en sus reflexiones. Quiz yo pueda darte lo que necesitas -dijo por fin-. Ahora tengo poderes sobre el ganado del sol, poderes que nadie ms tiene en estas tierras, gracias a ellos vivimos bien. Mano Izquierda describi a Nube Negra y cmo haba domesticado a los caribs para que le dieran leche y carne. Mano Derecha escuchaba con inters y creciente entusiasmo. Trazaron sus planes como en los viejos tiempos con Zorro como testigo embelesado. A Mano Derecha se le ocurri mantener la identidad de su hermano en secreto. Los hombres nos temern y reverenciarn ms si piensan que el mismo hombre puede estar en dos lugares al mismo tiempo -seal-. No deben vernos juntos. Slo lo sabe Zorro; no hace falta decrselo a nadie ms. A partir de ahora pondr mi tienda lejos de la de los dems. As podremos reunimos sin que se entere nadie. Pero, y tu mujer? -pregunt Mano Izquierda. Mano Derecha se encogi de hombros. Ella no cuenta -respondi-. Es una de tantas; si te apetece puedes probar a ver si tienes ms suerte con ella que yo. Tenemos que compartirlo todo: el liderazgo, la tienda, la mujer. De ahora en adelante seremos un solo Megaceros. Colg un collar de mbar idntico al que l mismo llevaba alrededor del cuello de su hermano. Lo guardo para ti desde que se lo quit a un jefe de la Tierra de los Pedernales. Se burl de que no tengo hijos; fue lo ltimo que dijo. Le cort sus partes ntimas y las utilic para rellenarle la garganta. Con el vestido, el tocado y la pluma de guila sers idntico a m. Tengo que irme -prosigui-. Descansa de tu viaje, habla con Zorro, llama a la mujer. Maana saldremos hacia la tierra de los caribs; aqu no hay nada para nosotros. En verdad llegas en el momento oportuno, hermano. TERCERA PARTE: TIGRE Los rojos Demuth des Menschen gegen den Menschen, sie schmerzt mich. Conversaciones de Beethoven. No me gusta este tiempo -dijo Sauce. Estaba solo con Tigre en una gran extensin de hielo. Sauce se haba detenido para echar un vistazo. El sol estaba cerca de la lnea del horizonte, justo delante de ellos, y el reflejo de los escasos rayos sobre la superficie le deslumbraba. Una estrecha lnea en el horizonte sealaba la tierra. Se formaron nubes rpidamente a sus espaldas. Ya no divisaban la mancha distante de la Tierra de la Maana, pero las focas muertas que arrastraban evidenciaban dnde haban estado.

La Tierra de la Maana, en la que se congregaban las focas grises a finales de invierno para criar, estaba en medio del mar. Apenas se divisaba en el horizonte nordeste en un da claro de verano, pero era accesible en invierno, cuando se congelaba el mar, y la tribu de la Isla de Veyde la consideraba desde haca muchas generaciones una buena reserva de pesca. Las focas grises eran tmidas, pero en poca de cra era fcil asestarles un garrotazo. Los cazadores hacan su trabajo con agilidad y eficacia, mataban todas las focas que podan llevar con ellos de vuelta al campamento e intentaban no molestar a las dems. Tigre y Sauce arrastraban tres focas cada uno y las llevaban atadas formando una hilera. Caminaban por turnos uno detrs del otro para aprovechar el surco abierto en la nieve. No, no me da buena espina -prosigui Sauce-. Huelo la nieve en el aire. Crees que habr ventisca? -pregunt Tigre. No me sorprendera. Este tiempo es extrao. El viento sopla del nordeste-. Sauce hablaba con la voz de la experiencia adquirida como nativo de la isla y cazador de focas. Vendr una borrasca del norte con mucha fuerza y nieve seca; despus habr un viraje hacia el oeste con abundante nieve hmeda. La pregunta es cundo? Lo que tenemos que hacer es continuar todo recto hacia la tierra firme. En aquella direccin. -Seal la oscura lnea que despuntaba a lo lejos por el noroeste. All est la Isla del Hombre Muerto, donde encontraron al Seor Espino, el hijo de Trbol, hace muchos inviernos. Sobresale mucho ms que los dems islotes costeros. No confo en el hielo en un da como ste. Se mantuvo a la escucha durante un momento. S, se puede or -aadi apuntando en direccin al mar abierto. Reinaba un profundo silencio desde que se alejaron del alboroto de las focas de la Tierra de la Maana. La nieve polvo amortiguaba sus pisadas y el nico sonido que escuchaban era el roce de los cuerpos de las focas resbalando por la nieve. Percibieron otro sonido. Es el oleaje de una tempestad -observ Sauce-. Probablemente lleg del este, y luego origin una marejada en mar abierto. As es como empiezan. Ser mejor que te des prisa, Tigre. -Se dio la vuelta y empez a tirar de su soga. Las grietas crujan bajo su peso. Tigre se anud la cuerda que utilizaba para remolcar a las focas alrededor de la espalda y sigui las pisadas de Sauce. El hielo estaba recubierto por una fina capa de nieve y el surco que haban dejado las focas que arrastraba Sauce facilitaba la marcha. De pronto, el aire se llen de nieve y el paisaje que les rodeaba se desvaneci. Sauce, apenas visible a travs de la nieve, lo llam: Sgueme, Tigre. Mantendremos el viento a nuestra derecha. -De repente se levant an ms viento, un vendaval tan potente que casi los derriba; la nieve acuchillaba las mejillas de Tigre. Se puso la capucha. Se oy un crujido an ms fuerte en el hielo. Se apresur y se coloc justo detrs de la ltima de las focas que arrastraba Sauce. De vez en cuando vea el reflejo de su hermano en el espesor de la nieve. Notaba cmo se le caldeaba el corazn con confianza y cario. Su hermano! Al avanzar entre la nieve volvi a cavilar acerca de este increble hecho. l, que haba perdido a toda su familia, haba encontrado un hermano en la Isla de Veyde. Un hermano mayor! Doa Anglica le cont el encuentro que tuvo con su padre, el Jefe, muchos inviernos atrs. Al darse cuenta de que tena la posibilidad de convertirse en la madre de uno de los hijos de los dioses, lo sigui hasta el bosque. Por qu no se lo haba dicho antes? Ante esta pregunta incluso la curtida Doa Anglica se haba quedado callada durante un momento, poniendo en orden sus pensamientos. Luego dijo: No saba cmo te lo ibas a tomar, Seor Tigre. Lo que yo consideraba un honor y un privilegio quiz a tus ojos era una desgracia. No quera enturbiar el recuerdo de tu padre. Nosotros, los blancos, no sabemos qu piensan los dioses de estas cosas. Adems -aadi sonriente-, antes no te conoca tan bien como ahora.

No tengo ms que palabras de agradecimiento, Doa Anglica -confes Tigre-. He recuperado un hermano en lugar del que perd. Y yo -dijo Doa Anglica-, no soy slo la madre sino tambin la abuela de un hijo de los dioses. El hijo de Veyde naci el da despus de la batalla en el altiplano de la colina. En contra de lo que vaticin; fue un nio. Estaba bien formado y era fuerte, lleg al mundo con un chillido lozano. El viejo Abedul, que haba asistido al parto, nunca haba visto un beb ms sano y robusto. Tena la piel oscura. Veyde contempl aquellos ojos oscuros y le cont orgullosa los dedos de las manos y de los pies. Estaba completamente feliz. Era la madre de un hijo de los dioses. Contrariamente a la tradicin de los blancos, Veyde pidi a Tigre que pusiera un nombre al nio. Un hijo de los dioses era especial y no se le aplicaban las viejas tradiciones. Tigre, que ahora era un hombre muy respetado -y el padre de la criatura- llam al nio Gardua en memoria de su hermano. Grab los smbolos del hombre y la mujer en la pared de su casa de invierno y debajo de ellos algo parecido a una gardua. Veyde tambin quera que tuviera un nombre blanco que representara al pjaro en el que se iba a reencarnar. Lo llam Alcalamn y su pajarito era el piquituerto. Sauce y Abedul se acercaron a Tigre, tenan algo que proponerle. Todava no tenan hijos. Entre los blancos era un deber fraterno intervenir en el asunto. Por eso, con Veyde y Sauce como testigos, Tigre dej preada a la Seorita Argentina. El verano siguiente tuvo lugar tan ansiado acontecimiento y los orgullosos padres dieron a luz a una nia. Haba sido un ao feliz y tranquilo. Se haba disipado la sombra de Megaceros y sus demonios. Al principio, Tigre estaba inquieto porque haba desaparecido la barca, lo que indicaba que uno de los atacantes haba escapado. Sin embargo, con el transcurso del tiempo la amenaza se desvaneci; el presente llenaba sus vidas y ocupaba todos sus pensamientos y consuma todas sus energas. Tigre y Abedul construyeron una barca ms grande. Vivan de estacin en estacin y se ausentaban de la isla que utilizaban como base a menudo. A principios de verano, siempre haba un grupo numeroso en el continente, donde pescaban muchos salmones en el ro que bajaba del Lago Azul. Despus llegaba la poca de cosechar las bayas; y despus la de las setas. Los alces eran una presa importante durante todo el ao, pero sobre todo en invierno cuando era ms fcil seguirles las huellas. En invierno llegaban los caribs, y cuando se helaba el mar tambin visitaban los lugares poblados por las focas. Se podan cazar algunas variedades de focas cerca de la Isla de Veyde. Pero para capturar a las grandes focas grises haba que viajar hasta la Tierra de la Maana. Pero mereca la pena. El viaje que realizaban Tigre y Sauce dos lunas despus del solsticio de invierno era de reconocimiento. Regresaban con buenas noticias: haban llegado las focas. Como avanzaba adormecido tras la estela de Sauce, Tigre casi tropez con las focas que se deslizaban justo delante de l. Sauce se detuvo y Tigre corri hasta alcanzarlo. Se estaba haciendo de noche. Escucha -observ Sauce nervioso-. El hielo se est derritiendo. Volvi a repetirse el sonoro crujido. La nieve est mojada -coment-. Creo que ha virado el viento. Tenemos que llevarlo de frente Tigre. Quieres que vaya yo primero Sauce? No, ser mejor que vaya yo delante. Ya he visto este tiempo antes. Mantnte justo detrs de m. Avanzaban despacio contra el viento que arrojaba cantidades ingentes de nieve hmeda contra sus rostros. Continuamente se les formaban petos de hielo en el cuerpo que luego caan al suelo. Oyeron resquebrajarse el suelo una y otra vez; Tigre notaba el movimiento del agua helada bajo sus pies. Escuchaba la voz lejana de Sauce animndolo:

No queda mucho... Pronto llegaremos... El Hombre Muerto... Justo enfrente... De pronto, oy un crujido y un chapoteo. Tigre dej a sus focas y ech a correr. Detente! No te acerques! Pero quiero ayudarte! -grit Tigre. No! Puedo levantarme! T tambin te hundiras! Tigre escrut la nieve. Puedo echarte una cuerda? No, ya me levanto -dijo Sauce. Tigre lo oy chapotear y se dio cuenta de que utilizaba su jabalina para salir del agua. Escuch cmo se resquebrajaba el hielo, despus ms chapoteo y luego un grito sin aliento -Tigre! Ya estoy en el hielo, no te acerques. Ve hacia la izquierda! Lo har -grit Tigre. Recogi su cuerda y comenz a arrastrar la carga con la nieve azotndole las mejillas. Escuch una voz lejana. Recuerda... cuidado... hielo... Tigre cogi su jabalina y la clav en el hielo situado delante de l. Not aterrorizado cmo la punta lo atravesaba. Volvi a girar a la izquierda, dio unos cuantos pasos tanteando el hielo a cada paso. Pareca que por ah estaba ms espeso. Volvi a enfrentarse a la ventisca de nieve. Avanz dos pasos y la jabalina volvi a hundirse. Se detuvo, chill y escuch. Crey or un grito, aunque no estaba seguro. Dio la espalda al viento, avanz diez pasos y torci a la derecha. All el hielo estaba firme, pero en cuanto haca frente al viento y daba unos pasos regresaba a la capa fina de hielo. Sauce! -grit. Algo se astill frente a l, poda sentir el temblor del hielo ms fuerte que antes. El viento le trajo unas palabras amortiguadas. Sauce gritaba con todas sus fuerzas -sur..., ve al sur... Hacia dnde quedaba el sur? Lo nico que guiaba a Tigre era el viento furioso. La nevada se iba convirtiendo en un torrente de lluvia. La oscuridad era completa. Por ltima vez escuch aquella voz a travs de la oscuridad, llena de amor y nerviosismo. Cuidado... cuidado...! Oy a su izquierda unos extraos chirridos y de nuevo not unos golpes en el hielo. Se dio cuenta de que estaba encima de un iceberg que haba chocado contra algo. Sur! Podra alcanzar rpidamente el hielo por all? Ech a caminar con el viento atizndole su mejilla derecha. Crea avanzar en direccin sur si, como Sauce haba vaticinado, el viento haba virado hacia el oeste. Cuidado! Hincaba la jabalina en el hielo antes de dar un paso, pero rebotaba en hielo duro. Haba cesado el chirrido y ya no se oa ms que el impacto de la lluvia y el viento. Se detuvo sbitamente. La lluvia sonaba de forma diferente: salpicaba. S haba mar abierto frente a l. Se tambale hacia delante intentando ver algo en medio de la oscuridad. Pareca an ms oscuro a lo lejos; no estaba a salvo. Un golpe de viento y lluvia lo petrific, no poda avanzar.

Tigre se qued impvido, casi sobrecogido por el pnico. Por un momento pens en correr hacia delante, saltar al agua y nadar hasta un lugar seguro. Pero saba que slo podra encontrar la muerte en aquellas aguas oscuras y glidas. Pronto recuper la razn. An sostena la soga que le una a las focas. Se sinti algo ms tranquilo. Qu habra hecho Sauce? Probablemente, alejarse del mar abierto. Tigre volvi a la primera foca y se apart despacio del viento. Era mejor no alejarse mucho. No se poda hacer nada por ahora. Tendra que esperar, esperar a que se hiciera de da, esperar a que cesara la lluvia, esperar hasta que pudiera ver. Entretanto, el tmpano de hielo flotaba a la deriva. Pensamientos confusos se apiaban en su cabeza mientras daba la espalda al viento y a la lluvia. Escrut fijamente la oscuridad. El tiempo pasaba, pasaba, y pasaba. Mucho despus -quiz fuera slo un segundo despus- estaba sentado sobre el cuerpo de una foca. Llova a cntaros. El viento le azotaba en la mejilla. Haba cambiado de direccin o es que el tmpano de hielo estaba dando la vuelta? Transcurrieron las horas. Haba olvidado dnde estaba. No, estaba de nuevo en la isla. Es verano y el pequeo Gardua Alcalamn Piquituerto est junto al pecho de Veyde. Tigre sonre y bromea con los nombres de su hijo. Luce el sol y sopla la brisa, los eides y patos con penacho descansan en la baha con sus cras. Por encima de ellos vuelan los porrones. Las tersas rocas estn calientes al tacto. Las charcas desecadas en la piedra se encuentran rodeadas de polen amarillo, una de ellas tiene agua roja en su interior y Veyde la evita. Dice que la habita un espritu maligno. En un recodo de tierra junto a la costa crecen multitud de flores de manzanilla y sedo picante, cuyas hojas carnosas se han vuelto rojas por la sequedad del tiempo. Detrs, como sentados en la playa, se alzan los pinos desafiantes adornados con los nuevos brotes ocres y verde plido. Un par de ostreros los sobrevuelan con agilidad emitiendo su reclamo. En una cala recubierta de hierba y situada a la derecha florecen rannculo y argentinas formando parches de color amarillo brillante. Un cuco y una bisbita descienden planeando y silban la ltima nota lnguida de su trino infinito, acariciante y dulce. An ms tarde, el sol est a punto de ponerse y ya no sopla el viento. Los reflejos del agua crean un entramado de haces de luz sobre los pinos. Gardua duerme en sus brazos. El viejo Abedul saca de las brasas unos huevos de oca. Alguien narra una historia y todos ren. Tigre record estremecido dnde se encontraba, en el tmpano de hielo, sentado sobre una foca. Haba cesado la lluvia y, de pronto, vio el fulgor de dos estrellas en el firmamento. Se estaba despejando. Mir de nuevo en torno suyo. Pareca que estaba en un tmpano de enormes dimensiones. No tena agua delante, pero escuchaba el suave oleaje proveniente de la otra punta. Haba amainado el viento, se oa un rumor distante y repetitivo que parecan voces lejanas. Intent descifrar las palabras, pero eran ininteligibles: hah iyeh, hah, ho. De pronto, cay en la cuenta: era el ladrido de las focas. Tena que estar cerca de Tierra de la Maana. Intent recobrar el sueo, pero se haba desvelado. Se sinti dbil y hambriento y se arrepinti de haber acabado las provisiones antes de emprender el regreso desde la Tierra de la Maana. Salieron ms estrellas, incluso divisaba la Estrella Polar, aunque no le serva de mucho porque no haba ningn sitio adonde ir. Un momento -escuch las focas hacia el este. Eso quera decir que se diriga hacia la Tierra de la Maana. Quiz llegara a tierra firme. Al menos as tendra algo slido bajo sus pies y podra cazar las focas para obtener comida. Focas! Era tonto! Estaba sentado encima de su comida. Sali de su embotamiento y perfor con cuidado el cuello de una foca muerta con su jabalina. Empez a chuparle la sangre que an estaba tibia. Crey revivir. Estir su cuerpo entumecido, dio unos cuantos saltos y estir los brazos. S, an estaba vivo. Las focas se haban quedado calladas, sin embargo, ahora escuchaba el suave rumor del viento que le golpeaba la cara. De dnde provena? Estudi las estrellas: sudeste. Dio unos cuantos saltos ms albergando nuevas esperanzas. Con el viento proveniente de esa direccin su tmpano ira a la deriva hasta llegar a tierra firme. De nuevo se levant el viento y la oscuridad proveniente del este ocult las estrellas. Escuch el oleaje del mar al estrellarse contra el borde del hielo, y sbitamente sinti un temblor bajo sus pies. Fue presa del pnico. El oleaje empezaba a deshacer su tmpano de hielo, las estrellas haban desaparecido y la oscuridad volvi a engullirlo. No obstante, en la mente de Tigre se perfil el espejismo, la misma visin de

pjaro que haba tenido dos inviernos antes desde la barca de piel y madera. Ahora lo vea tan claro como entonces mientras su mente trazaba el contorno de la tierra que se adentraba en el mar y la iba identificando: la Isla del Hombre Muerto, la Tierra de la Maana y las dems. As logr situarse y deducir hacia dnde se diriga -aunque slo si el viento se mantena estable. Cuando la larga noche empez a acercarse a su fin, Tigre recuper la visin. Escrut con ansiedad el horizonte y vislumbr el contorno de una isla, no muy lejana, iluminada por la tenue luz. Luego volvi la vista al mar; parte de su isla flotante haba desaparecido: las olas rompan a tan slo unos pasos. De repente, oy un resoplido estremecedor y una cabeza blanca enorme emergi del agua. Dos zarpas gigantes agarraban el extremo del hielo. Un imponente oso volvi su rostro hacia Tigre y lo mir con unos ojos diminutos y penetrantes. Pareca como si el animal fuera a trepar por el hielo. No! -chill Tigre aterrorizado. El tmpano de hielo se agriet por el medio y Tigre dio un salto desesperado hacia el pedazo ms grande. Dos de las focas cayeron al agua. El oso se sumergi y volvi a emerger con un movimiento fluido, haba apresado a una foca con sus mandbulas y empez a dar buena cuenta de ella. Antes de que Tigre tuviera tiempo de alcanzarla, la cuerda arrastr la ltima foca y el oso sali nadando hacia tierra firme con una presa atrapada entre los dientes y otras dos detrs. Estremecido por el encuentro, Tigre se sent con cuidado en medio del tmpano de hielo y observ cmo las olas laman su contorno amenazando constantemente con hundirlo. Frente a l se extenda el mar abierto, aunque haba pedazos de hielo ms prximos a la isla. La isla estaba recubierta de bosque, tena una cala escarpada y rocosa en la que reconoci una excavacin inmensa y pulida con forma de marmita de gigante. Al ver el acantilado dedujo que probablemente estaba rodeado de aguas profundas. Haba mucho hielo flotando alrededor. Cerca de la costa, una figura oscura yaca inconsciente sobre el hielo. Una foca? Habra abandonado el oso a una de las focas sobre el hielo? El tmpano de hielo se desliz flotando despacio hacia la costa hasta que por fin se detuvo. Lo nico que Tigre poda hacer era saltar y quiz nadar. Tuvo suerte en sus primeros saltos. Las placas ms pequeas se hundan bajo su peso, pero justo despus de que l hubiera saltado a la siguiente. Se acercaba rpidamente a la tierra, dando tumbos mientras guardaba el equilibrio con los brazos. De pronto, dio un paso en falso y cay. Clav la punta de su jabalina en el hielo en un intento desesperado por salir y abrirse paso hasta la tierra. El hielo ceda, volvi a intentarlo y por fin logr salir del agua. Temblando de fro y de agotamiento, Tigre se puso en pie y corri hasta la costa, estuvo a punto de tropezar con aquella figura oscura que haba visto desde lejos. Se dio cuenta de que era un hombre. Por un momento pens que era Sauce, pero aquel tipo vesta de forma diferente, iba ataviado con piel de foca desde la cabeza hasta los pies. Tigre le dio la vuelta y contempl su rostro. Era blanco, pero diferente de todos los blancos que haba conocido Tigre. Estaba muy plido y sobre su rostro lvido resaltaban una multitud de granos rojos. Tigre nunca haba visto una cara pecosa; al principio pens que aquel hombre padeca alguna enfermedad extraa. Sus cejas eran de color rojizo y un mechn pelirrojo asomaba bajo su capucha. Tigre ansiaba llegar a un lugar seco y prender un fuego, pero no poda abandonar ah al extrao. Dos aos antes habra considerado a aquella criatura un macho de trol; quiz le hubiera dado la espalda. Pero ahora era diferente. Lo cogi en brazos y ascendi por la playa escarpada hasta que lleg a una roca grande parcialmente resguardada por la copa de un pino. Recost all al hombre y corri a buscar combustible. Todo estaba empapado, pero encontr algunos pinos pequeos a los que era fcil quitarles la corteza y secarles. Tigre extrajo algo que para l era casi tan valioso como el diente de tigre de su padre. Un pedazo de pirita y otro de slex que el jefe le haba entregado el da de su iniciacin, y que llevaba en un bolsillo del cinturn. Tras intentarlo varias veces, brot una chispa y ech ms madera. Ahora tendra que hacer un refugio. Empez a arrancar ramas para construir una cabaa mientras peda perdn al espritu de los rboles. Para impermeabilizarla, la recubri con musgo y ramas de enebro. Cuando hubo terminado, coloc all al forastero an inconsciente y se qued un rato junto al fuego para entrar en calor.

