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Historia del CUARTO DE BAO: (8000 a.C., Escocia)


Los hombres preguntan: Dnde puedo lavarme las manos?, y las mujeres: Hay algn lugar para empolvarme la nariz? Los nios tartamudean: Puedo ir a hacer pis?, en tanto que los forasteros piden que se les dirija hacia el excusado, que los anglosajones han popularizado como WC. Lo que en realidad pide todo el mundo es, desde luego, dnde est el retrete ms cercano. Lo cierto es que hemos creado docenas de eufemismos para designar el water, y no digamos para las funciones corporales que se realizan en l. Esta tendencia no se refleja slo en la moderna urbanidad. Incluso en los tiempos medievales, formalmente menos refinados, castillos y monasterios tenan sus necesarias. Erasmo de Rotterdam, el erudito humanista del siglo XVI, que escribi uno de los primeros libros de etiqueta de la historia, nos aporta algunas de las primeras normas escritas de conducta para el cuarto de bao y las funciones corporales. Nos advierte que es descorts saludar a alguien mientras est orinando o defecando, y usa lo que se refiere a soltar ventosidades recomienda que se disimule con una tos el estruendo explosivo... Sgase la ley de sustituir los pedos por toses.

La historia del cuarto de bao tiene su comienzo en Escocia hace diez mil aos. Aunque el hombre primitivo, consciente de la toxicidad de sus desechos, se instalaba cerca de alguna fuente natural de agua corriente, fueron los habitantes de las islas Oreadas, frente a la costa de Escocia, quienes construyeron los primeros sistemas tipo letrina para alejar de sus hogares los desechos. Una serie de toscas conducciones iban desde las viviendas de piedra hasta los torrentes, lo que permita satisfacer las necesidades en el interior en vez de tener que salir al exterior. En Oriente, la higiene era un imperativo religioso para los antiguos hindes, y en una poca tan lejana como 3000 a.C. muchas casas posean ya instalaciones sanitarias privadas. En el valle del Indo, en Pakistn, los
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arquelogos han descubierto baos pblicos y privados provistos de caeras de barro cocido incrustadas en obra de ladrillo, con grifos para controlar el agua. Los baos primitivos ms perfeccionados de la antigedad fueron los de las familias reales minoicas en el palacio de Cnossos, en Creta. En el ao 2000 a.C., la nobleza minoica dispona de baeras que se llenaban y vaciaban mediante tuberas verticales de piedra con junturas cementadas. Con el tiempo, fueron sustituidas por tuberas de cermica esmaltada que se unan entre s de modo muy parecido a las actuales. Por estas tuberas circulaba agua caliente y fra, y sus conexiones arrastraban los desechos lejos del palacio real, el cual dispona tambin de un retrete con un depsito encima, lo que permite clasificarlo como el primer water con cisterna en la historia. El depsito estaba destinado a. recoger agua de lluvia o, en ausencia de sta, a ser llenado manualmente con cubos de agua sacada de una cisterna cercana. La tecnologa del cuarto de bao evolucion entre los antiguos egipcios. Hacia el ao 1500 a.C., las casas de los aristcratas egipcios contaban con tuberas de cobre por las que flua agua fra y caliente, y el bao corporal completo formaba parte de las ceremonias religiosas. Curiosamente, a los sacerdotes se les exiga tomar cuatro baos fros completos al da. Los judos otorgaron an mayor importancia a los aspectos rituales del bao, pues segn la ley mosaica la limpieza corporal equivala a la pureza moral. Siguiendo las normas dictadas por David y Salomn, aproximadamente desde el ao 1000 hasta el 930 a.C., se construyeron en toda Palestina complejas obras pblicas para el suministro de agua.

