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Como
ESTUDIAR
El autor, renombrado especialista en cursos de
Estrategias de aprendizaje, nos ofrece un libro, que en
estilo ameno dar respuestas abrumadoramente posi-
tivas a quienes necesitan y desean aprender a estudiar.
A diferencia de otros libros sobre el tema, que refunden
mtodos conocidos hace muchos aos, ste nos brinda
principios innovadores extrados de la educacin y
psicologa cognitiva a la vez que enlaza las estrategias
con la vida.
Adems, al mostrarnos lo til de la mayora de las
estrategias para el deporte y las relaciones sociales, el
autor nos da otro estimulante aliciente.
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MADRID
I
r
RICHARD M. FENKER JR.
con Reverdy Mullins
COMO ESTUDIAR
y APRENDER MAS Y MEJOR
EN MENOS TIEMPO
Ilustraciones de Johnny Pate
TEMAS DE SUPERACION PERSONAL
Titulo del original illgls:
STOP STUDYIN(j START LEARNING
Traduchl por:
RAI'AEL LASSALETrA
Tungrum Press lnc .. 19XI.
l'II.1. U ll\l', Edj<j"nesl)jslrihlll'"n.:s. S. A. JIII!!e Juan ..'o. Mudrul.
Para la cdicin cn cspuol por acuerdo con Tangrarn Prevslnc. - USA.
R,,,'l'\alhlS 1t>J,,, 1,:, derechos. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida en cualquier
fOflll'l" por cualquier medio. elcctrnico ti mecnico. incluyendo fotocopiadoras, grubadorus
crccrera. vin cl permiso escrito lid Editor.
ISBN: 1\4-7166-937-4
Depsito legal: M. 21.132-1985
(
A Morn. Dad y Dayna
para Logan y the Hunters
PHINTIW IN SI'AIN
IMPlmso EN ESPAA
Artes Grficas EMA. Miguel Yustc, 27.28037 Madrid
AGRADECIMIENTOS
Ningn libro es posible sin el esfuerzo y la colaboracin de muchas
personas, y con ms razn un libro como ste que he ido elaborando
durante cinco aos. En primer lugar deseo expresar mi agradecimien-
to a Don Danserreau, quien como amigo y coinvestigador me ayud a
disear y elaborar muchas de las tcnicas presentadas en el libro. Sam
Lane. otro amigo, me ayud tambin utilizando una versin mecano-
grafiada del texto en sus clases. proporcionndome valiosas indica-
ciones y dedicando mucho tiempo y energa a convertir su publica-
cin en realidad. Mi agradecimiento tambin a Lance Buhl, Delayne
Hudspeth. Thaddeus O'Brien y David Watterson, que leyeron el ma-
nuscrito y me hicieron valiosas sugerencias. adems de darme su est-
mulo y apoyo. Gracias a Deborah Frecd y Mary Poolc, quienes meca-
nografiaron las primeras versiones del libro. Mi agradecimiento espe-
cial a Latryl Ohendalski, mi editora, por su paciencia al guiar a un
autor nuevo por entre los detalles y problemas de la publicacin. y a
Judy Oelfke Smith por su hermoso trabajo de diseo.
Hay tres contribuyentes especiales con los que estoy en deuda.
Rev Mullins. de Kansas City, mi coautor, escritor profesional que
rehizo el libro de la A a la Z, abreviando mi estilo largo, academicista,
dando a Nurf una personalidad autntica e inventando a Gorbish ... y
sobre todo aadiendo humor. Johnny Pate , artista de talento, prepar
los didujos, Sus visualizaciones de los personajes del libro, su inge-
nio e inventiva, han aadido vida e impacto al texto,
Mi colaboradora final no rehizo el libro ni dibuj las ilustraciones,
pero tuvo la paciencia de aguantarme durante los cinco aos emplea-
dos en escribir y publicar el libro. Tranquilamente, sin hacer aspa-
vientos, ley todas las versiones manuscritas, ayud a mecanografiar
algunas partes, me dio sus propias sugerencias y su apoyo ... y me dio
su propil,> tiempo para dejarme tiempo para escribir. Gracias Dayna!
INDICE
INTRODUCC/ON .
1. DOS CEREBROS SON MEJOR QUE UNO .
2. EL CEREBRO DERECHO. C O R R E C T O ~
..............................
3. ELIMINAR LOS DISTRACTORES INTERNOS ..
-l. EL MODO DE ENFRENTARSE A LOS DISTRACTORES EX-
TERNOS .
5. LA REGULACION DE SU CONDUCTA DE APRENDIZAJE .
6. CONCENTRACION
............................................................
7. MEMORIA ..
..........................................
1). ESTRATEGIAS DE COMPRENSION ..
t). EL LENGUAJE DE LA COMPRENSION ..
10. LA SOLUCION DE PROBLEMAS
........................................
11. PENSAMIENTO VISUAL
....................................................
12. APRENDIZAJE DE DEPORTES
...........................................
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INTRODUCCION
Bueno, qu le ha parecido hasta ahora'! (Tctica para llamar la
atencin N. o 1: plantear una pregunta.) Si su respuesta fue me parece
un poco breve", puede estar seguro de una cosa: ha ledo y digerido
correctamente las siete primeras palabras.
Ahora que he atrado su atencin, le dir de qu se trata este libro:
del modo en que puedo ayudarle a que deje de estudiar y empiece a
aprender, as como alguna de las cosas que puede hacer para que el
aprendizaje sea ms sencillo y divertido.
Slo le pido una cosa (tctica de atraer la aencin N. o 2: despertar la
curiosidad). Le pido que acepte que las sugerencias y tcnicas que le
ofrezco funcionan, y que puede utilizarlas ahora para aprender mejor.
Bueno, en realidad le ped.que supusiera dos cosas; pero a cambio
de haber ledo hasta aqu le haruna promesa: cuando termine de leer
este libro no slo sabr como mejorar su aprendizaje, sino que habr
empezado a aprender mejor.
Ahora bien, para conseguir que llegue a terminar el libro he de
mantener su atencin. Me propongo conseguirlo utilizando todo tipo
de pequeos dispositivos solapados, como Nurf y Gorbish (persona-
jes que conocer ms tarde) una serie completa de facilitadores de
Fenker, cambios tipogrficos, algunas espinas sobre la silla de mon-
tar, alguna trampa explosiva de cuando en cuando, escollos, trampas
mortales, cortocircuitos y cosas semejantes. Ya sabe, las honestas,
buenas y antiguas diversiones americanas. Qu, por qu lo hago as?
Para mantener su mente en estado de alta velocidad.
Creo que este libro lo consigue porque en lugar de hacerle
simplemente leer le mantiene en actividad. Y cuando puede man-
12 COMO ESTUDIAR 1NTRODUCCION
13
tener la mente en actividad se convierte en un estudiante mejor.
Usted decide ahora: o Ice y se convierte en un mejor aprendiz o
abandona en cualquier momento. Si elige lo ltimo, le prevengo que
llevar una vida miserable y se ver asolado por verrugas, quistes y
furnculos, por no mencionar la visita de las langostas y fuertes
dolores de pies. No permita que suceda tal cosa.
Usted se preguntar ahora (hgalo sin miedo. no me importan las
preguntas): ..Quin es este Fenker y cules son sus credenciales para
escribir un libro sobre cl aprendizajc?,
Mc alegro que haya preguntado eso: soy psiclogo y profesor. Du-
rante los largos y tediosos aos que mis amigos emplearon en leer
Penthouse, en colgar monos de juguete en el cristal trasero de sus Alfa
Romeo y en hacer fortuna practicando los dogmas bsicos del sistema
de libre empresa, yo me dedicaba a otra cosa. Estudiaba tenazmente,
pasaba innumerables horas en bibliotecas, realic programas de prue-
ba con estudiantes que no saban lo que les estaba haciendo y sacaba
porcentajes en la parte posterior de mi pala de jardn con un trozo de
carbn. Y odiaba cada uno de los minutos que estaban pasando.
Cuando finalmente recib un doctorado en filosofa y empec mi
carrera de profesor, descubr un hecho sorprendente: no era la nica
persona a la que no le gustaba estudiar! En realidad, no le gustaba a
casi ninguno de mis estudiantes. Por otra parte, a la mayora de ellos
(y a m) nos gustaba aprender. Pero cuando para aprender tena que
hacer algo tan desagradable como estudiar, haca todo lo posible por
evitarlo o porque fuera lo menos doloroso posible.
Oc ah result una tonelada de tcnicas que me permitan evitar las
tareas que se parecan al estudio. o hacerlas rpidamente y sin trabajo.
Mi querido Fenker, Tus credenciales son tan impresionantes COIJlO
las del consejero matrhnonial de Elizabeth Taylor.
Ah, hola Nurl', Ya me imaginaba que acabaras apareciendo antes
o despus. Amigos. ste es Nurf. Todo profesor (suspiro) tiene Ull
Nurf en alguna de sus clases. Se habrn dado cuenta de que habla en
una audaz negrita y que tiene un notable talento para las preguntas e
interrupciones inoportunas. Yen general posee una desagradable dis-
posicin mental.
Ahrrate tus hermosas palabras, Fenker, Estoy aqu para que seas
honesto, si es que esa palabra existe en tu vocabulario. ,y qu huy de lo
de Doctor en Filosofa? Eso no quiere decir nada,
Espera Nurf. creo que has errado el tiro. Mis credenciales son
simplemente que me disgustan las actividades que se parecen al
estudio. Y por esa causa he desarrollado una increble coleccin de
tcnicas para evitar el estudio y mejorar el aprendizaje. En los ltimos
diez aos he enseado esas tcnicas a los estudiantes de bachillerato
superior y primeros aos de Universidad as como a adultos. i Y ante
mi placer y su I sorpresa, el mtodo funciona!
Esta es la tcnica para llamar la atencin N.? 3: la nota a pie de
pgina. Esa voz que sale del fondo del pozo es la de Gorbish, nuestra
computadora, que tambin muestra alguna de las caractersticas menos
deseables de Nurf. Debo admitir que sus circuitos estn saturados de
informacin sobre el aprendizaje. Parte de esta informacin es impor-
tante. otra es bastante intil.
GORBISH es el acrnimo de:
GASEOUS DISPLAY (visor gaseoso)
PTICAL READlNG (lectura ptica)
RANDOM ACCESS (acceso al azar)
BINARY (binario)
INTEGRATING (integrador)
SELECTIVE (selectivo)
HISTORYBANK (banco de historias)
Gorbish es plenamente automtico. est fuera del alcance de mi
control e interviene inmediatamente cuando he omitido detalles o
frases que puedan carecer de una precisin total. Tambin es arro-
gante, pretencioso y pomposo, hacindole a uno aorar la poca en
I "Su .. se refiere a los estudiantes y adultos que utilizaron las tcnicas del Dr.
Fcnker y quedaron sorprendidos de los resultados. Observar que con gran frecuencia
el Or. Fenker es muy vago en sus pronombres. Se trata de un rasgo mostrado en los
perodos postdoctorales por los que se han convertido en expertos en un campo
especfico pero nunca han llegado a dominar ese arte tan simple, que se ensea en el
bachillerato elemental, de disponer bien una frase sencilla. Uno se maravilla de estas
cosas.
14
COMO ESTUDIAR
INTRODUCCION 15
que las computadoras funcionaban con petrleo. Vamos a ver,
dnde estaba yo?
(',No recuerdas dnde estabas y quieres que la gente confe en tu libro
sobre el aprendizaje?
Ah, s. Usted debe pensar que ha comprado un libro sobre el
aprendizaje. Eso es cierto en parte, pero tambin es un libro sobre
viajes, imaginacin. deportes, solucin de problema, relajacin y
otros muchos temas interesantes.
Observar que el libro tiene cuatro temas de primera importancia.
Primero, en algunos lugares compara el aprendizaje con un viaje. El
proceso de aprender se compara con el de viajar, mientras que lograr
una mela de aprendizaje se compara con llegar a su destino. Siguiendo
con esta analoga, la mayor parte de los estudiantes de las escuelas
americanas se han pasado la vida viajando sin mirar siquiera por la
ventanilla.
En los institutos y colegios universitarios nos ensean que apren-
der es alcanzar ciertas metas: pasar exmenes, escribir textos, terrni-
nar tareas, completar clases. conseguir un diploma o un trabajo. No
prestan prcticamente ninguna atencin al modo en que se logran
estas metas; es decir. a la naturaleza del proceso de aprendizaje.
Por tanto, del mismo modo que la duracin y la diversin de un
viaje dependen de la habilidad del conductor y de la ruta seleccionada,
su efectividad como estudiante y el gozo que obtenga del aprendizaje
dependern de su habilidad en el dominio del proceso de aprendizaje.
En otras palabras, este libro le estimula a ser consciente del modo
en que est aprendiendo. en lugar de serlo slo de aquello que est
aprendiendo. Me gustara que en su viaje del aprendizaje mirara la
escena que hay fuera de la ventanilla. No es una prdida de tiempo. Al
contrario. Una de las claves para gozar de la vida tanto en la escuela
corno despus consiste en entender y utilizar en su provecho los mto-
dos eficaces de aprendizaje.
El segundo tema es que los estudiantes son individuos muy distin-
tos. Cada uno tiene su propia estructura intelectual, su propia expe-
riencia, estilo de aprender y objetivos o metas. Por este motivo, no
hay dos individuos que empiecen o terminen un viaje de aprendizaje
exactamente en el mismo lugar.
He tratado de escribir un libro que fuera lo bastante flexible para
adecuarse a la diversidad de estilos, intereses, antecedentes y. porqu
no decirlo. grados de pereza de los lectores l. As, de la larga colec-
cin de ideas, sugerencias o tcnicas que le ofrezco, quizs slo en-
cuentre unas cuantas apropiadas para usted. Confe en su intuicin.
Si la tcnica no le gusta o no satisface sus necesidades. no la ponga en
prctica ni se esfuerce en ella. Por otra parte. mantenga la mente
abierta y no deje que la pereza le impida utilizar un mtodo que sabe
que le puede ser til. Adems. conforme vaya siendo un mejor
estudiante sus actitudes sobre la utilidad de la tcnica cambiarn.
En tercer lugar. el aprendizaje es ms fcil y ms divertido si uti-
liza los dos lados de su cerebro. La mayor parte se ha enfocado en el
lado izquierdo, que es el responsable del lenguaje y de la capacidad de
razonamiento. Pero yo creo que es esencial combinar estas habilida-
des con los poderes del lado derecho del cerebro, la imaginacin, la
intuicin, la visualizacin y la perfeccin totalizadora.
Finalmente, los estudiantes ms eficaces son los individuos que
operan ante todo bajo su propio control. Ese propio control contrasta
con los controles o directrices impuestos por los padres o profesores,
patronos, empleados, amigos o el entorno.
Es evidente que, en cuanto estudiante y ciudadano, tendr que
enfrentarse a las tareas para hacer en casa, requerimientos para el
trabajo, multas de trfico y declaraciones de la renta (por mencionar
slo unas cuantas cosas). Pero la cuestin es que si encara cada si-
tuacin y toma sus propias decisiones sobre lo que quiere, en lugar de
aceptar pasivamente lo que se presenta, tendr ms posibilidades de ser
feliz y obtener buenos resultados. Cuando haya decidido lo que quiere
conseguir, el trabajo de viajar o completar alguna tarea le resultar
ms agradable. Y su destino final estar mucho ms cercano a sus metas
originales.
