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Homeostasis

Homeostasis (Del griego homos () que significa "similar", y estasis () "posicin", "estabilidad") es la caracterstica de un sistema abierto o de un sistema cerrado, especialmente en un organismo vivo, mediante la cual se regula el ambiente interno para mantener una condicin estable y constante. Los mltiples ajustes dinmicos del equilibrio y los mecanismos de autorregulacin hacen la homeostasis posible. El concepto fue creado por Walter Cannon y usado por Claude Bernard, considerado a menudo como el padre de la fisiologa, y publicado en 1865.Tambien significa medio interno. Tradicionalmente se ha aplicado en biologa, pero dado el hecho de que no slo lo biolgico es capaz de cumplir con esta definicin, otras ciencias y tcnicas han adoptado tambin este trmino. La homeostasis y la regulacin del medio interno constituye uno de los preceptos fundamentales de la fisiologa, puesto que un fallo en la homeostasis deriva en un mal funcionamiento de los diferentes rganos.

Homeostasis biolgica [editar]


Toda la organizacin estructural y funcional de los seres tiende hacia un equilibrio dinmico. Esta caracterstica de dinamismo, en la que todos los componentes estn en constante cambio para mantener dentro de unos mrgenes el resultado del conjunto (frente a la visin clsica de un sistema inmvil), hace que algunos autores prefieran usar el trmino homeocinesis para nombrar este mismo concepto. En la homeostasis orgnica, el primer paso de autorregulacin, es la deteccin del alejamiento de la normalidad. La normalidad en un sistema de este tipo, se define por los valores energticos nominales, los resortes de regulacin se disparan en los momentos en que los potenciales no son satisfactoriamente equilibrados, activando los mecanismos necesarios para compensarlo. Hay que tener en cuenta que las diferencias de potencial, no han de ser electromagnticas, puede haber diferencias de presin, de densidades, de grados de humedad, etc. Por ejemplo, la glucemia, cuando hay un exceso (hiperglucemia) o un dficit (hipoglucemia), siendo la solucin en el primer caso, de la secrecin de insulina, y en el segundo, la secrecin de glucagn todo ello a travs del pncreas, y consiguiendo nivelar la glucemia. La homeostsis tambin est sometida al desgaste termodinmico, el organismo necesita del medio el aporte para sostener el ciclo, por lo que es sometido a actividades que, por un lado permiten regular la homeostsis y por otro son un constante ataque a dichas funciones. En otro orden de situacin, si el organismo no se aportara lo necesario del medio, dicha funcin dejara de existir en un instante en el tiempo en el que es termodinmicamente imposible continuar sosteniendo dicha estructura. Un organismo enferma en el momento que se requiere un aporte extra de energa para sostener el ciclo homeosttico. Agentes patgenos, tales como los radicales libres, virus o bacterias, pueden comprometer ese ciclo. La enfermedad es una respuesta ante la invasin del medio, que limita al organismo a sus ciclos vitales esenciales, para destinar el resto de los recursos en preservar en el tiempo la funcin homeosttica.

Factores que influyen en la homeostasis [editar]


La homeostasis responde a cambios efectuados en:

El medio interno: El metabolismo produce mltiples sustancias, algunas de ellas de desecho que deben ser eliminadas. Para realizar esta funcin los organismos poseen sistemas de excrecin. Por ejemplo en el ser humano el aparato urinario. Los seres vivos pluricelulares tambin poseen mensajeros qumicos como neurotransmisores y hormonas que regulan mltiples funciones fisiolgicas. El medio externo: La homeostasis ms que un estado determinado es el proceso resultante de afrontar las interacciones de los organismos vivos con el medio ambiente cambiante cuya tendencia es hacia desorden o la entropa. La homeostasis proporciona a los seres vivos la independencia de su entorno mediante la captura y conservacin de la energa procedente del exterior. La interaccin con el exterior se realiza por sistemas que captan los estmulos externos como pueden ser los rganos de los sentidos en los animales superiores o sistemas para captar sustancias o nutrientes necesarios para el metabolismo como puede ser el aparato respiratorio o digestivo.

En la homeostasis intervienen todos los sistemas y aparatos del organismo desde el sistema nervioso, sistema endocrino, aparato digestivo, aparato respiratorio, aparato cardiovascular, hasta el aparato reproductor.

Tipos de regulaciones del individuo [editar]


Termorregulacin: Es la regulacin del calor y el fro Osmorregulacin: Regulacin del agua e iones, en la que participa el Sistema Excretor principalmente, ayudado por el Nervioso y el aparato respiratorio Regulacin de los Gases respiratorios

Homeostasis psicolgica [editar]


El trmino fue introducido por W. B. Cannon en 1932, designa la tendencia general de todo organismo al restablecimiento del equilibrio interno cada vez que ste es alterado. Estos desequilibrios internos, que pueden darse tanto en el plano fisiolgico como en el psicolgico, reciben el nombre de genrico de necesidades. De esta manera, la vida de un organismo puede definirse como la bsqueda constante de equilibrio entre sus necesidades y su satisfaccin. Toda accin tendiente a la bsqueda de ese equilibrio es, en sentido lato, una conducta.

Homeostasis ciberntica [editar]


En ciberntica la homeostasis es el rasgo de los sistemas autorregulados (sistemas cibernticos) que consiste en la capacidad para mantener ciertas variables en un estado estacionario, de equilibrio dinmico o dentro de ciertos lmites, cambiando parmetros de su estructura interna.

En la dcada de los cuarenta, W. Ross Ashby dise un mecanismo al que llam homeostato capaz de mostrar una conducta ultraestable frente a la perturbacin de sus parmetros "esenciales". Las ideas de Ashby desarrolladas en Design for a Brain dieron lugar al campo de estudio de los sistemas biolgicos como sistemas homeostticos y adaptativos en trminos de matemtica de sistemas dinmicos. Este investigador {(1903-1972)} britnico formado en Cambridge en la biologa y en antropologa, marc pautas y nuevos enfoques que han trascendido a otros campos disciplinarios como la filosofa y la misma epistemologa, incluy este concepto para explicar los fundamentos epistemolgicos que propone. Anota lo siguiente: "Hablemos ahora sobre el problema de estudiar la homeostsis comunicacional de una constelacin familiar. En trminos generales, nos parece que las familias que poseen miembros esquizofrnicos conocidos son estrechamente homeostticas. Todo sistema vivo sufre cambios en todo momento y da tras da, de modo que es concebible representar esos cambios mediante sinuosidades de una curva en un grfico multidimensional (o "espacio de fase") en el que cada variable necesaria para la descripcin de los estados del sistema est representada por una dimensin del grfico. Especficamente, cuando digo que esas familias son estrechamente homeostticas, quiero significar que las sinuosidades de ese grfico o de un determinado punto situado en el espacio de fase abarcar un volumen relativamente limitado. El sistema es homeosttico en el sentido de que cuando se aproxima a los limites de sus zonas de libertad, la direccin de su senda cambiar de tal manera que las sinuosidades nunca cruzar los lmites"

Estrs
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Saltar a navegacin, bsqueda Estrs, (del ingls, "stress"), "fatiga", es una reaccin fisiolgica del organismo en el que entran en juego diversos mecanismos de defensa para afrontar una situacin que se percibe como amenazante o de demanda incrementada. El estrs es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia a pesar de lo cual, hoy en da, se confunde con una patologa. Cuando esta condicin se da en exceso se produce una sobrecarga de tensin que se ve reflejada en el organismo y en la aparicin de enfermedades, anomalas y anormalidades patolgicas que impiden el normal desarrollo y funcionamiento del cuerpo humano. Esta confusin se debe a que este mecanismo de defensa puede acabar, bajo determinadas circunstancias que abundan en ciertos modos de vida, desencadenando problemas graves de salud. Es una patologa laboral emergente que tiene una especial incidencia en el sector servicios, siendo el riesgo mayor en las tareas que requieren mayores exigencias y dedicacin.