Ya slo le faltaba una cosa: comida. Reconfortado y con mejor nimo, Tigre camin hasta el lugar por el que haba visto llegar al oso. La pendiente rocosa y escarpada no tena nieve, pero las huellas que el oso haba dejado en el hielo le condujeron hasta el sitio adecuado. Encontr rastros en la madera y los sigui atento. Haba acertado: el oso se haba comido a una de las focas, pero haba dejado a las otras intactas. Incluso la cuerda estaba all. Tigre se la anud a la espalda y se march arrastrando el botn. Ri ante su ocurrencia: las focas le haban salvado la vida. Indudablemente la intencin inicial del oso polar haba sido atacarle a l y no a las focas. Pero le haba salvado la vida al sacarlas a tierra firme. Tigre no las hubiera podido llevar consigo mientras saltaba por los tmpanos. El olor de la comida despert al forastero. Se qued con la mirada perdida hasta que repar en Tigre. Para su sorpresa, Tigre vio cmo lo miraba con miedo y desconfianza. Ojal llegue lejos, Seor -dijo Tigre utilizando el saludo tradicional de los blancos mientras sonrea para tranquilizarlo. El hombre murmur unas palabras ininteligibles y Tigre repiti su saludo. El forastero lo miraba asombrado, por fin mascull unas palabras en el idioma blanco, de forma entrecortada y con dificultad: T negro. Yo rojo. T hablar blanco. Por qu? -Vivo con los blancos -explic Tigre. Con un gesto le invit al festn-. Come algo. Negro, rojo -repiti el tipo, y se acarici el cuello con el dedo-. No bueno. Muerto negro. Bueno. -Esboz una mueca repugnante. Su rostro se enrojeci de tal modo que le destacaban an ms las pecas, y rugi como si tuviera intencin de atacarlo. Por el gran mamut, pens Tigre, vaya forma tan extraa de mostrarme su gratitud. Explic en voz alta: Soy un amigo. Te encontr en el hielo. Te he trado hasta aqu. -Se pregunt si aquel hombre poda entenderle, pero la visin de la carne asada pareci ayudarle. El hombre rojo acept tras titubear unos instantes y empez a comer. Mientras mascaba frunca el ceo como intentando articular palabras. Se golpe el pecho y dijo: Rojo, hermoso, bueno -hizo una pausa-. Negro, no hermoso, no bueno. -Entonces levant la vista hacia Tigre y suaviz sus rasgos-. T, negro. T, bueno. Tigre tuvo que contenerse para no rer. Pens: quiz tambin yo sea hermoso dentro de poco. Pero asinti corts y empez a comer. Masticaban en silencio y Tigre ech ms lea al fuego. Aquel breve da llegaba a su fin y sbitamente se sinti muy cansado. Por la maana, Tigre se despert caliente y seco y mir hacia el exterior, hacia un mundo de cielos viajeros, enrojecido por el alba. El hombre rojo le hizo saber que viva cerca, y emprendieron la marcha juntos. Tigre ayudaba a su compaero, que tena un pie herido. Avanzaron despacio entre inestables bloques de hielo en direccin a otros islotes costeros, y llegaron al Pueblo Rojo cuando el sol estaba situado al sur. El pueblo estaba en un puerto bien resguardado al sur de la isla y era diferente de los asentamientos blancos ya que tena cabaas muy sencillas construidas con ramas y unidas con musgo. La playa estaba sucia, llena de restos descuartizados de animales; en el medio arda una gran hoguera. Haba mucha gente trabajando, pero al ver aquella dispar pareja dejaron sus labores y salieron a su encuentro. El camarada de Tigre solt una retahla. Cuando hubo terminado, una joven dio unos cuantos pasos y se acerc a saludar a Tigre dndole un abrazo. Tena el rostro plido, pecoso y era pelirroja como los dems. De no ser por eso se hubiera parecido a los blancos, aunque Tigre se fij en que las cejas no se le juntaban justo encima de la nariz sino que tenan una forma curva y daban a su rostro una expresin de permanente sorpresa. Tena un fulgor verde en los ojos y el mismo aire tranquilo y reconfortante de Doa Anglica. Que llegue usted muy lejos, querido Seor -salud ella con fluidez en el idioma blanco, lo que tranquiliz mucho a Tigre-. Gracias por rescatar al pobre Oca. Tengo que pedirte perdn en su nombre. No es muy

brillante, como te habrs percatado, pero es un buen cazador de focas. Yo me llamo Golondrina, pero los blancos me llaman Rannculo, ellos slo dan nombre de ave a un humano cuando est muerto. Tenemos nombres diferentes: nosotros somos los rojos. Te doy la bienvenida a nuestro pueblo, espero que te quedes durante muchos das para que podamos agradecerte lo que has hecho. Tigre estaba impresionado. Mi nombre es Tigre -dijo-, y vengo del Lago Trucha, del interior. He perdido a mi familia y a mi tribu, y desde hace dos inviernos vivo con los blancos en la Isla de Veyde. Entonces tienes mucho que contarnos -dijo la Seorita Golondrina-. Y tienes que quedarte con nosotros lo suficiente para compartir tu historia. Pero ahora tenemos que cuidar al pobre Oca. Oca slo se haba hecho un esguince, pero haba resistido mucho. Haba estado cazando focas en unos islotes situados al nordeste de la Tierra de la Maana y se haba resbalado en unas rocas. Haba vuelto a rastras hasta que se vio inmerso en la ventisca que lo desorient. Tigre relat cmo haba encontrado a Oca tirado en el hielo. Aquel da, Tigre tambin narr a la Seorita Golondrina la historia de su vida y ella la tradujo a su gente, que escuchaba con inters. Antes de que hubieran terminado, ya empezaban a despuntar las primeras estrellas por el este. Pero ahora, Seorita Golondrina, quiero escuchar relatos sobre vosotros. Nunca haba odo hablar de los rojos: tenis que ser forasteros provenientes de muy lejos. Empieza a hacer fro -dijo la Seorita Golondrina-. Vayamos a mi cabaa y te contar todo sobre nuestra gente. Tigre la sigui al interior de la cabaa donde arda una lmpara de grasa de foca. Retrocedi un poco al ver dos cabezas pintadas con ocre colocadas sobre una lpida. La Seorita Golondrina hizo una pequea reverencia y se pas la mano por el rostro. Tigre se estremeci. No le haca mucha ilusin tener una pareja de muertos en su casa. Mis padres -anunci la Seorita Golondrina-. Este es Tigre, un invitado de honor. Tigre imit la reverencia de la Seorita Golondrina y se pas la mano por el rostro. Sonri y se sent con las piernas cruzadas. Comprendo que sientas curiosidad por nosotros y quiero contarte nuestra historia con tanta franqueza como t has narrado la tuya. Pero antes de empezar hay una cosa que quiero decirte. T, tu comportamiento, tus ojos y tu historia me han enseado mucho. Le has dado una nueva orientacin a mis opiniones y sentimientos, como un ro cuando cambia su curso. Pero quiero que lo juzgues por ti mismo. Venimos del este. Hemos caminado por el hielo invierno tras invierno para alejarnos tanto como fuera posible de los negros que invadieron nuestro territorio. Ya has odo lo que dijo Oca, -el nico negro bueno es el negro muerto-. Yo era la primera en decirlo, y tambin fui la primera que dije -el rojo es bello!-. Sin el orgullo y la voluntad de resistir que nos infundieron estas palabras de aliento habramos perecido hace ya muchos inviernos. Por desgracia, no todos los rojos se dieron cuenta. Gran parte de nuestra gente se qued boquiabierta y maravillada cuando llegaron los negros. Los negros hablan un idioma diferente que parece brillar y brotar como el de los pjaros, cuando lo escuchamos pensamos que nosotros balbamos y mugamos como los bueyes y las cabras monteses. Los hombres negros son altos y altivos y nos miraban como si furamos basura. Se yerguen imponentes como si fueran apariciones, con esos ojos negros y barbas largas, y nuestras mujeres yacen boca arriba para ellos. Pero los negros slo las utilizan por placer; y se burlan de las alocadas hembras de trol.

Nuestras tradiciones no significan nada para ellos. Cuando les demostramos nuestra cortesa tapndonos los ojos con las manos se mofan de nosotros, gesticulan y sueltan carcajadas. Si un rojo o un blanco se pone en el camino de un hombre negro, ste lo empuja; se creen que por tener propulsores de azagayas y armas elegantes son mucho mejores que nosotros. Nosotros no tenemos ms que nuestro trabajo artesano, un trabajo que hemos aprendido de nuestros antepasados desde el principio de los tiempos. Los negros matan a nuestros pjaros sagrados -el Cisne Blanco del que todo emana y el Havelda chilln que nos trae el ansiado verano- y les arrebatan sus huevos. A nuestro pueblo llegaron dos hombres negros altos y con barba. Nos pusimos de rodillas y los veneramos como si fueran dioses. Hablaban su idioma con fluidez y se burlaban de nosotros cuando abramos la boca. Nos quitaron la comida y la bebida; nosotros les esperamos y obedecimos sus rdenes. Prepararon pociones mgicas con nuestras bayas que les hacan rer todava ms y avivaban su inters por las mujeres. Yo no era ms que una nia. Me daban miedo sus potentes voces, su risa, as que me mantuve aparte. Uno de ellos me convenci para que bebiera una pocin mgica que me adormeci y confundi, me tomaron, primero uno y despus otro. Aquella noche yo, que nunca haba dormido con un hombre, me convert en mujer, y mientras dorman los mat a los dos. La gente de nuestro pueblo estaba perpleja y amedrentada. Qu es lo que nos iba a ocurrir? Hablaron de una aldea vecina en la que los habitantes se haban levantado contra los negros -mataron a uno y echaron a los otros. Pensaron que se haban librado de los negros, pero una noche regresaron con muchos ms y asesinaron a todos los que encontraron: mujeres, hombres y nios. Arrasaron las casas, hicieron una hoguera con ellas y arrojaron dentro tanto a vivos como a muertos. Iba a ocurrimos eso a nosotros tambin? Habl con los mos e intent infundirles valor y rebelda. Seal a los negros muertos y dije 'el nico negro bueno es el negro muerto.' La mayor parte accedi a venir conmigo y los conduje fuera del pueblo. Lo nico que nos llevamos fueron nuestras armas y nuestros muertos, como los que aqu ves. Ese fue el inicio de nuestra larga travesa hacia el poniente a travs del mar, ya que los negros de nuestro pas venan del este. Siempre pens que el mundo terminaba en el mar -coment Tigre-. Y ahora t me dices que hay otro pas al otro lado; que hay negros y rojos como hay blancos y negros en mi pas. Que curioso! S, pero est muy lejos. Hemos viajado durante muchos inviernos. Una vez nos detuvimos despus de haber vagado de isla en isla. Habamos llegado a una extensin de hielo interminable, pero cuando el tiempo aclar vimos que haba tierra a lo lejos y nos encaminamos hacia all. Luego atravesamos ms tierra y llegamos a un mar que pareca infinito; no se divisaba tierra al otro lado. Aquel otoo vimos haveldas y cisnes que volaban hacia el oeste y cuando llegaron los hielos los seguimos. Despus de caminar mucho a travs de interminables extensiones de hielo, avistamos tierra y llegamos a la conclusin de que las aves no nos haban traicionado. Este es nuestro nuevo pas, pensamos; aqu podremos vivir en paz lejos de los negros. No digo esto para acusarte, Tigre. Al contrario, me has enseado que tambin hay negros buenos, negros que tienden la mano para ayudar, negros que no se burlan ni desprecian nuestro lenguaje y costumbres. Por lo que comentas me doy cuenta de que eres bueno, pero tambin hay gente mala entre vosotros, como entre nosotros. Quera contarte lo que hemos vivido para que comprendas por qu Oca te tena miedo. A este lado del mar vimos a los blancos por primera vez. Nos recibieron con amabilidad y vivimos con ellos durante dos inviernos. Muchos de nosotros aprendimos un poco su idioma, pero yo tuve que aprenderlo todo ya que soy la jefa de mi pueblo y tengo que guiarles. No podamos quedarnos y abusar de la hospitalidad de los blancos. En otoo veamos a los pjaros volar hacia el sudoeste y nos sentamos inquietos. Tuve que hablar con los blancos para encontrar un lugar en el que nos pudiramos asentar sin invadir los cotos de caza de nadie. Viv con una familia blanca y practiqu su idioma cada da.

Este invierno emprendimos de nuevo la marcha y, por lo que cuentas, no podemos avanzar ms. Los negros estn frente a nosotros. Por eso te pregunto, Tigre: crees que podemos quedarnos aqu en esta isla y vivir en paz? A nosotros nos gusta. Hay pesca abundante, focas y caza, y las bayas maduran todos los veranos. El pueblo blanco ms cercano en la direccin de la que provenimos est a tres das de viaje. Tampoco queremos inmiscuirnos en vuestro territorio, Tigre, por ello te pido consejo. La Seorita Golondrina se qued callada y mir expectante a su invitado. Mientras l narraba su historia lo escuchaba muy quieta; ahora se llevaba las manos a los cabellos rojizos de forma inconsciente. Detrs de ella los dos muertos brillaban bajo la tenue luz con las rbitas oculares vacas, como si repitieran su pregunta. Tigre tambin se qued callado durante un momento. Seorita Golondrina -dijo-, el mar es extenso y hay muchas islas. Hay suficientes focas y caza para todos nosotros, los arndanos se pudren cada otoo porque no hay suficientes mujeres y nios para recolectarlos. Nada me hara ms feliz que teneros como vecinos y no hay nada mejor que un buen vecino. Por ello, yo os digo y mi pueblo lo confirmar: quedaos aqu. Le tendi la mano y la Seorita Golondrina la estrech entre las suyas. Los pjaros del alma Aqu llega una vela para guiarte hasta el lecho, y aqu llega un hacha para rebanarte el pescuezo. Cancin infantil Tigre se qued durante unos das con los rojos para recuperarse de la terrible experiencia vivida en el hielo. Visit al cazador de focas herido, Oca, en compaa de la Seorita Golondrina. Estaba tumbado en su cabaa y dos calaveras, una humana y otra de un pjaro, vigilaban sus pies. Se pondr bien -afirm la Seorita Golondrina-. He aspirado el demonio de sus pies y sus seres queridos velan por l. No me ha sido necesario enviar el pjaro de mi alma para curar una enfermedad tan leve. Ya lo he enviado dos veces a la Tierra de los Muertos. Es un viaje largo y penoso, y en una ocasin no llegu a tiempo. Despus de tamao esfuerzo, mi maltrecho cuerpo yace exhausto durante un da y una noche. Pero aquel no es humano -observ Tigre apuntando en direccin a la calavera de pjaro. Has visto que nosotros no enterramos a nuestros muertos como hacen los blancos, ni tampoco cubrimos las tumbas con flores. Viajamos de un lugar a otro y necesitamos la ayuda de nuestros muertos. Por eso luchamos por seguir unidos a nuestros seres queridos. Cuando uno de los nuestros se va a la Tierra de los Pjaros nos da lo ms preciado -su cerebro, con todas sus ideas, emociones y sabidura. Es nuestra sagrada comunin y as una parte de su alma entra en nosotros. No obstante, algunas veces uno de los nuestros se pierde y no volvemos a encontrarlo. Eso es lo que le ocurri al padre de Oca. En esos casos buscamos al pjaro que lleva su nombre. Lo tratamos como si fuera un crneo humano ya que sabemos que desde el momento en que el sacramento roza nuestros labios se convierte en la carne y sangre del desaparecido. Tigre se qued pensativo. Se daba cuenta de que la Seorita Golondrina era una gran hechicera y aunque a su padre el Jefe no le haban gustado los chamanes, la amable y serena Seorita Golondrina no era como los curanderos de los que haba hablado el Jefe. Quiz los hechiceros rojos y blancos fueran mejores que los negros. Bien nutrido y con provisiones para el viaje, Tigre emprendi el regreso a travs del hielo, siguiendo la cadena de islas. Los das previos haba nevado ligeramente, pero ya luca el sol y a medio da empez a sentir su calor. Al anochecer, cuando disminuy el resplandor y el sol ti de bermelln el horizonte, el paraje empez a resultarle familiar hasta que por fin lleg a los dos islotes ms prximos a la Isla de Veyde: El

Anciano, largo y flaco, La Anciana que ofreca sus nalgas redondeadas al cielo. Yacan all para siempre, acompaados, en armona. Quiz sus espritus se buscaran por la noche. Eran bondadosos y entraables, dos vecinos silenciosos, pero amables. Ya se haba puesto el sol cuando Tigre lleg a la Isla de Veyde y ascendi por la ladera meridional. Durante el verano los charranes y los vuelvepiedras anidaban all. Ahora todo estaba helado y estril. Corri a lo largo del sendero que cruzaba el bosque hasta el pueblo de invierno. Veyde! Veyde! -llam, pero no obtuvo respuesta. No haba fuego ni tampoco nadie a la vista. Volvi a llamarla de nuevo y entr corriendo en la casa que comparta con Veyde. Estaba vaca y fra. La lmpara que arda da y noche se haba apagado. Cada vez ms aterrorizado, Tigre volvi a salir. Empez a correr presa del pnico gritando, escuchando y volviendo a gritar. Se adentr en el bosque tambalendose entre tocones y rboles cados, busc en el hielo y entre los riscos donde colocaban las tiendas durante el verano. Regres mucho ms tarde a la casa. Rellen la lmpara y la encendi con manos temblorosas. Ech un vistazo a su alrededor. No haba nada que indicara lo que les poda haber ocurrido a Veyde y a Gardua. Era como si hubieran salido tan slo un momento. En el suelo vio una blusa de piel a medio hacer y algunos palos con los que Gardua sola jugar, aquellos palos que estrujaba con sus manitas y percuta para escuchar su sonido. Gardua haba desaparecido, pero los palos seguan all. Tigre fue de casa en casa llevando consigo la lmpara. Todas estaban vacas como la suya. Se qued a la intemperie. El aire era inmvil y fro. Toda la isla se haba helado en un inmenso silencio, y por encima de l estaban las estrellas Todo se haba desvanecido como en un sueo. El mundo se haba quedado vaco. Y Tigre estaba solo en l. Tigre levant la vista hacia el puente de polvo de estrellas que se alzaba sobre l. All colgaban las estrellas en enjambres inmviles. Slo las estrellas cazadoras, las errantes, se desplazaban cada noche. La luz rojiza de la Estrella Lobo brillaba en el poniente: le estaba enviando a Tigre un mensaje con su ardiente mirada? Hacia el sur vio el ojo tranquilo de la estrella que llamaban La Lenta. Pero el Cazador de la Noche, el feroz guerrero del sol con su humor cambiante, haba desaparecido. Se haba ido a descansar. Tigre saba que los blancos consideraban aquel enorme puente como el sendero por el que los pjaros hacan su ltimo viaje. Una estrella atraves el firmamento en medio de aquella glida quietud y Tigre se estremeci como si le hubiese fulminado. Era el alma de un pjaro que se haba ido volando? Superado el pnico inicial, Tigre recuper cierta serenidad y se pas la noche adormecido y abotargado. Escuch una voz, alguien lo llamaba: an albergaba esperanzas. Pero no vena nadie, y la isla permaneca en silencio. Al amanecer volvi a salir para contemplar el nveo manto. Las nicas seales de vida eran sus propias huellas, un trazado confuso que le record la noche tan espantosa que haba pasado. El sol estaba en el cnit, sus rayos iluminaban la nieve y las huellas que haba entre los troncos de los rboles. Fue entonces cuando Tigre repar en lo que debera haber visto desde el principio. Sus huellas estaban rojas, como si hubiera derramado su sangre a cada paso. Rasc la nieve con el pie, la roca estaba recubierta de sangre helada. Aquella visin le convulsion el estmago; se hinc de rodillas. Megaceros haba vuelto. Prometi que lo hara y cumpli su promesa. No obstante, Tigre lo haba visto morir. Lo haba enterrado con sus propias manos. Pero tena que ser cierto: Megaceros era inmortal. Haba resucitado y haba vuelto para vengarse. Tena que ser eso. Megaceros era ms poderoso que nadie; ms que los hechiceros, ms que los guardianes. Haba regresado de la Tierra de los