BALNEARIOS: (siglo II a.C., Roma)


Fueron los romanos quienes, hacia el siglo II a.C., convirtieron el bao en un acto social y construyeron enormes balnearios pblicos que hoy podran rivalizar con los ms caros y lujosos clubes dedicados a la salud. Con su amor al lujo y al ocio, los romanos dotaron estos baos pblicos con jardines, tiendas, bibliotecas, gimnasios y zonas de reposo para lecturas poticas. Las termas de Caracalla, por ejemplo, ofrecan a los ciudadanos romanos una amplia variedad de pociones para el cuidado de la salud y la belleza. En este inmenso complejo haba salones para unturas y masajes corporales; baos calientes, tibios y fros; salas de sudoracin; zonas dedicadas a peluquera, con aplicaciones de champ y perfumes, adems del rizado; salas de manicura y un gimnasio. Tambin se poda adquirir all una seleccin de cosmticos y perfumes. Despus de hacer ejercicio y una vez baado y debidamente aseado, el patricio
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romano poda leer en la biblioteca adyacente o entrar en una sala de conferencias para asistir a un debate filosfico o artstico. Una galera exhiba obras del arte griego y romano, y en otra sala, que tambin formaba parte del complejo, los esclavos servan fuentes de comida y escanciaban el vino. Si esto recuerda los servicios de los ms clebres balnearios modernos, es porque tal semejanza existe, con la diferencia de que el club romano era mucho mayor y poda albergar a muchos ms clientes, a menudo 2500 a la vez. Y slo me he referido al balneario para hombres; las mujeres solan disponer de instalaciones similares, aunque ms pequeas.

Si bien al principio hombres y mujeres se baaban por separado, ms tarde se pusieron de moda los baos mixtos, costumbre que dur hasta bien entrado el inicio de la era cristiana, cuando la Iglesia empez a dictar la poltica estatal. (A juzgar por los escritos, el bao mixto no dio como resultado la extrema promiscuidad que se produjo 1000 aos ms tarde, cuando resurgieron los baos mixtos en Europa. Durante este primer perodo renacentista, la palabra italiana bagnio significaba a la vez bao y burdel. En el ao 500 d.C., el lujoso balneario romano se haba extinguido. Desde el declive del Imperio Romano, cuando los invasores brbaros destruyeron la mayora de los baos revestidos de azulejos y los acueductos de terracota, hasta el final de la Edad Media, el bao y la higiene en general fueron poco conocidos o apreciados. En aquellos tiempos, la opinin ortodoxa cristiana sostena que la carne deba mortificarse todo lo que fuera posible. El bao completo, con exposicin total del cuerpo, se consideraba que fomentaba las tentaciones y, por tanto, era pecaminoso, y esta opinin prevaleci en la mayor parle de Europa. Una persona se baaba al ser bautizada por inmersin, y pocas veces ms posteriormente. Los ricos se rociaban con perfumes, y los pobres hedan. Con los baos, pblicos o privados, se olvid la tecnologa del cuarto de bao en general. Las zanjas y letrinas exteriores, as como los orinales, resurgieron en todos los niveles de la sociedad. Los escrpulos religiosos, a los que se unan las supersticiones mdicas relativas a los peligros del bao para la salud, estuvieron a punto de poner fin a toda norma sanitaria. Durante cientos de aos, cundieron las enfermedades, y las epidemias diezmaron pueblos y ciudades. En Europa, los efectos de la Reforma en el siglo XVI exacerbaron todava ms esta aversin a la higiene. Protestantes y catlicos
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rivalizaban en el repudio de las tentaciones de la carne, y eso les llevaba a no exponer su piel al jabn y al agua a lo largo de sus vidas. Las instalaciones de fontanera, tan complejas 2000 aos antes, eran inalcanzables o inexistentes, incluso en los grandes palacios europeos. Y el desahogo de las necesidades corporales, efectuado cuando y donde acuciaran a cualquiera, lleg a ser tan corriente que en el ao 1589 la corte real inglesa se vio obligada a fijar una advertencia pblica en palacio: No se permite a nadie, quienquiera que sea, antes de las comidas, durante las mismas o despus de ellas, ya sea tarde o temprano, ensuciar las escaleras, los pasillos o los armarios con orina u otras porqueras. A la vista de este aviso, el consejo de Erasmo en el ao 1530, Es descorts saludar a alguien mientras est orinando o defecando, adquiere todo su significado. 100 aos ms tarde, los libros de etiqueta insistan en la misma recomendacin para el mismo problema pblico. La tica galante, en la que se ensea cmo debe presentarse un joven ante la sociedad educada, obra escrita alrededor del ao 1700, recomienda: Si pasas junto a una persona que se est aliviando, debes hacer como s no la hubieras visto. Y un peridico francs de la poca aporta una visin de la magnitud del problema sanitario: Pars es un lugar odioso. Las calles huelen tan mal que no es posible salir... La multitud de personas en la calle produce un hedor tan detestable que no puede soportarse. El problema de los desechos se solucionaba mediante el orinal. Sin medios de evacuacin de residuos en las viviendas corrientes, el contenido de tales recipientes era arrojado a menudo en plena calle. Numerosos grabados de este perodo ilustran los peligros de caminar bajo las ventanas altas de las casas a horas avanzadas de la noche, el momento preferido para vaciar orinales. Este peligro, as como los arroyos de la calle, permanentemente repletos de suciedad, bien pudieron instituir la costumbre de acompaar un caballero a una dama por el centro de la calzada, lejos de la porquera. Legalmente estaba dispuesto que el contenido de los vasos de noche haba de ser recogido a primera hora de la maana por hombres dedicados a este menester, y que transportaban tales materias en carros hasta grandes vertederos pblicos, pero no todas las familias podan permitirse pagar este servicio. Al principiar el siglo XVII, la tecnologa de la fontanera haba reaparecido en ciertas partes de Europa, pero no en el
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cuarto de bao, La construccin inicial del palacio de Versalles en ese siglo, palacio que, una vez completado, alojara a la familia real francesa, a un millar de nobles y a 4000 sirvientes, no inclua instalaciones para retretes o cuartos de bao, pese a la grandiosidad de las fuentes y cascadas exteriores. El inicio de la revolucin industrial en Gran Bretaa, en el siglo XVIII, nada hizo en favor de las instalaciones sanitarias, caseras o pblicas. La rapidez de la urbanizacin y de la industrializacin caus un hacinamiento sofocante y una miseria sin paralelo. Pueblos en otro tiempo pintorescos se convirtieron en insalubres poblados de barracas. Hasta que en la dcada de 1830 un grave brote de clera diezm la poblacin de Londres, no iniciaron las autoridades una campaa en pro de las instalaciones sanitarias en las viviendas, en los lugares de trabajo y en las calles y parques pblicos. Durante el resto del siglo, los ingenieros britnicos ocuparan el primer lugar del mundo occidental en la construccin de medios sanitarios pblicos y privados. El cuarto de bao, tal como damos hoy por sentado que existe en cualquier casa, haba empezado a imponerse con su caracterstica esencial: el moderno water de cisterna.