Historia del concepto

Hans Selye (1907-1982) fisilogo y mdico viens, fue tambin director del Instituto de Medicina y Ciruga Experimental de la Universidad de Montreal. Fue el responsable de acuar este vocablo. En 1950 public su investigacin ms famosa: Estrs: Un estudio sobre la ansiedad. A partir de esta tesis, el estrs o sndrome general de adaptacin (SGA) pas a resumir todo un conjunto de sntomas psicofisiolgicos.

Sntomas generales del estrs


El efecto que tiene la respuesta estrs en el organismo es profundo: Predominio del sistema nervioso simptico (vasocontriccin perifrica, midriasis, taquicardia, taquipnea, relentizacin de la motilidad intestinal, etc...), liberacin de catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), de cortisol y encefalina, aumento en sangre de la cantidad circulante de glucosa, factores de coagulacin, aminocidos libres y factores inmunolgicos. Todos estos mecanismos estn pensados para aumentar las probabilidades de supervivencia frente a una amenaza a corto plazo, no para que se los mantenga indefinidamente, tal como suele pasar. A medio plazo, este estado de alerta sostenido desgasta las reservas del organismo y puede producir diversas patologas (trombosis, ansiedad, depresin, inmunodeficiencia, dolores musculares, insomnio, trastornos de atencin, diabetes, etc...) El estrs se encuentra en la cabeza, ya que es el cerebro el responsable de reconocer y responder de distintas formas a los estresores. Cada vez son ms numerosos los estudios que corroboran el papel que juega el estrs en el aprendizaje, la memoria y la toma de decisiones. Un estudio de la Universidad de California demostr que un estrs fuerte durante un corto periodo de tiempo, por ejemplo, la espera previa a la ciruga de un ser querido, es suficiente para destruir varias de las conexiones entre neuronas en zonas especficas del cerebro. Esto es, un estrs agudo puede cambiar la anatoma cerebral en pocas horas. El estrs crnico, por su parte, demostr la disminucin del tamao de la zona cerebral responsable de la memoria. Por lo menos, ste es el efecto encontrado en experimentos con ratas.1

Condiciones desencadenantes del estrs


Los llamados estresores o factores estresantes son las situaciones desencadenantes del estrs y pueden ser cualquier estmulo, externo o interno (tanto fsico, qumico, acstico o somtico como sociocultural) que, de manera directa o indirecta, propicie la desestabilizacin en el equilibrio dinmico del organismo (homeostasis). Una parte importante del esfuerzo que se ha realizado para el estudio y comprensin del estrs, se ha centrado en determinar y clasificar los diferentes desencadenantes de este proceso. La revisin de los principales tipos de estresores que se han utilizado para estudiar el estrs, nos proporciona una primera aproximacin al estudio de sus condiciones desencadenantes, y nos muestra la existencia de ocho grandes categoras de estresores:

situaciones que fuerzan a procesar informacin rpidamente

estmulos ambientales dainos percepciones de amenaza alteracin de las funciones fisiolgicas (enfermedades, adicciones, etctera) aislamiento y confinamiento bloqueos en nuestros intereses presin grupal frustracin

Sin embargo, cabe la posibilidad de realizar diferentes taxonomas sobre los desencadenantes del estrs en funcin de criterios meramente descriptivos -por ejemplo, la que propusieron Lazarus y Folkman (1984), para quienes el 'estrs psicolgico es una relacin particular entre el individuo y el entorno (que es evaluado por el individuo como amenazante o desbordante de sus recursos y que pone en peligro su bienestar). Por eso se ha tendido a clasificarlos por el tipo de cambios que producen en las condiciones de vida. Conviene hablar, entonces, de cuatro tipos de acontecimientos estresantes:

Los estresores nicos: hacen referencia a cataclismos y cambios drsticos en las condiciones del entorno de vida de las personas y que, habitualmente, afectan a un gran nmero de ellas. Los estresores mltiples: afectan slo a una persona o a un pequeo grupo de ellas, y se corresponden con cambios significativos y de transcendencia vital para las personas. Los estresores cotidianos: se refieren al cmulo de molestias, imprevistos y alteraciones en las pequeas rutinas cotidianas. Los estresores biognicos: son mecanismos fsicos y qumicos que disparan directamente la respuesta de estrs sin la mediacin de los procesos psicolgicos.

Estos estresores pueden estar presentes de manera aguda o crnica y, tambin, pueden ser resultado de la anticipacin mental acerca de lo que puede ocurrir en el futuro.

Estados de adaptacin
Selye describi el sndrome general de adaptacin en tres estados:

alarma de reaccin, cuando el cuerpo detecta el estmulo externo; adaptacin, cuando el cuerpo toma contramedidas defensivas hacia el agresor; agotamiento, cuando comienzan a agotarse las defensas del cuerpo.

El estrs incluye distrs, con consecuencias negativas para el sujeto sometido a estrs, y eustrs, con consecuencias positivas para el sujeto estresado. Es decir, hablamos de eustrs cuando la respuesta estrs del sujeto favorece la adaptacin al factor estresante. Por el contrario, si la respuesta estrs del sujeto no favorece o dificulta la adaptacin al factor estresante, hablamos de disestrs. Por poner un ejemplo: cuando un depredador nos acecha, si el resultado es que corremos estamos teniendo una respuesta de eustrs (con el resultado positivo de que logramos huir). Si por el contrario nos quedamos inmviles, presas del terror, estamos teniendo una respuesta de disestrs (con el resultado negativo de que somos devorados). En ambos casos ha habido estrs. Se debe tener en cuenta adems, que cuando la respuesta estrs se prolonga demasiado tiempo y alcanza la fase de agotamiento, estaremos ante un caso de distrs.