Por tanto. mi objetivo no es convertirle en un estudiante de pri-
mera clase. Ms bien quiero que decida si el esfuerzo necesario para
ello merece la pena. Si su respuesta es afirmativa, le proporcionar
la pericia necesaria para que realice el viaje y llegue a su destino. Si la
I El cociente de pereza del Dr. Fenker, medido segn la escala de Freen-Trafney
Sloth, se sale del diagrama. Estos datos han sido confirmados por la esposa del
Dr. Fenker, quien regularmente se ve obligada a tomarle el pulso para saber si se halla
entre los vivos o si se ha muerto.
16 COMO ESTUDIAR
respuesta es negativa, le ensear algunos otros mtodos para acelerar
el viaje, de modo que pueda alcanzar un destino aceptable 10ms rpi-
damente posible, quizs de segunda categora, o tercera, o incluso de
cuarta.
Una gran parte de este libro est destinada a los problemas de apren-
dizaje en los institutos y colegios universitarios, pero tambin se
aplica al aprendizaje de los deportes y a cualquier forma de ejercicio
de una habilidad o trabajo.
Pongamos en marcha el motor. Pero recuerde que no tenemos
prisa por terminar. Los mapas y herramientas de ayuda para el viaje
son buenos, pero hace falta algn tiempo para practicar y dominarlos.
De modo que reljese, baje las ventanillas de ambos lados de su
coche, ponga la velocidad y dispngase a gozar del viaje.
l. DOS CEREBROS SON MEJOR
QUE UNO
(Especialmente si estn dentro del mismo crneo)
Supongamos que le digo:
l. Usted tiene cn realidad dos mentes distintas, no una.
2. Su educacin formal en el bachillerato elemental, bachillerato su-
perior o quizs colegio universitario estuvo centrada en desarrollar
slo una de esas mentes. La otra ha sido casi completamente igno-
rada.
3. lJna clave para convertirse en un mejor aprendiz es utilizar con efi-
cacia ambas mentes ... y
4. El desarrollo de la mente que hasta ahora haba desestimado le
abrir la puerta a un mundo en el que podr:
a. Concentrarse y distraerse.
b. Memorizar el material casi sin esfuerzo.
c. Desarrollar la confianza en su capacidad de aprendizaje y elimi-
nar las tensiones y ansiedades del aprendizaje.
d. Aumentar su imaginacin para eliminar sus problemas y pensar
creativarncntc.
Dira que probablemente eres un charlatn de tercer grado y debe-
ras ser embreado, emplumado y enviado fuera dc la ciudad en un vagilll
de tren del 55.
Ya veo, Nurf, que has aparecido pronto en este captulo. Tu
reaccin no me sorprende. Es la misma que tienen muchos lectores
antes de terminar el libro. Hace falta un poco de fe para aceptar estos
hechos. Pero son ciertos. Y si deseas ayudarte a ti mismo, este libro te
demostrar cmo conseguir algunos de estos notables resultados.
!!{ COMO ESTUDIAR
DOS CERERROS SON MEJOR QUE UNO
Sin embargo, en primer lugar tenemos que dar los fundamentos de
la informacin. Necesitas familiarizarte con trminos como conversa-
cin interior. conciencia. hemisferio dominante, estados activos y
pasivos de la mente y pensamiento secuencial versus pensamiento si-
multneo. Estas ideas no son difciles. pero requieren unos minutos de
explicacin.
CONVERSACION INTERIOR
Empecemos por entrar en la cabeza de Nurf para recoger lo que
cst murmurando:
Dos mentes bajo un mismo sombrero! Va a hacer un buen libro
pan. espantar las moscas de mi plato del desayuno. No me extraa que
el sistema educativo americano est de problemas hasta el gorro.
Ahora que ya hemos entrado ilegalmente en la cabeza de Nurf
admitamos que esta conversacin tambin puede estar teniendo lugar
en su cerebro. Todos hablarnos con nosotros mismos. En nuestro inte-
rior realizamos un dilogo constante. Estas conversaciones. a las que
llamo conversacin interior. tienen un propsito definido. Nos ayu-
dan a clasificar los sentimientos y pensamientos que tenemos sobre el
mundo que nos rodea.
De acuerdo, hablo conmigo mismo. Pero quin escucha'! Yosolo, y
yo soy una persona, no dos.
Cuenta de nuevo. Nurf. Hay posibilidades de que el HABLANTE
y el OYENTE que hay en el interior de tu cerebro representen entida-
des diferentes. Seguro que no siempre estn de acuerdo. Ms adelante
veremos que tienen personalidades muy distintas. No recuerdas
ninguna ocasin en que el HABLANTE haca todo lo posible para
persuadir al OYENTE sobre una decisin particular. con la que el
ayENTE no estaba de acuerdo'? Y, en consecuencia. la decisin
nunca "pareca correcta.
Probemos nuestro primer experimento. Nuestro objetivo es des-
conectar al HABLANTE. Busque un lugar tranquilo y cmodo en
donde nadie le moleste. Sintese, o tmbese, y relaje su cuerpo.
Procure que la constante conversacin interior de su mente se acalle
hasta que finalmente desaparezca. Deje que su mente se quede en
blanco. como una pizarra vaca. lntntelo durante dos minutos. (Le
esperar.)
Se acab el tiempo. ,No le funcion'? No me sorprende. Pocas
personas pueden hacer este ejercicio simple sin considerable prctica
y entrenamiento en las tcnicas meditativas. Salvo en el estado de
sueo es difcil hacer callar al HABLANTE.
lntentmoslo de nuevo, pero esta vez concntrese en repetirse en
silencio para s mismo una palabra especial. Utilicemos una palabra
suave y agradable como por ejemplo murmullo. Reptala en silen-
cio una y otra vez. Le sali un poco mejor'? Con la concentracin es
ms fcil excluir todo lo dems y poner la mente en blanco.
QUIEN ESTA HABLANDO, QUIEN ESTA ESCUCHANDO'!
Su cerebro est dividido en dos hemisferios, el derecho y el
izquierdo. Estn conectados por un haz de fibras nerviosas llamadas el
corpus callosum, Opera como un cable de telfono que enva miles
de palabras por minuto en una y otra direccin. manteniendo los dos
hemisferios en comunicacin constante.
Los cientficos creen que el lado izquierdo del cerebro alberga las
funciones corticales superiores.
Bravo muchacho. Fenker, vas a impresionar a todo el mundo con tu
educacin.
Lo siento, Nurf. Se me escap. Funciones corticales superiores
quiere decir simplemente lenguaje, habilidad verbal, razonamiento
lgico y pensamiento analtico. Se cree que cada una de estas funcio-
nes est realacionada con el hemisferio izquierdo o el HABLANTE.
El HABLANTE domina nuestra percepcin del mundo con su cons-
tante habilidad verbal.
Se cree que el hemisferio derecho, aunque menos entendido. es el
responsable del razonamiento espacial. la visualizacin y la creativi-
dad. Tambin es el OYENTE. la parte del cerebro que "escucha el .
constante dilogo del HABLANTE.
20
COMO ESTUDIAR DOS CEI{EBROS SON MEJOR QUE UNO 21
Oye, Fenker, No estars inventando una gran parte de todo esto? I
Muchas gracias, Gorbish. Continuemos ahora.. Como los dos
lados son normalmente activos en cierta medida, describimos usual-
mente el hemisferio que est controlando su actividad consciente en
cualquier momento como el hemisferio dominante. Adems. asocia-
do con un hemisferio particular que es dominante hay un estado nico
de mente o conciencia.
Hay muchos de esos estados. Su estado de conciencia normal, co-
tidiana. de vigilia. es probablemente el que le resulta ms familiar. En
este estado. la vida es una serie continua de actividades: comer, leer,
caminar, hablar, ver la televisin. etc. Su conciencia o atencin estn
dirigidas hacia estas actividades. Por otra parte, el HABLANTE suele
estar atareado en controlar. guiar o evaluar lo que est sucediendo.
Hay otro estado de mente que es ms pasivo. Est asociado con la
"sensacin" de los alrededores: atendiendo a los sonidos, gustos,
olores, tactos y mucho pensamiento verbal. Es tpicamente un estado
relajado en el que usted es ante todo un receptor de informacin sobre
el mundo, en lugar de un actor o manipulador.
El estado activo de mente, su conciencia normal, se produce cuan-
do el hemisferio izquierdo es el dominante. Inversamente, el hemis-
ferio derecho es el dominante en los estados ms pasivos que recepti-
vos de conciencia.
De acuerdo, Fenker, cerebro izquierdo; HABLANTE, activo, domi-
nante. Cerebro derecho: OYENTE, pasivo, receptivo. ,No vas a llegar
nunca al centro de la cuestin?
Nos estamos acercando, Nurf. Voy a ensearte por qu este estado
pasivo es importante para el aprendizaje. El primer paso consiste en
demostrar la importante conexin que hay entre tus "dos cerebros. y
para ello tienes que entender el lenguaje de cada uno.
I Pcrmtamc responder al moralistoide de Mr. Nurf. La lucha mental con l es
para m como jugar con un nio. El Dr. Fenkcr tiene toda la razn. y cito como
autoridades los estudios de Spcrry, Milner y Strong. Confo, Dr. Fcnker, que no le
molestar que le interrumpa de vez en cuando para aplastar los necios comentarios de
este brbaro, extrayendo de mi infinita fuente la informacin infalible que tengo en la
punta de los transistores. Creo ...
SECUENCIAL VERSUS SIMULTANEOS
El lenguaje del cerebro izquierdo no es problema. Es la lengua
comn y ordinaria que utilizamos todos los das con palabras, frases y
normas gramaticales que le proporcionan su estructura. Conoce bien
este lenguaje, porque, como ya dije antes, el 95% de su educacin
normal la ha utilizado para leer, escribir. hablar y razonar.
El pensamiento del cerebro izquierdo es lgico, ordenado y se-
cuencial. Creamos las frases palabra a palabra y los prrafos frase a
frase. Combinamos estas unidades de lenguaje trozo a trozo hasta que
forman un pensamiento o idea completo.
Ah est el problema, cuando tratamos de aprender un material
nuevo o complejo o tratamos de tomar una decisin difcil y personal.
Hay tanta informacin que perdemos el sentido de la frase. Tratarnos
de adecuar las ideas y los datos de un modo lgico y, qu sucede'! Que
por su complejidad. los pensamientos se convierten en un revoltijo en
lugar de l1uir ininterrumpidamente hasta una conclusin.
Ahora Nurf', pennteme dejar caer ante ti algo maravillosamente
atractivo. No sera estupendo tener un lenguaje tlUC fuera simultneo
en lugar de secuencial? En lugar de recibir informacin trozo a trozo
o palabra a palabra que viniera toda al mismo tiempo... zapo bang.
instantneamente'?
Ah es donde entra el cerebro derecho. pues se cree que su lengua-
je es precisamente eso, de naturaleza simultnea.
Te estoy escuchando, Fenker, pero no oigo un lenguaje simultneo,
Ests hablando palabra a palabra como todo el mundo.
Eso es porque no sabes lo que tienes que escuchar. El nico len-
guaje que ests acostumbrado a or es el del cerebro izquierdo, que se
compone de frases y palabras. Esos pensamientos se extienden por el
tiempo como huellas por el espacio. Cada uno debe empezar en el
mismo punto y terminar en otro punto algn tiempo despus o a cierta
distancia. Por desgracia. el HABLANTE, al utilizar el lenguaje de su
cerebro izquierdo hace mucho ruido. Por tanto. si queremos or o
uti Iizar el poderoso lenguaje instantneo del cerebro derecho tendr-
mos que conseguir desconectar de algn modo al HABLANTE.
Esta es la importancia de los estados de conciencia del cerebro
22
COMO ESTUDIAR DOS CEREBROS SON MEJOR QUE UNO 23
derecho, en los que el HABLANTE es silenciado. Al desconectarlo
obtenemos toda la informacin enseguida, sin molestar a nuestras
merites con las miles de palabras necesarias para describir una situa-
cin o problema.
Qutate ese disfraz, Fenker, Huelo el aceite de serpiente vieja del
buhonero, bueno para el hombre y la bestia, que todo lo cura desde las
ronchas hasta la hernia. Siempre que est cerca de ti procurar tener la
mano en la cartera l.
No me cuentes historias de hadas, Nurf. Lo que estoy diciendo cs
que el lenguaje del cerebro derecho est compuesto de imgenes en
vez de palabras. Las imgenes, por definicin, dan una visin com-
pleta de cuadros sin necesidad de una gran cantidad de piezas. Qu es
una imagen? Usualmente es una forma de visualizacin o cuadro
mental, Pero las imgenes pueden representar tambin sentimicntos o
ideas abstractas.
Supongamos que Ics pido que imaginen los rostros del Monte
Rushmore. Algunos de ustedes podrn crear al instante una imagen
clara, vvida. Otros slo podrn representar escenas muy borrosas.
Leyendo de izquierda a derecha tengo a Washington, JelTerson,
Liucoln y Ello" .lohn,
No est mal, Nurf. La mayor parte de las personas ven a Washing-
ton, Jctfcrson, Lincoln y Groucho Marx. Pero la cuestin es sta: la
imaginera es una habilidad que se aprende. Se mejora con la prctica.
Por otra parte. si no puede usted formarse cuadros mentales claros no
tiene por qu preocuparse. Eso no significa que no tenga habilidad
para urilizur el lenguaje de imgenes de la parte derecha del cerebro.
;,ES ESO UN ELEFANTE?
Recuerde la vieja parbola de los tres ciegos que se encuentran
con un elefante por primera vez en su vida. Uno de ellos, cogindole
I Calumnia! Mis registros precisos demuestran que el Dr. Fenker no tiene
historial de robo, ni latrocinio grande ni pequeo, si bien algunas agencias legales
incluyen en su descripcin la frase ..de mirada furtiva...
la cola, llega a la conclusin de que el elefante era como una cuerda.
El segundo le toca la trompa y decide que es corno una serpiente. El
tercero, cogiendo una pata se representa al elefante como un tronco de
rbol.
As es la percepcin del cerebro izquierdo, pieza a pieza. Una
persona que no fuera ciega habra visto de una sola vez al elefante
entero con sus seis toneladas. Y as es la percepcin del cerebro
derecho, o la sensacin simultnea.
Pero no nos quedemos excesivamente con la imagen de los cua-
dros. Muchas de las imgenes que comprende el cerebro derecho no
son cuadros mentales, sino que ms bien son como esquemas de
pensamiento o colecciones de sentimientos, ideas y experiencias. Lo
que hay que recordar ahora es que el lenguaje del cerebro izquierdo
une las partes, formando una totalidad. En cambio, en el lenguaje del
cerebro derecho tenemos ya ah la totalidad desde el principio l.
Creo que es el momento de hacer otro experimento. Aquiete su
mente. Enfquela en la imagen total de un padreo un amigo ntimo.
Diga para s mismo el nombre de esa persona. Deje que su mente
abarque la gama total de sentimientos, fantasas o impresiones visua-
les relacionadas con esa persona.