Muertos. Qu es lo que dijo? -Soy el Hijo del Sol, el Guardin de las Aves.- Incluso los espritus que vigilan las puertas de la tierra de los muertos haban cedido ante un ser tan extraordinario. En aquellos momentos, Tigre experiment el terror ms extremo de toda su vida. Estaba solo frente a la casa de Veyde, en ese da despejado de una maana invernal. Se qued petrificado, acept ciegamente su destino, estaba colgado del vrtice de un abismo de miedo y autodestruccin. Percibi movimientos a lo lejos y levant la vista. Era una bandada de piquituertos que batan las alas nerviosos entre los pinos. Ante la inesperada visin de aquellos pajarillos que le recordaron a Gardua y a Veyde, not cmo una bocanada de aire fresco penetraba en su mente. No! -grit. Sinti un arranque de rebelda. S, estaba solo; pero an estaba vivo. Megaceros an no lo haba matado. Despus de todo, no era omnipotente. Megaceros, morirs por segunda vez -sentenci. Por qu no?, qu es lo que haban dicho de l?, que poda estar en dos lugares al mismo tiempo? Entonces tena dos vidas. Sauce le haba arrebatado una; Tigre le quitara la otra. Se levant con decisin. Oh, Tigre Negro, hazme astuto y letal como t -suplic. En su mente vio la silueta del Gran Guardin alzarse sobre el Lago Trucha-. Tienes que guiarme -susurr. Se dirigira a la Tierra de las guilas Pescadoras para desafiar al Gran Demonio. Pero primero tena que descubrir otra verdad. Tigre los encontr sin dificultad. Haban arrojado en el bosque un puado de ramas que la nieve recin cada haba recubierto. Quit amorosamente las ramas y vio el rostro plido de Doa Anglica. Tigre la contempl durante largo rato. Incluso inerte conservaba aquel semblante orgulloso y autoritario. Alguien le haba cerrado los ojos, le haba dado el descanso. A su lado estaba el Seor Corregela, atravesado por numerosas heridas de lanza, en su rostro se apreciaba una mezcla de ira y triunfo. T la vengaste pens Tigre. Encontr ms cuerpos. All estaban Aliso y la Seorita Argentina -al verla Tigre sinti todava ms amargura. Aquella mujer que viva en su mundo misterioso, cuyo cuerpo haba penetrado cuando an estaba vivo y tibio; aquella mujer que haba engendrado un hijo para Sauce. Los cuerpos estaban fros. Acarici los rostros ptreos y los volvi a cubrir de nuevo con cuidado. Ahora saba que Veyde estaba viva, que Gardua estaba vivo y que muchos otros estaban vivos. Estaba convencido de que haba venido alguien despus de Megaceros. Unas manos llenas de cario haban dado el eterno reposo a los cuerpos. Tigre quiso hacerlo an mejor. Durante dos das recogi rocas para formar una pila con que cubrirlos y ponerles a salvo de lobos y hienas. A los otros los encontrar en la Tierra de las guilas Pescadoras -pens-. Voy a matar a Megaceros, pero en verano volveremos para esparcir flores sobre las tumbas. Emprendi la marcha de nuevo. La danza del tigre Aunque se piensa que los largos sables les hacan muy difcil comer, los animales tardaron cuarenta millones de aos

en morir de hambre. G.G. Simpson, Major Features of Evolution EL sol se alz hasta el cnit y el deshielo del medioda inund el aire con la fragancia hmeda de la nieve derretida y el aroma de los pinos. Las heladas y. el deshielo haban creado extraas y quebradizas protuberancias de hielo que resplandecan bajo la luz del sol en las orillas de las lagunas. En los espacios abiertos se haba formado una corteza sobre la nieve, por lo que Tigre evit adentrarse en los bosques densos y camin a lo largo de los eskers. Como constantemente se apartaban de su camino, tena que cambiar frecuentemente de ruta y saltar de un risco al otro avanzando siempre en zigzag. Una ligera nevada recubri la corteza una noche, y a la maana siguiente la superficie apareci repleta de huellas de la fauna salvaje del bosque. Tigre avanzaba deprisa, pero le dio tiempo a percatarse de la visita de algunos animales. Empezaba a sentir hambre y se estaba quedando sin provisiones. Sigui las huellas de liebres y zorros, caballos y hienas. Se inclin un poco para analizar las huellas de un alce, pero finalmente sigui su camino: el rastro estaba fro. De pronto, hizo un alto y se agach, su rostro delataba confusin. Haba algo nuevo. Nunca haba visto huellas semejantes; adems, eran frescas. Le recordaban un poco a las huellas de los linces, solo que mucho ms grandes. Aquella huella de zarpa tena algo de sobrenatural. Tena demasiados dedos. Tigre sacudi la cabeza, gru y mir a su alrededor. No se vea nada. Los pies tenan demasiados dedos! Era la huella de los cuartos traseros. Silb. Haba otra pata trasera, pero era un poco ms pequea y tena cuatro dedos perfectamente dibujados, como los del lince, aunque mucho ms largos. Dedujo que haba dos animales. Aqu estn los cuartos delanteros -murmur Tigre-. Tambin son como los del lince solo que muchsimo ms grandes, y eso que los del lince son de un tamao considerable. Qu poda ser? Tena que pertenecer al otro ejemplar, al que tiene seis dedos en los cuartos traseros. Tigre no lograba resolver el misterio. Haba cuatro dedos y algo que pareca un mun en lugar del dedo interior. Lo mir incrdulo intentando recordar todas las huellas que haba visto en su vida, pero nunca se haba topado con estas marcas. Qu extraos animales vagaban por el bosque? De pronto cay en la cuenta. Dos gatos grandes cazando juntos, macho y hembra, slo podan significar una cosa. Con los ojos resplandecientes, se apart de su camino y comenz a seguir las huellas. Estaban frescas. Los animales tenan que haber pasado por all haca muy poco tiempo. Y l que pensaba que los tigres negros haban desaparecido... Infinidad de ideas le bombardearon el cerebro, pero lo ms importante eran sus ansias por ver al tigre. Tal era su entusiasmo que ech a correr olvidndose del hambre. Tigre escal otro risco y se detuvo. Atencin!, al oeste no vea un rastro sino un gran surco en la nieve, en un lateral divis trozos grandes de corteza de nieve, y en medio del surco las inmensas huellas circulares de un mamut. Tigre recompuso rpidamente la escena. Era una familia pequea: un macho, una hembra y una cra. El macho caminaba delante abrindose paso a travs de la nieve, la cra en medio y la hembra detrs. Pronto se cansaran si seguan caminando a ese ritmo y desgarrando cortezas. Los tigres seguan a los mamuts. Dedujo lo impaciente que estaban por la amplitud de los saltos, que dejaban espacios intactos de nieve. Corri en pos de los mamuts. La carrera fue larga, y Tigre resoplaba sin resuello. De pronto, se dio cuenta de que los tigres haban abandonado el rastro de los mamuts y se haban desplazado hacia la derecha. Un detalle importante: los mamuts haban empezado a avanzar en la direccin del viento y los tigres, que ya estaban cerca, tomaron un desvo para evitar que los traicionara su olor. Lo mejor sera que l hiciera lo mismo. Por un momento pens en seguir a los tigres, pero se impuso la prudencia y torci a la izquierda. Enrojecido, fatigado y precavido ascendi por el risco que tena delante. All estaban los mamuts, perfectamente visibles junto a la laguna situada al otro lado. No haba rastro de los tigres.

Tigre se qued inmvil y estudi a los mamuts con atencin. Aparentemente no le haban visto o lo ignoraban. Estaban en el extremo sur de la laguna donde la sombra haba protegido a la nieve de los rayos del sol de medioda y no se haba formado una placa de hielo. El gran macho utilizaba sus colmillos curvados para barrer la nieve. La hembra y la cra coman en la zona que haba despejado, arrancaban matojos de hierba y los mascaban con voracidad. Tigre retrocedi hasta esconderse detrs de un pino inmenso. Se colg de una de las ramas ms bajas y trep por la parte trasera. En su ascensin encontr un buen sitio para sentarse. Desde all podra observar la escena sin llamar la atencin. El viento soplaba en diagonal entre l y los mamuts. Admir aquellas formas lanudas y majestuosas, y se maravill ante el mpetu y rapidez con que el macho haba retirado la nieve. Ahora el macho se puso a comer, y los tres animales pastaron; moviendo con rapidez y destreza las trompas del suelo a la boca. De repente, los mamuts dejaron de comer forraje y alzaron la punta de sus trompas simultneamente. Haban olido algo. No poda ser el olor de Tigre, ya que el viento segua soplando a su derecha. Tanto el macho como la hembra miraban en direccin al viento. Tigre estir el cuello y divis su ttem viviente. El tigre era un animal grande, aunque pareca ridculamente pequeo en comparacin con aquellos imponentes mamuts. Haba emergido del bosque situado a la derecha de Tigre en la direccin del viento que llegaba a los mamuts. stos se quedaron inmviles frente al tigre. Aunque intentaba controlar su entusiasmo, Tigre devoraba al majestuoso felino con los ojos. El tigre -era tan grande que tena que ser un macho- tambin se qued inmvil frente a los mamuts. Tena un aura de inocencia. Pareca que vigilaba a los mamuts con una mirada de disculpa, como si hubiera irrumpido en escena por accidente y estuviera a punto de hacer una reverencia y presentar sus respetos. Era el animal ms extraordinario e inolvidable que Tigre haba visto jams. Se alzaba erecto sobre sus largas patas delanteras, su lomo descenda hasta los cuartos traseros y tena la cabeza erguida. Adopt la postura de un cachorrillo juguetn, mientras sus ojos refulgan con inocente admiracin. Un parche en forma de uve sobre el cuello, que contrastaba con la piel negra, resaltaba la apariencia de payaso de la criatura. El nico rasgo que desentonaba en aquella amable expresin era el resplandeciente diente de sable izquierdo, claramente visible sobre su barbilla oscura. El tigre estir el cuello, como si comparara su estatura con la de los mamuts. Se incorpor un momento sobre los cuartos traseros, levant las patas delanteras de las que colgaban sus zarpas, con un aspecto ms juguetn si cabe. Los mamuts, con los que no funcionaban aquellas tcticas, siguieron mirndolo atentamente. El tigre, an el vivo retrato de la bondad, se puso a cuatro patas y avanz con parsimonia. A este lado de la laguna la placa estaba dura. De pronto, se escuch un murmullo sordo proveniente del macho de mamut. Mova la trompa de forma incesante y agitaba las orejas. La hembra y la cra estaban a su lado, sta ltima situada entre sus padres. El tigre, cuyo porte altanero le otorgaba un aire de superioridad a pesar de ser ms pequeo, continu aproximndose. Aquello fue demasiado para el macho de mamut. Levant la trompa y con un bufido de ira sali corriendo para embestir al tigre. Con una mirada apenada que pareca deplorar que se malinterpretaran sus intenciones, el tigre gir levemente y esquiv con gracia el asalto. El mamut, despus de haberlo ahuyentado, se dio la vuelta y regres con su familia. El tigre se sent, bostez mostrando sus enormes sables curvos y cerr las fauces con un golpe seco. Tigre no pudo evitar sonrer. Se senta muy cercano a aquel animal tan bufn, valiente y astuto, el enano contra el gigante. De repente, con un movimiento grcil, el tigre ech a correr hacia los mamuts.

Nunca lleg a alcanzarlos. Cuando el gran macho se dio la vuelta para contraatacar, el tigre se desvaneci. Se desplazaba con agilidad sobre la costra de nieve que el mamut rompa a cada paso. ste volvi con su compaera. El tigre se sent con las orejas gachas y observ meditativo a los mamuts. No haba perdido ni un pice de aquella aparente inocencia. Despus tuvo lugar un nuevo ataque y la consiguiente respuesta; el tigre retrocedi e hizo un amago en direccin a la hembra mientras el macho se retiraba. La nieve volaba mientras la danza continuaba. El tigre avanzaba desde un ngulo diferente cada vez, y obligaba al mamut a arar partes de la corteza que no haba roto para poder defenderse. El tigre segua rodeando a los mamuts, y la hembra empez sentirse cada vez ms inquieta; intent atacar. El tigre amag de nuevo y obtuvo una respuesta diferente de los mamuts. De pronto, una exhalacin negra surgi del denso bosque de alisos situado al otro lado de la laguna. La cra, momentneamente desprotegida, slo tena ojos para sus padres y la pelea. Mientras tanto, la tigresa acechaba desde el bosque situado detrs de l. Avanz hasta la mitad del claro. Slo la haba visto Tigre, quien repar en su estmago hinchado y se dio cuenta de que estaba preada. En su desesperada carrera, dio un gran salto hasta alcanzar el lateral superior de la cra. Hubo un abrazo momentneo; sus sables refulgieron mientras los incrustaba en el cuello de la cra. Despus dio un tirn y regres corriendo en busca de refugio. La cra gimi de dolor mientras la sangre le manaba del cuello donde los dientes de sable del tigre le haban infligido dos grandes heridas. El macho de mamut se adentr loco de ira en el bosque en pos de la tigresa. No pudo avanzar debido a la espesura de los alisos. Su compaera se interpuso entre la cra y el tigre macho, que an segua haciendo maniobras semicirculares, simulando alguna incursin de vez en cuando. El frustrado macho emergi del bosque y carg inmediatamente contra el tigre, que se desvaneci tan rpidamente como antes. Esta vez el macho fue implacable. Continu persiguiendo al tigre, que lo condujo danzando a lo largo de la laguna. El mamut se hunda en la nieve, cada vez ms exhausto. Los rastros de sangre indicaban que incluso su espesa piel empezaba a sufrir los estragos del hielo. Ya no poda hacer nada. Se detuvo justo debajo de Tigre y mir a su torturador con los ojos arrebatados. El tigre se sent y comenz a lamerse circunspecto la zarpa. Tras el pnico inicial, la cra de mamut entr en un estado de shock. El ataque de la tigresa haba herido de gravedad el cuello del animal y, al mismo tiempo, le haba aturdido piadosamente los sentidos. La sangre que manaba de sus heridas tea la nieve de manchas encarnadas. La cra cay de rodillas, se desplom y expir con un ltimo borboteo de sangre. El tigre macho dej de lamerse y contempl con tranquilidad al mamut macho, que caminaba despacio hacia su cra. Los mamuts se quedaron junto al muerto, y cuando Tigre volvi la vista el tigre macho haba desaparecido. Ha ido a reunirse con su compaera, pens Tigre. Ya slo quedaba esperar. Tigre descendi del rbol y encontr un lugar donde construirse una guarida. Durmi all despus de comer el ltimo pedazo de comida que le quedaba. Cuando Tigre regres a la maana siguiente, los mamuts adultos haban desaparecido y los tigres se estaban dando un festn. Ya se haban comido la trompa y gran parte del animal. Sus entraas yacan esparcidas sobre la nieve. La oppara comida haba satisfecho a la hembra de tigre, que descansaba mientras el macho segua comiendo sin entusiasmo. Tambin pareca saturado, y por fin se uni a su compaera. Rod sobre su lomo con las cuatro zarpas en el aire, despus lami su magnfico torso negro que tena dibujado una mancha. Tigre se senta irresistiblemente atrado por los gatos. Poco a poco avanz hacia ellos sin dejar de hablarles con suavidad; aunque despus sera incapaz de recordar nada de lo que les haba dicho. Los saciados tigres lo miraron brevemente sin inters hasta que estuvo a tan slo unos pasos de ellos. Entonces, el tigre lo estudi con atencin estirando el cuello mientras yaca sobre su espalda. No se movi. Rebosando respeto y amor, Tigre analiz su torso. Sus grandes garras eran extraordinarias y los cuartos traseros tenan seis dedos. Las zarpas delanteras eran peculiares, en lugar de tener el dedo interior normal, como el que tena la hembra, tena

tres muones que colgaban y se tambaleaban cuando el tigre mova la zarpa. Ahora entenda por qu las huellas eran tan extraas, sin embargo, al tigre no pareca molestarle esta caracterstica anormal. La hembra rod suavemente hacia l; Tigre admir su sedoso pelaje negro y la brillante mancha del torso. Tena la cabeza larga y estrecha y su iris era de color verde. El tigre bostez mostrando sus temibles fauces, despus entorn los ojos. Tena los bigotes estirados hacia delante. La mayor parte eran negros, pero algunos eran completamente blancos. Dejndose llevar por un impulso, Tigre sac su hacha de mano y cort unos pedazos de carne del mamut muerto. La tigresa lo observ con sus ojos grandes y redondos, pero no se movi. Tigre se guard un trozo de carne en el morral e hizo a los animales un ceremonioso adis. Despus retrocedi por donde haba venido ante la atenta mirada de los tigres. Los animales pasaron unos das junto a su presa, y Tigre se les uni en varias ocasiones. Aparecieron hienas y lobos; Tigre los ahuyent. Una maana, los tigres haban desaparecido. Sus huellas indicaban que se dirigan al norte. Tigre estuvo tentado de seguirlos, pero se contuvo. Saba que tena cosas que hacer, y ahora pens que sabra cmo llevarlas a cabo. Se mostrara amable e inocente, pero tras aquella mscara sera tan rpido y mortal como la tigresa. Tena algo que hacer antes de proseguir. No muy lejos de all encontr lo que buscaba: una escarpada formacin grantica cuya superficie haba pulido el hielo, de la que el viento haba barrido de buena parte de la nieve y el sol haba derretido el resto. Tigre hizo una gran hoguera y, provisto de un trozo de carbn y grasa de mamut, se puso manos a la obra. Realiz un gran dibujo de la escena que haba presenciado. Los inmensos mamuts negros fueron tomando forma bajo su mano. Luego los tigres. Tigre trabajaba extasiado para reproducir con lneas sensibles el podero, la burlesca insolencia y el dominio del tigre macho; para captar la urgencia y precisin de la hembra, su ataque nico y fulminante, la nica e infalible embestida violenta de todo el combate. No haba rastro de odio o temor en ella, tan slo el xtasis de la plenitud. Tigre tambin senta ese flujo de paz que produce una tarea bien hecha. Trabajaba en trance. An no haba terminado, haba una zona de la roca que no haba cubierto de dibujos. All esboz una imagen diferente proveniente de un rincn secreto de su mente. Slo haba dos figuras: un megaceros majestuoso y un tigre negro presto para el ataque. El megaceros, a pesar de toda su gloria, presenta la muerte, mientras que todas las fibras del tigre estaban vivas e irradiaban una furia implacable. Acab tras varios das de intenso trabajo. Exhausto, aunque con una conciencia y resolucin nuevas, Tigre contempl su obra. As es como ocurrir -concluy. Aquellas pinturas representaban su pacto con el Gran Guardin. Se colg el morral y emprendi la marcha. Senta el calor del sol. Su mirada repar en un ramillete de anmonas azules que contrastaban con el fondo de la nieve derretida. Sonri. Tena hambre y grandes designios que acometer. La avispa Podra picarte una avispa. Tambin de eso hay quienes han muerto. Lars Huldn, Heim. Poco tiempo despus, Tigre lleg a un sendero trillado. Estaba recubierto de nieve, pero formaba un surco bien definido. A Tigre le alegr comprobar que le conduca en la direccin correcta. Estaba bien surtido y, como no tena que detenerse para cazar, avanzaba con rapidez. El cielo an estaba iluminado cuando se detuvo para pasar la noche bajo las ramas de un rbol cado. Tigre se haba pasado el da planificando una estrategia. Esta vez estara preparado. Al igual que su padre, intent pensar con perspectiva, predecir los movimientos de su enemigo y calcular los suyos.

El Jefe haba medido su astucia con la de los mamuts, sin embargo, Tigre tena un adversario mucho peor: Megaceros, al que haba dado muerte ya una vez, pero que an segua vivo, tena un poder inslito y una decena de guerreros listos para obedecer sus rdenes. Seguro que a Megaceros le complacera tener otro guerrero; por ello, Tigre plane convertirse en uno de sus secuaces. Probablemente tendra que pasar una prueba, pero se le daba bien lanzar la azagaya con el propulsor y, adems, era un buen artista. A Tigre se le ocurri otra idea. Conoca el lenguaje de los blancos que pocos dominaban aparte del propio Megaceros. Seguramente haba muchos prisioneros blancos. Cualquiera que fuera el propsito de Megaceros, le vendra bien tener un intrprete. Una vez que fuera miembro del grupo, podra organizarse con tanta astucia como la tigresa negra. Antes o despus llegara el momento en que estara a solas con Megaceros. Entonces le asestara el golpe. Un momento! Necesitaba una historia. Megaceros lo interrogara acerca de su pasado. No poda decir que vena del Lago Trucha. No; saba lo que tena que decir: era un artista itinerante. No eran infrecuentes. Solan ser aprendices de hechicero que viajaban de un pueblo a otro. Dira que su hogar estaba junto al Mar Salado. Sin embargo, no hablaba como la gente del Mar Salado. Era fcil reconocerles por su forma de hablar, l mismo haba conocido a Azor. Dira que vena de la Colina del Halcn. Su padre le haba contado historias sobre aquel lugar. Estaba situado mucho ms al sur. Dnde haba aprendido el idioma de los blancos? Muy fcil. Haba estado en el norte, en la tierra de los blancos. No poda pegar ojo tan concentrado como estaba rematando su plan. Por fin logr quedarse dormido; al amanecer se despert bruscamente con alguien sujetndole al suelo. Embotado y aterrorizado vio a un hombre inclinarse sobre l, y sinti la punta de una lanza en su cuello. Muvete y eres hombre muerto -advirti con una risa ahogada el forastero. Tigre intent liberarse, pero la punta de flecha le presionaba el cuello. Otro hombre lo volte brutalmente y le at las manos a la espalda. Entonces le dio una patada y dijo con voz profunda -Levntate! Los dos hombres eran negros. Quin eres? Eres uno de los hombres de Megaceros? Yo... -empez Tigre, pero el hombre del tono burlesco rugi: Cierra el pico!, ya tendrs tiempo de desembuchar cuando veas a nuestro jefe, o hablas o te colgar. Era un tipo pesado y robusto. Se qued inmvil con las piernas abiertas y la punta de flecha en el cuello de Tigre. Levntate -orden el otro hombre que era alto y delgado. Tigre se encogi y se puso en pie. Los hombres se situaron de inmediato a sus flancos y lo agarraron por los brazos. Ven con nosotros y cuidadito, nada de trucos -advirti el ms alto. Pero... -comenz Tigre, y recibi un golpe en la cara con la culata de la lanza-. Cierra el pico -exclam el bajito-. No quiero or ni una sola palabra ms hasta que ests ante el jefe. Durante el paseo, los hombres charlaban sin prestar atencin al prisionero. Lo colgarn como a los otros, Glotn, viejo amigo -dijo con voz alegre-. A la bruja le encantar sacarle el hgado. Cuidadito -murmur Glotn sombro-. Quizs el jefe le perdone la vida. No deberas ser tan alarmista Castor. Si le cortas la lengua y le quitas la mano izquierda an podr ser til. Siempre lo ves todo negro.