El estrs puede contribuir, directa o indirectamente, a la aparicin de trastornos generales o especficos del cuerpo y de la mente. En primer lugar, esta situacin hace que el cerebro se ponga en guardia. La reaccin del cerebro es preparar el cuerpo para la accin defensiva. El sistema nervioso se despierta y las hormonas se liberan para activar los sentidos, acelerar el pulso, profundizar la respiracin y tensar los msculos. Esta respuesta (a veces denominada respuesta de lucha o huida) es importante, porque nos ayuda a defendernos contra situaciones amenazantes. La respuesta se programa biolgicamente. Todo el mundo reacciona ms o menos de la misma forma tanto si la situacin se produce en la casa como en el trabajo. Los episodios cortos o infrecuentes de estrs representan poco riesgo. Pero cuando las situaciones estresantes se suceden sin resolucin, el cuerpo permanece en un estado constante de alerta, lo cual aumenta la tasa de desgaste fisiolgico que conlleva a la fatiga o el dao fsico, y la capacidad del cuerpo para recuperarse y defenderse se puede ver seriamente comprometida. Como resultado, aumenta el riesgo de lesin o enfermedad. Desde hace 20 aos, muchos estudios han considerado la relacin entre el estrs de trabajo y una variedad de enfermedades. Alteraciones de humor y de sueo, estmago revuelto, dolor de cabeza y relaciones alteradas con familia y amigos son sntomas de problemas relacionados con el estrs que se ven comnmente reflejados en estas investigaciones. Estas seales precoces del estrs de trabajo son fcilmente reconocibles. Pero los efectos del estrs de trabajo en las enfermedades crnicas son ms difciles de diagnosticar, ya que estas enfermedades requieren un largo perodo de desarrollo y se pueden ver influidas por muchos factores aparte del estrs. Sin embargo, gran nmero de evidencias sugieren que el estrs tiene un papel preponderante en varios tipos de problemas crnicos de salud, particularmente en las enfermedades cardiovasculares, las afecciones musculoesquelticas y las afecciones psicolgicas. El estrs de trabajo se puede definir como un conjunto de reacciones nocivas, tanto fsicas como emocionales, que concurren cuando las exigencias del trabajo superan las capacidades, los recursos o las necesidades del trabajador. El estrs de trabajo puede conducir a la enfermedad psquica y hasta fsica. El concepto del estrs de trabajo muchas veces se confunde con el desafo (los retos), pero ambos conceptos son diferentes. El desafo nos vigoriza psicolgica y fsicamente, y nos motiva a aprender habilidades nuevas y llegar a dominar nuestros trabajos. Cuando nos encontramos con un desafo, nos sentimos relajados y satisfechos. Entonces, dicen los expertos, el desafo es un ingrediente importante del trabajo sano y productivo. En la actualidad existe una gran variedad de datos experimentales y clnicos que ponen de manifiesto que el estrs, si su intensidad y duracin sobrepasan ciertos lmites, puede producir alteraciones considerables en el cerebro. stas incluyen desde modificaciones ms o menos leves y reversibles hasta situaciones en las que puede haber muerte neuronal. Se sabe que el efecto perjudicial que puede producir el estrs sobre nuestro cerebro est directamente relacionado con los niveles de hormonas (glucocorticoides, concretamente) secretados en la respuesta fisiolgica del organismo. Aunque la presencia de determinados niveles de estas hormonas es de gran importancia para el adecuado funcionamiento de nuestro cerebro, el exceso de glucocorticoides puede producir toda una serie de alteraciones en distintas estructuras cerebrales, especialmente en el hipocampo, estructura que juega un papel crtico en muchos procesos de aprendizaje y memoria.

Mediante distintos trabajos experimentales se ha podido establecer que la exposicin continuada a situaciones de estrs (a niveles elevados de las hormonas del estrs) puede producir tres tipos de efectos perjudiciales en el sistema nervioso central, a saber: 1. Atrofia dendrtica. Es un proceso de retraccin de las prolongaciones dendrticas que se produce en ciertas neuronas. Siempre que termine la situacin de estrs, se puede producir una recuperacin de la arborizacin dendrtica. Por lo tanto, puede ser un proceso reversible. 2. Neurotoxicidad. Es un proceso que ocurre como consecuencia del mantenimiento sostenido de altos niveles de estrs o GC (durante varios meses), y causa la muerte de neuronas hipocampales. 3. Exacerbacin de distintas situaciones de dao neuronal. ste es otro mecanismo importante por el cual, si al mismo tiempo que se produce una agresin neural (apopleja, anoxia, hipoglucemia, etc.) coexisten altos niveles de GC, se reduce la capacidad de las neuronas para sobrevivir a dicha situacin daina.

La resistencia al estrs
Las variables que confieren a la personalidad las caractersticas que la hacen ms resistente ante las demandas de las situaciones y que han recibido mayor atencin, son aqullas que hacen referencia a las creencias, ya que en su mayor parte son tendencias generalizadas a percibir la realidad o a percibirse a s mismo de una determinada manera (Lazarus, 1991). En general, se trata de un conjunto de creencias relacionadas, principalmente, con la sensacin de dominio y de confianza sobre la realidad del entorno, que van desarrollndose a lo largo de la vida, y que estn muy relacionadas entre s. El ncleo de creencias de una persona incidir sobre el proceso de estrs, modulando los procesos de valoracin sobre las condiciones estresantes. Entre dichas caractersticas se incluyen:

el sentimiento de autoeficacia (Bandura, 1977, 1997) el locus de control (Rotter, 1966) la fortaleza (Maddi y Kobasa, 1984) el optimismo (Scheir y Carver, 1987) el sentido de coherencia (Antonovsky, 1987)

El estrs en la empresa
Un entorno especialmente relacionado con el estrs es la empresa. La razn es que es ste un lugar en que existe un conflicto permanente entre la necesidad de resultados y los recursos necesarios para obtener dichos resultados, fundamentalmente tiempo y dinero. Existe una gran presin sobre los empleados, directivos y empresarios para dedicar ms tiempo y dinero a fin de conseguir los resultados, tomar decisiones, cambiar para innovar, etctera. Y esto no es nada cmodo para la naturaleza humana, que reacciona con una gran variedad de sntomas derivados del alto grado de estrs que puede alcanzar.

La comunidad empresarial suele reaccionar de forma sintomtica a la presin diaria para ser ms productiva, ms eficaz y a la necesidad permanente de cambiar e innovar para adaptarse ms al entorno. Por ello, las instituciones oficiales y privadas y las empresas ms avanzadas han empezado a estudiar este fenmeno, y existe unanimidad en el sentido de que hay que conseguir formas de trabajo ms colaborativas y participativas en las que se analice conjuntamente con especialistas normalmente externos (profesionales del coaching de la empresa, psiclogos, etctera) el proceso de anlisis de la realidad empresarial, la toma de decisiones, la mejora de procesos, involucrando a todos los responsables de la toma de decisiones y de la ejecucin para mejorar su nivel de control sobre su entorno, reducir el estrs, trabajar mejor y ms eficazmente. Pero no slo es una tarea relacional o humana. Los profesionales externos tambin tienen que tener profundos conocimientos empresariales, para entender y orientar los procesos reales comerciales y financieros. El ejemplo tpico es que si una fbrica est mal organizada y se produce un gran estrs entre sus componentes, no vale slo con escuchar y atender a los trabajadores: tambin es necesario que se tomen las decisiones necesarias para que mejoren los procesos bsicos, y con ello se liberen las energas improductivas en la plantilla. Un caso especfico de estrs es el del empresario que dirige su propio negocio. Adems de los mismos sntomas que el resto de la comunidad empresarial, tambin tiene dos circunstancias adicionales: puede estar aislado culturalmente del resto de la plantilla, y adems no puede abandonar su puesto de trabajo y cambiar de empleo fcilmente, pues tendra que vender la empresa, y ello hace que se vea obligado a sacarlo adelante como sea, muchas veces sin tener la preparacin suficiente. En estos casos suele indicarse el uso de asesores empresariales externos, como apoyo a su labor.