Ahora dese cuenta de que esas ideas, experiencias e imgenes
separadas no necesitan en ningn sentido combinarse para formar en
su mente la imagen total de la persona. La imagen es total desde el
principio. Puede fijarse en las partes obligando su atencin a ir en
direcciones especficas. Cundo fue la ltima vez que escribi a
casa"? Recuerda como sonaba la voz del padre o del amigo mientras
usted estaba bailando? Observe de qu modo, en la creacin de la
imagen total, las partes fluyen de sta en vez de aadrsele.
Probemos luego con la otra cara de la moneda. Imagine como
describira ese padre o amigo a una tercera persona. Imagine la se-
rie interminable de frases descriptivas (aspecto, trabajo, actitudes,
capacidades) que necesitara para construir un simple esbozo en la
mente de esa tercera persona. Este proceso de construccin aditivo y
I Me permite una explicacin, Dr. Fenker? Esto se llama pensamiento -totaliza-
dor.. (a veces se le llama -holstico ..). Un trmino muy impresionante que se utiliza
para describir estas imgenes holsticas es -Gestalt-, Menciono esto para que el Dr.
Fenker pueda estar seguro de que siempre que se le olvide algn dato o pensamiento
importante estar yo aqu para afianzarle o sacarle de la confusin que se haya creado.
1,
I
I
"
24 COMO ESTUDIAR DOS CEREBROS SON MEJOR QUE UNO
25
secuencial es el que caracteriza al pensamiento del cerebro izquierdo.
Se da cuenta de lo lento e incompleto que parece en comparacin de
las imgenes del pensamiento del cerebro derecho?
Fenker, me has convencido. Precisamente Inotra noche estaba tra-
tando de dar a la joven y encantadora Aureola una visin de mis atribu-
tos, In brillantez de mi mente, la agudeza de mi inteligencia, la perfec-
cin del bronceado en los msculos de mi cuerpo, la mirada de talentos
que estoy consiguiendo llevar hasta la cima de la perfeccin, Era una
tarea asombrosa, y emple en ella tanto tiempo que lo que crea era un
gruldo anticipatorio en su garganta result ser slo un ronquido. Pero
esta noche conseguir que se desmaye con el viejo concepto del cerebro
derecho l.
Desde luego. todos utilizamos los procesos de pensamiento del
cerebro derecho e izquierdo en nuestras vidas cotidianas. Algunos
tipos de experiencias educativas en matemticas, arte, atletismo y
otros temas desarrollan directa o indirectamente los procesos de
pensamiento del cerebro derecho. Pero como la mayora de nuestra
educacin formal se centra slo en las habilidades del cerebro iz-
quierdo, es probable que las del cerebro derecho estn subdesarrolla-
das. Pero antes de haber terminado este libro habr entrenado real-
mente esas capacidades.
Confirmemos ahora secuencialmente, con el cerebro izquierdo,
nuestros puntos principales (pues ste es el modo en que mejor se
aprende):
l. Su cerebro izquierdo es el HABLANTE, primordialmente respon-
sable del lenguaje, habilidades verbales. razonamiento lgico y
pensamiento secuencial.
2. Su cerebro derecho es el OYENTE y representa un estado de
mente ms pasivo y receptivo. asociado con la intuicin. el senti-
miento, el presentimiento y la imaginacin. Percibe el mundo en
imgenes no verbales que son a menudo (pero no siempre) de natu-
raleza visual.
3. Los procesos del cerebro derecho tienen un carcter total e irue-
I La microcomputacin del ticmpo para enumerar secuencialmente los merito-
rios atributos del Sr. Nurf con detalle me da la minscula cantidad de 4,813 segundos.
sobrando tiempo para un bostezo reprimido.
grado en contraste con el pensamiento secuencial, parte por parte
del cerebro izquierdo. '
4. Los .est.a,dos del cerebro derecho se pueden conseguir mediante la
rela}aclon o meditacin. Hablaremos ms de esto en el prximo
capitulo.
Ahora. pngase e ~ cinturn de seguridad porque aprenderemos
a obtener el maXII110 kilometraje de estos procesos de aprendizaje que
han estado en desuso durante mucho tiempo.
2. EL CEREBRO DERECHO,
CORRECTO!
Cmo llegar all sin ni siquiera intentarlo
Es el momento de volver al famoso laboratorio de Fcnker. Abri-
mos la puerta chirriante. encendemos la vela. apartamos las telaraas
y esperamos que se aquieten las alas giles de los murcilagos.
Tomamos dos objetos del armario de los instrumentos cubierto de
polvo: un anillo de oro y una cuerda de unas ocho pulgadas de
longitud. Ahora quiero que ates la cuerda al anillo y sostengas el
extremo libre de la cuerda entre el pulgar y el ndice.
Fjese en l. Observar que es imposible evitar que el pndulo se
mueva un poco. Ahora, imagine que el pndulo se mueve de un lado a
otro. Obsrvelo atentamente. Ve lo que est sucediendo? El pndulo
est haciendo precisamente eso.
Imagine ahora que el pndulo se mueve en un crculo. Concn-
trcse. El esquema est cambiando. El pndulo ahora da vueltas y
vueltas.
Visualice ahora el pndulo oscilando hacia usted y alejndose,
una y otra vcz en lnea recta. Concntrese en este movimiento. El
esquema del pndulo est cambiando y haciendo exactamente lo que
usted haba imaginado.
Qu est sucediendo en este simple ejercicio?
Le estn haciendo una prueba para la tercera versin de ..Frankes-
tein encuentra a Donnle Osmond...
No. Nurf, mi agente ya firm este contrato la ltima semana.
Puedes comprobarlo en Variety . Hay una respuesta simple. Re-
cuerde. lector. que en el primer captulo aprendi que el cerebro
izquierdo utiliza un lenguaje de palabras y el cerebro derecho de im-
2H
COMO ESTUDIAR
EL CEREBRO DERECHO. 29
ge
nes S'I usted se dice a s mismo ..voy a hacer que lo se
l ' .. bro j do tiene e
mueva de un lado a otro... entonces el cere ro, rzquier . , .
control En cambio, si se forma una imagen del pcndulo
de un lado a otro, el cerebro derecho utiliza esta imagen para mstruir a
sus msculos en el modo en que deben moverse.
Vamos. Fenker, ,Ests dicindome que mi mente subconsciente
mova el pndulo?
Bueno. eres claramente consciente de desear que el pn.du,lo se
moviera. Pero no estabas dicindote con palabras que se Lo
que estabas utilizando era una imagen ,No.creo que lo
conViet1a en un proceso subconsciente. S\l10 mas bien en, un
actividad consciente distinto de lo que estamos a con.
trolar. Es un tipo de consciencia en la que el hablante tiene menos
control.
Bueno. si soy capaz de hacer eso creo que podr vender el gato del
coche.
Un momento, Nurf. No estoy diciendo que puedas mover mon-
taas con la mente. Pero las imgenes con_ tu
derecho pueden hacer ms que pendulo. En
cuando has aprendido a controlar estas ll11agenes, te pueden
concentrarte. pensar creativamente, resolver exa
menes sin ansiedad y hacer todas esas cosas que promeu hace tiempo.
Pues me quedar con el galo. Pero abre las vainas de tu jueguecil
o
para que pueda ver el guisante.
De acuerdo, echemos un vistazo. El mayor problema :1 que
nos encontramos para utilizar el cerebro derecho es a
nicurnos con l. y hay una tcnica para hacerlo. La
"desconectar.. el estado relacionado con el
izquierdo. Es un proceso pasivo que depende mas del ..dejarte e
conciencia de vigilia cotidiana que de "hacer algo>, el
derecho. Dicho simplemente. significa que hay que dejar en silencio
al HABLANTE. BLANTE dra compararse
El proceso de ..desconectar.. al HA po. .. ,
con el cambio desde la luz brillante del sol a la OSCUridad de una sala
I
i
I
de cinc '. Mientras el HABLANTE tiene el control, no se puede ver
con la claridad suficiente para utilizar plenamente los poderes del ce-
rebro derecho. Se puede ser consciente de que algunas formas,
como la intuicin. imaginera o creatividad que se esconden en ltimo
trmino. Pero es difcil cerrar la luz del sol para percibir estas formas
con claridad.
La cuestin del control puede ser el problema ms importante con
el que se encuentre como estudiante. Qu significa control para usted?
Fcil pregunta. chico. Tengo el control cuando tengo a mi compa-
ero de habitacin atado y amordazado, la televisin apagada. una bo-
tella de Ripple en una mano y Aureola en la otra.
No es este el captulo sobre fantasas, Nurf. Aunque probable-
mente la mayora de mis estudiantes estaran de acuerdo contigo. Para
ellos, "control .. significa enfrentarse a algo externo a ellos mismos,
como encontrar un lugar donde estudiar. apagar la televisin. hacer
callar a un compaero de habitacin ruidoso. tener las notas o el libro
correcto para preparar un examen. impresionar a sus profesores o
utilizar buenas tcnicas de estudio. La mayor parte de los libros sobre
aprendizaje se centran primordialmente en estos tipos externos de
control.
Ests suprimiendo todos esos libros'!
En absoluto. Algunos de ellos funcionan muy bien. Pero como se
ocupan de cosas externas a nosotros, slo representan el control del
cerebro izquierdo: es decir. forman parte dc los constantes intentos del
HABLANTE de actuar sobre el mundo que le rodea o manipularlo.
Pero hay otro tipo de control que es vital para cl aprendizaje
eficaz: el control interno, Significa el control del mundo del interior
del cerebro. Normalmente es un tipo de control ms pasivo, que
signi fica sentir. manejar y alterar - normalmente mediante imge-
nes- nuestro mundo interno. Este tipo de control est en relacin con
el cerebro derecho.
, Para edificacin de los lectores, deben saber que esta analoga fue presentada ...
y grotescamente distorsionada ... ya desde excelente libro de Roben Omstein, Psy-
cllIJlugy ofConsciousness. Sus lectores no tienen que preocuparse. Vigilar al Or.
Fenker en este aspecto lodo el tiempo.
l
11
1
I
30 COMO ESTUDIAR
EL CEREBRO DERECI/O. CORRECTO!
31
De qu 1110do afecta el control interno al aprendizaje'? Bien. de
muchos modos. y he introducido una lista de ellos al final de este cap-
tulo. Pero algunos de los ms importantes se incluyen: I
capacidad de concentrarse
capacidad de relajarse y tratar con eficacia las tensiones. ansiedades
y situaciones de gran presin
capacidad de desarrollar y utilizar la habilidad de las imgenes
visuales
capacidad de eliminar las dudas en uno mismo y los pensamientos
negativos.
Para alcanzar esos controles internos. necesita desconectar el
cerebro izquierdo y conectar el derecho.
TRES CAMINOS AL DERECHO
Hay muchos mtodos para conseguirlo, pero los ms comunes son
los procedimientos auto-hipnticos y las tcnicas meditativas. Esos
son los vehculos que le llevarn a la conciencia ..crepuscular" del ce-
rebro derecho.
Fenker, cstoy a punto de entrar en otro estado de conciencia... el
sueo, A ver si acabas antes de que est completamente dormido.
No vayas a dormirte encima de m, Nurf. Reljate! Simplemente
reljate, pues ahora mismo vamos a llegar a ello. Una tcnica bsica
de relajacin progresiva. Va a abrirte un mundo totalmente nuevo.
As que, reljate; No obstante, mantente alerta mientras yo lo esbozo.
Es un modo fci I de alcanzar un estado de consciencia del cerebro de-
recho si lo practicas durante un par de semanas. Ser una de las
mejores inversiones que puedas hacer nunca para convertirte en un
estudiante ms eficaz. Lo recomiendo por las siguientes razones:
I En su precipitacin. el Dr. Fenker omiti muchas escuelas metafsicas. organi-
zacioncs religiosas, grupos psicolgicos de desarrollo orientado, sociedades
hipnticas y empresas de ..control mental" que ofrecen tcnicas para la utilizacin de
la mente intuitiva y subconsciente. Entre esos gnlpos o filosofas estn el yoga. hin-
duismo. constructores del Aditum, control mental del Dr. Silva. Escientologa, med-
tacion trascendental. Zen. Sufismo y Krishna. i Ya dije que le vigilara constantemente!
Es simple y directo.
No necesita un compromiso con una revisin particular o una escue-
la de pensamiento metafsica.
Puede ser aprendido fcilmente y experimentado por la mayor parte
de fas personas en un tiempo relativamente breve (una o dos sema-
nas), y
<;on prctica, uno mismo lo puede aprender sin la ayuda de un pro-
fesor.
DE ACUERDO, AQUI ESTA LA TECNICA:
l. un lugar en donde puedas sentarte cmodamente y sin
mrerrupcones durante quince o veinte minutos. Si es posible. este
lugar deber estar alejado de la televisin, el telfono, las voces
de los amigos y todo lo que sea probable que te pueda molestar o
la atencin. Tras un poco de prctica, te ser posible
en ruidosa: pero mientras ests apren-
diendo es mejor estar lo mas tranquilo posible y sin interrupciones.
2. Puedes tumbarte o estar sentado. Si te tumbas, hazlo sobre tu es-
palda con los brazos a los lados. Si te sientas. busca una silla con
un respaldo que pueda sostener tu cabeza y cuello.
3. Para incrementar tu conciencia de la diferencia entre estados
musculares relajados y tensos. haz lo siguiente:
Tensa los los pies durante unos segundos. Relaja
ahora esa tension. Deja que se relajen los msculos. Observa lo
q.ue sientes cuando se relajan las piernas. Repite ahora este ejcrci-
1.:10 con los brazos y manos. Reptelo una vez ms con los horn-
cuello y cabeza. En todos los casos deja que la tensin y la
tirantez vaya desapareciendo cuando relajas los msculos.
Cierra los prpados. Nota cmo se relajan los prpa-
Se van v?lvlendo pesados y muy sueltos. No hagas ningn es-
consciente para mantener los ojos cerrados. Conforme tus
prpados se relajan, tus ojos se irn cerrando por s mismos.
4. profundamente y expira lenta y suavemente. Al
expirar. repites mentalmente la palabra reljate. Siente como
toda la tensin de tu cuerpo fluye mientras expiras. Repite este
32
COMO ESTUDIAR
EL CEREBRO DERECHO, CORRECTO! 33
ejercicio durante varias respiraciones hasta que sientas todo el
cuerpo relajado y liberado de la tensin.
5. Luego, repasa mentalmente cada parte de tu cuerpo queriendo que
se relaje completamente. Empieza por los dedos de los pies y sube
lentamente. Cntrate en tus:
- dedos de los pies
.:.... pies
tobillos
pantorrillas
rodillas
parte superior de las rodillas
- muslos
- caderas
- abdomen
- estmago
- pecho
espalda
hombros
brazos
manos
- cuello
mandbulas
mejillas
frente
cuero cabelludo
6. Repite mentalmente: todo mi cuerpo est ahora profunda y salu-
dablemente relajado. Si observo alguna tensin. simplemente con-
centro mi atencin en esa parte del cuerpo y la tensin desapa-
recer. Si algn sonido o distracin entra en mi conciencia, no
har ningn esfuerzo por responder a ellos ni me preocupar de
ello. En lugar de esto, dejar simplemente que vayan desapare-
ciendo, de un modo semejante a como las nubes desaparecen en un
da soleado.
7. Reljate ahora ms profundamente contando lentamente de diez a
uno. Con cada nmero, sientes cmo te hundes ms y ms profun-
damente en un estado saludable y relajado. Siente que tu cuerpo se
vuelve muy suelto y casi adormecido conforme tu conciencia se
separa de tus msculos y sentidos y se concentra en el interior.