S -reconoci Castor entre risas-. As soy yo. Es una pena que un tipo tan bien parecido tenga los huevos colgando mientras pende de un rbol junto al otro, pero as es como hay que tratar a stos, querido Glotn. Yo en su lugar no perdera la esperanza -coment Glotn lgubre-. Si habla mucho y rpido cuando el jefe lo interrogue... Siempre intentas darles falsas esperanzas a estos pobres -reproch Castor. Mientras hay vida hay esperanza -respondi Glotn. Tigre escuchaba la charla en silencio. Estaba seguro de que podra con aquel jefe. Pero quin sera? Megaceros? Si era as estaba cerca de su objetivo. Volvi a repasar su plan mientras prosegua la conversacin acerca de su destino. Sin embargo, Castor cambi pronto de tema. Te dije que cojeaba -anunci con satisfaccin-. Ves? Tena razn. Tienen que estar muy desesperados para mandar a un tipo renco para hacer ese viaje. Glotn no se molest en responder y Castor puso el rostro delante del de Tigre. Deduje por sus huellas que estaba renco, pero no me creste. Dijiste que iba muy cargado. Ja, ja. Glotn pareca disgustado. Y qu? Tienes que matar aun tipo por ser cojo? Es suficiente con romperle ambas piernas. As siempre tendr que cojear. No me gusta colgarlos. A la bruja le gusta -brome Castor con un arrebato de risa que casi le hizo soltar el brazo de Tigre-. Sale por la noche y les corta la lengua a los colgados. Despus la sirve como si fuera lengua de carib. Incluso t has comido muchas sin saberlo, Glotn. Es el jefe quien da las rdenes, no la bruja -gru Glotn-. Y hablando de lenguas, t le has quitado la tuya a una hiena. A Castor le divirti aquel ataque tan provocador, pero antes de que tuviera tiempo de responder Glotn anunci: Ya hemos llegado. S! -exclam Castor alegremente, y se volvi por primera vez hacia Tigre-. Mira, ah est tu camarada! Te vamos a poner a su lado. As los dos estaris maduros y en vuestro punto cuando os encuentren vuestros amigos. Tigre mir estremecido al ahorcado. Escuch un grito agudo y una vieja blanca menuda y arrugada se le acerc corriendo. Sostena una piedra afilada y babeaba nerviosa a travs de unas encas desdentadas. Castor alz la mano y la detuvo. Jefe! -exclam. Jefe! -repiti Glotn como un eco lejano. Jefe! -rugi Castor. Se escuch un trasiego entre los matorrales de los que sali Lobo, el antao jefe del Lago Grande, el hombre que haba prometido a Tigre a su preciosa hija Cierva. Tigre lo reconoci al instante, aunque ahora tena el pelo y la barba blanca.

Lobo! -grit-. No me reconoces? El otrora jefe del Lago Grande se acerc a Tigre con el ceo fruncido. Balanceaba el brazo izquierdo con energa, pero el derecho estaba a la zaga. Esa voz me resulta familiar -coment-. Resulta familiar. Es casi como si Turn, el del Lago Trucha, me estuviera hablando. Pero l muri hace dos inviernos. Por el gran mamut, qu es esto? No eres t, Tigre, el hijo de Turn? Atado? Castor! corta las sogas de inmediato; te abrazara si pudiera, Tigre, estoy muy contento de verte. S, estoy muy contento de verte, pero el brazo derecho ya no me obedece: tengo una herida que me hice luchando contra ese monstruo de Megaceros en una trifulca. Pero esto es increble! Tigre! Tigre!, el hijo de Turn, pero si te crea muerto! Poco despus, Tigre, convertido en un husped de honor, estaba sentado junto al fuego con Lobo, el jefe que estuvo a punto de ser su suegro. Recorri con la mirada aquel sencillo campamento, tan slo unas cabaas construidas con precipitacin. No es como en el Lago Grande, verdad? -se excus Lobo-. Tienes razn, pero nunca nos quedamos en un sitio mucho tiempo. Hemos aprendido un par de cosas estos inviernos, un par de cosas. Y vamos por buen camino, Tigre, por buen camino. An no le he dicho mi ltima palabra a Megaceros. Mi brazo derecho ya no sirve, pero soy un hombre valiente. Y contigo tengo otro ms. Castor y Glotn me confundieron con uno de los guerreros de Megaceros, no? -pregunt Tigre. S. No te conocan; vienen del oeste, de un pramo que arras el fuego hace ya varios inviernos. Megaceros atac su pueblo, pero ellos lograron escapar. Crean que eras uno de sus mensajeros. El otro da cogimos a uno; est all, colgado de aquel rbol. Llevas aqu mucho tiempo? -pregunt Tigre, y Lobo se ri entre dientes. Eso parece? -y describi su situacin. Megaceros haba situado a sus esbirros en el Lago Grande, en el Lago Azul, en la Llanura del Norte y sin duda en otros lugares. Lobo haba escapado de la batalla del Lago Grande con un puado de hombres, y se haba pasado bastante tiempo viviendo como un fugitivo. Se le unieron otros, y finalmente se creyeron lo suficientemente fuertes para atacar a la guarnicin de Megaceros situada junto al Lago Azul. Fue un error -admiti Lobo-. Nos repelieron y me destrozaron el brazo derecho. Ahora utilizamos otra tctica. Nos hemos dividido en tres grupos y atacamos las lneas de comunicacin de Megaceros. Slo nos quedamos unos pocos das en cada lugar, y de este modo lo tenemos siempre alerta. Ha enviado varias veces a sus tropas contra nosotros, pero hasta ahora hemos logrado evitarlas. Mientras tanto recuperamos fuerzas y nos reorganizamos para asaltar la sede del Lago Carib. Estamos de camino entre el Lago Grande y el Lago Carib, ya es hora de que cambiemos de campamento. Pronto enviarn una patrulla enemiga. Cuntos hombres tienes? Lobo tena unos treinta guerreros en total. Y a la bruja, por supuesto -aadi con una sonrisa-. Viene de una de las aldeas de los trols y odia ms que ninguno a los secuaces de Megaceros. Nadie logra descifrar qu es lo que dice, pero ha aprendido unas cuantas palabras en nuestro idioma y es la cocinera. Para su sorpresa y deleite, Tigre la salud en el idioma de los blancos e intercambiaron unas cuantas palabras mientras Lobo los escuchaba intrigado. Vaya, vaya, vaya -admir-. Pero si tambin hablas el idioma de los trols. Tienes mucho que contarnos, Tigre. Todo lo que sabemos es lo que nos cont uno de los mensajeros de Megaceros antes de que lo ahorcramos: que t y todos los dems hombres del Lago Trucha habais muerto. "Turn y Tigre, el hijo de

Turn". Pero ya veo que tienes ms vidas que el propio Megaceros ya que ests aqu conmigo sentado junto al fuego. No se me ocurre un aliado mejor. Entonces Megaceros conoca su nombre, reflexion Tigre mientras Lobo segua hablando y maquinando una estratagema demasiado simplista. Pensaba continuar con aquella guerra de desgaste, picar y huir. Soy una avispa, Tigre -explic-. Lucho como una avispa. Estoy reuniendo un enjambre. Un da seremos suficientes para picar a Megaceros hasta acabar con l. Echa un vistazo. Extrajo un trozo de mbar que llevaba colgado del cuello. Era tan largo como un dedo, plano, desgastado por el uso. Dentro haba una avispa, yaca sin vida en una prisin de oro, como si el tiempo se hubiera detenido. Tigre admir el imponente talismn en el que pareca acumularse la luz del sol. Por un momento titube. Quiz con aquella proteccin Lobo podra ganar. Cuando el pequeo grupo se traslad, Tigre se fue con ellos. Los gritos de las grullas migratorias llenaban el aire. Tigre camin un rato junto a la anciana blanca a la que los negros llamaban bruja, y ella le narr su historia. Vena de la Tierra de la guilas Pescadoras, un pueblo blanco situado junto al Lago Carib. All fue donde los demonios atacaron por primera vez haca cuatro inviernos. Mataron a varios blancos, a su hija entre ellos. Llevaron a los dems hasta los alrededores de la Garganta donde tenan que convivir con el estruendo de los rpidos da y noche. Todos se haban sometido al Demonio Supremo ya que pensaban que era el Guardin de la Aves. El espritu que le guiaba, encarnado en el cuerpo de un cuervo, se posaba en su brazo tendido y le hablaba en un lenguaje humano. Los negros trajeron caribs y ensearon a los prisioneros a ocuparse de ellos. El Ser Supremo tambin debe de ser el Guardin de los Caribs. Les hizo acostumbrarse tanto a los orines de las personas que se volvieron de lo ms dciles. Ella ansiaba recobrar su libertad y finalmente logr escaparse. A nadie le importaba lo que hiciera una vieja. Ahora viva esperando el da en que echaran a los demonios, en que todo volvera a ser como antao. Tigre convers tambin con los dos hombres que le haban cogido prisionero y se dio cuenta de que discutan sobre el futuro igual que sobre cualquier otro tema. El solemne Glotn estaba fanticamente convencido de que Lobo les conducira a la victoria, mientras que Castor se burlaba de sus esperanzas. Ests soando, Glotn. Por cada uno de nuestros hombres Megaceros puede reunir a un centenar. Qu podemos hacer sino darles una palmadita en la espalda y salir corriendo? Es divertido mientras dura, pero no durar mucho Megaceros no vivir para siempre -murmur Glotn. Yo s lo que hara si estuviera en su lugar -dijo Castor-. Enviara a un centenar de mujeres contra nosotros en vez de a ese centenar de guerreros. As nos rendiramos al instante. Por el Gran Mamut, a veces echo tanto de menos estar con una mujer que casi me apetece hacrmelo con la bruja. Soltaron sonoras carcajadas. Tigre se dio cuenta de que Castor tena razn, y cuando se detuvieron para pasar la noche inform a Lobo sobre su determinacin y sus planes. Lobo intent convencer a Tigre para que se quedara, pero poco a poco se dio cuenta de que le vendra bien tener un amigo en las filas enemigas. A la maana siguiente, cuando Tigre fue a despedirse, Lobo lo abraz. Te deseo suerte -dijo-. Vas a emprender una ruta mucho ms peligrosa que la nuestra y necesitas toda la suerte del mundo. Toma mi avispa, te ayudar a picar a Megaceros hasta que muera. Envala de vuelta como un trofeo cuando hayas logrado tu objetivo. Es un prstamo, pero hubiera sido tuya si te hubieras casado con Cierva. Quizs algn da... El capataz El sheriff de nuestro condado es una mala bestia;

ancho como un toro, es un desvergonzado de tomo y lomo. nete a l para tomar cerveza y jugar al pquer, pero no intentes descubrirle el farol o te convertirs en el hazmerrer. Stira sueca Los graznidos de las grullas que volaban en formaciones interminables acompaaron a Tigre durante todo su viaje. Tigre se senta transportado cuando observaba su batir de alas, lento y concienzudo. La bruja deca que Megaceros tena poderes sobre los caribs y los cuervos, pero el vuelo de las grullas se mantena inalterado. Tigre escuch un ruido nuevo proveniente del bosque. Era un murmullo extrao y profundo que pareca venir de muy lejos. Se detuvo y escuch con atencin. Frente a l se alzaba una montaa arcillosa, sin nieve, pero con abundantes pozas de agua que conformaban un dibujo que le record a las islas que haba visto en aquel espejismo haca tiempo. Cuando apoy el taln en el borde del charco ms grande, el agua rebos y comenz a fluir por la colina creando un arroyo cada vez ms ancho. Entonces se dio cuenta de lo que oa. Era el rugido de la Garganta. Casi haba llegado a su destino. Un poco ms lejos, vio a una mujer negra junto a un abedul. Estaba haciendo una incisin en el tronco del rbol con un cuchillo de piedra, y en el suelo tena varias vasijas de madera de abedul. Tigre se le acerc y la salud corts. Ella se dio la vuelta asustada con los ojos abiertos de par en par. Era joven. Ay, me has asustado! -chill. Lo estudi de cerca y sustituy la mueca de miedo por una sonrisa coqueta. Vio a un cazador alto y joven; el diente que colgaba de su pecho era el trofeo ms impresionante que haba visto jams. Es precioso -admir toquetendolo-. Tienes que ser un gran cazador. Cmo te llamas? Gato Salvaje -respondi Tigre, quien haba optado por aquel nombre porque se pareca bastante a su nombre real-. Y t? Yo soy Charrn -contest mirndolo con unos ojos hermosos a pesar de padecer una leve bizquera. En realidad, el leve estrabismo acentuaba su gracia. Luego mud su expresin y retrocedi un paso. No llevas la pluma -dijo acusadora sealndole la cabeza. La pluma? S, la pluma del guila. Todos los guerreros la llevan. Por supuesto -sonri Tigre-. Soy forastero. Pero he venido aqu para convertirme en guerrero. Con quin tengo que hablar? Ah -se tranquiliz ella-. As que es eso, supongo que lo mejor ser que hables con el capataz. Vendr aqu hoy, puedes quedarte conmigo. Quin es el capataz? Cmo se llama? Uy, se me ha olvidado. Es nuevo, pero es bueno. Mucho ms que el anterior. Aunque no es tan guapo como t Gato Salvaje. Qu le pasaba al otro? -pregunt Tigre divertido. Ay, era terrible. El viejo Cuervo. Cuervo de mierda lo llambamos. No te lo vas a creer, pero me prometi que hara otra incisin en mi palo calendario si me acostaba con l. Pero de eso nada -explic Charrn con

remilgo, aunque estrope el efecto al continuar charlando alegremente-. De todas formas no serva ni para eso. Jadeaba y me pona las zarpas encima, pero no se le empin, y eso que yo intent ayudar. As que el nuevo es mejor? Bueno, quiero decir que parece mejor. Slo lo he visto una vez. Ella ya se haba acercado tanto que su cuerpo rozaba el de Tigre. l se disculp. Ay, lo siento, te estoy distrayendo de tu trabajo. Cielos -grit Charrn-. Tengo que darme prisa. Puedo ayudarte. No puedes. Eres un guerrero. De donde yo vengo los guerreros pueden hacer cualquier cosa -contest Tigre. Pues aqu tienes tu cuchillo. Trabajaron el uno junto al otro haciendo cortes en la corteza e insertando palos en la madera para que condujeran el hilito de sabia, que luego vertan en las vasijas de corteza de abedul. Charrn dijo que las haba tallado ella misma y despus las haba calafateado con resina. Eres muy amable conmigo Gato Salvaje -dijo Charrn contorneando las caderas-. Nunca me haba ayudado un guerrero y cazador tan valiente como t. Cuando hubieron terminado, Charrn se sent en el suelo. Tengo que esperar al capataz antes de regresar al campamento -le inform-. Va a comprobar lo que he hecho. Ay, tengo hambre! Tigre acerc su zurrn. An le quedaba bastante comida y Charrn la acept agradecida. Apenas haban terminado de comer cuando levant la vista. El capataz -inform. Tigre se puso en pie sorprendido. El hombre que se les acercaba con una pluma de guila colocada con gracia en su tocado no era ni ms ni menos que Azor, el grueso Dios del Lago Azul, algo menos obeso de lo que Tigre recordaba, pero an segua siendo espectacularmente corpulento. Azor esboz una radiante sonrisa y abraz a Tigre como si de un amigo de la infancia se tratase. Tigre, querido amigo, qu sorpresa! qu te trae por aqu? Oh -dijo Charrn-. Tambin se llama Tigre? Me dijiste que te llamabas Gato Salvaje. Azor no le prest atencin. Estaba muy ocupado dando palmaditas en la espalda de Tigre. He venido para unirme a los guerreros de Megaceros. Ya -respondi Azor-. Te han aconsejado bien. Te das la vida padre. Nuestro Seor siempre tiene suerte y nosotros, sus hombres, somos los guerreros ms valientes del mundo. De pronto se frot la frente.

Pero por los mamuts, Tigre, t no puedes! -grit. Escucha, Gato Salvaje, cmo te llamas de verdad? -pregunt Charrn-. No es que importe mucho. Eres muy agradable, y tambin bien parecido. Por qu no puedo? -pregunt Tigre. Bueno, porque Tigre... hombre, no eres exactamente... quiero decir... en resumen, creo que si apareces por ah el Seor te colgar del pino ms alto del Monte Carib. No puede hacer eso -protest Charrn agitada-. Un hombre tan agradable. Di algo Gato Salvaje. Por qu hara eso? Por qu? Bueno, t eres...quiero decir, todos saben que eres un formidable hechicero, el enemigo del Sol, el hombre que mat a Megaceros o al menos a su sombra, al otro Megaceros... Perdname, estoy algo confuso. Oooh! -grit Charrn-. Eres un gran hechicero, Gato Salvaje? Por favor mustrame lo que puedes hacer. Mira aqu, mira que grano ms curioso tengo en el pecho, no podras...? Por el Gran Mamut -bram Azor molesto-. Quin eres t? Soy Charrn. No te acuerdas? Dijiste que era bonita -le reproch la muchacha. Pero si Megaceros nunca me ha visto. Es cierto, pero ha odo hablar de Tigre, el Gran Hechicero... Charrn, con el pecho descubierto, daba saltitos de excitacin. Mira esto, Gato Salvaje, mira esto, seguro que es un espritu maligno, s que puedes expulsarlo. Siempre quise conocer a un gran hechicero. El viejo Cuervo de mierda dijo que podra... Ya no me llamo Tigre -explic Tigre -me llamo Gato Salvaje-. Azor se llev una mano a la frente y seal el diente del tigre con la otra. Te puedes llamar Gato Salvaje o Topo, pero como aparezcas en el Lago Carib con esa cosa colgada del pecho te colgarn antes de que se ponga el sol. Tigre desliz el diente por debajo de su ropa. Tienes razn Azor, no lo haba pensado. Muchas gracias. Crees que ste ser mejor? Se sac la avispa de oro. Charrn abri los ojos atnita y empez a acariciarlo olvidando todo lo dems, suspirando extasiada. Azor pareci darse cuenta de su presencia por primera vez. Por el Guardin de todas las hienas -exclam-. Por qu te quedas ah parada medio desnuda como una hembra de trol? Tigre, Gato Salvaje, quiero decir, ests perdido!, sabrn quin eres! Esta se ir de la lengua antes de que te de tiempo a eructar. No creas que no s de lo que hablis -dijo Charrn enfadada-. No soy tan tonta como piensas. Este es mi hechicero y es bueno conmigo. Ha prometido alejar al espritu maligno. Y t has sido muy, muy malo al llamarme hembra de trol. Soy mucho ms hermosa que cualquier hembra de trol. Ellas tienen la tez plida, las piernas torcidas, apenas tienen cintura, sus tetas penden como colgajos de pellejo y tienen mandbulas enormes como las de los osos. En cambio yo, yo, yo, yo fui la mujer del Seor durante dos lunas, y t me

prometiste que me haras las marcas sin preocuparte demasiado por mi trabajo si tan solo... como Cuervo de mierda Azor se sent refunfuando en un tocn, agitaba las manos para intentar callarla. Ah lo tienes -dijo-. Es la peor charlatana del Mar Salado. Ser nuestra ruina. Charrn lo mir acerba. Tienes muy mal aspecto capataz -insinu-. Ests enfermo? Por favor hazme las marcas del da antes de caerte muerto. Extrajo un palitroque de madera que serva de calendario de su morral. Contabilizaban el trabajo mediante una serie de incisiones. Lo blandi frente a la nariz de Azor. Ser mejor que le des lo que quiere, Azor -sugiri Tigre. Azor, as que ese es tu nombre -amenaz Charrn muy ufana-. Saba que haba algo raro en toda esta historia. Tigre le acarici la mejilla. Charrn, eres una chica lista, verdad?, tan lista como bonita. Quieres ayudarme, a que s? Por supuesto que quiero ayudarte, Gato Salvaje. Te llamas Gato Salvaje. Que el Guardin de los Caribs me fulmine si se me olvida. No quiero que te cuelguen de un pino. No, no quiero. Azor hurg sin mucha energa en su fardo y sac un haz de palos que contempl apenado. Cul es tu marca? Cmo dices que te llamas? Charrn, ya te lo he dicho. Esa es la ma. Azor coloc los dos palos uno junto a otro. Comprob que las incisiones coincidan. Cada talla indicaba un da de trabajo y junto a ellas estaba tallada la silueta de la luna llena. Sac un cuchillo de piedra a regaadientes y empez a hacer marcas nuevas en los palos. Ni siquiera has mirado mi trabajo -dijo Charrn aprobadora-. Eso quiere decir que confas en m a, a, a, Azor. Pero si va a resultar que eres bueno despus de todo. Tres marcas, gracias ahora tengo tres das de vacaciones. Ir con vosotros al Lago Carib. Mientras caminaban, Tigre se interes por el Lago Carib y lo que ocurra all. Azor se lo narr con entusiasmo pero, como siempre, se daba tanta importancia que se pas la mayor parte del tiempo hablando de la gran responsabilidad inherente a su puesto y de lo selecto que era el grupo de los capataces. Me confiaron el puesto de capataz porque conozco el idioma de los blancos. Ahora soy responsable del campamento de las muchachas del bosque, tanto negras como blancas. Quizs puedas llegar a ser capataz, Tigre. Se llama Gato Salvaje -corrigi Charrn. Quiero decir Gato Salvaje. S que tambin hablas el idioma de los trols. Antes fui capataz del Bosque del Sol. Bosque del Sol? Qu es eso?