WATER MODERNO CON CISTERNA: (1771, Inglaterra)


El retrete dotado de cisterna, tan esencial en la vida moderna, lo disfrut ya la realeza minoica hace cuatro mil aos, y pocas personas ms durante los treinta y cinco siglos siguientes. En el ao 1596, se instal para Isabel de Inglaterra una versin ideada por un cortesano de Bath, sir John Harrington, ahijado de la reina. Este caballero se sirvi del aparato, que l denominaba retrete perfeccionado, para recuperar el favor de la soberana, que le haba desterrado de la corte por hacer circular novelas italianas picantes. El diseo de Harrington era bastante complejo en muchos aspectos. Inclua una alta torre de agua que remataba la estructura principal, un grifo accionado a mano que permita al agua fluir en un depsito, y una vlvula que vaciaba los detritos en un albaal cercano. Imprudentemente, Harrington escribi un libro del retrete de la reina, al que llam Ajax, que equivala entonces, popularmente, a orinal. El crudo humor de la obra indign a Isabel, que desterr de nuevo a su ahijado, cuyo water de cisterna fue objeto de bromas y cay en desuso.
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El siguiente retrete evacuador de aspecto distinguido apareci en el ao 1775, patentado por Alexander Cumming, un matemtico y relojero britnico. Difera del modelo anterior en un aspecto significativo, ya que el water de Harrington, como otros ideados en la poca, comunicaba directamente con un albaal, y lo separaba del hediondo contenido de ste una simple trampilla suelta. El tubo de comunicacin, por su parte, no contena agua que impidiera el paso de los hedores. La propia reina Isabel critic el diseo y se quej acerbamente de que los constantes efluvios del albaal no le permitan utilizar el invento de su ahijado.