8. Cuando llegas a la cuenta del uno, ests completamente relajado y
en un estado de conciencia del cerebro derecho. Es el momento de
solucionar cualquier problema que te est molestando, de ensayar
un deporte, de re?ucir las tensiones y ansiedades de un prximo
examen, de practicar tu habilidad imaginativa o simplemente de
descansar. Los comentarios que te hagas a ti mismo durante este
perodo deben ser positivos y dirigidos a la finalidad de aquietar tu
mente y ponerla en armona con tus sentimientos, deseos y objeti-
v?s. En la seccin siguiente de este captulo incluyo algunos
ejemplos de los comentarios que puedas utilizar para tratar proble-
mas especficos.
9. Cuando ests dispuesto para despertar de ese estado relajado del
cerebro derecho, te recomiendo el siguiente procedimiento:
varias respiraciones profundas. Cada vez que inspires,
nnaginas qu; tus pu!mones atraen luz y energa al cuerpo. Siente
que la energia se extiende por el cuerpo. Al estirar dejas que el aire
gastado se lleve con l todo el cansancio, la tensin y la enferme-
dad. la tensin y los pensamientos negativos.
ahora que te levantas de las profundidades del suelo del
oceano y subes a la superficie. Empiezas a contar de uno a cinco.
Con cada nmero, vas siendo cada vez ms consciente de tu
cuerpo y de los sonidos que te rodean. Al llegar al cinco atraviesas
la superficie del agua y llegas a un vivo y hermoso da, sintindote
recuperado, pero plenamente despierto y lleno de energa.
Nurf?
Zzzzz.
no me sorprende que suceda eso cuando uno intenta
relajarse. No es extrao que un estado de relajacin se convierta en
de sueo P?r razn: la mayora de las personas
una relajacin profunda antes de dormirse, o mientras estn
y no en otro momento. Con la prctica, esta relacin entre
relajacin y sueo se debilitar. Ser capaz de permanecer al mismo
tiempo relajado y consciente (en un estado del cerebro derecho). Por
otra parte, probablemente necesitaba una siestecita.
No espere dominar esta tcnica hoy mismo. Exigir un esfuerzo
por su parte -al menos un par de semanas de prctica- aprender el

34
COMO ESTUDIAR EL CEREBRO DERECHO. CORRECTO! 35
modo de conseguir fcil y rripidamcnte este estado del cerebro dere-
de completa 1\ veces. mientras sc esta aprendiendo (e
Incluso mucho despus de la experiencia), le ser;' difcil relajarse a
causa de la ansiedad, un dolor de cabeza o un entorno ruidoso.'
NO SE ESFUERCE
No se preocupe si slo alcanza un estado de relajacin parcial. Ese
estado es ya en s mismo cxtrcmadnmcnte beneficioso. Sus msculos
y mente estn descansando y se retardan.
Parecer:'! extrao. pero una de las dificultades mayores con que se
encuentran los estudiantes mientras aprenden estos mtodos es la
que produce no relajarse profundamente. ansiedad que
les Impide relajarse con mayor profundidad. Por tanto, acepte cual-
quier nivel de relajacin que pueda alcanzar como un estado til y
beneficioso. Con la prctica llegar a conseguir estados de relajacin
mas completa.
CINTAS GRABADAS
Muchas personas descubren que incluso cuando el HABLANTE
les est diciendo que se relajen. el hecho de que sea su propia voz les
impide un estado profundo de relajacin, Una cinta o disco de -rcluja-
cron.. grabada por algn otro que le vaya llevando paso a paso por los
procesos de relajacin puede ser muy til en estos casos,
. , 'I:engo justamente lo que se necesita: un programa de conversa-
cron Interior. Estos programas son simplemente colecciones de frases
q uc puedes decirte en un estado de relajacin del cerebro derecho.
Pueden tener un efecto profundo sobre el modo en que te sientes.
i.<.)U icres sentirte recuperado, alerta y capaz de concentrarte tras una
pausa en el estudio'? Pues bien, aqu ticnes el programa del viejo Fen-
kcr. i Probablemente podrs elaborar uno mejor sustituycndo el mo
tu propio lenguaje y sentimientos. Pero recuerda que hay que
utilizarlo tras haber alcanzado un estado relajado del cerebro derecho!
METOI>O DE RECARGA Y nELAJACION I>E FENKER
Mi cuerpo est completamente relajado. Me siento muy
equilibrado, armonioso y tranquilo interiormente. Mi concien-
cia se ha retirado de mi cuerpo y sentidos y est centrada ahora
en el interior. Me siento saludable y alerta. Cada da me siento
me jor y mejor. Si experimento algn dolor o enfermedad, puedo
dirigir ahora toda la energa de mi mente hacia la parte de mi
cuerpo que necesita curacin. Entonces imagino la energa total
de mi mente unindose con las otras defensas del cuerpo. In-
cluso despus de despertar, esta energa mental seguir ayu-
dando al proceso curativo.
Antes de despertar, quiero llenar mi cuerpo con energa para
la siguiente tarea de aprendizaje. Puedo ver mi cuerpo rodeado
por un mar de energa. Al inspirar, sta entra en mis pulmones y
se extiende por todo el cuerpo. Al expirar, el aire se lleva con l
todos los sentimientos de enfermedad y negativos. Inspiro ener-
ga y frescura. Expiro cansancio. Repite esto durante unas
respiraciones y luego, suavemente. vuelve al estado normal de
vigilia.
Cuando despierte de un estado de relajacin o meditacin y vuelva
a la conciencia normal del cerebro izquierdo, la mayor parte de las
veces ..se sentir mejor. Experimentar la sensacin de estar recupe-
rado. y se sentir ms separado del mundo que le rodea y menos preo-
cupado.
Ah, por fin la embriaguez!
Quizs en tu caso. Nurf. Pero el resto de nosotros tenemos una
sensacin de bienestar, de tener el control del mundo en el interior de
nuestros cerebros. Y como veremos en los prximos captulos, tene-
mos la capacidad de enfrentarnos en las luchas internas que interfieren
en el aprendizaje. Y ese es nuestro objetivo.
Las posibilidades de utilizar la conciencia del cerebro derecho
para mejorar la eficacia como estudiante son sorprendetes. Con la
prctica. he aqu lo que podr conseguir:
36
COMO ESTUDIAR
l. Acallar a un HABLANTE ruidoso que nos distrae con el fin de
concentrarnos (captulo 3). , .
2. Ayudar a solucionar complicados problemas acadmicos y perso-
nales (captulo 10). ,
3. Mejorar sus realizaciones en los deportes 12). d
4. Desarrollar su capacidad de visualizar o formalizar cua ros men-
tales (captulo 11).
5. Mejorar su memoria 6). ,
6. Mejorar su capacidad 10 Y11).. ' .
7. Reducir la tensin y la ansiedad relacIOnadas con los problemas
del aprendizaje (captulo 3). . ' ..
8. Aprender a tomar una pausa en los, d.e sesen(ta
creblemente refrescante en tan solo diez mmutos ver este capi-
tulo). , . .
9. Eliminar los sentimientos negativos sobre SI rmsrno. sus maestros
o las actividades de aprendizaje (captulo 3).
y ganar una caja gratis de Geritol en ..Bowling for Dollars-.
3. ELIMINAR LOS DISTRACTORES
INTERNOS
[Cllense!-
"El 747 aterriz en la marisma durante el descenso porque... la
tripulacin estaba distrada. Sinopsis de un accidente de las F.A.A.
Veamos un ejemplo de distraccin. En un reciente programa de
televisin, el presentador estaba entrevistando a uno de los ms
importantes cantantes de Amrica y le preguntaba si poda recordar su
pri mer gran problema en su carrera al estrellato. El cantante narr uno
de los momentos ms terribles de la vida de un hombre. Tras aos de
esfuerzo fue contratado en uno de los mejores programas de televisin
de Los Angeles. Le acompaaba una orquesta maravillosa. tena
grandes arreglos y lo nico que tena que hacer para establecerse
como un valor autntico era hacer una de sus buenas y habituales
actuaciones.
Uno de sus amigos, con un extrao sentido del humor y ningn
sentido de la responsabilidad, estaba sentado en la primera fila del
auditorio. Cuando nuestra incipiente estrella se dirigi al micrfono
para empezar su cancin mir a su amigo y le sonri con confianza.
Pero el amigo. en lugar de devolverle la sonrisa. pareca aterrorizado
y le murmur estas palabras: ,,Llevas abierta la bragueta!.
Se produjo un momento de completo terror cuando los DIS-
TRACTORES LIMITADOS empezaron a actuaren la mente de nues-
tro cantante. Primero actu el DISTRACTOR EXTERNO: un su-
puesto amigo haciendo gestos de terror sobre una omisin embara-
zosa. Ello produjo toda una serie de DISTRACTORES INTERNOS.
La pequea voz interior que siempre le haba dado confianza empez
a mandar ahora mensajes corno: Vas a perder esta gran oportuni-
dad", o Pareces estpido" .
.IX
COJl,l() 1':STlJl lll\R
- - ~ - - ~ - - EUfvllNAR LOS I>ISTRACTORES lNTI:RNOS
Todo ello produjo una ruina completa. Perdi la medida de las
primeras notas. olvid las Icrrns e incluso tuvo miedo de incluir sus
!!.eslo.,> hicu ensayados por miedo a enseriar unos calzoncillos de color
Inill.uuc , mal elegidos. Pasaron varios meses antes de que pudiera
superar el fracaso y su agente fuera capaz de explicar la situacin y
couxcguir otro corur.uo para que reanudara su ascensin a la cumbre.
Nos referimos brevemente a los DISTRACTORES EXTERNOS,
pero prestamos ahora atencin a los DISTRACTORES INTERNOS.
I'odos hemos pasado por experiencias similares, aunque no es
probable que nos sucediera en una siluacin en la que tunro estaba en
jul'.:o. Por ejemplo hu conocido a un chico nuevo y funuisticn y una
pcqucnu voz le dice en su interior: seguramente vas ;1 decir una
e'>lupido. y no le pedir una citu... O entra en una clase para hacer un
C.\aIIICn final y la voz le dice ..no ests preparado. Probablemente te
van a suspender... O en el momento en que va a desfilar, esa miserable
VOl le dice: ..l'robnblcmcntc vas a perder el paso ...
Pero por fortuna esa moneda tiene otra cara. Puede recordar
cuando ha lenido gran confianza en s mismo y en su capacidad para
cnlrcuturxc a lo que ocurriera. Puede pensar que la mayor parte de sus
allligos 1) conocidos le tienen en alta estima, que casi todo lu que
intente lo lograr, y que si no es as tampoco importa demasiado.
Estos son los momentos en que la voz interior le dice lo hicn que lo
cxui haciendo y cunto control 1icnc. En estos momentos la VOl
interior normalmente tiene razn.
lodox cstos son ejemplos de conversacin interior positiva y
ncgut i va. Representan una especie de retroalimentacin continua que
utiliza usted para controlar lo que est haciendo y sintiendo.
Recordar que, como dijimos en el captulo uno, una gran parte
de nuestra actividad mental no es verbal, sino qUL' depende de los
xcnruuientos. sensaciones, impresiones e imgenes. Y una de las
aL'1 iv,dalles favoritus del IIABLANTE consiste en con/rolar esos sen-
ti nucntos o imgcnes y controlarlos verbalmente. Le duele la cabeza y
el 111\ BLANTE dice: ..Uh, que dolor de cabeza I;In horrible ...
'.SlllS scnt i111 lentos o im;gL'nes (y la i ntcrprctucin vcrha Ique hace
de ellos) determinan en gran medida el "tono.. de su mundo: el hecho
de que sea bueno, malo o indiferente.
Muravillns, Fenker, Eso es com descubrir que acercndote a 1111
fuego entras en calor, Desde luego mis sentimientos influyen en mi
visin del mundo. Y adems, todo eso lo pongo en palabras, i.Y (111('
pasa'!
Esto es lo que pasa: estamos escribiendo slo la mitad de un
sixtcma de comunicacin de ida y vuelta. Por una parte podernos
producir los sentimientos en frases sobre lo que estarnos haciendo.
Pero por otra parte, y ste es eI hecho ms importante, podemos
cambiar lo que estamos sintiendo por medio de lo que nos estamos
diciendo a nosotros mismos.
Pcrmtamc repetir esto: digo que puede traducir los sentimientos
en frases sobre lo que est haciendo, pero, y esto es lo importante,
podemos tambin iniciar frases verbales y utilizar esas sugerencias
para cambiar nuestros sentimientos.
"Lada da, y en todas formas, lile voy sinticndo mejor y mejor...
Estas memorables palabras las tengo grabadas en una camiseta barata,
Bueno, aunque sea un poco simplista, no est IlIUY lejos de la rea-
lidad. Lo que estamos diciendo aqu son dos cosas:
l. El proceso de hacerse apropiadas sugerencias a s mismo con el fin
de inIluir en el modo en que se siente, y
2. Aprender el modo de alcanzar ese estado de mente en que las su-
gerencias son ms dicaces.
Constantemente somos bombardeados por scnturuentos sobre
nuestros estados fsicos y mentales. Unos son positivos y otros negati-
vos. Los positivos no representan ningn problema. Sin embargo,
para ser un buen estudiante debe aprender a enfrentarse eficazmente
con los sentimientos negativos. Debe aprender a cambiarlos para que
resulten convenientes a sus fines, reducir la ansiedad, eliminar las
distracciones indeseables o mejorar la imagen que tiene de s mismo.
SHlHIH!
Llamamos DISTRACTOR INTERNO a cualquier forma de con-
servacin interna negativa. No slo incluye las frases negativas
40
COMO ESTUDIAR ELIMINAR LOS D1STRACTORES INTERNOS 41,
I
'1
'1
I
1
1
I
sobre usted mismo, sino tambin las interrupciones o conflictos que el
HABLANTE pueda producir. Los D1STRACTORES INTERNOS
representan un ruido o confusin en su cerebro que interfiere con la
mayor parte de las actividades, especialmente las de aprendizaje, Con
el fin de aprender eficazmente, su mente debe estar tranquila y
receptiva o al menos controlada. Hay varios tipos negativos de con-
versacin interior. Productora de ansiedad: no est preparado para el
examen. Derrotista: siempre se ha cado al bajar esquiando y tambin
se caer esta vez. Distractora: necesito terminar este captulo, pero
uf, que bien lo pas bailando con Sam esta noche. Todos estos
comentarios estorban el aprendizaje de un modo sutil pero devas-
tador,
Permtame hablarle sobre la Primera Frustracin de Fenker. En
los ltimos aos he ofrecido una clase especial a los recin llegados al
colegio universitario para que aprendieran a aprender. Imagnese. con
la maravillosa imagen que tengo de m mismo, lo que me sorprendi
descubrir que no estaba consiguiendo nada. i Los estudiantes que ms
deberan haberse beneficiado aprendan poco o nada! Me refiero a la
tercera parte de los estudiantes que eran los que estaban teniendo
dificultad en la mayor parte de sus clases y apenas saban nada de las
estrategias o mtodos de aprendizaje.
Bueno, Fenker, por fin admites que no puedes caminar sobre el
agua.