Es donde estn los caribs: el ganado del sol. Es una gran foresta situada en un recodo de la Garganta. Tres de sus lados estn flanqueados por la Garganta y el Lago Carib. En el cuarto lado est el campamento de guerra. All los caribs estn a salvo, y tambin sus cuidadores. La mayor parte son trols, hembras y machos, pero tambin hay un campamento de mujeres negras, del que nadie puede salir. Todas las maanas de primavera y otoo, cuando pasan los caribs, conducimos ejemplares nuevos al Bosque del Sol para reemplazar a los que matamos para obtener carne. Yo tambin estuve all -dijo Charrn-, pero me convert en la mujer del Seor. Yo fui capataz del Bosque del Sol durante dos inviernos -interrumpi Azor-, pero pronto me aburr, con ese estruendo proveniente de la Garganta. Adems, los machos de trol arman mucho jaleo. Hace poco lleg al Lago Carib un guerrero nuevo que habla el idioma de los trols. Por cierto, es un bastardo. De hecho a veces pienso que me resulta familiar. Tigre se sinti repentinamente excitado. Sabes cmo se llama Azor? Su nombre... deja que piense, creo que se llama guila Ratonera. En cualquier caso, me sustituy en Bosque del Sol, y yo vine aqu para reemplazar al viejo Cuervo... Cuervo de mierda -corrigi Charrn. Quiero decir Cuervo de mierda -repiti Azor mecnicamente, pero rectific -Cierra el pico nia! Cuervo quiero decir. Tigre no quiso levantar la vista para no delatar su ansiedad. El guila ratonera era el pjaro de Sauce. Podra ser realmente l...? Cuervo se est haciendo viejo y ya no ve bien -explic Azor-, pero el Seor cuida de los ancianos y muestra su benevolencia con aquellos que le han servido bien. Cuervo ya no tiene que trabajar. Y yo me alegro de haberme trasladado aqu. Es un sitio tranquilo y no hay problemticos machos de trol. Las chicas estn bien, tanto las blancas como las negras. Aqu slo trabajan las que son de confianza. Qu es lo que haces con los palos? Se le ocurri al Seor. Todos, excepto los guerreros, por supuesto, tienen que trabajar seis das. Yo vigilo que cumplan con su trabajo... Ya s qu es lo que t vigilas -critic Charrn con una voz tan tenue que Azor no la oy. Todos tienen un palo de trabajo y yo guardo una copia en mi morral. Por cada seis das de trabajo las muchachas consiguen tres de vacaciones, y pueden hacer lo que quieran. Lo entenders rpidamente. Como ves, tengo que estar al tanto de muchas cosas, pero soy consciente de mi responsabilidad. Y no se me escapa ni una. Ya estamos llegando a la verja de entrada. En los dos extremos de la verja crecan dos pinos de gran tamao. De ellos naca una empalizada tan densa que difcilmente se poda colar una mano entre los leos. Dos centinelas armados con lanzas vigilaban la entrada. Al igual que Azor, llevaban una pluma de guila en el tocado. Como ves la verja es muy ancha -explic Azor-. Por aqu es por donde metemos a los caribs que llevan al Bosque del Sol. Normalmente pasan justo por delante, cogemos a diez o veinte ejemplares y los conducimos adentro. Charrn se acerc a uno de los centinelas y le entreg un palo. l lo examin, lo meti en una bolsa que tena junto a l en el suelo y asinti permitindole entrar.

Ya no est de servicio -coment Azor-. Dentro de tres das tendr que recoger su palo y volver al trabajo. Ya viste la marca de la luna llena. No hay forma de engaar al Seor. Slo espero -aadi nervioso- que no se vaya de la lengua. Pero t ven conmigo Ti-, Gato Salvaje, y djame hablar a m. Los centinelas levantaron las lanzas y miraron a Tigre con recelo. Azor dijo elocuente. Un nuevo guerrero. Lo llevo a ver al Seor. T respondes de l? Por supuesto. No lo traigo yo en persona? Los centinelas intercambiaron sonrisas burlonas. Bueno, en ese caso... -dijo uno de ellos con humildad sarcstica, y Azor atraves la verja seguido por Tigre. Cuando los ojos de Tigre traspasaron el umbral del campamento le llamaron poderosamente la atencin varias circunstancias. A su izquierda, en un valle atravesado por un arroyo, haba un pueblo con viviendas slidamente construidas. En frente de l y a su derecha se alzaba una pendiente boscosa. No se vea la Garganta, pero el estruendo de los rpidos inundaba el aire y pareca surgir del propio bosque. A Tigre le intrigaba todava ms lo que ocurra ms abajo, junto al arroyo. Al menos una treintena de hombres, todos tocados con plumas de guila, actuaban de forma harto peculiar. Marchaban de adelante a atrs, siempre en lnea recta. Junto a ellos caminaba otro guerrero que dio una orden. Sbitamente, todos se arrojaron al suelo al unsono con un golpe seco que se reson por encima de los rpidos. Dio otro grito, y los guerreros se pusieron en pie y arrojaron sus lanzas. Avanzaron entre gritos salvajes sosteniendo cada uno un cuchillo en la mano. Pareca que atacaban un enemigo invisible y le clavaban los cuchillos hasta matarlo. Se sucedan las rdenes, y el grupo se levant y se mantuvo en pie, acechante. Por todos los espritus del bosque -dijo Tigre sorprendido-, se han vuelto locos? Qu se creen que hacen? Refrena tu lengua -advirti Azor-, se entrenan para la guerra. Qu te crees que hacen los guerreros todo el da? Estar tumbados al sol? Si todo va bien, t tambin estars ah muy pronto. Ven conmigo. Condujo a Tigre a lo largo de un sendero ascendente repleto de curvas hasta que divisaron una casa de madera slidamente construida. La visin de la prctica de la guerra le haba parecido a Tigre una pesadilla, sin embargo, ahora contemplaba una escena mucho ms hermosa. Haba nios jugando bajo la mirada atenta de una mujer robusta, de aspecto maternal; un hombre negro delgado los observaba y sonrea. Se volvi hacia Azor expectante. Zorro, te he trado un nuevo recluta -dijo Azor lentamente-. Se llama Gato Salvaje. El hombre mir a Tigre inquisitivo. Si el Seor quiere lo pondremos a prueba. Qu sabes hacer Gato Salvaje? Soy cazador y artista -respondi Tigre-. La fama del Seor se ha extendido hasta tierras lejanas, y me gustara unirme a vosotros si es que puedo ser de alguna utilidad. Yo respondo de l -dijo Azor. Zorro sonri y Tigre se dio cuenta con sorpresa de que encontraba atractivo a aquel hombre. Gracias, Azor. Lo llevar ante el Seor. Puedes retirarte.

Zorro sonri con cinismo cuando Azor se hubo ido. La recomendacin de ese loco no tiene demasiado valor -observ-. Pero necesitamos un artista. Eres bueno? Ponme a prueba, Zorro -replic Tigre-. Tambin hablo el idioma de los blancos. Zorro lo mir con ms inters. El Seor te pondr a prueba -dijo en el idioma de los blancos-. Comprendes lo que digo? Lo entiendo, Seor Zorro -contest Tigre en el mismo idioma-. Y si me permites decirlo hablas tan bien como un blanco. Zorro ri encantado. Servirs. Ven. Unos instantes despus Tigre se hallaba de pie frente a Megaceros. El recluta ASTUCIA ardid, argucia, sutileza, estratagema, sagacidad, triquiuela, aagaza, amao, ocultacin, malicia, doblez, engao, artimaa, treta. Traduccin del Roget's Thesaurus La casa de Megaceros era la vivienda ms grande que Tigre haba visto jams. Al igual que la empalizada, tambin estaba construida con leos, pero haban rellenado cuidadosamente los resquicios con tierra y turba. Ante ella haba un imponente poste hecho con un enorme tronco de rbol. Estaba coronado por un crculo rojo que Tigre supuso representaba al sol. El terreno descenda desde la casa hasta el valle y el pueblo. Al acercarse contemplaron una panormica impresionante del Lago Carib helado. Zorro pidi a Tigre que esperara mientras l entraba, Tigre se qued fuera solo, turbado por todas las cosas extraas que haba visto y escuchado; se le ocurri una nueva idea que le llen de terror. Qu pasara si Megaceros lo reconoca? Todo habra sido en vano y la muerte segura. Se haban encontrado dos veces. La primera vez en la Reunin Estival, Tigre era un joven barbilampio y Megaceros apenas se fij en l. Pero la segunda vez...! En aquella ocasin Megaceros agonizaba. Sauce lo haba matado, pero l prometi regresar. Se trataba del mismo hombre o el que haba muerto en la Isla de Veyde era slo su sombra? Cmo poda saberlo? En cualquier caso, ya era demasiado tarde para escapar. Tigre se recompuso y avanz con paso firme cuando Zorro le hizo una seal para que entrara. Entr en la estancia ms amplia que jams haba soado. Deba tener la longitud de cinco hombres y el ancho de cuatro. El techo era tan elevado que incluso el hombre ms alto hubiera podido mantenerse erecto. Tigre record cmo su padre, el Jefe, tena que agachar la cabeza en su propia casa. Las paredes estaban decoradas con pieles de carib, oso, alce, lobo, y otros animales. La luz del sol penetraba por cuatro ventanas. Tigre nunca haba visto algo tan impresionante. Sus ojos repararon en la pared ms alejada de la que colgaba la cornamenta de un megaceros. El hombre que estaba sentado debajo deba ser el propio Supremo. Tigre esperaba que el Seor del Lago Carib lo atravesara de inmediato con una mirada penetrante, pero en lugar de eso continu conversando con otro hombre que permaneci de espaldas a Tigre. Zorro le dijo a Tigre que esperara junto a la puerta mientras l se una a los otros. Fue entonces cuando Tigre se dio cuenta de que haba otra persona en la habitacin. Una joven estaba sentada en una pila de pieles al otro lado de la estancia. Estaba concentrada en su trabajo y el cabello negro le ocultaba el rostro. La luz del sol que penetraba por el umbral de la puerta le ilumin las rodillas desnudas. La sucesora de Charrn como mujer del Seor, pens Tigre. Probablemente las cambiaba a menudo. Para Charrn haban bastado dos lunas, aunque quiz fuera porque hablaba demasiado. Tigre olvid aquellos pensamientos tan cnicos cuando un instante despus la muchacha, consciente de su mirada, levant la vista. l retrocedi como si lo hubieran

cegado, aunque no supo si presa del terror o la desesperanza. La joven que estaba sentada en la casa de Megaceros era Cierva, la hija de Lobo, la nia que haba sido su prometida. Crey haber chillado; sin embargo, se haba quedado anonadado. Estaba seguro de que ella gritara su nombre, pero al principio no le reconoci. Lo mir con apata. Poco despus lo reconoci y sus ojos se llenaron de consternacin y miedo. Se qued sin aliento y la sangre abandon su tez oscura que se ti de un gris sin vida. Entreabri los labios. Tigre le hizo un guio rpido, y vio con alivio cmo ella volvi a cerrar la boca. El rubor le ilumin el rostro. Tigre mir a los hombres. No parecan haberse dado cuenta de nada. Entonces volvi a mirar a Cierva, quien se afanaba con sus quehaceres. No obstante, Tigre vio cmo le temblaban las manos y se morda el labio. Respiraba con rapidez. Aparentemente la conversacin haba concluido ya que el hombre que estaba de pie de espaldas a Tigre se dio la vuelta con la intencin de marcharse. Era Sauce. No le sorprendi demasiado. En realidad, esperaba encontrarse con l desde que Azor mencion el nombre de guila Ratonera. Aun as, agradeci a Sauce su habitual autocontrol. Seguramente nunca antes lo haban puesto tan a prueba. Sus ojos encontraron los de Tigre sin dar muestra alguna de inters, pero al pasar a su lado entorn las pestaas. Zorro le hizo seas a Tigre para que se acercara; el hombre que estaba sentado debajo de la gran cornamenta alz los ojos. Cuando la mirada de Tigre y la de Megaceros se encontraron, Tigre sinti que aquel hombre poda leer cualquier pensamiento y cualquier plan que tuviera en el cerebro cualquier sentimiento o esperanza que albergara su corazn. Mientras daba aquellos pasos, tuvo la sensacin de que todo lo que haba sentido y planeado se desvaneca como la nieve derretida dejndolo vaco e indefenso. Quieres unirte a mis guerreros, Seor Gato Salvaje? -pregunt Megaceros en el idioma de los blancos-. El Seor Zorro me dice que hablas este idioma. Tigre se dio cuenta con sorpresa de que Megaceros se haba percatado de su confusin y que aquellas afables palabras tenan como objetivo ayudarlo. Su amabilidad y la frmula de cortesa de los blancos, que pareca elevarlo al rango de Seor, le devolvi el sentido. Era el inicio de una conversacin que Tigre recordara siempre con pavor. Senta que se tambaleaba en el vrtice de la Garganta, a punto de caer. La precipitacin del agua pareca engullirlo ah mismo, en la habitacin de Megaceros. Se trataba del mismo hombre? El rostro, la silueta, el collar de mbar eran los mismos que llevaba en la Reunin Estival. Y sin embargo era diferente. Mientras prosegua la conversacin, Tigre se convenci de que no se trataba del mismo hombre. El otro era distante, duro, adusto. En los ojos inquisitivos de este hombre presenta una tristeza profunda e inesperada. Megaceros sigui hacindole preguntas con una inquebrantable cortesa. Tigre intent mantener el tono de voz y contestar a las preguntas con aparente franqueza. Dentro de un momento, pens, Cierva gritar que miento. Sin embargo, ella no dijo nada. Tigre se oy a s mismo relatar viajes que jams haba hecho y aventuras que slo haban ocurrido en su imaginacin. Formaban parte de aquella historia que con tanto cuidado haba ensayado. No, nunca haba visto el gran Mar Salado. S, su padre, Tejn, estaba muerto. S, haba visto el Gran Agua y haba vivido all durante un invierno y un verano en compaa de los blancos. Dnde? Lejos, hacia el nordeste, en un lugar llamado Isla Lejana. (Aquel fue el lugar donde la Seorita Golondrina haba aprendido el idioma de los blancos). Megaceros asinti pensativo. Dijo que l nunca haba llegado tan lejos en direccin este. Tenan all caribs abundantes? No, no demasiados. Las focas eran el sustento principal durante el invierno. El interrogatorio pareca no acabar nunca hasta que por fin se suaviz aquella imponente mirada. Megaceros rebusc en una pila de pieles y le dio la vuelta a una piel de carib. Tigre se dio cuenta de que le faltaba el dedo ndice de la mano derecha. Me han dicho que eres artista, Seor Gato Salvaje. Djame ver si eres capaz de dibujar un carib aqu; una hembra masticando una de las cuernas que ha mudado. Tigre se arrodill obediente, tom el carboncillo que Zorro le tendi y empez a trabajar. Pronto se olvid del resto. Mova la mano con decisin; esto era en lo que le gustaba trabajar. Le invadi un sentimiento de orgullo

y placer. Su mano nunca era tan firme como cuando haba en juego algo importante. De pronto, se dio cuenta de que Megaceros y Zorro, que haban estado hablando, se haban quedado callados y atentos. Cierva tambin se haba acercado para mirar. All estaba la hembra de carib con la cuerna en la boca. Tigre escuch la voz de Megaceros ahogada. Seor Gato Salvaje, podra dibujar una cra a su lado? Tigre volvi de nuevo al trabajo. La cra emergi de su mano tan real como la hembra. Ah lo tiene, Seor Megaceros -dijo por fin mientras dejaba el carboncillo-, algo ms? Megaceros pareca no orle. De forma inconsciente hizo el gesto habitual de los blancos y se cubri brevemente los ojos con la mano. Se qued mirando con fijeza el dibujo con un rostro inescrutable. Le brillaban los ojos. Zorro miraba alternativamente a Megaceros y a Tigre sin decir nada. Finalmente fue Cierva quien habl. Es un dibujo muy bueno, forastero -elogi en voz baja. Cmo te llamas? Yo me llamo Cierva. Cierva, mi nombre es Gato Salvaje. Ya veo -dijo ella en un tono apagado. Megaceros sali de su trance y habl en el idioma negro como Cierva. Gracias, Gato Salvaje, este dibujo me ha llegado al corazn. Tigre se dio cuenta de que su temor hacia Cierva haba sido infundado. Obviamente, ella no entenda el idioma blanco; seguramente toda la conversacin le haba resultado incomprensible. A pesar de todo sinti que ella no le habra traicionado. Vuestro placer es mi recompensa -dijo Tigre. As que quieres convertirte en guerrero. Muy bien, prestars juramento. Los guerreros crecen como setas, pero a un artista como t slo se le encuentra una vez en la vida. Puede que tenga otros planes para ti en el futuro. Megaceros recit el juramento y Tigre repiti sus palabras. Jur obediencia al Sol, a Megaceros, y a sus dirigentes. Jur defenderlos con todas sus fuerzas y revelar cualquier trama de la que tuviera conocimiento. Todo le resultaba muy irreal. All estaba prestando juramento a Megaceros, el hombre al que haba prometido matar. Salieron; Zorro apoy su mano en la espalda de Tigre de una forma muy amistosa. Me alegro de que ests aqu, Gato Salvaje -dijo-. Has visto cmo le gust tu dibujo al Seor? Nunca le he visto tan sorprendido y cautivado. Le ha tocado alguna fibra sensible que esconde en el fondo de s mismo. Tus manos estn llenas de magia, Gato Salvaje. Tigre, exhausto, avanzaba como en un sueo. Qu quieres que haga ahora, Zorro? -pregunt. Te unirs a la compaa de Colimbo. Hace poco perdi un hombre, un mensajero que nunca regres. Creemos que lo ha cogido Lobo, un bandido que opera en los bosques situados al este. Tigre asinti. Conoca el destino de aquel hombre.

Ese Lobo se cree que es una avispa como sa que t llevas colgada -y Zorro seal con una sonrisa al talismn de Tigre-, pero en verdad no es ms que un mosquito, y lo aplastaremos. Tigre contuvo las palabras que le venan a los labios y en su lugar pregunt: Y ms adelante? El Seor me ha dicho que tiene otros planes para m. Es cierto, y creo que tienes un gran futuro aqu. Pero primero tendrs que empezar como guerrero. Tigre se convirti en recluta de la compaa de Colimbo. Reemplazaba al tipo que haba visto colgado en el campamento de Lobo. Viva junto a otros ocho guerreros en una casa mucho ms pequea que la de Megaceros, y cada da les entrenaban en el arte de la guerra. El manejo de las armas no era tan importante como l haba supuesto. Aquello era inherente a todo cazador. Lo ms importante era obedecer rdenes. Primero las rdenes se daban oralmente, despus mediante seas. Aprendi a tener los ojos puestos en el hombre que tena a su lado y en su comandante. Le ensearon cmo atacar y replegarse, cmo esperar en silencio y sin moverse desde el medioda hasta la noche si era necesario sin jams dejar de prestar atencin. Despus de una luna, ya saba por qu los valientes hombres de Lobo haban perdido en el Lago Azul. Ni el valor personal, ni el dominio de las armas hubieran resistido la sanguinaria disciplina y cooperacin que el astuto cerebro de Megaceros haba inculcado a los hombres de la pluma de guila, y que continuaba bajo el frreo dictado de Vbora. Vbora, el comandante del ejrcito, era un dirigente severo y exigente. Los guerreros decan que tena el corazn de una piedra. Pero no siempre haba sido as. Tras su humillante retirada del Lago Azul se le haba helado cualquier atisbo de humanidad. Su glida mirada no perda de vista nada y acongojaba a los desafortunados que cometan un error. En comparacin con Vbora, el superior inmediato de Tigre, Colimbo, era una persona alegre y afable. Aunque poda indignarse de ira, siempre se le pasaba pronto. En cambio, Vbora no olvidaba jams. Muchos de los compaeros de Tigre en la compaa eran veteranos de los tiempos de la Tierra de los Pedernales y tenan muchas historias que contar. Algunos hablaban con nostalgia de los viejos tiempos. Antes, sencillamente cogas lo que queras -aor uno de ellos, un hombre llamado Bho-. Nada de tonteras con los caribs y esas cosas; jefes ricos que robar; mujeres bonitas que conseguir. Ah!, aquello s que era vida. Ahora nos estamos convirtiendo en vulgares pastores de caribs, a nuestra edad! As siempre tenemos comida -seal otro-. En los viejos tiempos nos quedbamos con hambre demasiadas veces, no te acuerdas? Comida s tenemos, s; pero todo est tan bien organizado y es tan soso que te mueres de aburrimiento. Nuestra lucha no es ms que un juego. Megaceros ya no nos dirige. En su lugar Vbora nos clava sus colmillos. De vez en cuando nos saca a dar un paseo por el bosque; se supone que tenemos que capturar a esos bandidos, a Lobo y a sus esbirros, pero son demasiado listos para Vbora. Y cuando tomamos la Isla de los trol... Se supona que iba a ser una guerra, pero no lo fue. Tigre aguz el odo. Qu ocurri? Bho, el veterano, le narr el asalto a la Isla de Veyde. Fue una gran operacin. Todos saban quin estaba all: el gran hechicero negro, el que haba matado a la sombra del Seor -dijo Bho en voz baja. El Seor en persona haba ido con ellos, con Vbora como comandante, quien seguramente estaba avergonzado desde aquella vez que regres del Lago Azul con el rabo entre las piernas. Pero, estaba all el gran hechicero? No!, los trols dijeron que se haba perdido en el hielo. Ja!, pues menudo hechicero verdad? Todos rieron.