Cmo combatir el estrs?


En el Congreso de Neurociencias de 2008 se llev a cabo en Washington DC se present una investigacin y sugiere masticar chicle para combatir el estrs. Esto es sugerido por un estudio de la Universidad de Northwestern y el Wrigley Science Institute que demuestra que masticar chicle en momentos de presin, disminuye el estrs a niveles cinco veces menores de los que se perciben en condiciones normales y que adems mejora la memoria a corto plazo. Aunque los cientficos no saben an cual es el factor responsable de este efecto: el azcar, el sabor o la mecnica de masticar. Sea cual sea, replantea las estrictas reglas escolares de no masticar chicle en clase.2 Tambin cortando con las manos hojas de papel en tiras Otra opcin para combatir el estrs son los ejercicios respiratorios, el objetivo es ejercer un control voluntario sobre la respiracin de manera que la utilicemos como calmante cuando nos abrumen las situaciones de estrs. Est demostrado que una respiracin adecuada tiene un efecto calmante sobre la persona que est sometida al estrs.

Funciones del rin

Los desperdicios filtrados de la sangre pasan a la vejiga.


Excretar los desechos mediante la orina. Regular la homeostasis del cuerpo. Secretar hormonas: la eritropoyetina, la renina y la vitamina D Regular el volumen de los fluidos extracelulares. Regular la produccin de la orina. Participa en la reabsorcin de los electrolitos.

[editar] Filtrado

En la nefrona (lado izquierdo de la grfica), pequeos vasos sanguneos se entrelazan con tubos colectores de orina. Cada rin contiene alrededor de 1 milln de nefronas. La filtracin ocurre en pequeas unidades colocadas dentro de los riones llamadas nefronas. Cada rin tiene alrededor de un milln de nefronas. En la nefrona, el glomrulo -que es un pequeo ovillo de capilares sanguneos- se entrelaza con un pequeo tubo colector de orina llamado tbulo. Se produce un complicado intercambio de sustancias qumicas a medida que los desechos y el agua salen de la sangre y entran al aparato excretor. Al principio, los tbulos reciben una mezcla de desechos y sustancias qumicas que el cuerpo todava puede usar. Los riones miden las sustancias qumicas, tales como el sodio, el fsforo y el potasio, y las envan de regreso a la sangre que las devuelve al cuerpo. De esa manera, los riones regulan la concentracin de esas sustancias en el cuerpo. Se necesita un equilibrio correcto para mantener la vida, pero las concentraciones excesivas pueden ser perjudiciales. Adems de retirar los desechos, los riones liberan tres hormonas importantes:

1. La eritropoyetina, que estimula la produccin de glbulos rojos por la mdula sea. 2. La renina, que regula la presin arterial. 3. La forma activa de la vitamina D, que ayuda a mantener el calcio para los huesos y para el equilibrio qumico normal en el cuerpo.

Pulmn
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Imagen de los pulmones obtenida mediante Tomografa Axial Computerizada (TAC). Los pulmones humanos son estructuras anatomoclnicas(EAC) de origen embrionario mesodrmico, pertenecientes al sistema respiratorio, se ubican en la caja torcica, delimitando a ambos lados el mediastino, sus dimensiones varan, el pulmn derecho es algo ms grande que su homlogo izquierdo, poseen tres caras; mediastnica, costal y diafragmtica, lo irrigan las arterias bronquiales, y las arterias pulmonares le llevan sangre para su oxigenacin. Los pulmones son los rganos en los cuales la sangre recibe oxgeno desde el aire y a su vez la sangre se desprende de dixido de carbono el cual pasa al aire. Este intercambio, se produce mediante la difusin del oxgeno y el dixido de carbono entre la sangre y los alvolos que forman los pulmones. Los pulmones al igual que todos los rganos del cuerpo son muy importantes por eso es recomendable no fumar.

[editar] Funcin

Los pulmones tienen una funcin respiratoria y otra no respiratoria:

[editar] Respiratoria
La funcin de los pulmones es realizar el intercambio gaseoso con la sangre, por ello los alvolos estn en estrecho contacto con capilares. En los alvolos se produce el paso de oxgeno desde el aire a la sangre y el paso de dixido de carbono desde la sangre al aire. Este paso se produce por la diferencia de presiones parciales de oxgeno y dixido de carbono (difusin simple) entre la sangre y los alvolos.

[editar] Anatoma funcional


El pulmn de mamfero est constituido por multitud de sacos adyacentes llenos de aire denominados alvolos. Se hallan interconectados unos con otros por los llamados poros de Kohn, que permiten un movimiento del aire colateral, importante para la distribucin del gas. Los conductos areos del pulmn, que no intervienen en la funcin respiratoria, estn formados por cartlago y msculo liso. El epitelio es ciliado y secreta un mucus que asciende por el conducto respiratorio y mantiene todo el sistema limpio. El proceso de respiracin en los pulmones ocurre atravesando los gases una barrera de difusin constituida en los mamferos por una pelcula superficial acuosa, las clulas epiteliales que forman la pared del alvolo, la capa intersticial, las clulas endoteliales de los capilares sanguneos, el plasma y la membrana del eritrocito que capta o suelta el gas. Existen diferentes tipos de clulas en el epitelio respiratorio. As, las clulas tipo I son las ms abundantes, forman la pared entre dos alvolos y tienen un ncleo arrinconado en un extremo. Las clulas de tipo II son menos abundantes, y se caracterizan principalmente por la presencia de un cuerpo laminar en su interior, adems poseen vellosidades en su superficie; son clulas productoras de surfactantes. Los surfactantes son complejos lipoproticos que proporcionan tensin superficial muy baja en la interfase lquido-agua, reduciendo as el trabajo necesario para el estiramiento de la pared pulmonar por la reduccin de la tensin, y previniendo a su vez el colapso de los alvolos. Las clulas de tipo III son menos abundantes y tienen gran cantidad de mitocondrias y ribete en cepillo. Existen adems en el epitelio respiratorio macrfagos alveolares .

[editar] No-respiratoria

Accin de filtro externo. Los pulmones se defienden de la intensa contaminacin area a la que estn expuestas por accin del sistema mucociliar y fagocitario de los macrfagos alveolares. - La produccin de moco impactan las partculas de cierto tamao y es producido por clulas en las glndulas seromucosas bronquiales y por clulas caliciformes del epitelio bronquial.