Cierto, Nurf. En esta ocasin se hundi mi armada. Pero era dif-
cil de entender. Pensaba que los materiales eran simples y casi que se
explicaban a s mismos. Los ejercicios de clase eran muy bsicos y
adems prestaba una considerable atencin individual.
Para encontrar la respuesta tuve que realizar muchas entrevistas y
cuestionarios y pasar varios meses de preocupacin. Haba subesti-
mado un hecho vital: un mal repertorio de habilidades de aprendizaje
estorba el proceso mismo de aprendizaje. lo hace ms lento y lo
vuelve ineficaz. Pero no impide que el aprendizaje se produzca. Con
independencia de la calidad del estilo de aprendizaje del estudiante, al
cabo de once o doce aos de experiencia usualmente puede aplicarlo
lo suficiente para ir tirando. incluso en un colegio universitario. Pero
hay condiciones internas y externas que se combinan para impedir que
el proceso siquiera se inicie. e incluso aunque comience pueden impe-
dir que contine con eficacia I
Lo que quiero establecer aqu es que. para que el estudiante pueda
empezar a aprender ha de ser capaz de enfrentarse con los D1STRAC-
TaRES INTERNOS y EXTERNOS. Este control es una necesidad
bsica antes de que las estrategias especficas para la memoria y
comprensin puedan aplicarse y aprenderse con xito.
Recuerde que el OYENTE y el HABLANTE forman un sistema
de comunicacin de ida y vuelta. El HABLANTE trata de describir lo
que el OYENTE est sintiendo. De este modo, sus sentimientos in-
fluyen mucho en el contenido de su conversacin interior.
Tengo la sensacin de que ya seguimos este camino antes. O es que
hay un eco aqu'!
Lo repito slo para poner de manifiesto este punto: generamos
mensajes de conversacin interior que en lugar de reflejar nuestros
sentimientos estn tratando de controlarlos. En otras palabras, lo que
nos decirnos puede cambiar lo que sentimos.
GUERRA ENTRE LOS ESTADOS
Antes de tratar de solucionar el problema, examinemos los snto-
mas. La mayor parte de los DISTRACTORES INTERNOS son el re-
sultado de un conflicto entre lo que el OYENTE est sintiendo y lo que
el HABLANTE est diciendo. Por ejemplo. ha estado leyendo un
libro (qui/.;is este librn)-' y ha observado tIue estaba leyendo la misma
pgina por dcima vez'? Cuando inicia la lectura dcima ms uno esa
pequea voz interior dirige inmediatamente su atencin a los asuntos
ms importantes.
Qu est diciendo el HABLANTE'? Probablemente que se ..su-
pone.. (de acuerdo con el plan de alguien) que debe leer y entender el
I Encontrar la documentacin en la gran obra sin publicar del Dr. Fenker
titulada ..Cmo aprend de los que queran aprender pero no podan aprender porque
no haban aprendido cmo podan aprender a aprender. Fue rechazada XX
H4editores. (Vase el Libro de los rcords de Guiness).
: [Especialmente este libro!
SI LE MAL, NO LO HAGA
l. lrustracin por no entender.
J Ansiedad ante exmenes, textos. trabajos asignados. un experi-
mento. un discurso, un acontecimiento atltico, etc.
J. FelicidaJ o infelicidad con respecto a su relacin con un cornpa-
ncr\).
-1. Culera nnrc un compuiicrn. profesor o los padres.
:'i. Presin de los padres o amigos.
(l. Inscguridad, compasin de s mismo, od io de s Inismo.
7, lcmor ante las consecuencias de alguna accin,
Estos s ntomas indican que probablemente esl< ut ilizando una es-
tr:l!c!!i:1 de aprendizaje equivocada, y son una advertencia de que est
real /ando un esfuerzo improductivo. Estn soplando el silbato de una
actividad sin fruto y urgindolc para que haga algo diferente. Luego
veremos tcnicas que le harn reducir esos DISTRACTORES IN-
y ponerle en una situacin ns provechosa.
A menudo. los conflictos entre el OYENTE y el HABLANTE van
mas lejos de los problemas relacionados con el modo en que est
aprendiendo y aquello que est aprendiendo. Estos problemas ms
serios dependen de cuestiones emocionales que afectan a ambos esta-
dos de la mente. He aqu algunos ejemplos que puede reconocer:
43
Recuerde, adems, que un programa de conversacin interna
Pruebe esto:
El examen de Matemticas ha terminado. S que lo hice
mal. pero no voy a cambiar ese hecho con mi preocupacin.
Ahora es importante que haga bien mi prueba de espaol ma-
ana. Por tanto quiero librarme de todos los sentimientos de
perturbacin, ansiedad y disgusto, Quiero que toda mi mente
est relajada pero al mismo tiempo sea consciente y capaz de
concentrarse plenamente en estos tcxtos..
Se ha olvidado del miedo ms terrlhle de todos los americanos: ir a
unos retretes de pago sin dinero y, una vez que ha cerrado la puerta,
ver en el interior la ranura de las monedas,
A veces, Nur', me haces sentir como si estuviera realizando mi
trabajo descuidadamente. Pero en cualquier caso. Jo importante es
que los sentimientos del OYENTE puedan interrumpir los intentos de
estudiar del HABLANTE. Este proceso se puede producir tambin en
las dos direcciones. Casi todas las personas pueden racionalizar los
sentimientos, "Debera escribir esta noche a la familia ... Y Jo hacen
utilizando la lgica del HABLANTE. Esta noche estoy demasiado
ocupado, lo har maana".
En ambos casos, se produce un conflicto entre los dos estados de
mente: un sentimiento, un estado sensible, y un estado lgico y
verbal. Y esta batalla es la que genera los DfSTRACTORES INTER-
NOS que se entrometen en el proceso de aprendizaje.
CONSEGUIR EL CONTROL SIN I.A'I'IGO NI SILI.A
ELIMINAR LOS DISTRACTORES !NTEI<NOS
El control de los OISTRACTRES INTERNOS depende del
equilibrio o armonizacin de ambos estados. Cmo hacerlo'! Bien.
supongamos que est usted leyendo y su concentracin es intcrrumpi-
da por fuertes sentimientos de ansiedad que le produce la idea de que
va a conseguir una baja nota. Un modo de lograrel equilibrio es que el
HABLANTE le pida al OYENTE que elimine esos sentimientos, que
los posponga o neutralice de algn modo.
COMO ESTUDIAR

Iibro. Cuando termina una pgina y no entiende lo que ha ledo su
couvcrsncion interior le influye para que empiece de nuevo.
i.y qu hay del OYENTE'! Es evidente que el OYENTE est sin-
riendo que preferira alguna otra actividad. Y por eso est tirando
cout inuumcntc de su mente con recuerdos, cnsoacioncs, ansiedades,
planes, emociones. e incluso, quizs, sueno.
As. puede ser poco real isla e inc Iuso una prdida de tiempo coger
un libro dificil y empezar simplemente a leer. ,Por qu'! Esta es la
razon: la "lectura en s misma no suele ser un mtodo eficaz para
aprender materiales difciles. Y su mente protesta de esta actividad
iuupropiuda envindole s6J:11es que crean scntimicruos de aburri-
miento. frustracin y disgusto. adems de producir imgenes DIS-
TRACTORAS y conversacin intcrnu.
44 COMO ESTUDIAR
ELIMINAR LOS f)ISTRACTORES INTERNOS
45
tiene el mximo defecto cuando se halla en un estado relajado o medi-
tativo.
Otros problemas no pueden evitarse en un instante. Son los que se
han ido formando durante muchos meses o aos. Pueden influir la
ansiedad por las pruebas, un estado general de infelicidad, falta de
confianza, miedo al fracaso o un "corazn destrozado. Los progra-
mas de conversacin interna son muy tiles para tratar esos problemas
si (1) reconoce que la solucin del problema requerir tiempo y (2) los
beneficios temporales pueden ser observados y apreciados inmediata-
mente, aunque el problema no haya desaparecido.
USTED NO ESTA SOLO
Si su conversacin interna parece recaer ms en el aspecto nega-
tivo, no considere que su caso es nico. Les pido a mis estudiantes que
todos los semestres controlen su conversacin interna. Mis estadsti-
cas (que admito son un poco toscas) demuestran que aproximada-
mente el 60% de esos estudiantes tienen una conversacin interior
ms negativa que neutral o positiva. Adems. si separo los estudiantes
que tienen problemas de aprendizaje. el 80 90% de ellos tienen una
conversacin interior predominantemente negativa. Creo que esto es
extremadamente significativo.
y su caso'? Bueno. hay un modo de saberlo. He aqu lo que
quiero que haga: emplee unos das en or realmente los mensajes que
se est enviando a s mismo.
Si sus mensajes son en gran parte negativos, haga una lista de ellos
y trate de sustituirlos por frases neutrales o positivas. Lo que dice a
s mismo como estudiante afecta al modo en que aprende. SI su con-
versacin interna es demasiado crtica, tratar de aprender no ser un
placer. Las frases negativas interfieren en las tareas de aprendizaje.
Por tanto, es importante controlarlas utilizando los estados del cerebro
derecho y sustituyndolas por una conversacin interior ms positiva.
Estimulo a mis estudiantes para que. cuando se hallan en un estado del
cerebro derecho. se imaginen superando algn problema. A Gary,
que sufre de ansiedad por los exmenes. le pido que se imagine a s
mismo sintindose relajado y confiado mientras realiza el examen
siguiente. A Shirley, que tiene miedo a hablar en pblico, le pido que
se irnagme dando un informe delante de la clase.
Me los imaginar tumbados, jugando con sus cerebros dere-
chos. Acabaran los dos con granos en la cara.
.: siento, Nurf', te la combinacin de un mensaje
posiuvo y un estado relajado funciona. y tambin funciona cuando te
encuentras "" normal y activo del cerebro izquierdo. As. si
tu conversacin mtcrna te recuerda constantemente que ests can-
perturbado, ansioso. feliz. en buen estado. en mal estado, est-
pido. et,c.. probablemente tendrs unos sentimientos semejantes a los
que estas pensando.
en lugar de decir ..pienso luego existo. tendramos que
decir ..soy lo que pienso. Personalmente, soy lo que como.
Eso se acerca a la cuestin. Nurf, pero en tu caso lo que importa es
lo no lo que comes. Como cada problema requiere una
uruca, he aqu, e.1 Tro Tremendo de Fenker que puede
como modelo til para desarrollar nuestros propios men-
sajes.
Pausa de relajacin entre los perodos de estudio: cuando
estoy relajado elimino todos los sentimientos de cansancio de mi
cuerpo y mi mente. Cuando vuelva a estudiar podr concentrarme
plenamente mi trabajo. Mi mente y mis sentidos estarn alerta.
me sentir lleno de energa y aplicar esa energa a
1111 aprendizaje.
personal con el profesor, una cita, etc.: mientras
estoy relajado considerar mis problemas con el profesor (Dr. Traf-
Grunge). Me imaginar a m mismo con el Dr. Grungc. En esa
veo dardos o sentimientos de disgusto. desconfianza
o ansiedad Irradiando al Dr. Grunge y rodendome a m. Me doy
de que de que pudiera esperar que el Dr. Grunge fuera
conmigo, he de cambiar mis sentimientos negativos hacia
el. Veo desaparecer esos sentimientos. No permitir
que los senurnientos negativos dominen mi percepcin. Los sent-
46
miemos negativos del Dr. Grunge ya no me molestan. Son su proble-
ma. no el mo.
Actitud negativa con respecto a las habilidades de aprendizaje:
Micntras est relajado me centrar en mis problemas como estu-
diante. Mi eficacia como tal no es toda la que yo quisiera. Mi actual
ni vel de efccri vidad no importa y no tiene que preocuparme. Ese nivel
es simplemente donde estoy hoy. No me culpar a m mismo por el
punto en el que me encuentro hoy, ni lo lamentar ni me sentir mal
por ello. Lo acepto simplemente como un hecho dado.
Lo importante es que a partir de ese punto comienzo a mejorar.
Cuando despierte de ese estado de relajacin, descubrir que la
mejora ya ha empezado. Me seruir lleno de energa. en estado de
alerta y dispuesto a concentrarme en mis tareas de aprendizaje. Me
imagino mi cerebro y veo todos mis sentimientos negativos bombar-
dendolo. Ahora le doy la vuelta a esos sentimientos para que irradien
hacia fuera en lugar de hacia dentro. Finalmente, desaparecern.
Cada da, cuando me relaje. descubrir que soy un estudiante cada vez
mejor, hasta que finalmente no queden sentimientos negativos.
Nu est mal. Fenker, Ahora me siento alerta. enrgico y preparado
para su un mejor estudiante, capaz de brincar por encima de pequeos
ediflcios de un simple salto. Y me temu que lile estoy enamorando del
Dr. Gruuge,
Lst< casado, Nurf. No destruyas un hogar feliz.
,
4. EL MODO DE ENFRENTARSE A
LOS DISTRACTRES EXTERNOS
Cmo el sexo, la televisin, la pizza y la cerveza
le pueden ayudar a estudiar
Recordar. probablemente, que en la introduccin l ... De acuerdo.
no lo recuerda. Pues compar el aprendizaje con realizar un viaje. As
que vamos a hacer uno.
Como preparacin para el viaje, ha dominado (as habilidades
ofrecidas en el ltimo captulo (aunque esto requerir normalmente
varias semanas de prctica). Por tanto, el vehculo con que va a
realizar el viaje, ya sea un antiguo Volkswagen o un reluciente
Ferrari , funciona bien en el interior. Su viaje de aprendizaje est
comenzando y mira por las ventanillas. Ah, ah hay un cartel brillante
que llama su atencin. El cartel dice: lugar de cruce de DEI". Fija la
vista en el cartel y se salva por poco de chocar con un gran camin.
Luego aparece el anuncio de un caf en la carretera que dice: "El
mayor gusano del mundo en caut ividad. No puede perdrselo, de
modo que hace una parada de media hora. Su viaje de aprendizaje se
ha detenido temporalmente.
Bueno, fue un error. El gusano result ser una serpiente envuelta
en un calcetn largo de nilon. Pero al irse, observa que hay una pe-
quena seal que dice: "Patrocinado por DEI."
Vuelve a conducir un rato pero otra seal de carretera le advierte:
"vista panormica. Slo por un breve retraso podr experimentar
vistas sensacionales. De nuevo, en letras pequeas debajo de la seal
estn las iniciales DEI.
J Nadie necesita introducciones, Vase el estudio de Glandcrs ami Crupper The
lntroduction a Functlon ofthe AII1Jwr'sEgo. En su introduccin a este estudio, G & e
sealan las introducciones corno receptculo de las seales de libros, recibos de
gasolina, tiras de bacon y cartas de los padres.
48
COMO ESTUDIAR
EL MODO DE ENFRENTARSE A LOS DISTRACTORES EXTERNOS
49
'\
Pero usted es un bobo y no puede resistirse. Qu significa una
hora cuando puede ver el divertido can, las montaas incompletas y
el ro de ningn misterio? .
Contempladas las vistas, y de nuevo en la carretera. bosteza, mira
su reloj y se dirige a un motel. Al mapa, se sorprende de
descubrir que slo ha recorrido un p:lr de Que
dido'! En lugar de seguir una ruta directa, perrmtio que su Viaje de
aprendizaje fuera controlado por esa diablica
tores Externos Incorporados... Posiblemente estura mas
con sus subsidiarios: televisin, discos, cuadros, voces de armgos, la
cama, su compaero de cuarto. etc. Su experiencia ha
sido un fracaso porque casi todo el tiempo su atencin la ha fijado en
DEI. en lugarde en los materiales que haba pensado aprender en ruta.