No, prosigui Bho, despus de tantos preparativos y prcticas, result ser lo ms fcil del mundo. Esperamos a que llegara el invierno y con l el hielo para que el ejrcito pudiera cruzar el estrecho hasta la isla. Menuda hazaa! Hubieran bastado diez guerreros. Claro, que no lo sabamos de antemano y a todos se nos saltaban las lgrimas cuando pensbamos en aquel temible hechicero. Cruzamos el hielo amparados en la oscuridad de la noche y llegamos a hurtadillas hasta el pueblo. Al alba ya estaban completamente rodeados; los trols ni siquiera se haban despertado. Una hembra de trol sali de su casa llevando una lanza. Detrs de ella iba un trol macho desarmado. Era el macho de trol ms grande que he visto nunca, como un faralln, sin exagerar! Tambin salieron otros trols, pero aquellos dos eran los dirigentes. Vbora les habl. Bho no comprendi ni una palabra de aquella jerga de trol -tan solo bah, bah, bah- despus le contaron que Vbora les haba ordenado que entregaran al hechicero. La hembra le contest que el hechicero estaba muerto, que era mejor que se fueran de all, ante lo cual Vbora estall en carcajadas. La hembra levant la lanza. No tena que haberlo hecho -lament Bho circunspecto-. Escribano, que estaba a mi lado, pens que se la iba a clavar a Vbora. A m no me pareci as, pero l le arroj su lanza que le alcanz en el pecho derecho. Fue entonces cuando aquel enorme macho de trol cobr vida. Avanz derecho hasta Escribano con las manos desnudas tendidas. Le arrojaron ms de diez arpones. Tena ms lanzas en su cuerpo que un puerco espn espinas. Pero aquello no lo detuvo. Nunca he visto un macho de trol tan fuerte. Con una mano tan grande como la de un oso rode el cuello de Escribano y le arranc la cabeza de cuajo, como un nio que coge una flor. Por el mamut, nunca he visto una cabeza tan sorprendida como la de Escribano. Evidentemente, el macho muri. Hubiramos matado a todos los trols -haba otros armados con lanzas- si el Seor no hubiera intervenido. Nos orden que nos detuviramos, alz la mano, y sbitamente apareci el espritu que lo guiaba volando por encima de nosotros, entonando unas palabras mgicas. Aquello bast para que los trols cayeran rendidos al suelo. Despus de eso vivieron con nosotros sin suscitar problema alguno, y ahora estn all -seal al Bosque del Sol-, con los dems pastores de caribs. Bho sacudi la cabeza. No -dijo-, no fue una verdadera guerra. Lo nico digno de contar fue lo de aquel macho de trol. No he visto nunca un macho de trol como se. Tigre asinti. Pens que no era una mala necrolgica para el Seor Corregela, y le alegr confirmar lo que haba ledo en el rostro helado de su amigo muerto. Despus de una luna en la compaa de Colimbo, Tigre record su idea inicial de vencer a Megaceros con un ejrcito, su ingenuidad le hizo sonrer apenado. Qu posibilidades hubiera tenido l, o incluso Lobo, de vencer a los hombres de la pluma de guila? El Lago Carib era una fortaleza inexpugnable. Estaba protegido por la Garganta, por el Lago Carib, por las empalizadas y, por encima de todo, por los guerreros invencibles que lo custodiaban. Zorro tena razn: Lobo no era ms que un mosquito. Poda ser un engorro durante un tiempo, pero no era un peligro serio. Haba una potencia nueva en la tierra, una jams vista con anterioridad. Las defensas tenan un doble propsito. Mantener alejados a los enemigos humanos y mantener al margen a los animales carnvoros que podan suponer un peligro para los caribs. En un comienzo, antes de que el complejo estuviera terminado, haban causado numerosos estragos, especialmente las hienas. Pero como eran animales inteligentes haban aprendido cul era su lugar y hacan bien en mantenerse alejadas. Los nicos animales que daban problemas en aquel momento eran los itinerantes, como las hienas que no tenan territorio fijo. Cuando una manada de lobos vena a travs del agua helada del Lago Carib, se organizaba una gran cacera. Se conduca a los patas grises hacia un recodo de la Garganta donde se los mataba. Los osos tambin eran otra amenaza, pero casi siempre estaban fuera durante el verano, cuando el lago estaba abierto. En primavera, algn oso despistado y sooliento lograba atravesar el hielo, pero siempre

acababa en el asador. Las hienas solitarias que aparecan ocasionalmente, se desmoralizaban desde el principio y era fcil lidiar con ellas. Pocas terminaban de comida. El animal ms problemtico de todos era el glotn, un animal huidizo. Lejos de los lobos, sus grandes rivales, los glotones se daban la buena vida en el Bosque del Sol. Daba igual cuntos se matara, siempre llegaban ms. Se enviaron partidas de guerreros al Bosque del Sol en varias ocasiones para cazar a los predadores, pero Tigre tuvo que quedarse en casa. An no estaba bien entrenado. Y los caribs, el ganado del sol? Tambin causaban problemas. Los clidos veranos eran duros con ellos, y muchos moran, en especial las cras. Afortunadamente se podan reponer los ejemplares perdidos cuando pasaban cerca las manadas migratorias. Los guerreros aprendieron a separar grupos de animales de la manada principal y conducirlos al Bosque del Sol. Sin embargo, necesitaban comida. Los caribs no slo se alimentan de los orines de los trols como deca Bho. Aunque era muy grande, el Bosque del Sol se estaba quedando sin alimento apropiado para los caribs. Lo mismo ocurra en las tierras que rodeaban el Lago Carib. Mujeres del campamento de Azor recolectaban lquenes y los machos de trol los transportaban hasta el Bosque del Sol; avanzaban en grandes hileras bajo la atenta mirada de las patrullas de guerreros. Las otras guarniciones del Lago Azul, el Lago Grande y la Llanura tenan que encargarse de la caza. De este modo, los hombres de la pluma de guila se iban transformando gradualmente en aldeanos normales que tenan que cazar para sobrevivir aunque tuvieran esclavos que hicieran las tareas ms penosas. Siempre haba muchas mujeres en el campamento. Trabajaran en el Bosque del Sol o en los bosques de alrededor, y normalmente regresaban al campamento en sus das libres. Cuando la mujer de un guerrero estaba en el campamento, ste trabajaba slo media jornada, a no ser que tuviera la mala suerte de atraer la ira de Vbora. A Tigre no se le aplicaba la regla de la media jornada ya que an era un recluta, pero tena algo de tiempo libre y Charrn se lo haba apropiado anunciando sencillamente a Colimbo que era la mujer de Gato Salvaje. En esas ocasiones tenan que utilizar una de las cabaas familiares que se haban construido cerca del lugar donde el pequeo arroyo conflua con el Ro Grande. Estaba cerca de la Garganta donde el ro se transformaba de una catarata estruendosa en un manto sereno de agua. El nacimiento estaba justo bajo el espoln de una roca, pero numerosas partculas se alzaban por el aire y al alba se poda observar el pie del arco iris. El rugido de los rpidos ahogaba la mayor parte de los sonidos, excepto los gemidos penetrantes provenientes de las cabaas en las que hombres y mujeres daban rienda suelta al deseo acumulado durante seis das de abstinencia. No obstante, por encima de todo, aquel refugio familiar era un lugar idlico separado del campamento de guerra y el duro rgimen all imperante. Los nios jugaban bajo la mirada orgullosa de sus progenitores, los padres entrenaban a sus hijos en el arte de la caza, los jvenes amantes se abrazaban con ternura. La mayor parte de las mujeres que pasaban su tiempo libre en el pueblo familiar eran negras, pero tambin haba algunas chicas blancas y, en ocasiones, Tigre tena que hacer de intrprete entre un guerrero negro y su mujer blanca. Tigre se senta agradecido por gozar de los favores de Charrn y no slo porque era hermosa, alegre y cariosa. Era ms que eso. Era la nica con la que poda mantener una relacin amistosa. Fiel a la tarea que se haba impuesto, se negaba a considerar a los guerreros como otra cosa que asesinos a sangre fra. Se haba armado mentalmente contra ellos, aunque cuidaba mucho de mantener una apariencia afable. Para un joven de la naturaleza franca y abierta de Tigre esta situacin se hubiera vuelto insoportable si no hubiera encontrado una va de escape para sus emociones en la compaa y los abrazos de Charrn. Tambin haba otra razn que l mismo reconoca. Mientras fuera "agradable" con Charrn, tal como ella deca, poda estar seguro de que no iba a traicionarlo. Por ello ansiaba tenerla a su lado. Charrn lo atribua a los celos y se senta halagada. Era bastante voltil y si las cosas hubieran sido de otro modo probablemente habra desviado su inters haca otra parte. Pero haba muchas cosas que mantenan viva su curiosidad. Por qu le haba llamado Azor "gran hechicero"? Por qu tena dos nombres? Por qu esconda su tesoro ms preciado, el gran colmillo de tigre? Para ella l tena una posicin casi tan elevada como la del Seor. No responda a ninguna de las preguntas de Charrn, pero el secreto de Tigre lo una a l casi tanto como la necesidad obvia y apasionada de su presencia. Despus de una luna en la compaa de Colimbo, cuando el Lago Carib por fin estaba libre de hielo, volvieron a llevar a Tigre ante Megaceros.

El artista Las guilas y los leones nunca son tan abundantes como las palomas y los antlopes. A.R.Wallace, On the tendency of varieties to depart indefinitely from the original type Tigre y Sauce estaban de nuevo juntos. Sin saberlo, Megaceros propici su reencuentro cuando sac a Tigre de la compaa de Colimbo despus de un mes de entrenamiento y le nombr artista del Lago Carib. El primer encargo que le hicieron fue decorar el Poste Solar que Megaceros quera que estuviera listo para las celebraciones de mediados de verano. La segunda entrevista de Tigre con Megaceros no fue tan dura como la primera. Ni preguntas ni divagaciones ensartadas en una pesadilla de mentiras. Mantuvieron la conversacin en el idioma negro mientras Cierva escuchaba desde su sitio habitual. Durante las pausas, Tigre vea cmo los ojos de Megaceros recorran el dibujo de la hembra de carib y su cra que colgaba de la pared situada junto a l. Megaceros describi los animales que quera en el poste. Tres eran importantes, el ganado del sol: el mamut, el carib y, encima de todos, el megaceros. Para los dems le dio carta blanca. A Tigre le agrad el encargo porque le libraba de la compaa de Colimbo y, adems, el encargo supona un reto. Megaceros y l conversaron un rato acerca de la composicin de los animales que haba que incluir. A Tigre se le ocurran varias ideas y ofreci sugerencias que Megaceros acept con prontitud. Entonces estamos de acuerdo -confirm Megaceros-. Hoy dejars la compaa, Gato Salvaje. Ya has aprendido lo suficiente para ser un buen guerrero en caso de necesidad; pero en tiempo de paz ests libre de servicio. Quiero un poste que deleite al Sol y a los Guardianes de los animales. Tienes que dedicar todo tu tiempo a esta tarea. Te han construido una casa en la aldea de los capataces y confo que encuentres lo que necesites dentro de ella. Si hay algo que desees habla con guila Ratonera, uno de los capataces del Bosque del Sol; l te dar lo que necesites. Tengo que confesarte que es uno de los mejores capataces y habla ambos idiomas a la perfeccin. Le he dado instrucciones para que te ayude con todo lo que necesites. A Tigre le brillaban los ojos y Megaceros sonri. Veo que te alegras de tener un trabajo ms acorde con tus capacidades que la monotona de la compaa -observ. Tigre se traslad a su nuevo hogar situado al fondo de la aldea de los capataces. De acuerdo con los deseos de Megaceros fue a ver a Sauce en cuanto el capataz regres de su ronda habitual por el Bosque del Sol. Los hermanos tenan muchas aventuras que contarse despus de haberse separado en el hielo de la Isla del Hombre Muerto, pero la primera pregunta de Tigre fue: Y Veyde y Gardua? Sanos y salvos. Veyde se ocupa de Gardua y de mi hija Centaura. Sabe que ests aqu y est dispuesta a hacer cualquier cosa para ayudarte. Ha hablado con algunos de los blancos en los que puede confiar, pero hay muchos que estn amedrentados por Megaceros. Creen que es el Guardin de las Aves porque tiene un cuervo que siempre va con l y que le habla en el idioma de los hombres. Puede que lo sea -dijo Tigre-. Pero encontraremos una salida. Hemos llegado hasta aqu y debemos continuar. Sabes algo de mi familia del Lago Trucha? S. Tu madre, Oropndola, muri, pero tu hermana -nuestra hermana- Gracia est viva. Vive con otra mujer del Lago Trucha en el pueblo de las mujeres negras del Bosque del Sol. Hay muchas mujeres y nios del Lago Trucha.

Sauce, que en su calidad de capataz se saba todos los nombres de memoria, se los recit de un tirn. Tigre escuch profundamente conmovido. Haba regresado de nuevo al pas de su infancia, con aquella madre que haba perdido para siempre. Al menos Gracia estaba viva. Cmo le ha ido? Ya es toda una mujer -le inform Sauce-, inteligente y hermosa. Estoy orgulloso de mi hermana, pero an no me he dado a conocer. Lo har si t quieres, Tigre. Hazlo, Sauce, si es que puedes hacerlo en secreto. Pero no se lo digas a nadie ms; no sabemos en quin podemos confiar. Muchas de esas mujeres viven con los guerreros de Megaceros. Estamos siempre en peligro; demasiada gente conoce mi secreto. -Tigre le cont acerca de Azor, Charrn y Cierva. Sauce sacudi la cabeza. Por lo que cuentas podemos confiar en las chicas. En cambio, Azor puede traicionarte por pura estupidez. Tendremos que vigilarlo. Sauce le cont a Tigre lo ocurrido despus de la tormenta. Logr llegar a la costa de la Isla del Hombre Muerto y construy una cabaa donde se guareci hasta que amain el temporal. Despus de aquello estuvo un par de das buscndolo. Al final se dio por vencido y regres a la Isla de Veyde. Tigre ya saba lo que Sauce se encontr all. Al igual que Tigre, decidi unirse al ejrcito de Megaceros con la esperanza de poder vengarse. Dime, Sauce, cmo lograste convertirte en capataz? Sauce haba tenido suerte. Cerca del Lago Carib se encontr con un guerrero que result ser un mensajero que iba de regreso a casa. Hicieron el viaje juntos y el guerrero recomend a Sauce a Zorro. Pusieron a Sauce en una compaa -en la de Lechuza, no en la de Colimbo-, pero slo tuvo que quedarse all durante media luna. Cuervo, uno de los capataces, se haba puesto enfermo y era incapaz de realizar su trabajo. Azor, quien hasta entonces haba trabajado en el Bosque del Sol, sustituy a Cuervo; y Sauce consigui el puesto vacante de Azor en el Bosque del Sol. Ese bobo de Azor se jacta de que conoce nuestra lengua -dijo Sauce-. En realidad chapurrea una jerga tan extraa que no te enteras ni de la mitad. Tena problemas en Bosque del Sol porque all es donde estn la mayor parte de los blancos, as que a Megaceros le vino bien encontrar un intrprete que lo sustituyera. As es como entr, y ahora t tambin ests aqu. Si Megaceros supiera...! Lo sabr un da -respondi Tigre-, pero si as lo desean el Guardin del Tigre y del Mamut, ser cuando nosotros decidamos. Tienes algn plan? Sauce neg con la cabeza. Me he dado cuenta de una cosa: ningn poder humano puede quebrantar el podero de Megaceros. Los nicos que estn a nuestro lado son Veyde y sus blancos. Y qu pueden hacer ellos... Podramos armarlos y ocupar Bosque del Sol -sugiri Tigre. Los guerreros de Megaceros los aniquilaran como a los caribs. Ya lo has visto t mismo: crees que podramos levantarnos contra ellos? Ni siquiera podramos con la ayuda de tu amigo Lobo. No, Tigre, hay que hacerlo de otro modo. Pero, cmo? Haban descendido hasta la playa del Lago Carib; al este haba una pendiente escarpada. Tigre contempl la gran masa de agua, ahora tranquila como un espejo a la luz del sol poniente. Nunca haba visto un lago tan grande, era incluso mayor que el Lago Trucha. Le record al mar. Su espritu debe de ser el ms poderoso. Quiz fuera l quien rugi de furia cuando se comprimieron sus aguas y se precipitaron hacia la Garganta.

Sauce le inform de su plan inicial: matar a Megaceros de improvisto y por sorpresa cuando estuviera a solas con l. Tigre haba tenido la misma idea; pero, qu ocurrira despus? Vbora y sus hombres los mataran. Adems, Sauce -confes Tigre-, no s si podra hacerlo. Cuando estoy solo con Megaceros se me hiela la sangre y se queda tan transparente como el agua del Lago Carib. Me asusta. A m tambin me sobrecoge la presencia de un hombre tan poderoso y malvado. A m no me asusta porque sea malvado -dijo Tigre-. Me asusta porque es bueno. Sauce lo mir inquisitivo y Tigre continu: Hay algo que no encaja, Sauce. He odo muchas historias sobre cmo empez todo. Los hombres de la pluma de guila son ladrones y asesinos. Sobrevivan matando a otros hombres y arrebatndoles sus bienes. Quizs fuera el otro Megaceros, aquel al que t mataste, quien los diriga entonces. Este Megaceros es diferente. Dice que los caribs pueden ayudarnos a vivir mejor bajo el sol. Todas las cosas que me dijo cuando hablamos de los dibujos del Poste Solar eran ciertas y buenas. No lo entiendo. Pero hay algo de lo que estoy convencido. Con sangre fra como sta -se inclin y hundi las manos en el Lago Carib-, no podr matarlo. Y sin embargo tenemos que acabar con l -insisti Sauce. Lo s, pero del nico modo que podemos hacerlo es con la ayuda de algo ms grande y poderoso que nosotros mismos. Sauce y Tigre subieron a una colina. El crepsculo y el lindero de aquel bosque lejano se reflejaban en el agua. Los sobrevol un guila ratonera que chillaba lastimera; Sauce levant la vista con una efmera sonrisa. Hacia el oeste se divisaba el Bosque del Sol, alto y tenebroso; al sur, el pequeo arroyo y el valle con el campo de entrenamiento para la guerra. Sauce apunt hacia una colina ms alta situada al este. All arriba hay un lugar al que Megaceros suele ir solo. Nadie ms puede entrar all, excepto Zorro. Tigre apenas lo oy. Una vez ms se imagin el contorno de las islas emergiendo del mar. La imagen se transform en las charcas del agua de deshielo situadas en el bosque. Inconscientemente, cav un surco en el suelo con el taln. La catarata rugi a lo lejos y escuch una nota de nimo en su fragor, como si quisiera decirle algo. El paisaje pareci oscurecerse y sinti la presencia de un espritu gigante que se alzaba del Lago Trucha. Le vino a la mente la imagen de la Seorita Golondrina, con aquellas cejas arqueadas sobre unos ojos verdes. Ella se llev una vez ms los brazos a sus rojizos cabellos, y Tigre pudo escuchar su voz. Qu es lo que le deca? Lo que haba sentido por los negros y cmo sus emociones haban cambiado cuando encontr a Tigre? Estas imgenes se disiparon y Tigre se vio de nuevo de pie junto a Sauce consciente de la mirada inquisitiva de su hermano. Tienes algn plan, Tigre? -pregunt Sauce. Tigre sacudi la cabeza desconcertado. Es como si el espritu del lago quisiera decirme algo, pero no s qu es -respondi. Tigre no durmi bien aquella noche, solo en su nueva casa. Charrn estaba en el campamento del bosque. Se despert varias veces de un sueo extrao que era como una especie de premonicin, saba que estaba cerca de la revelacin. En algn lugar cercano, los poderes estaban activos, pero se resistan a desvelar su secreto. Por la maana se fue a trabajar con escalofros y pensativo. El Poste Solar era el tronco de un rbol de la altura de dos hombres al que se haba despojado de su corteza. Tigre dio una vuelta a su alrededor e inspeccion la madera para buscar dibujos que pudieran revelarle lo que

los poderes queran que hiciera. En algn lugar de la madera estaban las imgenes que l tena que descubrir y poner de relieve con su buril de grabado, el ocre, el carboncillo y la pintura ail. Construy un andamio al que subirse para escrutar la parte superior del poste. S, le estaba hablando; aqu! -aqu!- y aqu!; vislumbr fugazmente un ojo, una lnea que poda ser la joroba de un mamut, el arco de un colmillo. La madera estaba viva. La vea y la senta. Ahora los poderes estaban de su parte. Se situ a un par de metros del poste y dio varias vueltas a su alrededor. Vio cmo el poste se iba llenando de dibujos. Megaceros estaba de pie junto a la puerta, tenso y expectante. Permaneci inmvil para no interrumpir al artista. All estaba el mamut. Tigre estudi el dibujo invisible desde varios ngulos. S, all estaba. Con un completo dominio de s mismo cogi el punzn y se acerc hasta el poste. Silencioso e impresionado Megaceros observ cmo el joven artista comenzaba a trabajar. Los poderes estaban de su lado! Pasaron los das y el Poste Solar se cubri de formas de animales. La inspiracin no le abandon ni un momento. La cara sur del poste era donde situara al ganado del sol. En la base estaba el mamut, alto y jorobado, una fusin de curvas enrgicas entrelazadas: los colmillos, la trompa, las lneas de la cabeza y el dorso, todas macizas y negras, una visin de fuerza desenfrenada. sta era la base de la composicin, como si el grandioso animal acarreara el poste sobre su espalda. Por encima del mamut emergi el carib, dibujado con afectuosa suavidad. La angulosa cornamenta que se ramificaba con elegancia indicaba la fragilidad y vulnerabilidad del animal. En sus ojos haba una splica, pero su cuerpo revelaba su determinacin por vivir, resistir largas migraciones, la nieve y el hielo. Detrs del carib se insinuaba el relieve de una manada que se acercaba, un bosque de cuernas en ruta; casi se poda escuchar el estruendo de las pezuas. El lugar del megaceros continuaba vaco. Tigre trabajaba en otros animales que se agrupaban alrededor de las figuras centrales en una intrincada composicin. Aunque eran ms pequeos, todos parecan muy reales y expresivos. Tambin haba carnvoros, pero no eran lo suficientemente grandes para asustar al ganado del sol. En la cara norte estaba el bisonte, negro y rojizo, un segundo centro de poder en la jerarqua. La forma de su cuerpo se extenda a lo largo y ancho de la llanura: aqu estoy yo, el bisonte de la estepa! El peso se concentraba en la cruz; los cuartos traseros eran delgados, casi delicados. Las crines negras colgaban de la nuca y de la espalda, tena los cuernos largos con las puntas retradas hacia atrs. Haba dos caballos, ambos tenan la cabeza erguida, el vientre prominente y las crines desordenadas. Tenan las orejas de punta: dnde est el enemigo? Tensaron los msculos bajo la piel, justo antes de empezar a galopar. El enorme oso se mova bamboleante, torpe y desgarbado, an as su grandiosa forma avanzaba con grandes zancadas, sus garras y gigantescas zarpas negras chocaban contra las rocas. Un lobo pareca asustar a un mamut; esperanzas vanas!, gris y enojado, con un hocico largo y ojos avarientos, arrastraba la cola entre las piernas. La figura situada en la base de la cara norte era el rinoceronte lanudo, solitario y despreocupado, con una cabeza que le llegaba casi hasta el suelo y un cuerno que apuntaba hacia delante como si dijera: aqu voy y no me asusta nada; aprtate por favor, no te veo, no te oigo; voy slo por el mundo y ste me pertenece. Haba dos hienas; una hiena no es nada, pero dos forman una manada preparada para cualquier cosa. Se sonrean; era posible escuchar su risa histrica. El lince tena el rostro redondeado y pinceles en las orejas, tena las piernas como columnas, zarpas grandes y suaves, y el mun de la cola erguido: el espritu del rbol. Los Poderes estaban del lado de Tigre. En aquel momento no saba ni cmo ni cundo haban respondido a sus preguntas, pero una maana se despert junto a Charrn y lo vio todo claro, todo lo que haba buscado.