Sistema anti-proteasa (principalmente 1-antitripsina) que ocurre en los alveolos ante elementos inflamatorios del sistema inmune alveolar. Las proteasas principales en el pulmn son la elastasa, colagenasa, hialuronidasa y tripsina. Acciones metablicas: o Participacin hormonal del Sistema Renina-Angiotensina-Aldosterona o Eliminacin de frmacos

Equilibrio cido-base Metabolismo lipdico por accin del surfactante pulmonar Sistema de prostaglandinas las cuales causan broncodilatacin (Prostaglandina E) o broncoconstriccin (prostaglandina F, A, B y D)
o o

[editar] Circulacin pulmonar


El sistema arterial que irriga a los pulmones (arterias pulmonares y sus ramificaciones) sigue un trayecto paralelo al de las vas respiratorias, mientras que el sistema venoso es ms variable y puede disponerse en diferentes trayectos. En el pulmn derecho la vena pulmonar superior drena los lbulos superior y medio, y la vena pulmonar inferior drena al lbulo inferior. En el pulmn izquierdo cada vena pulmonar drena al lbulo de su mismo nombre. Hay que tener en cuenta que la circulacin pulmonar presenta una peculiaridad con respecto al resto de la circulacin sistmica, puesto que las arterias pulmonares aportan sangre poco oxigenada desde el ventrculo derecho, mientras que las venas pulmonares, tras el intercambio gaseoso en los alvolos, aportan sangre oxigenada hacia la aurcula izquierda.

[editar] Enfermedades y problemas de los pulmones

Imagen que muestra un pulmn afectado con cncer. Se pueden presentar desde el nacimiento (como el secuestro broncopulmonar), desarrollarse a lo largo de la vida o tras sufrir una herida. Las causas ms comunes son la inhalacin de gases, humo, polvo y sustancias qumicas. Entre las lesiones pulmonares destacan las de carcter inflamatorio, secundarias a un germen infectivo. Algunas enfermedades destacables son:

Bronquitis: Cuando aparece inflamacin nicamente en los conductos areos de grueso calibre. Neumona: La zona inflamada se trata de un lbulo.

Bronconeumona: La zona inflamada afecta al territorio de varios lobulillos. Neumotrax: Se produce por la ruptura de la pleura, entrando aire al espacio pleural y causando un colapso pulmonar. Algunos sntomas son agudo dolor en el pecho, cianosis, falta de aire, entre otros. Alveolitis fibrosa: Enfermedad que causa cicatrizacin y engrosamiento de los alveolos. Es de causa desconocida, y en algunos casos aparece junto a enfermedades como la Artritis reumatoide Asbestosis:Es una enfermedad irreversible producida por inhalacin prolongada de asbesto. Despus de la inhalacin, el asbesto se fija en los pulmones produciendo cicatrizacin y engrosamiento de las pleuras. por esto los pulmones no se contraen ni expanden en forma normal. Tuberculosis: Se trata de una enfermedad infecto-contagiosa que se suele contagiar por va area. Durante muchos aos ha sido la enfermedad ms grave de la humanidad. Cncer de pulmn: es una de las enfermedades ms graves y uno de los cncer con mayor incidencia en el ser humano. Uno de los principales factores de riesgo es el tabaco.

Las neumonas y bronconeumonas han sido durante muchos siglos la causa de mortalidad ms importante entre nios y ancianos, apareciendo ya de entrada como complicacin de otra enfermedad. En la actualidad son un problema muy grave estadsticamente, y gran parte de la mortalidad senil se debe a ello. Las bronconeumonas, la tuberculosis y el cncer de pulmn son las enfermedades pulmonares ms destacadas. 2. Nociones fundamentales sobre el sistema nervioso y sus funciones El ser humano est dotado de mecanismos nerviosos, a travs de los cuales recibe informacin de las alteraciones que ocurren en su ambiente externo e interno y de otros, que le permiten reaccionar a la informacin de forma adecuada. Por medio de estos mecanismos ve y oye, acta, analiza, organiza y guarda en su encfalo registros de sus experiencias. Estos mecanismos nerviosos estn configurados en lneas de comunicacin llamadas en su conjunto sistema nervioso El sistema nervioso se divide en: Sistema nervioso central: Comprende:
o o

Encfalo. Mdula Espinal.

Se le llama tambin "de la vida en relacin" porque sus funciones son: Percibir los estmulos procedentes del mundo exterior. Transmitir los impulsos nerviosos sensitivos a los centros de elaboracin. o Produccin de los impulsos efectores o de gobierno.
o o

Transmisin de estos impulsos efectores a los msculos esquelticos.


o

Sistema nervioso perifrico: Comprende:


o o

Nervios craneales. Nervios raqudeos.

Tiene como funcin recibir y transmitir, hacia el sistema nervioso central los impulsos sensitivos, y hacia los rganos efectores los impulsos motores. Sistema nervioso vegetativo: Comprende: Tronco simptico: formado por cordones nerviosos que se extienden longitudinalmente a lo largo del cuello, trax y abdomen a cada lado de la columna vertebral. o Ganglios perifricos. (Los ganglios son gruposde cuerpos celulares).
o

Este sistema es llamado, tambin, autnomo". Est en relacin con las vsceras, las glndulas, el corazn, los vasos sanguneos y msculos lisos. Su funcin es eferente, transmitiendo impulsos que regulan las funciones de las vsceras de acuerdo con las exigencias vitales de cada momento.

El sistema inmunolgico: comentarios de inters bsico


Dr. Jos M. Ballester Santovenia y Dra. Consuelo Macas Abraham La funcin principal del sistema inmunolgico (SI) es proteger al organismo de la agresin de agentes extraos de cualquier ndole, como virus, bacterias o molculas no reconocidas como propias, es decir, que no integren su estructura biolgica. El SI es extraordinariamente complejo y est integrado por diferentes rganos, tejidos, clulas y molculas que tienen relaciones interdependientes muy estrechas para poder responder adecuadamente a los agentes extraos. De manera comprensible y esquemtica se puede clasificar la inmunidad en natural, con la que nacemos, y especfica, que se adquiere durante el crecimiento y adaptacin al medio. Sus componentes ms importantes son: la piel y mucosas, los rganos linfoides como las amgdalas, las adenoides, el bazo, el timo, los ganglios linfticos existentes en el tejido pulmonar e intestinal; protenas que estn presentes en la sangre, como las inmunoglobulinas, que son los anticuerpos, y numerosas clulas leucocitarias, dentro de las cuales tienen una participacin muy especial los linfocitos, adems de numerosas sustancias producidas por estos rganos y clulas; por ltimo, la estructura gnica del sistema principal de histocompatibilidad (SMH).
1-3

Las inmunodeficiencias
La inmunodeficiencia se produce cuando existe un defecto congnito de algn componente del sistema o cuando este se encuentra afectado por causas externas cuantitativas o cualitativas, por lo que respectivamente se denominan inmunodeficiencias primarias (IDP) o secundarias (IDS).
1-5

La respuesta del sistema puede ser insuficiente segn el tipo y grado de agresin, pero tambin puede ser anrquica y dirigida a lo propio, lo que ocasiona otros tipos de enfermedades como las autoinmunes y las alergias.
5, 6