Fenker, esa alegora es bastante extraa.
No era una alegora, Nurf. Era un lagarto en un calcetn largo. Lo
que quiero decir es que no importa si uno iba en un Volkswagen.o.en
un Ferrari. (Estamos suponiendo, desde luego. que el Iba
cargado con todas las tcnicas de ofreci?as. en este libro.
lo que no suceda con el Volkswagen.) El viaje habna SIdo un
de todos modos a menos que hubiera aprendido a enfrentarse eficaz-
mente con DEI. ., .
Con el fin de dominar las nuevas tcnicas de aprendizaje, sera
necesario que mejore sus habilidades de o No
basta que le ofrezcan un combinado de tecmcas de de alto
poder y le digan: ..aqu los tiene. tome los que Hasta que
haya dominado algunas habilidades de conducta '.es
que pueda utilizar con eficacia las de aprendizaje otreclda.s en
los ltimos captulos. Y ese es el motivo de que en este punto del libro
nos estemos refiriendo a los distraetores y a los problemas de auto-
control.
Qu es un OISTRACTOR EXTERNO,? Por ejemplos que
acabo de dar. es evidente que son cosas corno sonidos interesantes.
cuadros. personas o actividades ... esa" cosas que atraen su atencin,
alejndola de su tarea de aprendizaje. Incluyen cualquier externa
al estudiante que sirva para distraerle de su foco de atencion
mudo. Las ms evidentes, como la televisin, las personas que estan
h?blando o la cerveza del refrigerador, pueden tratarse de un modo
directo. Usted apaga el televisor. se aparta de esa"
personas o mantiene cerrado el refrigerador.
Sin cmbargo son ms devastadores los DISTRACTORES IN-
TERNOS que usted une a estilo de aprendizaje. S.
Como norma general. no solo estn bien disfrazados. sino que a
Il1cnu?o son extremadamente difcites de eliminar porque pueden
cambiar .forma, o pueden adaptarse mientras usted desarrolla
nuevas actividades de aprendizaje,
LOS HABITOS PUEDEN FORMAR HABITOS
. como ejemplo algunos distractores sutiles: el caf. los
cigarrillos o la coca-cola. Si descubre que est tomndose descansos
cada pocos. minutos para gozar de uno de esos refuerzos. posible-
habra desarrollado un hbito. Esas cosas. en s. no son necesa-
malas. Pero si se han relacionado con el aprendizaje o con el
durante un perodo de tiempo. entonces. en efecto, tiene un
internalizado como parte de sus actividades de aprendi-
zaje. Pueden ser recompensas excelentes, pero no deben ser incluidas
parte de su estilo de aprendizaje. El motivo de esto es simple:
dlflgen, su. atencin hacia actividades que son incompatibles con el
aprendizaje.
Para aUI!1Cntar su eficacia corno estudiante. hay un objetivo parti-
cularmente la eliminacin de toda conducta incompatible
con el aprendizaje. como estas conductas se producen comn-
mente durante el penodo de estudio. compiten por su atencin con las
cond,uctas apropiadas de aprendizaje. Si es usted un fumador cmpe-
?crnldo o un constante devorador de caf pruebe este mtodo: estudie
Intensamente durante un breve perodo, aunque slo sean cinco minu-
tos. Luego, utilice el cigarrillo como recompensa por haberse concen-
trado durante este perodo. Pero no haga ambas actividades a la vez.
Veamos otro tipo de distractor: un modo de hbito que es contra-
producente. Muchos estudiantes lo hacen todo en el ltimo minuto
Van sus tareas hasta el final, estudian apresuradamente antes
de los exmenes, sus trabajos horas antes de tener que
entregarlos. En realidad. esta estrategia suele ser rentable. pues
'I
"
l'
1:
li
'i!
Fenker , SIlY un entusiasta dc la coca-Cilla. Adenuis tamhin soy de
los que esperan hasta el ltimo minuto; pero no creo que sas sean mis
mejores cualidades. De lo que ms me enorgullezco es de mi capacidad
para mirar una tarea, especlalmente si cs importante, y luego irme,
dejndola plantada. Para eso hace falta carcter!
Eso puede significar tu billete de vuelta a casa desde la Universi-
dad. AIgunos de nuestros extraos acadmicos no son muy amables
con los papeles en blanco o los asientos vacos.
Pero tienes razn. El hbito ms comn que produce problemas a
produce mximos beneficios (notas adecuadas) por un esfuerzo de
tiempo mnimo.
Sin embargo. este esquema no puede funcionar bien para todas las
acti vidades. Tiene que prestar una atencin diaria a tareas como el
aprendizaje de conceptos nuevos. investigacin de un problema o
dominio de una lengua extranjera.
Otras tareas requieren una atencin constante. incluidas las que
estn relacionadas con el aprendizaje acumulativo. como el de las
matcnuiticas o la fsica. En estas reas, comienza con principios y
problemas simples que gradualmente se van haciendo ms complica-
dos al incorporar lo que previamente haba aprendido. A C0l10 plazo.
una estrategia de fecha de entrega puede funcionar bien. pero si se
convierte en un hbito probablemente interferir en sus intentos de
aprender sistemticamente.
Por tanto. es evidente que los estudiantes puedan quedarse ence-
rrados en una estrategia controlada por una serie de condiciones
externas: en este caso. una fecha de entrega. Sin embargo, sera
mucho mejor si la naturaleza de la propia tarea -estudiar un examen.
aprender una lengua, solucionar problemas->, determinara si es mx
apropiada la estrategia del ltimo minuto o la aproximacin siste-
mtica:
,()u prefiero yo personalmente'? Prefiero la estrategia del mo-
mento de la entrega en cualquier tarea que entre en la descripcin de
trabajo intenso. Un trabajo as no requiere pensar demasiado: slo
el tiempo y el esfuerzo suficientes para sentarse y terminarlo. Las
tareas ampl ias necesitan mucho tiempo, pensamiento o creatividad.
por lo que las descompongo y las trato pieza a pieza de un modo sis-
temtico.
los estudiantes (y tambin a los profesores) es simplemente evitar el
estudio o el trabajo acadmico. Estoy convencido de que has desarro-
llado algunas tcnicas elaboradas para no hacer lo que sabes que tienes
que hacer. Mira stas a ver si te parecen familiares:
51
l. Estoy demasiado cansado para estudiar ahora.
2. Ser ms eficaz maana, maana por la noche. la tarde del domin-
go. el da de San Bias. etc.
J. No t ienc scnt ido empezar este trabajo hasta que tenga lodos los
materiales de referencia a mano.
4. (hombres) Estudiar en cuanto llame a Aureola.
5. (mujeres) Estudiar en cuanto haya llamado a Ronnie Baby.
Esas excusas son distractores de gran importancia. .Por qu'?
Porque nos permiten hacer las cosas que nos gustan en lugar de estu-
diar. Son sustitutos de los autnticos comportamientos de aprendi-
zaje. y seguirnos practicndolos porque es el camino fcil.
Muy a menudo. tomamos decisiones sobre todo en base a si
tendrn. o no. consecuencias o resultados positivos inmediatos. Lo
queremos todo hoy. No maana. ni la semana prxima ni al final del
se mcst re.
y continuaremos as hasta que hagamos dos cosas. Una. aceptar
la responsabilidad de nuestras acciones. es decir, admitir que lo esta-
mos haciendo mal. Y dos. que realmente queramos cambiar.
Echemos una mirada a un par de distractores. aA menudo me
molesta el alto volumen de la radio de los compaeros de cuarto. y
"no me puedo poner a trabajar en seguida. Puede parecer que son
muy distintas. La primera implica un distractor simple que puede ser
el iminado apagando la radio. La segunda implica cambiar un com-
plejo esquema de costumbres. Pero a decir verdad, ambos estn
relacionados con conductas que se producen con la frecuencia sufi-
ciente para convertirse en hbito,
No empezar a trabajar es claramente su problema. Pero tambin lo
es la radio ruidosa. Si ha ocurrido numerosas veces, no ser Sil
responsabilidad apagarla o hablar COII su compaero de cuarto sobre
eso'!
Quizs haya dejado que se convierta en el refuerzo de un mal
hbito. En realidad es una excusa maravillosa el hecho de no poder
EL MOl>O DE ENFRENTARSE A LOS DISTRACTORES EXTI:RNOS
COMO ESTUDIAR 50
estudiar bien o recibir malas notas. Es ms sencillo culpar a la radio
que admitir que lo est haciendo mal.
Bueno, saqu los libros y empec a leer. Luego ohablar a esos tipos
del segundo, por lo que me tom un breve descanso para saber lo que
estaba sucediendo y termin con Aureola y..
Fenker, si va a entrar en lo personal, creo que me saltar el resto de
este captulo. La constitucin dice algo que nos protege de la invasin de
nuestra vida privada.
Vamos, Nurf. No interpretes al prncipe de la paranoia. Es tu res-
ponsabilidad y si quieres cambiar tendrs que aceptarlo.
La cuestin es: Realmente quieres cambiar? Si es as. tendrs que
reconocer que no vale de nada hacer las cosas que son un sustituto del
aprendizaje.
Mira, Fenker, no hay ningn modo de que puedas convencerme de
que devanarme el seso recompensa ms que no hacerlo. De qu me va a
servir memorizar los nombres y las iniciales centrales de los 24 presi-
dentes de la corte durante el reinado de Huckbaldo el Gordo?
Ciertamente, no creo que te sirviera de mucho. Siempre hay tareas
o temas que no te gustan. Pero. aunque evitarlas es una especie de re-
compensa lo es a corto plazo: a medio plazo te encontrars con grandes
problemas en tus exmenes y notas.
Por lo tanto la respuesta es sta: sustituye esa recompensa por una
de otro tipo. Y me refiero a la recompensa del aprendizaje eficaz:
emplear el menor tiempo posible en preparar un examen. y hacerlo
bien sin embargo.
Si realmente quieres eliminar estos distractores, debes aceptar el
objetivo del aprendizaje eficaz. en lugar del objetivo de evitar estas
tareas desagradables.
Si buscas la recompensa inmediata o el objetivo a corto plazo
-evitar el estudio- a expensas del objetivo a largo plazo -obtener
una buena nota- el resultado ser conflicto y frutracin. He visto al-
gunos estudiantes a los que este sistema les fue tan mal que acabaron
siendo incapaces de estudiar nada. Te importa. Nurf, que te utilice
como cobaya'? ,Qu hiciste la ltima noche cuando lleg el momento
de mirar los libros?
i o
10
. I
! !

,1
:1
I
I
I
I
EL MODO DE ENFRENTA
RSE A tos D/STRACTORES EX
TERNOS 53
Gracias, Nurf. Es suficiente y.
objetivo a largo plazo era obt : a ves, un conflicto. Tu
I
ener un " 10), en histo T bi
corto pazo era ver a Aureola. na. u o jetivo a
Necesitaba algunas caricias.
El problema de los objetivos a lar' l' . ,
llamen "a largo plazo) es l go p .IZO (y el motivo de que se
o que as cosas que se h l
- tales como estudiar- no 1" . acen para a canzarlas
Por definicin los obi ti ienen consecuencia positivas inmediatas
, ' IVOS a corto plazo 1" ..
inmediann, y cuando te enfrenta:' '. recomrt:
nsas.
que Son
ver a Aureola. la oportunidad (r
1
1<1 o
Controlar lo que t haces e la gratlflcaclon lIlmedlata suele
aces.
Volvamos al problema de Nurf ." '.
mente, Su objetivo a largo pI _ ,ybexamlllemosl
e
mas cUldadosa-
h: h azoes tenerun .. IO"enh"t 00 'Q .
ay que accr para ello. Nurf? IS ona. (, ue
Para convencer a mi profesor') n
estudiar por lo menos CI'fICO d l' ueno, probablemente tendra que
, laS a a semana.
, bien, aceptaremos eso, Estudi' . ..,.
objetivo a largo plazo Aho bi <lr;S neccsano para alcanzar tu
. ra len 'que hay d bi
plazo'? En tu caso 1" r . ' (, e tu o jetrvo a corto
. .. espuesta es obvia S' I
furgoneta de Aureola .' .' Hnpemente sales hasta la
torio. ' que siempre esta aparcada fuera de tu dorm-
Veamos ahora las COllsecuenc"Is de es ,
de estudiar. '" e estas dos uccrones: primcro la
Positivos
l. Ests al corriente en las tareas.
2. Llevas camino de sacar bien el seme 't
3. Carece' d . d s re.
o' s e ad y sentimiento de culpa.
4. Te Sientes bien por lo que ests logrando.
Negativos
l. No ves a Aureola.
2. Tienes que trabajar.
COMO ESTUDIAR 52
i,
lO
l. Ests con Aureola,
Veamos ahora las consecuencias de ir a ver a Aureola.
Negativos
55
l. Determinar lo que funciona mal ahora. Subrayar toda la serie
de conductas relacionadas con su actividad de aprendizaje.
Cules son sus objetivos a largo y a corto plazo'! <,)u
refuerzos positivos o negativos estn conectados con cada
uno de ellos? Qu est haciendo para obtener una recom-
pensa inmediata a expensas de conseguir los objetivos a
largo plazo?
2. Establezca sus objetivos claramente. No diga "quiero ha-
cerlo mejor... Eso no significa nada. Cuando establece sus
objetivos con trminos vagos, siempre puede racionalizar su
camino al xito con independencia de lo que realmente se
cumple. En lugar de eso diga: Quiero estudiar dos horas
todas las noches .., o "quiero completar en el tiempo ade-
cuado todas las tareas de matemticas... Procure que sus
objetivos sean lo bastante especficos C0l110 para ser conta-
dos. medidos y observados.
J, Empiece por objetivos lo bastante pequeos para ser cumpli-
dos. Siempre podr ampliarlos cuando su sistema vaya fun-
cionando.
4. Sea realista. Su sistema debe ser capaz de funcionar en el
PLANIFIQUE SUS SISTEl\IAS
I Tah-ta-ta-tah-ta-ra-duh.
Objetivo: identificar y reformar las conductas de aprendizaje
necesarias para conseguir objetivos a largo plazo (sin dejar de lado la
furgoneta) .
MUSICA TRIUNFAL I
j lntroduccin al Estupendo Sistema de Fenker para Lograr Es-
tudiar!
EL 1\1000 OE ENFRENTARSE A LOS DISTRAC'TORES EXTERNOS
Parece imposible? Bueno. si realmente no te importa, lo es. Pero
si tienes un autntico deseo de obtener un 10.. y deseas aceptar la
responsabilidad de tus acciones, he aqu corno hacerlo:
COMO ESTlJOIAR
CONFLICTO: Nurf prefiere la conducta con consecuencias inmedia-
tas (estar con Aureola) a la conducta necesaria para obtener un .. 10..
(estudiar) .
SOLUCION: conectar la conducta deseada de estudiar con conse-
cuencias positivas inmediatas.
OBJETIVO A CORTO PLAZO: estar con Aureola.