Todo lo que los Poderes haban querido decirle en sus visiones y a travs de la voz de la Seorita Golondrina. Una vez que le cont sus planes a Sauce, y ste inform a Veyde, dej de estar en sus manos. No haba nada que l pudiera hacer. El Bosque del Sol estaba fuera de sus lmites. Continu sacando a la luz los dibujos del flanco del poste que ya eran visibles para l. El glotn, la foca, el oso polar y los salmones iban ocupando su sitio. El hueco de un nudo se convirti en el ojo de una ardilla; la lnea oblicua de un hacha, el penacho de la cola. Aqu el alce pareca estar vadeando una laguna, con sus largas patas, el hocico inclinado. Una mariposa revoloteaba; se trataba de la antope. Un saltamontes chirriaba su montono canto. Hasta la abeja haba encontrado su lugar. Despus, las aves invadieron el dibujo, conectando sus mltiples partes para crear un conjunto rtmico. All estaba el guila con sus ojos autoritarios, la lechuza haciendo gala de un inmovilismo ptreo, los vencejos y los charranes batiendo las alas. No obstante, el lugar del megaceros continuaba vaco y Tigre se estaba quedando sin tiempo. Ya haba pasado una luna y media. sta estaba en el ltimo cuarto y la sombra del Poste Solar casi rozaba la puerta de la casa de Megaceros. Tigre tena claro el lugar que ocupaba el megaceros en la madera, y deseaba que cobrara vida. Le asustaba, pero no haba nada que pudiera hacer. Luch contra aquel impulso e intent empezar de nuevo, pero las lneas de la madera, las lneas que sus ojos reconocan, eran demasiado fuertes. Por fin surgi el ciervo gigante, tan magnfico y orgulloso como el que dibuj despus de su aventura con los tigres negros. Igual de majestuoso, y con el mismo estigma de la muerte. Megaceros se dio cuenta. Haba seguido el trabajo de Tigre con entusiasmada admiracin. Al ver el nuevo dibujo, se qued inmvil, y lo contempl con una expresin impenetrable. Entonces se pas la mano por los ojos y suspir. S, todos somos mortales, Gato Salvaje. Era eso lo que queras decirme? Tienes razn. Tigre se ape del andamio, se situ junto a Megaceros y estudi el dibujo. Mi mano ya no es tan firme como antes -se disculp. A m me parece ms firme que nunca. Pero echo en falta algunos animales. Dnde est el tigre negro? Slo puedo dibujar los animales que he visto -fingi Tigre recurriendo a su sarta de mentiras. Para l, el tigre ya estaba all. Lo vea claramente en el espacio vaco situado junto al megaceros, y saba que con su presencia todo estara consumado. Era el vnculo que faltaba. Con l todo el dibujo hubiera cobrado vida. La tensin creada por los dems animales llegara a su punto culminante y se descargara en el megaceros y el tigre. Tigre tuvo que traicionar su inspiracin. Megaceros no poda ver an aquel dibujo. Entiendo -dijo Megaceros-. El buey almizclero, el len..., yo los he visto, pero t no. As es, Seor. Tigre dibuj un gato salvaje en el lugar vaco destinado al tigre. Era feo. El rostro de orejas cadas pareca burlarse, y daba la impresin de que el animal se escabulla acartonado, como si tuviera vergenza. No eres tan bueno con el animal cuyo nombre llevas, Gato Salvaje -observ Megaceros. Siempre me ha dado problemas -improvis Tigre-. Me pregunto por qu. Est en el sitio equivocado. Demasiado cerca del megaceros y del sol. Pero en cambio t ests en el lugar adecuado -le anim Megaceros afectuosamente-. Eres el mejor artista, y fue un da de suerte el que te trajo aqu. El Poste Solar ya est terminado, y es incluso ms majestuoso que el que recordaba. Maana es el da de la celebracin del Sol; te rendir los honores que mereces.

Tigre asinti sombro. Haba concluido su trabajo, pero al final lo haba traicionado y no poda mirar su obra sin toparse con la mirada de recelo del gato salvaje situado en un lugar en el que el infalible tigre se alzara en un furioso salto contra el megaceros. Tigre camin despacio hacia su casa. Saba que su trabajo haba sido fcil, un placer comparado con el de Veyde. Mientras l haba estado trabajando a la luz del sol, en armona con los Poderes y alentado por el Seor, ella haba trabajado duro a la luz de la luna y en la oscuridad, con el miedo constante de ser descubierta. Por mucho que Sauce hubiese intentado liberar de trabajo a sus amigos, tambin haban tenido que hacer sus tareas cotidianas. Por ahora todo iba bien, pero, cunto les durara la suerte? El espritu del Lago Carib Da sprach sie schnell: Sei bald bereit, ich wasche dir dein Totenkleid! Heme, Buch der Lieder El buen vino se bebe antes que el malo. El Festival de mediados de verano comenz con el esperado vino negro del otoo, con el tinte profundo de los arndanos. Ms tarde le seguira el agrio sabor del vino joven de la primavera. Tigre bebi poco porque esperaba a Veyde y a Gardua quienes llegaran cuando todos los ojos contemplaran el crepsculo. Con asombro y secreto escarnio presenci los peculiares ritos que ejecutaban los hombres de la pluma de guila, ritos provenientes de diversos rincones de la tierra. All estaban los guerreros manchados de sangre y suciedad que apestaban hasta el cielo; iban en grupos de cuatro y llevaban a sus dirigentes sobre sus espaldas. Un tipo bien informado situado junto a Tigre le coment que venan de la Tierra de los Pedernales donde se adoraban al caballo y a sus guardianes: aquellos hombres eran caballos de ocho piernas que llevaban a sus jefes a la tumba. Al parecer, en la Tierra de los Pedernales hubo un jefe que se encaram a la grupa de un caballo y se adentr cabalgando en el bosque; sin embargo, la gente sensata no crea en esos cuentos. Los hombres se baan en el lago y regresan limpios. De este modo, prosigui el hombre, creen que limpian sus malas acciones y escapan al destino; creen que pueden engaar a la muerte. Sonri ante tamaa superchera. Ms tarde, Tigre vio a esos mismos hombres escalar junto a otros el Poste Solar y colocar las manos en el globo rojo. Emitan aullidos de dolor y decan que se les estaban quemando las manos. A Tigre le pareci harto estpido e infantil. Sin embargo, las ingeniosas danzas que imitaban el comportamiento de animales despertaron su admiracin. Mucha gente de Megaceros se acerc para alabar su trabajo en el poste. Colimbo, limpio y aseado despus de su chapuzn en el Lago, estaba tan orgulloso como si lo hubiese pintado l mismo. Eres un honor para la compaa -le alab. Tigre se estremeci al sentir la mirada burlona del gato salvaje clavarse en su espalda. Se fue a dar un paseo por el valle con Cierva. Gato Salvaje, quera hablar contigo desde que llegaste -confes-. Ahora que todos estn ocupados por fin tengo ocasin de hacerlo. Por qu has venido aqu, Gato Salvaje? S quin eres. Eres la persona ms temida y odiada por todos. Y, sin embargo, te atreves a venir. Tienes que ser un gran jefe con poderes invisibles. Has venido para fulminar al Seor. Qu significa Megaceros para ti, Cierva? Lo que signifique para m no tiene importancia. Lo que yo significo para l se puede resumir en una palabra: nada. Nada, Gato Salvaje, que es como te haces llamar -se detuvo y baj la vista-. Yo estaba destinada a otras cosas. Iba a ser la mujer de un jefe, de un jefe llamado Tigre. En su lugar me convert en la mujer del Seor, eso hoy. Maana ya no ser nada en absoluto.

Para l no soy ms que una mujer que quiz pueda darle lo que l desea, un hijo. Estoy a prueba, pero no va a funcionar. l vierte sus semillas dentro de m, pero no germinan. Ni siquiera sabe que soy yo. Mantiene los ojos cerrados y piensa en otra mujer. No soy nada para l. Pronto me apartar de su lado como hizo con las dems. Y qu me ocurrir entonces?, qu me ocurrir a m que estaba destinada a ser la mujer de un jefe? Qu va a ocurrir, Gato Salvaje? Tampoco ser nada para los dems. Ir de un guerrero a otro, no valdr nada. Me utilizarn para obtener placer y me echaran en cuanto se cansen. Eso es lo que ocurrir conmigo, con quien iba ser la prometida de Tigre. No todo esta perdido an, Cierva. Oh s, para m s. Me esconda entre las dems mujeres en el Bosque del Sol. Los capataces me deseaban, pero yo esperaba a Tigre. Ahora est aqu, pero es demasiado tarde. El Seor me tom como su mujer y me transform de la prometida de un jefe en nada. Dentro de una luna o dos, Cierva, esto te parecer un mal sueo. Te lo prometo. Qu puedes hacer t, Tigre? No te lo puedo decir ahora, pero te devolver a tu padre. Cierva se llev la mano a los labios. Eso es todo lo que pido. Ms tarde, cuando el disco del sol roz el borde del bosque, Tigre se reuni con Veyde y Gardua. El nio, que no haba visto a su padre desde haca tanto tiempo, grit cuando aquel forastero barbudo lo tom en sus brazos. El perfil enrojecido de los ojos de Veyde revelaban trabajo duro y falta de sueo. Ella se encogi de hombros y ri. No importa! pronto seremos libres. Tan solo dos o tres das ms! Pero Tigre, estoy preocupada, el viejo Abedul no se encuentra bien. El anciano sonri feliz, pero pareca dbil y demacrado. Querido Don Abedul -dijo Tigre abrazndolo-. Ests enfermo. Don Abedul neg con nfasis. No obstante, tena problemas con la comida. Ya slo le quedaban uno o dos dientes y la carne de carib estaba demasiado dura para l. Algunas veces, Sauce se las arreglaba para traerle pescado. El resto del tiempo sus amigos lo mantenan con vida dndole de comer, pero le sentaba mal al estmago. En aquel preciso instante, Sauce lleg cargado con un pesado fardo. Aquel da haban capturado un gigantesco esturin beluga en el Ro Grande. Tena la longitud de tres hombres y se haban necesitado seis para sacarlo del agua. Ahora formaba parte del festn. Abedul se sent, chasque los labios y empez a mascar el caviar y la carne de esturin. El Espritu del Lago espera su liberacin -afirm Veyde-. Haznos saber cundo ser. Sauce te dar la seal -dijo Tigre. El sol se puso. Haba llegado el momento del vino malo. Charrn se acerc a Tigre con un odre de piel, pero cuando lo vio con una hembra de trol y un pequeo se detuvo. Se qued mirndolo perpleja y se alej corriendo enfurruada.

De pronto, hubo una gran conmocin cerca del Poste Solar. Uno de los centinelas trajo ante el Seor a uno de sus guerreros recubierto de sangre; caminaba dando tumbos. Lobo! Lobo y sus esbirros! -acus jadeando. Antes de que terminara esa breve noche, Megaceros sali con la compaa de Colimbo. As termin el festn. El da siguiente amaneci con el cielo cubierto y pronto empez a llover. Transcurrieron varios das de sombro suspense. Tigre escuchaba a un Vbora irritado dar rdenes en el campamento de guerra. Vbora haba intentado atrapar a Lobo varias veces, pero siempre en vano. En esta ocasin no se le encarg a l la tarea. Los caribs moran en el Bosque del Sol. La gente enferma empez a congregarse alrededor de la casa de Megaceros. Algunos hechiceros de rango inferior intentaban hacer lo que podan, pero slo el Seor tena poderes curativos, y se haba ido. Charrn se haba desvanecido y entre los guerreros comenzaron a propagarse rumores alarmantes acerca del artista, que permaneca en su casa. Estamos listos, Tigre -dijo Sauce, pero Tigre slo deca-. Esperad!, hay que esperar a Megaceros. Pero Megaceros estaba lejos. Estaba con la compaa de Colimbo en el lindero del bosque cercano a una colina redonda de granito pulida por el hielo. Haba cesado de llover, y el aire, pesado, tena la fragancia de las flores de verano. Le condujeron a tres prisioneros con las manos atadas y sogas alrededor de sus cuellos: Por fin haban reducido a Lobo y a dos de sus hombres. Has ganado, Megaceros -dijo Lobo-. Acaba conmigo rpido, ahora. El hombre que estaba junto a l ri. S, Megaceros. Llvanos al paraso de los trols. No le escuches -murmur el tercero-. Siempre tiene prisa. Megaceros los contempl largo tiempo con acritud mientras permanecan en silencio. De repente, se dio la vuelta y comenz a descender despacio por la colina. Haba terminado su lucha, haba vencido al ltimo enemigo. Ahora nada pondra en peligro el poder del Sol, y su propio poder sera indiscutible. Un nuevo calor le recorra el cuerpo. Todo estara bien. Quiz por fin podra cumplir su ms profundo deseo. Megaceros baj la vista hacia una roca repleta de dibujos. Un tigre negro se alzaba contra un megaceros! Megaceros cay en la cuenta de lo que ocurra. Grit con dolor y horror, como si las zarpas del tigre ya estuvieran en su pecho. Regres a marchas forzadas al Lago Carib con la compaa de Colimbo y los prisioneros. Tard dos das y dos noches. Cuando llegaron, los hombres estaban exhaustos. Haban caminado por bosques fragantes en los que cantaban miles de pjaros, pero Megaceros haba revivido las horas ms oscuras de su vida: las horas vividas con la soga de Pgalo, el sacrificio de su dedo y, por encima de todo, el da en que Nube Negra lo abandon. Hasta entonces, su dicha haba sido completa: a ella se le haba hinchado el vientre y estaban convencidos de que haban engendrado un hijo. Pero despus se redujo la hinchazn y Nube Negra perdi la esperanza. Ahora, una vez ms a Megaceros le haba traicionado alguien muy cercano. Las bestias cuadrpedas echaban a correr aterrorizadas al verlos avanzar estruendosamente por el bosque.

As que la historia termina con el juicio de Tigre. Por tercera vez lo llevaron ante Megaceros. La primera vez fue para prestar juramento; la segunda para recibir un encargo sagrado. Ahora llegaba como un traidor desenmascarado y perjuro. Cuando vio a toda la gente congregada junto al Poste Solar imagin lo que le deparaba el destino. All estaban Megaceros, Zorro, Vbora y todos los miembros de la compaa de Colimbo. Tambin estaban los que conocan su secreto: Cierva, Charrn, su hermana Gracia, Lobo, Castor y Glotn con sogas alrededor del cuello; incluso estaba Azor, que farfullaba aterrorizado. A Sauce le haban ordenado traer a dos testigos de la Isla de Veyde: Veyde y Abedul. Sus miradas se encontraron y Tigre asinti confirmando que haba llegado el momento. Se quit la avispa de oro, avanz hacia Lobo y la colg alrededor de su cuello. T conoces su valor, Lobo -dijo-. No te he fallado, aunque parezca que la situacin no es demasiado prometedora. Lobo frunci el ceo desconfiado, y Tigre dirigi una mirada inquisitiva a Sauce. La seal ha sido dada -dijo Sauce enigmticamente sin mirar a nadie en particular. Tigre sonri. Sac el diente de tigre que haba mantenido oculto bajo la ropa durante tanto tiempo y lo hizo oscilar sobre su pecho. Se escuch un rumor generalizado, un suspiro comn. Todas las miradas se centraron en la media luna blanca. Tigre cruz los brazos y mir directamente al rostro de Megaceros. Megaceros alz la mano y seal el Poste Solar. Termnalo -orden. Tigre se dirigi obediente hasta el poste, se subi al andamio y comenz a trabajar. El falso gato salvaje se desvaneci bajo su cuchillo. En su lugar comenz a emerger la forma que realmente viva en la madera. Todos contuvieron el aliento, hora tras hora, mientras el sol se alzaba en el cnit y Tigre trabajaba. Se escuch un nuevo suspiro colectivo cuando Tigre baj del andamio. Haba terminado el poste. Ahora se vea claramente que el resto de la composicin no era ms que un fondo, un adorno alrededor de los animales que se encontraban en la cima: el megaceros, en la sombra de la muerte y el tigre, que se alzaba enfurecido. Todo el poste se transfigur ante la revelacin de este centro de poder, de tal modo que hasta el globo solar pareci eclipsarse ante el suspense creado por las dos figuras. Puedes matarme, Megaceros -dijo Tigre-. Pero ah he ganado yo. Megaceros se pas ambas manos por el rostro como hacan los blancos aunque habl en la lengua negra. La magia an vive en tu mano -dijo-. Pero ahora s lo que vale. Tu padre tena fama de descredo, pero al menos era honesto. T has cado ms bajo. Te has ganado nuestro favor con tu prfida astucia. Prestaste juramento con un corazn falso. Viniste aqu a matarme, o no? Tigre asinti. La astucia y la perfidia son las armas del tigre negro -replic. As que has hecho un pacto con los poderes del Maligno. Te han dado el arte de confundir las mentes de los hombres con hermosos dibujos y bonitos discursos. Y mientras tanto conspiras para destruirnos a todos, al igual que destruiste a nuestros emisarios con tu atroz brujera. Pero eso no ocurrir. Te has juzgado t mismo con tus dibujos y palabras, y ahora vas a morir. Cgelo Vbora! Megaceros estaba cerca de Tigre y sus ojos refulgieron con furia. Veyde, que no haba entendido demasiado de aquella lengua extranjera, esperaba con tranquilidad, pero Abedul trot tmidamente y tir de la manga de Megaceros. Comenz a hablar, titubeante, en su curiosa versin de la lengua negra. No fue as, oh, Megaceros, Seor -dijo-. No, lo que realmente ocurri.