La respuesta inmune normal requiere de un equilibrio o balance biolgico muy sensible, que puede alterarse por muchas causas internas o no dependientes del organismo, sino del medio y de la sociedad. Es lo ms frecuente que estas alteraciones estn relacionadas con el padecimiento reiterado de enfermedades mayoritariamente infecciosas. Tanto las IDP como las IDS son ms frecuentes en los extremos de la vida del hombre: la primera infancia y la tercera edad, aunque pueden manifestarse en cualquier etapa de su existencia.
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Algunos antecedentes interesantes


Desde que Bruton describi en 1952 la enfermedad que lleva su nombre, y que es la incapacidad de producir anticuerpos, se han descrito numerosas enfermedades genticamente relacionadas con la alteracin de la respuesta inmune o IDP. Actualmente se describen casi 100 enfermedades, y con el conocimiento ms profundo del genoma humano, seguramente que esta cifra aumentar.
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Como dato interesante, consideramos oportuno sealar que antes de Bruton, en 1943, el Prof. Antonio Bguez Csar, pediatra santiaguero, describi una de estas IDP por defecto de los leucocitos: el sndrome Chediak-Higashi. Si se hubiera obrado con justicia, esta enfermedad deba haber sido denominada sndrome de Bguez-Chediak-Higashi, pero los "profesionales" que le dieron nombre excluyeron premeditadamente al autor cubano. La frecuencia de las IDP flucta entre 1 x 700 habitantes (la ms frecuente) y 1 x 1 00 000 habitantes.
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Inmunodeficiencias primarias
En este tipo de inmunodeficiencia, lo que predomina son las infecciones a repeticin que pueden afectar cualquier rgano del individuo. En nuestro medio, las infecciones respiratorias graves son las ms frecuentes; se encuentran tambin otras infecciones de cierta gravedad como neumonas, infecciones del sistema nervioso central (SNC), meningitis, nefropatas, forunculosis en piel y eczemas cutneos, herpes de cualquier localizacin, infecciones parasitarias crnicas del aparato digestivo. La afectacin de estas infecciones recurrentes logra conocerse con un interrogatorio adecuado al paciente o familiar y un examen fsico minucioso, que generalmente nos permite el diagnstico presuntivo de una IDP.
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En el caso de los nios, hablando pacientemente con la madre, podemos acercarnos al diagnstico, pero para definirlo tenemos que auxiliarnos del laboratorio.

Inmunodeficiencias secundarias
Las IDS son mucho ms frecuentes y pueden estar causadas por mltiples factores. Entre los ms comunes pueden mencionarse las infecciones como el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), las enfermedades malignas, los defectos nutricionales, la extirpacin de rganos linfoides como amgdalas y bazo, intoxicaciones

por drogas o alcohol, la radioterapia, tratamientos con drogas inmunosupresoras como los citostticos y corticosteroides, quemaduras extensas y el estrs. Para adoptar la conducta ms adecuada con el enfermo, es indispensable la definicin precisa del diagnstico de la enfermedad de base o de las acciones teraputicas que, como efecto secundario, hayan podido ocasionar una accin inmunodepresora en el paciente.
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Exmenes de laboratorio
Los exmenes de laboratorio para confirmar el diagnstico pueden dividirse en 2 niveles: el primero, que nos permite el diagnstico de las inmunodeficiencias ms frecuentes, incluye el hemograma, la cuantificacin de las inmunoglobulinas (Igs) y de los anticuerpos, el estudio de los linfocitos y sus subpoblaciones, la respuesta cutnea retardada y otras pruebas funcionales. El segundo nivel requiere del estudio de subpoblaciones leucocitarias y de las molculas de adhesin por mtodos de citometra de flujo, de la presencia en cantidad y calidad de varias enzimas y de mtodos de biologa molecular para el estudio del sistema principal de histocompatibilidad (SPH). En general, el diagnstico definitivo de las inmunodeficiencias requiere de mtodos de laboratorio muy especializados.
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Tratamiento de las inmunodeficiencias primarias


El tratamiento de las IDP tiene 4 aspectos fundamentales: a) medidas preventivas, b) tratamiento sustitutivo, c) inmunomodulacin e inmunoestimulacin, y d) tratamiento con antibiticos de amplio espectro de tercera generacin, de acuerdo con el tipo de infeccin.
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En la terapia sustitutiva son tiles: Medidas preventivas Es fundamental la preservacin del sistema inmune con hbitos de vida sanos e higinicos, nutricin adecuada en cantidad y calidad. La lactancia materna protege al nio en los primeros meses de la vida al transferirle por la leche materna los Acs que l an no puede producir, lo que reduce significativamente muchas infecciones frecuentes a esa edad y le permite un desarrollo fsico e intelectual normal. Otro aspecto importante es la vacunacin contra las enfermedades prevenibles, aunque hay algunas contraindicadas por contener grmenes vivos, pero estas son excepcionales. En cuanto a las inmunodeficiencias secundarias, las medidas estarn relacionadas con la situacin causante. Tratamiento sustitutivo a) En las IDP caracterizadas por dficits de Igs (fundamentalmente de IgG), se utiliza la gammaglobulina humana comercial en dosis de 0,2 a 0,4 mL/ kg de peso por va IM cada 21 das o menos tiempo, de acuerdo con la sintomatologa, o gammaglobulina

endovenosa en dosis de 100-400 mg/kg entre 2 y 4 horas semanalmente, y en los casos ms afectados hasta diariamente, como en la agammaglobulinemia ligada al cromosoma X, la inmunodeficiencia variable comn y otras. Estas preparaciones contienen escasa cantidad de IgM e IgA, y en casos crticos, puede administrarse plasma fresco congelado (previo pesquisaje para enfermedades infecciosas). En nuestro medio contamos con la gammaglobulina humana al 10 y al 16 % para su uso IM y el Intacglobn para uso EV.

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En la deficiencia selectiva de IgA, el uso de estos componentes est contraindicado por el riesgo del desarrollo de anticuerpos anti IgA y subsecuente reaccin anafilctica, por lo que es recomendable la inmunoestimulacin celular que puede elevar los niveles de IgA por accin cooperadora de los linfocitos T. b) En los dficits celulares se han utilizado hormonas tmicas como la timosina y algunos factores tmicos. En nuestro medio se ha utilizado la Biomodulina T en diferentes esquemas teraputicos, segn el caso. En el sndrome de Di George, es necesario el suplemento de calcio asociado con la vitamina D. c) En las deficiencias eritrocitarias metablicas como la PNP y ADA, puede utilizarse la transfusin de eritrocitos y la inyeccin de ADA asociada con polietilenglicol.
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Estos pacientes deben llevar una vida con estrictas medidas higinicas personales y ambientales, deben tener una alimentacin sana y balanceada con suministro vitamnico diario. Todo producto proveniente de la sangre que se administre a estos pacientes, tiene que ser irradiado con 3 000 rads, para evitar una enfermedad de injerto contra husped (EICH). En algunas IDP est indicado el trasplante de mdula sea como tratamiento de eleccin.
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Inmunomodulacin e inmunoestimulacin
Para la inmunoestimulacin celular se utiliza la administracin de Levamisol (tetramisol levgiro) en dosis de 2,5 mg/ kg de peso en los nios, 1 vez por semana, durante un perodo de 8 semanas inicialmente, posteriormente 8 dosis cada 15 das (16 semanas) y 1 dosis mensual durante 8 meses. En el adulto, la dosis es de 150mg / semana igualmente durante 8 semanas y se sigue el mismo esquema de tratamiento progresivamente. En caso de ser necesario, por la sintomatologa del paciente, pueden mantenerse los esquemas de tratamiento semanal y quincenal. El tratamiento con este medicamento debe ser monitoreado por leucogramas, para detectar neutropenias en los casos con susceptibilidad al mismo y de aparecer la neutropenia, debe ser suspendido, al igual que en caso de intolerancia. El factor de transferencia (extracto dializable de leucocitos humanos) se utiliza en el nio en dosis de 1 unidad por semana o en das alternos, en ciclos de 8 semanas, o quincenal en ciclos de 16 semanas. En el adulto pueden utilizarse hasta 2 unidades 2 veces por semana o en das alternos en la misma forma, que pueden repetirse en dependencia de la evolucin del paciente.