CONDUCTA REQUERIDA: ir a su camioneta,
OBJETIVO A LARGO PLAZO: obtener un "I()'"
CONDUCTA REQUERIDA: estudiar historia regularmente.
Cunvem:idu'! Bien. la verdad es que salvo por la sensacin de
bienestar o sentirte libre de sentimiento de culpa, no hay nada en la
columna de positivos del estudio que tenga nada de valor de recom-
pensa inmediato. Y cuando sopesas la posibilidad de sentirte bien
contra la seguridad de estar con Aureola. es fcil ver el motivo de que
optes por el objetivo a corto plazo.
Cul es la respuesta a esta situacin'? Evidentemente la motiva-
cin es una de las claves. Tiene que tener un autntico deseo de
aprender historia lo bastante bien para obtener un " I(J", Ni este libro
ni sus tcnicas pueden sustituir esta motivacin decisiva. Por otra
parte, puede ser sincero en su deseo de aprender pero necesita ayuda.
y eso es lo que te puede ofrecer el viejo Fenkcr.
Resumamos el problema.
Positivo:o;
l. Te csrs quedando atrs en historia.
1 Nu ests preparado para la clase.
3, Tienes sentimientos de culpa y ansiedad.
.L Tcndras que hacer el trabajo alguna vez o perders el curso.
54. _
PONGA EN PRACTICA EL SISTEMA
DISEE SUS SISTEMAS
Prubelo. Compruebe si funciona. Y no haga excepciones o cam-
bios si no quiere empezarlo todo. Comprobar que el endiablado
Su objetivo es crear un sistema que permita que una actividad
difcil. como es el estudio. compita con xito con los otros objetivos a
corto plazo. Para lograrlo. debe aprender a utilizar recompensas o
castigos que le centren en sus actividades de aprendizaje en sus
objetivos a largo plazo. He aqu algunas de las herramientas con las
que puede trabajar:
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
EVALUE SU SISTEMA
ser que hay en su cabe. ."
sist , S Za esla mtentando inte . .
COla. e cncucntre cansado N '. rrumplrCOnlmuamcnte su

y cinco minutos de e e,ces.Jla esa coca-cola ahora.


1 no terrnin. " n ugar de una hon . .
d' . rna e trabajO ahora rend . ,1 son sufic/emcs,
IverslOnes en dos dlares pe fa que acortar el dinero de sus
vez. '" ro quc demonios ... slo se vi
e . . . ve una
0Ja por la garganta a ese pequeo diabl ) " .
. ( Ys.lcuda/o con Iirmcza
."el k . , .
I er'UI'ame las numos de hl g<lrgml'a!
fram/ui/o Nllrf Li ,
. '. .. .' . . IInllate a no hacer .' .
voz Se Vadebrlllando y hacindo' , , y veras como su
se menos convincente.
Si funciona. djelo aSI' SI' n .
el' '1" . o empIece d
ana ISIS y descubra el mor" . . e nuevo. Vuelva a hacer
otro sistema que crea que va de!. funcionamiento. Lucgo. coja
Recuerde une ionar.
. que una gran parte dc s .
por esos SIstemas, llabicndo b' conducta actual est regulada
conciencia y percepc' 'proccsos. podr tener
regul:lrfo p;lr:l (C ,1 llICC:IrI,ICa del SiS1ClIw. y as
ellcaces. ..Ir os lIlalos h:lbuos por otros nuevos y
" Voy a contar ahora algo sobre las ' ..
jado y dc/modo que solucioO"lb' ,'. personas Con las que he traba-
, .m sus problclll'ls d e 't' t'
,. e S ,1 onna.
EL MODO DE ENrR
. ENTARSE A LOS DISTRACTORES EXTERNOS 57
MUSICAl. Dio; FIo;NKER'
OS I\-IIS ESTUDIANTES..
. Jeff ': Jeft era una presa fc'l ' , .
discox, la foto de su novi. 1" J para los dlslractorcs: su loca-
. b l 1,1. as voces en el .. / .
so re a cena, Todo ello f .' sa on, pCllsamiclllOs
, . " unclonaba' '<1"
estudIar y IlI1lIt'lb'l el '11 .. ,1 nnpr lendolc Clllpcz'll' '1
. " l:ancc uCsu ater ..., ' ,
cuando haba comcnz'ldo L tcron a solo unos minutos
. , . e cncantaban /..." l' .'
. as e l.tr as lntenlllna-
., " U,Dr, Fenker los ha il!cnliticJo' ' .:
Sl:nllUll el perverso deseo de lJIelerles CI;) sus nomhres reales ruroue ha
, n pro cmu, '" ..
mundo real. Prometerse un viaje a Tahit por pasar un exa-
men est fuera de juego.
COMO ESTUDIAR
l. Refuerzo positivo: Concdase una recompensa por completar una
pequea tarea. Puede ser una pizza, una cerveza. un programa de
televisin o una pelcula. Estudie dos horas y recoja la recom-
pensa.
2. Refuerzo negativo: las recompensas pueden no ser suficientes.
Quizs una coca-cola no sea suficiente motivacin para estudiar
dos horas. aada por tanto un refuerzo negativo. Si no cumple el
objetivo de conducta niguese el postre o limtese la cantidad de
dinero que puede gastar en determinada actividad. O elimine el
refuerzo positivo: no habr espectculo si no hace la larca de ma-
temticas.
J. Principio de Premack: no se asuste por el nombre. Puede utilizarlo
cuando carezca de refuerzos positivos o negativos. (Quizs las
coca-colas le pongan enfermo.) Segn este principio. la conducta
que se produce con frecuencia es ms reforzante que la que se pro-
duce con menos frecuencia. Qu es lo que ms suele hacer?
,Comer? ,Ir a espectculos? Calcetar? Reparar el coche? Char.
lar por telfono'! Es fcil aplicar este principio. Simplemente haga
un trato consigo mismo de que hasta que haya completado la tarea
110 realizar esas conductas de alta frecuencia.
56
siempre haba tenido cerveza y discos en exceso, por lo tanto los
Jaba por supuesto y no funcionaban como recompensas.
Finalmente establecimos un sistema de refuerzos negativos
con relacin a su casi destrozado coche. Cuando le asignaban un
trabajo trimestral escriba un plan da a da que cubra todo el
perodo hasta que estuviera terminado. Establecimos pequeos
objetivos. hasta de quince a veinte minutos de trabajo prcpararo-
rio al da. Si no completaba el plan diario, el compaero de
habitacin coga las llaves del coche y las conservaba durante
toda la noche. Sorprendentemente este sistema funcion muy
bien. sin sacrificar la amistad del compaero de habitacin.
Finalmente le robaron y destriparon el coche. Ralph fue visto
por ltima vez escribiendo un cusayo sentado en la carrocera de
su coche.
5H
bies y se pasaba muchas horas hablando con los amigos todas las
noches.
He aqu lo que hizo Jcfi. Primero, elimino los distractorcs
obvios (el tocadiscos y la foto) del rea de estudio. blabkci
esle sistema: cstudiaria con eficacia dos horas todux I:ts lardes
antes de ir a charlar con los amigos. Y las dos horas tendran que
componerse de tiempo productivo.
Durante la primera semana, Jet'! nfirm que le era difcil
mantener el sistema. Como se distraa continuamente. las dos
horas se convertan en tres o cuatro rpidamente. Pero al cabo de
la segunda semana descubri que usualmente tcrminahn el tra-
bajo hacia las ocho de la larde y empezaba a sentirse muy bien en
ulgunas clases que .uucs k haban des.rgradado. l'osrcrionucnte ,
Jet: recibi su gruduucin y apareci en el ..(io"g Show...
EL MODO DE ENFRENTARSE A U >s DISTRACTOKES EXTERNOS 59
Mary: Odiaha con pasin estudiar francs l. Pero necesi-
taba dos semestres de lengua para su graduacin en Hcllas Artes.
Por otra parte, le encantaba la litcrarura inglcs., y poda pasarse
horas leyendo novelas. Solucin simple: no se pcrmitiriu 1L'L'r
nada de literatura inglesa hasta que hubiera estudiado francs
Jurante una hora. No tuvo problemas con este xistema. No le
guslaba el francs nuis que untes, pero normalmente haba com-
plctudo su tarea de francs antes de cenar por lo que por las
noches estaba libre para actividades ms agradables. Adems le
arreglaron los dientes. le desaparecieron los granos y hered
ms de 100.000 dlares de una ta de la que nunca haba odo
hablar.
Ralph: De todos ellos, era el qUL' ms atrasaba las cosas.
Para hacer algo esperaba hasta el ltimo mi nulo. Pero tena
grandes dificultades con los trabajos trimestrales y otros proyec-
tos importantes. Los haca a toda prisa y normalmente no alcan-
zaba la' nota suficiente. Fracasamos en nuestros intentos de
utilizar varias recompensas efectivas como incentivos rara que
estudiara diariamente. Una parte del problema era que Rulph
I Tambin odiaba estudiar francs sin una p;lsinqlle pareca agotar su capacidad
emocional.
Betty: Mostraba todos los sntomas del tubo digestivo del
famoso Fcnker. Su exceso de peso era ya excesivo y dejaba de ir
a clase para ver continuamente televisin. Segua vindola por
la tarde y por la noche, sentada delante del aparato rodeada de
pasteles, patatas fritas y coca-colas en lugar de estudiar. Abor-
damos su problema por fases.
Primero tratamos de separar su conducta trente al alimento
del aparato de televisin. Podra seguir comiendo cuando qui-
siera, pero no poda comer o beber mientras vea televisin. Esto
funcion bastante bien. Redujo los alimentos en gran medida e
incl.uso empez a perder un poco de peso.
Luego empezamos a controlar las horas en que vea televi-
sin. Establecimos un sistema. por el que si se perda una sola
clase no poda ver televisin durante el resto del da. Se mantuvo
firme y tras haber perdido un par de clases se neg a ver la
televisin esos das. Al cabo de unas semanas asista a todas las
clases. Posteriormente establecimos un objetivo de dos horas de
estudio, aparte de las clases, todos los das. Y acordamos. que el
estudio deba completarlo antes de ver nada de televisin. En
poco tiempo. no slo asista a las clases. sino que al estudiar por
las tardes tena tiempo libre para ver televisin despus de la
cena. Cuando termin el semestre. recibi notas muy altas y,
60 COMO ESTUDIAR
para mi sorpresa, al llegar el verano haba perdido casi quince
kilogramos. (Sinceramente. no s qu sistema sigui para ello.)
Betty fue descubierta por un productor de Hollywood y
cambi su nombre por el de Farrah Familiar. Desde entonces
nadie ha vuelto a saber nada sobre ella.
Mira, Fenker, me creo todo] de los granos, la herencia, el coche
robado y el productor de Hollywood, pero nunca me convencers de que
esos chicos aprendieron a estudiar y sacaron buenas notas. No soy tan
ingenuo.
Lo siento. Nurf. Son historias de regulacin de conducta autnti-
cas. Las inclu porque tuvieron xito. Funcionaron porque los estu-
diantes se tornaron en serio el cambio de su conducta. desarrollaron
sistemas razonables y los siguieron con firmeza. Su recompensa fue la
mejora de la conducta de aprendizaje. Otros muchos alumnos de mis
clases desarrollaron sistemas que no funcionaron. (Y si piensas que
voy a decirte cules fueron nuestros sistemas ests loco.) En algunos
casos los sistemas fallaron; las recompensas eran inadecuadas o
estaban demasiado alejadas en el tiempo, o los objetivos y las conse-
cuencias no fueron claramente establecidos. Pero la razn ms comn
del fracaso fue que los estudiantes no mantuvieron con firmeza las
normas que haban establecido. Por eso insistimos en que siga su
sistema al pie de la letra o lo olvide.
NO LUCHE CONTRA EL SISTEMA
Antes de terminar este captulo quiero volver a mencionar un
problema del que ya habl antes: el sndrome del "ltimo minuto o
"fecha lmite de entrega". Dejar las cosas hasta el ltimo minuto es un
estilo de estudio muy popular en los institutos y universidades. Este
sndrome implica empollar el examen en la noche anterior. escribir
los trabajos en el ltimo minuto. no llevar al da las tareas diarias y
necesitar fechas lmites para completar cualquier trabajo. La mayor
parte de los libros sobre aprendizaje ponen de relieve que este sn-
drome es malo y representa un mtodo ineficaz de aprendizaje.
Esto no es necesariamente cierto. Si tales estrategias fueran tan
malas o ineficaces. los estudiantes se habran dado cuenta de ello y no
El. MODO DE ENFRENTARS
E A LOS DISTRALfORES EXTERNOS 61
las utilizaran En realidad 1 '1'
, l' as un Izan tanto los b
como os malos. Creo que esto retl " aleo i uenos estudiantes
en que funcionan los de eja go Importante sobre el modo
P
, , '. . contrng' ,',
ucs, en algunos aspecto 1,' enCI,1 en muchas escuehs
'1 '. s. e sistema recompe . ." .
u tuno mrnuto del aprcndizajc. nsa ese tratamIento del
c' .,
i. J a! mcnos hay dos modos.
. Ol1Jendo examenes centrados en u . .
mcmorizado en Jug'lr d . n matenal que puede ser
, e centrarse en UII teri I
que requiere tiempo p' .'. rna ena conceptual
2 E
ara ser dprendldo y
... ,structurando las actl'v,'d' dI'
. . a es l e ciase d d
dJantes no tienen incentivos" d e rno o que los estu.
rial sobre una hase de para estudiar el mate-
La mayor parte de los estudiantcs S) ,
en la eleccin de las estr. t . d on rncrelblcmcllle sofisticados
. . . . d eglas e t ' br . ...., .
esfuerzos para un obietivo a J. I dJO que 1ll/l11/lllZaran sus
. J argo pazo' s
SImplemente pasar cl ex' . lempre que este ohjctivo sea
. , .. ,unen o obtener un ,,10 S .
eonsunllran menos tiempo' d and ". I percl/1cn que
y si el sistema recompcnsaae o la dcl llimo rninuto
di s a estrategia es id
lunt,cs seguinin utilizndola. . eVI ente que los estu.
1:J uso de un sistema de fecha lrnit
muchos casos. Pero es im ' e de entrega fUlIciona bien en
e J., . portante sepanr las '1' ,>, '
n as que las estrategias d 1 '1 . ,'. Cases y actlvldadcs
JI d ' e u umo minuto te dr "
as en ondc no las tendr L' . n ran exrto de aque-
l" .. ' rano a estrategIa de l, ti 1 l' .
e rcaz en los cursos en los .,. . ,1 cena rmrtc parece
algunos escritos C0l110 l' que ex prunordlal la mcmorizacilI y pan
t
bai . os textos de estilo lib Si '
ra ajo de investigacin el aprc 1'". re. In embargo. el
la
' , " id d , n( IZ"'Je conceptu'll y"
s a es creativas y de sol ' . .' a mayor parte de
Penodo I UClon de probJemas requieren tiempo.