Enfadado, Megaceros lo empuj, y Abedul cay al suelo. Al desplomarse, su espalda se estrell contra una roca y de su garganta brotaron unos espantosos gorgoteos. El rostro se le amorat mientras intentaba desesperadamente inspirar. Al macho de trol se le ha roto la espalda -coment Castor con inters-. Qu pena. Por el Mamut, era un macho valiente. Veyde se acurruc junto a Abedul y lo rode con sus brazos. Querido Abedul, ests bien? Sauce dijo en la lengua blanca: Lo que intentaba decirle, Seor Megaceros, es que Tigre no mat a su hermano, yo lo hice. Tena que vengarme por la muerte de mi padre, el Seor Turn. T, guila Ratonera? -grit Megaceros, casi ahogado por la rabia-. Tambin t eres uno de ellos? Mi nombre es Sauce. Soy el hermano de Tigre. Entretanto Veyde miraba con angustia cmo Abedul intentaba respirar. Don Alondra -grit-. Vuelva!, vuelva! La sombra de una sonrisa recorri el rostro del anciano. Volver -dijo Glotn-. Como ves an no est muerto. Alondra? -repiti Tigre sorprendido. S, es el pjaro de su alma -le inform Veyde-. No lo sabas, Tigre? Alondra? -la voz de Megaceros estaba llena de incredulidad y horror-. Alondra era el nombre de mi madre. S -contest Veyde-, lo s desde hace mucho tiempo. Pero no quera que l lo supiera. No hubiera podido soportar la pena. Yo dira que est tan muerto como los rastrojos del ao pasado -apunt Castor escptico. Eso es lo que t te crees. Pero no sabes lo resistentes que son estos machos de trol -discrep Glotn-. He visto... No! -grit Megaceros desesperado-. No puede ser mi Padre Blanco. Lo es -replic Veyde levantndose y enfrentndose a l con una mirada de escarnio. Lo has echado todo a perder, Seor Megaceros. Puede que incluso hayas matado a tu padre. Quin te crees que eres? El Guardin de las Aves? Ja! Un pobre cuervo es lo nico que t puedes guardar. El Guardin de los Caribs? No tienes ms que venir al Bosque del Sol para ver cmo mueren. Se estn muriendo de hambre. El bosque est desolado y los caribs no tienen nada que comer. Se morirn de calor. Por qu los has encerrado en el Bosque del Sol? Por qu no les has dejado libres para que emigraran al norte y al sur? Si son el ganado del sol, como dices, entonces t eres el enemigo del Sol, Seor Megaceros. Y por qu nos has encerrado aqu? Lo nico que queramos era vivir en libertad en nuestra isla. No nos has dado nada ms que penas y miserias. Qu son tus guerreros sino asesinos y bandidos? Asesinan a los aldeanos decentes, roban nuestra propiedad, nos esclavizan. Tenemos que trabajar hasta la extenuacin, sudar y morir de hambre para

que puedan ir por ah con sus ridculas plumas creyndose los mejores. T eres el que permite que eso ocurra, Seor Megaceros. T que te haces llamar Hijo del Sol. Pero tu poder est llegando a su fin. An no lo sabes, pero es as. Lo hemos destruido con estas manos! Veyde tendi bruscamente sus callosas manos ante el rostro de Megaceros. Por el Mamut, esa hembra de trol tiene que ser ma -afirm Castor con admiracin-. No entiendo una palabra, pero estoy seguro de que va a ir directa al paraso de los trols. Cierra el pico -reprendi Glotn-. No te das cuenta? Megaceros se hinc de rodillas junto a Abedul, tom sus manos entre las suyas, y estudi el rostro de aquel hombre con intensidad. Abedul yaca con los ojos cerrados, con una respiracin estertrea. Vbora, que les miraba alternativamente, avanz y levant su lanza. Te haces llamar Megaceros -exclam iracundo-, pero eres un impostor y un traidor. No eres el verdadero Megaceros, eres su sombra salida de una charca ftida. Ya nos has engaado durante demasiado tiempo. No eres el hombre que era como un padre para m, que era mi Seor y comparta todo conmigo. Enviaste a ese hombre a la muerte para hacerte con el mando, para poder bromear con tus caribs, unos caribs que ni siquiera puedes mantener con vida! Megaceros alz la vista y dijo en voz baja: Nube Negra tena razn. Ella viajaba con los caribs. Yo los he encerrado. He sido un loco. Y ahora eres un hombre muerto -sentenci Vbora-. El poder es mo. Tigre ser mi hechicero. Es ms grande que t, y yo soy ms grande que nadie! Zorro lo atac, pero para un hombre de la fortaleza de Vbora, solo le llev un momento deshacerse de l. Por qu no te encontr a tiempo? -pregunt Megaceros retomando el idioma blanco mientras contemplaba al inconsciente Abedul-. Quizs hubieras podido ensearme... Era el hombre ms amable y considerado del mundo -dijo Veyde-. Quiz podra haberte enseado eso. Qu opinas? Quiz -reconoci Megaceros. Basta de charlas -orden Vbora tambin en el lenguaje de los blancos-. Ests acabado. Vbora es el jefe del Lago Carib y Tigre es su hechicero. De ahora en adelante yo dar las ordenes aqu. Veyde lo mir con una sonrisa burlona. No, Seor Vbora, ests equivocado. Es el espritu del Lago Carib quien da las rdenes, y por fin nos ha liberado. Escucha! Vbora dio un respingo. Se escuch un estruendo proveniente de los rpidos; la tierra situada alrededor del grupo empez a temblar. Los escasos abedules se estremecieron como si estuvieran aterrorizados. Todo empez a moverse. El rugido del agua se intensific hasta convertirse en un estruendo ensordecedor. Una inmensa masa de agua arranc toda la arboleda de abedules y empez a cubrirlo todo. Megaceros se puso en pie. El Poste Solar! -exclam y corri hacia l. No te escapars! -bram Vbora y ech a correr en pos de Megaceros con la lanza en ristre.

Cuando Megaceros lleg al poste, ste se tambale mientras las aguas excavaban el pie. Se vino abajo y las aguas lo arrastraron junto a Megaceros y Vbora. Regresad! -grit Tigre mientras se agachaba para levantar a Abedul que an segua inconsciente. Ech a correr y los dems le siguieron presas del pnico. Lobo, con la soga alrededor de su cuello y un slo brazo til, carg con Zorro. Cierva tropez y cay al suelo, pero Sauce la socorri y todos lograron ascender hasta el solitario refugio de Megaceros situado en lo alto de la colina. Tras ellos, las aguas engulleron la morada del Seor. El tumultuoso caos de las aguas avanz por el estrecho valle. No qued ni rastro del campamento de guerra. El Espritu del Lago Carib por fin estaba libre, y su ira eclips aquel mundo. El guardin del tigre Y todos aquellos que duermen, duermen, duermen bajo las colinas sern aniquilados; la propia muerte ser aniquilada. Gert Bonnier, Det Ofrklarliga. Fue a Tigre a quien se le ocurri la idea de cavar una nueva salida para el Lago Carib que le permitiera fluir por el valle, y Sauce y Veyde eligieron el lugar. Veyde con sus blancos y con Rosa como segunda mandams hicieron el trabajo. Fue una tarea monumental. No tenan nada ms que palos, cuernas de carib y manos desnudas con las que cavar. Tenan que trabajar en absoluto secreto, por ello, recubrieron la zanja con ramas y musgo para que pasara inadvertida. Afortunadamente, se utilizaba un nico camino para salir del Bosque del Sol y no lo tocaron hasta que Sauce inform del regreso de Megaceros. Fue entonces cuando Veyde dio a la Seorita Rosa la orden de perforar. Despus, ella y el Seor Abedul acudieron a la reunin que se celebraba junto al Poste Solar. Los resultados haban superado sus expectativas. Al principio no brotaba ms que un hilito de agua, pero al seguir excavando la presin del agua comenz a desprender trozos de arcilla y de tierra. Como un torbellino, el hilito se convirti en una catarata, y la Seorita Rosa y su gente lograron escapar por los pelos. Decreci el flujo de agua de la Garganta, y al da siguiente el cauce estaba tan seco, desnudo y pedregoso como en tiempos del Seor Cornejo. Los caribs podan utilizar de nuevo la antigua ruta migratoria. No se encontr rastro de Megaceros, Vbora o el Poste Solar, aunque circulaban rumores que afirmaban que los guerreros de Megaceros encontraron su cuerpo y lo dividieron en cuatro partes. Cuando se separaron para regresar a sus antiguos hogares cada guerrero se llev una parte con l. Lobo regres al Lago Grande con Castor, Glotn y los hombres de la compaa de Colimbo, que juraron obedecerle. Tambin se llev a Charrn, quien quizs estuviera ms enamorada de la avispa dorada que del propio Lobo. De este modo, logr convertirse en la mujer de un jefe. Durante un breve lapso de tiempo, Zorro tambin se asent junto al Lago Grande con su familia; despus se march al Mar Salado. Lobo entreg a su hija Cierva a Sauce, quien le haba salvado la vida. A todos les pareci muy apropiado que despus de todo Cierva se casara con el hijo mayor de Turn aunque fuera Sauce y no Tigre. Ella tambin se convirti en la mujer de un jefe, porque Sauce regres para reinar con Veyde a su isla. Con la fraternal ayuda de Tigre, Cierva y Sauce engendraron muchos hijos e hijas, todos negros. Abedul se recuper y durante aos sigui marcando las pautas de comportamiento en la Isla de Veyde. Muri en paz, sin enterarse nunca del parentesco que le una a Megaceros. Veyde agradeci que el Seor Abedul estuviera inconsciente durante su charla con Megaceros. No slo por el secreto, sino porque haba sido extremadamente grosera con Megaceros.

Abedul nunca me hubiera permitido olvidar ese da -bromeaba. Tigre y Veyde tuvieron muchos hijos que crecieron altos y hermosos, con ojos de estrella, indestructibles y extraordinariamente dotados. Todos sobrevivieron hasta una edad avanzada, pero no tuvieron descendencia. En invierno, cuando se alzaba el sol y la primavera inundaba el aire, Tigre se ausentaba durante una luna o ms sin que nadie supiera adonde iba. Veyde quiz lo adivinara. Con una sonrisa cmplice alzaba la vista hacia el Poste Solar que Tigre haba erigido en la plataforma en que el primer Megaceros les sitiara un da. Recubrieron el poste con todos los animales imaginables. Encima de todos haba un megaceros y un tigre negro, que vivan en feliz y tranquila armona. Un da lleg un cazador negro al Lago Azul que, como antao, ahora volva a estar habitado por blancos. Estaba atemorizado y confundido por una extraa visin que haba presenciado en el bosque. El dios negro de la aldea lo recibi con amabilidad y escuch su relato con inters. Sin duda era una historia fascinante. El hombre haba visto a un hechicero espeluznante, quiz fuera el propio Guardin de los Tigres, cazando con un squito de jvenes tigres negros. Los ojos de aquel dios orondo se encendieron. Ese hechicero es mi ms antiguo invitado y amigo -anunci-. Vienes en buen momento. An tengo un odre lleno de vino negro y puedo prestarte una hembra para esta noche. No me lo agradezcas, soy yo quin te da las gracias. Me has trado noticias de un querido amigo. Mil aos despus, el hielo volvi a engullir su mundo y la tierra se curv bajo su peso. An hoy, la Isla de Veyde yace en el fondo del mar. Nota del autor Promet dar una solucin, pero antes de eso voy a comentar un poco la localizacin de la historia. Entre hace 70.000 y 10.000 aos, gran parte de Europa estaba recubierta por una capa de hielo que irradiaba desde las montaas de Escandinavia. Pero hubo un periodo ms clido, entre hace 40.000 y 25.000 aos, en el que el hielo se repleg hacia el sur dejando al descubierto gran parte de Escandinavia; la historia se sita en ese intervalo. El Mar Salado es el Mar del Norte; Gran Agua, o Mar Salobre es el Mar Bltico; y la Tierra de los Pedernales es el extremo sur de Suecia con sus cretas portadoras de pedernal. Sabemos que en aquella poca en Escandinavia haba mamuts y caribs, as que me pareci justificado poblar el paisaje de los bosques nrdicos con fauna de la Edad de Hielo. (Al reno se le denomina en ocasiones "carib" porque el reno europeo de la Edad de Hielo se pareca al que ahora habita en Amrica del Norte.) Se ha descrito a los animales con la forma que seguramente tenan para aquellos humanos. En otros libros se pueden encontrar descripciones ms cientficas. Hay tres animales protagonistas en la historia, y me gustara hablar un poco sobre ellos. Quizs os sorprenda que describa al mamut como negro. En general, en las reconstrucciones tiene un color marrn porque es el color que tiene la piel de los mamuts que se han preservado en las tierras heladas de Siberia y Alaska. Pero Kenneth Oakley piensa que el tinte marrn resulta de la degradacin del pigmento y que, en vida, el mamut era de color negro, en mi opinin, este tono lo hace an ms impresionante. (Por otro lado, estos mamuts de la Edad de Hielo no eran tan grandes como los elefantes.) En cuanto al extrao "tigre negro", no estaba emparentado con el tigre sino que perteneca a una especie de flidos con dientes de sable que se ha extinguido. Los cientficos lo conocen como Homotherium, que quiere decir "bestia similar", aunque sera difcil encontrar un nombre ms inapropiado, ya que no existe nada a lo que se parezca. En la historia se describe su forma. Evidentemente, no se sabe nada acerca de su color, por ello decid describirlo como un animal de color negro, al igual que su presa favorita, el mamut. (Cmo s que era su presa favorita? Es una pregunta muy pertinente. En una cueva de Texas, se encontraron numerosos esqueletos de Homotherium con cientos de dientes de leche de mamut, de lo que se deduce que las cras de mamuts eran un alimento bsico de su dieta. (Por cierto, uno de los esqueletos tena un pie polidactlico{[2]}.) Por ltimo, el "Shelk{[3]}" es el "alce irlands" aunque el animal no era ni alce ni exclusivamente irlands. Probablemente, era el ciervo gigante ms magnfico que ha vivido jams, y se merece un nombre mejor. Este

se ha tomado del Canto de los Nibelungos donde Sigfrido mata a un mtico "schelch". Espero que el nombre perdure. Siempre que ha sido posible he intentado utilizar descripciones basadas en datos cientficos o en deducciones lgicas. Por ejemplo, cuando Tigre contempla el mar por primera vez ve gaviotas de alas blancas. Me parece que la especie que exista en aquel lugar en concreto era la gaviota comn o Larus canus. Quiz tambin estuvieran presentes las Larus marinus de alas negras, pero no eran tan comunes y, seguramente, se encontraban mar adentro. En la actualidad hay ms especies de gaviotas en el Bltico, pero existen razones diferentes para sospechar que no existan en aquella poca. La historia de Cornejo con la inundacin de la Garganta es lo suficientemente misteriosa como para que se merezca una explicacin, tanto ms cuanto que la narracin de Veyde se basa en relatos orales y contiene elementos mitolgicos. Se incluye para demostrar que la historia de Veyde era una tradicin que se iba embelleciendo al transmitirse de generacin en generacin. (Un detalle que no voy a desvelar es un regalo a un ornitlogo.) No obstante, los acontecimientos principales son lo suficientemente realistas. La corteza terrestre, liberada del peso de la masa de hielo, ascenda. En general, este levantamiento era un proceso gradual, pero en ocasiones se presentaba como un temblor de tierra de poca intensidad. El levantamiento tambin era desigual dependiendo del espesor de la antigua capa de hielo. A consecuencia de esto, las cuencas de los lagos se escoraban de forma gradual y encontraban nuevos canales de drenaje, en este caso ms al sur. Por ello se abandon el asentamiento inicial del Lago Carib: el agua irrumpi en direccin sur por la Garganta, la atraves y retom su direccin este. Al final de la historia, Veyde excava un nuevo canal que permite a las aguas sortear el largo codo de la Garganta. Los huesos de los Neandertales no dan pistas sobre el color de su piel. No obstante, por regla general la gente que vive en latitudes ms altas tiene menos pigmentacin que los habitantes de las regiones tropicales y subtropicales. Se cree que constituye una adaptacin a las diferencias en la exposicin a los rayos solares. Como los Neandertales vivieron en Europa durante muchos aos, es fcil deducir que tenan la piel clara. Quiz tambin se ramificaron en razas locales que tenan rasgos y pigmentacin diferentes, por ejemplo, rubios o pelirrojos. Con todo, las peculiaridades faciales de los "rojos" se basan en las caractersticas de los Neandertales orientales de levante. Si los sapiens emigraron del sur, seguramente tenan una piel ms oscura, y guardaban cierto parecido con los actuales habitantes de la India. En la historia, el nombre de la madre de Tigre, Oropndola, sugiere una herencia meridional; este pjaro no existe en los pinares de los pases situados al norte. Muchos de los rituales descritos, en especial en el caso de los "negros", se basan en material paleoltico. Alexander Marshack dice que el razonamiento de los primeros Homo sapiens era muy complejo y sorprendentemente moderno. Por ejemplo, se han encontrado grabados secuenciales que se pueden interpretar como calendarios lunares. Tambin ha comprobado que reutilizaban muchos de los dibujos de animales: grababa varias veces el mismo contorno. En la historia propongo que era un ritual para apaciguar al guardin, o poder sobrenatural, de la caza que, tal como demuestra ke Hultkrantz, es una figura importante en la religin de numerosas sociedades. Obviamente, tambin son posibles otras interpretaciones. Alberto C. Blanc describi tanto la iniciacin de Tigre, que se basa en descubrimientos realizados en la Cueva Basua en Savona, Italia, como la tortura por estrangulacin que sufri Mano Izquierda y que aparece en Addaura, Sicilia. En muchas cuevas se pueden apreciar impresiones de manos de color ocre y, en ocasiones, faltan un dedo o una falange. Ser quiz el resultado de algn sacrificio? Como artista, Tigre se basa ms en imgenes eidticas que se fijan en el cerebro con precisin absoluta que en ejercicios memorsticos. Utiliza carboncillo y pigmento ocre para pintar, pero quiz sea anacrnico suponer que utilizaba tinte ail de la planta de glasto. A pesar del abundante material arqueolgico disponible, no es fcil reconstruir una imagen fidedigna de la sociedad en la que vivieron los sapiens de la Edad de Hielo. En lo referente a los Neandertales, los problemas para ponerse en su lugar son an mayores.

La sociedad "blanca" se describe como ritualizada y hasta cierto punto corts, lo que quiz sorprenda a aquellos que hayan visto una reconstruccin de los rasgos embrutecidos de los Neandertales. El rasgo caracterstico de la constitucin fsica de estos hombres era una ceja prominente. Da una impresin de ferocidad, y sospecho que se trataba de una de sus defensas principales. Un gorila enorme, con los ojos cobijados por unas cejas prominentes y huesudas, tiene un aspecto intimidatorio. Dale Guthrie afirma que sta caracterstica ha llevado a que los escritores los describan como animales peligrosos cuando en realidad son vegetarianos y bastante tmidos. En el mundo natural, la agresividad como exhibicin no suele ser ms que aparente. Si una mirada intimidatoria es suficiente para ahuyentar a los enemigos, para qu implicarse en complejas luchas? Tras su mscara amenazadora quiz los hombres primitivos fueran incluso bastante tranquilos. A partir de esta hiptesis, el paso siguiente es concebir un sistema de rituales para aplacar los efectos de la exhibicin de fuerza. Con el tiempo y la inventiva del cerebro humano, incluso podra rozar el absurdo. No es una afirmacin, pero hay pruebas concluyentes sobre la complejidad y humanidad de la sociedad neandertal que apoyan la idea de ritualizacin. Por ejemplo, la demografa es sorprendentemente favorable a estas hiptesis. Cuando Marie-Antoinette de Lumley estudi los restos neandertales de la Cueva de Hortus en el sur de Francia, repar en la alta incidencia de ancianos. Es sorprendente que en una sociedad cazadora primitiva, uno de cada cinco individuos tuviera ms de cincuenta aos. Ralph Solecki tambin descubri que dos de los ancianos neandertales de la Cueva de Shanidar en Irak tenan tantas minusvalas que necesariamente dependieron por completo durante mucho tiempo de sus compaeros. No se mata a los viejos e invlidos. Erik Trinkhaus y William Howells han reunido numerosas pruebas que demuestran que los Neandertales eran mucho ms longevos que los sapiens que los sucedieron. Podra deberse a que respetaban a los ancianos. Probablemente no escaseaban sabios como Abedul. Es evidente que muchos de los elementos utilizados en este relato son puramente ficticios. No existe ninguna prueba que demuestre la existencia de ejrcitos organizados similares al de Megaceros, o de intentos tan remotos, incluso infructuosos, de domesticacin. Parece ser que el primer animal que se domestic fue el perro, pero eso ocurri mucho ms tarde, aproximadamente hace unos 15.000 aos. Tampoco se sabe a ciencia cierta que los Neandertales convivieran con los sapiens, aunque parezca probable. En esta historia s se encuentran; de este modo, llego al modelo con el que explico la extincin de los Neandertales (los blancos). Seguramente ya lo hayis averiguado, pero en cualquier caso aqu lo tenis. Consta de tres partes. Primera: Supuestamente las especies hbridas son estriles. Sauce, Nube Negra y los Megaceros no tienen hijos. Tienen el vigor de los hbridos, lo que les hace ms resistentes e inteligentes, pero esto ltimo no afecta al resultado. Porque incluso una reduccin moderada de la fertilidad tendra las mismas consecuencias a largo plazo. Segunda: Tanto los negros como los blancos consideran a los primeros como seres superiores. Los Neandertales tuvieron complejo de inferioridad debido a su tecnologa poco desarrollada y a sus dificultades para articular palabras (Philip Liebermann ha demostrado que los rganos responsables de la vocalizacin en los Neandertales no les permitan pronunciar vocales distintas de la "a"). Adems, los rasgos infantiles de los sapiens despertaban la ternura de los Neandertales. Tercera: Los blancos de esta historia viven en una sociedad matriarcal, y los negros en una sociedad patriarcal. Esto no se ha demostrado, pero me da la impresin -aunque puedo equivocarme- que en los primeros sapiens las diferencias fsicas entre hombres y mujeres eran ms evidentes que en los Neandertales. Implica una diferencia en las funciones propias de cada sexo o me estoy adentrando en terreno pantanoso? En cualquier caso, ste es el meollo del modelo. Podra ser el origen de la marginacin de los hombres blancos y de las hembras negras en la sociedad negra (como ocurre en el caso de los Megaceros), mientras que la descendencia de un hombre negro y una mujer blanca sera bien recibida en la sociedad blanca (Sauce). De este modo la mayor parte de los hbridos seran del segundo tipo: hijos de madres blancas.

He aqu el modelo. Muchas ms mujeres blancas que mujeres negras tendran hijos hbridos o, en otras palabras, hijos estriles. En consecuencia, el nmero de blancos se reducira gradualmente aunque las dos especies convivieran en armona. El modelo puede compararse a algunos mtodos de control de las plagas por mtodos biolgicos. Es evidente que no es una analoga muy agradable, pero yo encuentro conveniente hacer hincapi en ella. En muchas ocasiones hemos considerado a otros grupos de seres humanos como plagas, por lo que se ha consentido que se utilizaran contra ellos mtodos tecnolgicos de control brutales e irresponsables. Por desgracia, parece que es una caracterstica comn a la especie que se ha dado en llamar con orgullo desmedido Homo sapiens. Pero vuelvo a repetir que ste no es ms que un modelo posible entre muchos otros, y, en cualquier caso, que no creo que ocurriera slo de esta forma. Dixi et salvavi animam meam. This file was created with BookDesigner program bookdesigner@the-ebook.org 09/07/2010 Notas a pie de pgina [1] Trmino geomorfolgico con el que se conocen los depsitos de gravas producidos por las corrientes de agua lquida subglaciares y que forman resaltes serpentiformes en el paisaje. [2] Con dedos de ms o supernumerarios. [3] Traducido en esta versin como Megaceros