El Levamisol y el factor de transferencia pueden administrarse asociados, lo que protege y disminuye la susceptibilidad a las infecciones y facilita la respuesta a los antibiticos de amplio espectro. En el sndrome de Wiscott Aldrich no deben utilizarse los esteroides para la trombocitopenia, porque facilitan an ms las infecciones severas, y la esplenectoma est contraindicada, pues puede ser fatal.

Trasplante de mdula sea en las IDP


El trasplante alognico de mdula sea (TMO) es el tratamiento de eleccin para algunas inmunodeficiencias primarias, como son: inmunodeficiencia combinada grave, disgenesia reticular, linfopenia T y B, dficit de ADA, dficit de PNP, clulas T y B no funcionales, sndrome de Omenn, dficit de HLA clase II, sndrome de Wiskott- Aldrich, linfohistiocitosis hemofagoctica familiar, dficit de adhesin leucocitaria, sndrome de Bguez-Chediak-Higashi, sndrome de Kostman y la enfermedad granulomatosa crnica.
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Cerca del 90 % de estos pacientes no disponen de un donante familiar HLA idntico, por lo que se han desarrollado otros tipos de trasplantes como el haploidntico, realizando la deplecin linfocitaria de la mdula sea. En estos pacientes, el riesgo de EICH es elevado, el tiempo de reconstitucin inmune es prolongado y existe la posibilidad de trastornos proliferativos de tipo B, por lo menos en el sndrome de Wiscott- Aldrich.
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La otra posibilidad es la de realizar trasplantes con donantes no emparentados HLA idnticos; en estos casos, el inconveniente fundamental est dado por la demora en el tiempo para encontrar el donante, la necesidad de tratamientos de acondicionamiento y la alta incidencia y severidad de la EICH.
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En las inmunodeficiencias combinadas severas (IDCS), el TMO HLA idntico es el de eleccin, para el que no se requieren regmenes de acondicionamiento, ya que existe una gran deficiencia de clulas T que determina la ausencia de rechazo al injerto. La EICH tiene poca incidencia, inferior al 10 %, y provoca escasa mortalidad por la corta edad de los enfermos, la ausencia de infecciones previas y la ausencia de dao tisular. Al cabo de pocas semanas, hay un quimerismo completo para las clulas T, aunque para las clulas B slo es del 50 %.
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Los factores pronsticos ms importantes son el grado de histocompatibilidad y el estado clnico del paciente.

Futuras direcciones
El TMO es la nica opcin curativa para un determinado grupo de inmunodeficiencias primarias. El tipo de trasplante y las manipulaciones sobre la mdula sea han cambiado en las ltimas dcadas.
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La EICH puede prevenirse en los trasplantes haploidnticos utilizando sistemas de deplecin que determinan una disminucin de las clulas T. El uso de regmenes de acondicionamiento permite el injerto con menos efectos txicos.
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El uso de fuentes de progenitores alternativos a la mdula sea como la sangre perifrica y de cordn umbilical, pueden disminuir los ndices de fracaso del injerto en sangre perifrica y disminuir la incidencia y gravedad de EICH.
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La posibilidad de utilizar donantes no emparentados fenotpicamente idnticos es una alternativa que debe considerarse en algunos pacientes.

La terapia gnica
La terapia gnica introduce y expresa en las clulas somticas del individuo afectado un gen o construccin gnica con efecto teraputico. Esta consiste en introducir un gen normal en clulas deficitarias que producira una mejora en la situacin clnica del enfermo incluso con escasas clulas trasplantadas. En la actualidad, a pesar de considerables esfuerzos, la terapia gnica an no constituye la teraputica habitual de estas enfermedades debido a la incapacidad de identificar y purificar clulas progenitoras renovadoras propias para la insercin del gen y los mtodos de introduccin de genes, tal como la insercin viral, que altera las propiedades de estas clulas.
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Las inmunodeficiencias primarias son enfermedades con una situacin clnica favorable para este tipo de tratamiento, ya que tienen mal pronstico y los tratamientos existentes son subptimos. Eatas tienen caractersticas que las hacen un modelo muy adecuado para el desarrollo de esta terapia: a) su origen es monogentico y el gen responsable ha sido identificado en la mayor parte de los casos, b) como las clulas afectadas en general, son maduras, pero no las progenitoras hematopoyticas que las originan, las clulas normales tendran ventaja competitiva sobre las que llevan el gen defectuoso, y c) el tejido hematopoytico es fcilmente accesible y ambulatoriamente se pueden extraer grandes cantidades de linfocitos mediante afresis.
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Relacin del sistema inmunolgico con el cncer y los trasplantes de rganos y tejidos
El SI incluye diferentes tipos de clulas que son capaces de responder, mediante diferentes mecanismos, a las transformaciones malignas celulares en diferentes tejidos y rganos, lo que se conoce como respuesta antitumoral. Un SI competente, protege en cierta medida al organismo del desarrollo de tumores; esto constituye la inmunovigilancia. En la actualidad se trabaja en el desarrollo de vacunas contra el cncer. En los trasplantes en general es esencial la compatibilidad de los antgenos leucocitarios humanos presentes en clulas y tejidos, para prevenir el rechazo del rgano. En el trasplante de mdula sea o clulas hematopoyticas, esta compatibilidad evita la agresin de las clulas inmunocompetentes trasplantadas al organismo del paciente deprimido inmunolgicamente.

Causas de la Enfermedad de Alzheimer, incidencias y factores de riesgo.


La causa de la enfermedad de Alzheimer se desconoce, pero no es parte del proceso de envejecimiento normal. Se han descartado las teoras anteriores sobre la acumulacin de aluminio, plomo, mercurio y otras sustancias en el organismo.