En el modelo perfeccionado de Cumming, la tubera situada inmediatamente debajo de la taza se curvaba hacia atrs a fin de retener en todo momento una cantidad de agua para atajar los olores procedentes de abajo, como rezaba la solicitud de patente de Cumming, El inventor dio a este dispositivo el nombre de trampa de mal olor, y pas a convertirse en parte integrante de todos los futuros modelos de wateres. El moderno water de cisterna haba sido inventado, pero pasaran ms de 100 aos antes de que sustituyera al orinal y las letrinas exteriores, para convertirse en una instalacin comente en los cuartos de bao europeos y norteamericanos. Del libro "Las cosas nuestras de cada da" de Charles Panati Las estancias ms antiguas dedicadas exclusivamente al bao halladas hasta el momento son las de la ciudad india de Mohenjo-Daro, cuya fecha es anterior al 2000 a.C. En las regiones de Cnossos y Creta, en las casas de las familias ricas, haba baeras de arcilla que eran utilizadas para uso personal (muy parecidas a las actuales), construda entre 1700 y 1400 a. C., y en la ciudad real de Egipto Tell el-Amarna, edificada hacia el ao 1350 a. C. El antiguo placer del bao se desarroll por inmersin en agua lquida o por exposicin a su vapor -seco o hmedo-. Hasta el siglo XIX prcticamente todos los baos en Europa eran pblicos y de vapor, siguiendo la tradicin grecorromana. En el siglo XIX los baos de vapor cedieron el paso al agua corriente de los baos y las duchas pblicas, precursores colectivos de nuestro actual e ntimo cuarto de bao. Las claves para el paso del bao como actividad pblica a algo personal y privado estn, por un lado, en el perfeccionamiento de los sistemas de
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trada de agua y por otro en la invencin del calentador de gas, que permiti disponer de agua caliente a temperatura constante. A finales del siglo XIX la baera dej de ser un artculo de lujo reservado a los ms pudientes. La produccin masiva alcanz a la baera y al cuarto de bao en los aos cuarenta , stos empezaron a instalarse en todos los domicilios, slo en circunstancias especiales se atenda a la esttica, la prioridad era economizar. As por razones de ahorro de tiempo, agua y espacio, en esta poca la ducha se desgaj de la baera. Para mediados del siglo XX el cuarto de bao, con ducha y/o baera, era prcticamente lo que hoy da conocemos: varios cabezales, jets de masaje (llamados spray para el hgado), agua caliente en cascada, superficie de azulejos y utilidades pensadas para su fcil uso y limpieza. En una sociedad en la que el aseo era tan importante como el poco tiempo que se dispona para ello, la ducha se defini como la opcin perfecta. Los aos cincuenta vieron la aparicin de las primeras duchas "de telfono", y la baera con chorros de masaje algo ms tarde (1960), con el diseador Roy Jacuzzi. Uno de los accesorios que impuls el paso del bao semanal a la ducha diaria fue la ducha Selecta, invencin alemana. Este modelo permiti ajustar la potencia del chorro de agua con un simple giro del cabezal. En la dcada de los sesenta la introduccin del acrlico como material posibilit la entrada de nuevas formas y tonalidades en el bao. En los aos ochenta, cuando todo el mundo tena su cuarto de bao, la gente empez a pensar seriamente en un bao que reflejara su personalidad social y cultural. La idea era crear una atmsfera, algo que los diseadores industriales haban dejado de lado. En las ltimas dcadas hemos asistido a una interesante revitalizacin de las posibilidades del mundo del bao y ducha, empezando por el invento reciente del grifo termorregulador (aos noventa) Habiendo despreciado los calderos de agua, despachado los baos de vapor, abandonado los baos termales y, lo que es peor impuesto el modelo propio sobre el resto del mundo hasta obligar a otras civilizaciones a abandonar sus tradiciones heredadas, de unos veinte aos a esta parte se ha vuelto a echar mano de los modelos de sauna, hammam y bao termal. La preocupacin por la salud y la esttica nos ha devuelto los usos y beneficios de las aguas termales que otros han disfrutado durante tiempo inmemorial.
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Hoy da las posibilidades de bao y la baera parecen no tener fin: grandes baeras para varios ocupantes, baeras redondas, esquineras, jacuzzis con ozono y luz subacatica, spas trmicos para disfrutar en el jardn.

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