Factores Biolgicos: Las neuronas que controlan la memoria y el pensamiento estn deterioradas, interrumpiendo el paso de mensajes entre ellas. Estas clulas desarrollan cambios distintivos: placas seniles y haces neurofibrilares (degeneraciones del tejido cerebral). La corteza del cerebro (principal origen de las funciones intelectuales) se atrofia, se encoge y los espacios en el centro del cerebro se agrandan, reduciendo por lo tanto su superficie. El segundo hallazgo significativo es una concentracin alta de la protena pegajosa conocida como beta amiloide, que forma parches llamados placas neurticas. Respuesta Inflamatoria Algunos investigadores piensan que la beta amiloide puede romperse en fragmentos que sueltan radicales libres de oxgeno (qumicos normales en el cuerpo que causan varios procesos dainos cuando son producidos en exceso). Uno de estos procesos puede ser la respuesta inflamatoria, en la que el sistema inmunitario libera anticuerpos cuya misin es combatir los agentes nocivos, pero, si se producen en exceso, pueden lesionar las mismas clulas del cuerpo. Factores Genticos Los investigadores se estn aproximando a la identificacin de genes defectuosos responsables de la Enfermedad de Alzheimer de inicio temprano, una forma poco comn pero extremadamente agresiva de la enfermedad El tejido cerebral muestra "nudos neurofibrilares" (fragmentos enrollados de protena dentro de las neuronas que las obstruyen), "placas neurticas" (aglomeraciones anormales de clulas nerviosas muertas y que estn muriendo, otras clulas cerebrales y protena) y "placas seniles" (reas donde se han acumulado productos de neuronas muertas alrededor de protenas). Aunque estos cambios ocurren en cierto grado en todos los cerebros con la edad, se presentan muchos ms en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer. La destruccin de las clulas nerviosas (neuronas) lleva a una disminucin de los neurotransmisores (sustancias secretadas por una neurona para enviar los mensajes a otra neurona), cuyo equilibrio correcto es crtico para el cerebro. Los tres neurotransmisores comnmente afectados por la enfermedad de Alzheimer son acetilcolina, serotonina y norepinefrina; la acetilcolina es la ms afectada. Al causar cambios tanto estructurales como qumicos en el cerebro, la enfermedad de Alzheimer parece desconectar reas del cerebro que normalmente trabajan juntas. Aproximadamente 4 millones de estadounidenses sufren actualmente de enfermedad de Alzheimer. Los factores de riesgo ms importantes para la demencia son la edad avanzada y antecedentes familiares de demencia. Cuanto mayor es la persona, mayor es el riesgo de desarrollar esta enfermedad. Alrededor del 10% de las personas mayores de 70 aos tiene problemas significativos de memoria y alrededor de la mitad de stos son causados por la enfermedad de Alzheimer. El nmero de personas con esta enfermedad se

duplica cada dcada despus de los 70 aos y el hecho de tener un pariente de sangrecercano que ha desarrollado la enfermedad aumenta el riesgo. Debido a que las mujeres viven ms aos que los hombres, son ms propensas a desarrollarla. Hay dos tipos de enfermedad de Alzheimer, la de aparicin temprana y la de aparicin tarda. En la primera, los sntomas aparecen antes de los 60 aos y, en algunos casos, la enfermedad de inicio temprano se presenta en familias e involucra mutaciones hereditarias autosmicas dominantes que pueden ser la causa de la enfermedad. Hasta ahora, se han identificado tres genes de aparicin temprana, que es el tipo menos comn, ya que comprende slo entre el 5 y el 10% de los casos. La enfermedad de Alzheimer de comienzo tardo, que es el tipo ms comn, se desarrolla en personas de 60 aos o ms y se cree que es menos probable que se presente en familias. La enfermedad de Alzheimer de inicio tardo puede presentarse en algunas familias, pero el papel de los genes es menos directo y definitivo. Es posible que estos genes no provoquen el problema en s, sino que aumenten la probabilidad de formacin de placas y nudos u otras patologas relacionadas con la enfermedad de Alzheimer en el cerebro.

CULES SON LOS SNTOMAS DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER? En las etapas tempranas, los sntomas pueden ser muy sutiles. Entre stos se encuentran: Repeticin frecuente de frases Ubicacin equivocada de cosas con frecuencia Dificultad para recordar el nombre de objetos conocidos Perderse en rutas conocidas Cambios de personalidad Convertirse en una persona pasiva y sin inters por las cosas que antes disfrutaba Algunas cosas que el individuo sola hacer bien se tornan difciles, como llevar el controlde uso de la chequera, jugar juegos complejos (como bridge) y aprender rutinas o informaciones nuevas y complejas. A medida que avanza la enfermedad, los dficits se hacen ms evidentes. Algunos de los sntomas son: Disminucin en el conocimiento de los hechos recientes Olvido de hechos de la vida propia, se pierde esencialmente conciencia de quin se es

Problemas para escoger la ropa Alucinaciones, discusiones, golpes, vidas y conducta violenta Desilusin, depresin y agitacin Algunas tareas que probablemente presenten dificultades para una persona en esta etapa son: preparar alimentos, conducir, vestirse, viajar fuera de rutas familiares y manejar las finanzas. En la enfermedad de Alzheimer severa la persona ya no puede vivir sin ayuda. La mayora de las personas en esta etapa ya no reconocen el lenguaje, no reconocen a los miembros de la familiay ya no son capaces de desempear las actividades bsicas de la vida diaria (como comer, vestirse y baarse). Alzheimer es una enfermedad demencial que lleva a una prdida de la capacidad intelectual. Los sntomas normalmente se presentan en adultos mayores de 65 aos (aunque tambin puede afectar a personas de 40 y 50 aos), pueden incluir prdidas en las habilidades del lenguaje -como dificultad para encontrar palabras, problemas en el pensamiento abstracto, juicio pobre, desorientacin en tiempo y espacio, trastornos de conducta y personalidad. El resultado general es una notoria disminucin en las actividades personales y en el desempeo del trabajo.

FASES DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER


MEMORIA COMPORTAMIENTO LENGUAJE Y COMPRENSIN GESTOS Y MOVIMIENTOS ACTIVIDADES COTIDIANAS

FASE I

- Olvida sus - Cambios de citas. humor. -Nombre de - Se enfada personas. cuando se da cuenta que pierde el control de lo que le rodea.

- Contina razonando -Tiene problema para encontrar las palabras. - Frases ms cortas - Mezcla ideas sin relacin directa.

- En esta - Es capaz de fase todava realizarlas sin est bien. demasiados problemas.

FASE II

- Reciente disminuida

- Agresividad. - Miedos. - Alucinaciones.

- Conversacin - Pierde enlentecida. equilibrio. - No acaba las - Cadas frases. espontneas.

- Confusin. - Se viste mal. - Se pierde en trayectos habituales.

- Deambulacin - Repite frases. - Necesita continua. ayuda para - Fatigabilidad. deambular. - Pueden aparecer mioclonas.
FASE III

- Reciente perdida - Remota perdida

- Llora. - Grita. - Se agita.

- Balbucea.

- No controla sus gestos Desaparecen totalmente - Le cuesta tragar. - Encamado. - Se atraganta. - No controla esfnteres. Alimentacin por sonda.

- No comprende - No una explicacin. reconoce a su cnyuge, hijos, etc. - Memoria emocional conservada.