, l. Si le parece que este caplulo ter ' ,
h:nkcr dej de escrihir y fue al sal' d algo abruplamenlc tiene razn: El Dr.
una coca-cola y un e .1 donde fue visto con un pa<luele de
TI" d garro Viendo en l, 1'1 " .
pcnsa o Icrll1inar este caplufo la n ., ' .) e evrsron Days of Our Uves,
cnvJ1Irfo al editor, Todos Ic dese'ull) oc anterio a la fecha en que ha planeado
antes de la fecha lllliIC.!)(}f(jUC que triunfe en sus csfucrzr, de COlllplelarlo
5. LA REGULACION DE SU
CONDUCTA DE APRENDIZAJE
,Hambriento de conocimiento? Ponga en marcha
entonces la vieja retroalimentacin
Si sus profesores de bachillerato elemental y superior hubieran
utilizado para ensearle a conducir los mismos mtodos que utilizaron
para ensearle a leer, estara usted en una clase de peatones. Y un
viaje en la autopista sera por comparacin COI1\O un dcrbv de demo-
licin.
Mira por donde V:IS, FCIlI"Cr, ests atacando a tus cornpaerus los
profesores. Si no tienes cuidado te sacarn a golpes de tu despacho
cubierto de marfil y usarn todos tus divertidos diplomas para alfom-
brar las jaulas de sus pjaros.
Correr el riesgo, Nurf. Veamos cmo se conduce un coche. Es
una tarea complicada. Debes aprender a coordinar el movimiento del
volante con el de los frenos, el embrague y el acelerador. Tienes que
estar controlando constantemente el estado de la carretera, la presen-
cia de los otros coches, los instrumentos del tablero y al novio o la
novia sentado a tu lado, que puede resultar un gran distractor.
Sin embargo. millones de personas aprenden a convertirse en
conductores muy habilidosos muchos aos con slo unos meses de
prctica. Adems, la mayor parte de los conductores experimentados
pueden coordinar las acciones anteriores intuitivamente, sin un es-
fuerzo consciente, al mismo tiempo que comen, hablan o fuman.
Puedo or en mi mente a una multitud que me pregunta a coro:
Por favor. DI'. Fenker, pmo se puede aprender una actividad tan
complicada con tanta rapidez y eficacia que se convierte en autom-
tica para casi todos'?
64 COMO ESTUDIAR
LA REGULACrON DE SU CONDUCTA DE APRENDIZAJE
65
I
Bueno escchenme todos, porque vaya compartir uno de los
Fundamentos Fenker: la Retroalimentacin Constante. .
Durante el proceso de aprendizaje. alguien -un padre,. un amigo
o instructor de la autocscuela- estaba proporcionando
informacin de retroalimentacin. Sc acuerda?_ Esta yendo dema-
siado rpido: reduzca la marcha. Hay una senal.de stop en
interseccin. Permanezca en su carril. Procure no pisar el freno ... la
prxima vez. '" .. .. '_
La propia calle proporciona aun mas informacin. En pen
diente hacia arriba. el coche empieza a reducir la ..
ue debe apretar con ms fuerza cl acelerador. SI se desva
las ruedas empiezan a botar. Tambin otros conductores partici-
an en su enseanza. En cuanto cruza la lnea central el conductor
en direccin contraria toca bocina y. en voz alta algun
anlisis completo de su y/o .. .
En realidad, casi todas las acciones mcorrcctas.quc se con
un coche tienen asociadas alguna forma de retroalimentacin mrnc-
diata. incluyendo en algunas ocasiones desafortunadas el poco atrac-
tivo sonido del metal estrujndose. , ,
Pero la retroalimentacin tienen poco valor a menos que sea
de entenderla y usarla apropiadamente. Muchos pnnci-
piantes elaboran programas de ..
basados en sus experiencias o cn los comcntanos de sus '. Y
esos programas se convierten en su bolsa de respuestas a las
nes que puedan ocurrir: hacia la colma,
evitar a un animal donde una scnal prevera su presencia, etc. .
En realidad. la diferencia entre buenos y malos no es
la habilidad fsica. Es que los buenos conductores tlen<;n
piada coleccin de programas para responder a cualquier suuacion
quc pueda producirse. .
Considcrelo que sucede cuando se encuentra resbalar.l?o una
h e 1'\ o helada Un programa de conversacion mterna
carretera um l. . . . f
eficaz puede incluir los siguientes no pises el reno.. o
gira cl volante en la direccin del deslizamiento...
No lo dirs en serio, Fenker, Cuando hayas tiempo de.repetir
este mensaje en una emergencia real t? coche boca abajo en la
cuneta y la reclamacin III seguro estar ya archivada,
En realidad. Nurf, en los conductores experimentados la mayor
parte de estos programas actan dutomticamente en un nivel sub-
consciente. De este modo, la respuesta es prcticamente instantnea y
apenas hay conversacin interior. Sin embargo, casi todas las perso-
nas confan mucho en los programas de conversacin interior mien-
tras estn aprendiendo a conducir. Pero poco despus esos programas
se convierten en automticos,
Mi programa de conversacin interior me csui diciendo: -Todas
esas tonteras sobre la conduccin me estn aburriendo. Cntrate en la
cuestln! ..
De acuerdo, aprender a conducir es en muchos aspectos como
aprender a aprender, salvo en una diferencia importante. Cuando
aprendes a conducir, el proceso de la conduccin. o el modo en que
manejas el automvil se considera de la mxima importancia. El
lugar a donde vas, el destino. es una preocupacin menor. Por qu'!
Porque cuando se tiene ya habilidad para realizarel proceso se supone
que se puede conducir a cualquier parte que se elija.
Desgraciadamente, en los institutos y universidades el proceso de
aprendizaje -el modo en que se va a aprender algo- recibe una
importancia secundaria. El nfasis primordial. y por tanto la mayor
parte de la rctroalimentacin. se preocupa de si uno puede alcanzar un
objcti vo particular: aprobar un examen, recordar una lista de nombres
y fechas, terminar un trabajo, solucionar un problema o recibir un
diploma.
Imagine que un profesor de autocscuela le dice que le lleva a Lost
Truss, Wyoming 1, Y no comentando su modo de conducir slo se
preocupa de cuanto tiempo tardan en llegar all. Habr ido dando
tumbos por toda la carretera, infringiendo las leyes de velocidad.
ignorando toda buena prctica de conducir conocida pero no habr
recibido Con ello ninguna retroalimentacin.
Para llegar a tener habilidad en la conduccin o el aprendizaje,
I Estoy seguro de que sus lectores tendrn curiosidad sobre Lost Truss Wyoming.
Bueno, es tan pequeo. tan pequeo. que las palabras -Imite de la ciudad y reanude
1a velocidad, estn pintadas en la misma serial.
NOTA DEL EDITOR: Gorhish estar fuera de/libro durante unas cuantas p.igmas,
mientras comprobamo.s sus circuitos de -humor...
ESTUDIAR. -.\
II
66
COMO ESTUDIAR LA REGULACION DE SU CONDUCTA DE APRENDIZAJE 67
necesita desarrollar programas de conversacin interior que controlen
lo bien o lo mal que est realizando esas actividades. A estas rutinas
especiales de conversacin interior les doy el nombre de PROGRA-
MAS DE AUTORREGULAClON.
Para obtener una mejora significativa en su habilidad de aprendi-
zaje , deber desarrollar programas comparables a los de los estudian-
tes ms eficaces. Utilizando estos programas, guiar y conformar su
conducta de aprendizaje hasta que una gran parte del proceso se
convierta en automtico como comer, pasear. o conducir.
Veamos ahora cul es el origen de los programas de uutorregula-
cin, el modo en que esos programas influyen en el aprendizaje y el
modo en que puede desarrollar programas convenientes para su estilo
de aprendizaje.
QUIEN mCE QUE y CUANDO
Revisemos cmo acta un programa de conversacin interna...
Quin habla. quin escucha y con qu fin'? Una gran parte de su
actividad consciente se compone de un chorro constante de mensajes
del HABLANTE acerca del mundo y del modo en que usted est
funcionando en l. Casi todas las personas tienen una especie de
"modelo.. del mundo en sus cerebros. Este modelo, basado en gran
parte en muchos xitos y fracasos. representa lo que pensamos que es
probable que OCurra o no OCurra en una situacin. Gradualmente. los
programas que se relacionan con las actividades fsicas devendrn
intuitivos y no-conversacionales. Pero los programas relacionados
con las decisiones o actividades mentales pueden permanecer conver-
sacionales indefinidamente. "Creo que llevar el sombrero beige a
la inauguracin. No. quiz el de las cintas estar mejor... O tambin
pueden convertirse en intuitivos: "No s nada sobre arte, pero s lo
que me gusta,
I:QUIEN ESCRIBE EL GUION'!
Los programas de conversacin interior proceden de muchas
fuentes: profesores de escuela elemental, padres, televisin, y, final-
mente, el mtodo de acierto o de error propio. Slo algunas escuelas
elementales o institutos ofrecen enseanza formal en las
de aprendizaje. El resultado es que muchos estudiantes de los mstitu-
tos o primeros aos de universidad tienen de autorregula-
cin que probablemente impedirn un,aprendizaje eficaz cuando sean
estimulados a ello. Tomemos como ejemplo esta escena.
Una inteligente estudiante de bachillerato superior, Jane Smart,
tiene el problema del que hablamos en el ltimo capt,ulo. Ha
bicrto que lo puede hacer todo muy bien estudi,ando solo en el ltimo
minuto. Su conversacin interna puede ser aSI: ..Creo que no voy a
trabajar ahora. pero no importa, podr hacerlo ms tarde .. Y aqu es
donde empiezan sus problemas.
Es difcil romper este hbito pues su recompensa es doble. En
primer lugar, funciona (ms o menos). Jane puede has,ta el
ll imo minuto y seguir sacando buenas notas en I.os y exarnc-
ncs. En segundo lugar, tiene una recompensa por haber
de [ado de estudiar. Ahora puede comer, ver la televisin, hablar con
amigos o cualquier otra cosa. Incluso aunque esos de
autorregulacin produzcan un desastre en algunas clases. son difciles
de cambiar, pues pueden seguir produciendo buenos resultados en
otras.
En mis clases. he observado que muchos estudiantes empezaban
a tener problemas por tratar de abrir las puertas de la con
una serie de llaves de aprendizaje toscas que se hablan hecho en la
escuela elemental o en el bachillerato superior. Sorprendentemente
persisten en esta prctica a pesar de que la mayor parte de ellos
conocen hbitos de aprendizaje ms eficaces. Han dominado el e,on.te-
nido de las estrategias de aprendizaje pero no las ponen en practica
aunque reconozcan la necesidad del cambio.
Qu, podra ayudar a estos estudiantes? Bueno, el es
fcil: necesitan desarrollar programas de autorregulacin que esumu-
len y no estorben la aplicacin de estrategias de aprendizaje eficaces.
Estas se convertirn en una serie de controles internos l. De hecho, le
hare la siguiente promesa.
I El Dr. Fenker se est refiriendo a una fonna de psicocibcmtica o, dicho de otro
IllII\JO, un mecanismo regulador/retroalimentador Ustedes los seres
humanos parecen tener problemas para Como
ladora, claro est, la mayor parte de mis circuuos lgicos estan controlados con
precisin por XRKU NSFLTRENT (JEIOU EIEIO!
I
I
COMO ESTUDIAR LA RE(jUI.ACION DE SU CONDUCTA DE APRENDIZAJE 69
UNA GARANTIA DE RECUPERAR EL DINERO
Puede usted mejorar drsticamente su capacidad de aprender
simplemente con aprender el modo .de regular sus de
aprendizaje. Por qu? Porque la calidad de toda la actividad cons-
ciento depende en gran parte de la calidad de los programas de
autorrcgulacin conexos. y cuando est usted son
programas los que determinan. la secuenc.ia de y acciones
que ejccuta mientras lec, escribe o soluciona problema..
o Cmo funcionan los programas de regulaclon? Proporcionan la
(, . I . h
retroalimcntacin necesaria para cambiar o corregir o que esta a-
ciendo , Por ejemplo, si al jugar al baloncesto falla tiros
porque se quedan cortos, un buen programa de conversaClon IIltem.a
podra ser: O( i Tira ms fuerte. muchacho!. En las tareas de aprendi-
zaje, los programas debern operar de modo que mantengan su mente
activamcnte comprometida.
i En qu medida son importantes esos programas? Si deja usted d:
leer terminar este captulo y arroja el libro al cubo I
hacer no obstante un cambio cspectacular en su capacidad de aprendi-
zaje slo con utilizar los programas de autolTcgulacil1 descritos ms
adelante.
COMO INTRODUCIR LA ETIQUETA "A
EN LA RANURA ..B..
Vamos a construir ahora un programa de autorregulacin. y el
modo ms sencillo de hacerlo es modelando el programa, siguiendo
las pautas de un buen estudiante. ,Por qu no? Tienen programas
funcionan. Empecemos de nuevo sintonizando con la mente de Nurf
despus de que ha estado intentando leer un captulo de un libro de
filosofa bastante difcil.
Son las once y an tengo que leer esta porquera. Es
aburrido y estoy agotado. Bueno, pongmonos cmodos. (Abre
1 Evidcntellll'nle, sera una estupidez hacerlo.
el libro perezosamente, revolotea por las pginas, se fija en unos
interesantes garabatos que hizo durante las clases de la semana
pasada.) Hummrn. Me pregunto que podr ser esto. Parece una
mosca o Dolly Parton. Bueno, ya he ledo la primera pginay no
me he enterado de lo que significa. Imagino quc tendr que
leerla de nuevo.
Bueno, hace calor aqu. Epistologa. Qu demonios signi-
fica esto? Probablemente nada importante. Bueno, vuelvo a
estar al final de la pgina y siguc sin servirme de nada. Una vez
ms. Belleza esttica. Belleza esttica. Aureola tiene belleza
esttica y muchas otras cosas. Mente errante ... de nuevo."
(Treinta minutos y dos pginas dcspus.) "Esto es realmente
material duro. Pero cuarenta y cinco minutos es tiempo sufi-
ciento. Un captulo entero de esto es demasiado para una nochc.
Probablemente Aureola a esta hora est duchando su belleza
esttica. .Qu significar esa sirena de la polica'! Probable-
mente el exhibicionista del campus estar de ronda de nuevo."
(',Dlnde conseguiste esa transcr-ipcin? I Se parece mucho a lo que
ocurr-i realmente.
De acuerdo, apliquemos a esta situacin algunos programas cficu-
ces de uutorregulacin.
l. "Son las once en punto y tengo que Icereste captulo. Es duro
y estoy cansado. Por tanto no quiero estudiar ms de treinta
minutos. Creo que subrayar las cuestiones ms importantes
que vea. Eso me ayudar a permanecer despierto y recordar
muana el material.
2. "No puedo sacar ningn sentido de la primera pgina. Tra-
tar de parafrascarla con mis propias palabras. Al menos eso
me ayudar a hacer algunas preguntas sensatas en la clase de
maana.
J ... Mi mente ha estado vagabundeando por toda esta primera
pgina. S que estoy cansado y que es difcil. Es ms sensato
coger algo ms sencillo y ms estimulante ahora. Creo que
I Enviando un dlur y 1IIH1 etiqueta de un bote de alimcnto para galos a Mcrkcl
Prcss.
70
('( ISllIDIAR
LA REGULACION DE SU CONDUCTA DE APRENDIZAJE 71
Imagnese una bola metlica rodeada por imanes de diferentes
tamaos. A lo lejos est el imn ms grande que representa su objetivo
de aprendizaje y hacia el cual se est moviendo. Cerca, hay imanes
ms pequeas que representan los distractores internos, como tener
sueo, ya los distractores externos, como la foto de su novio o novia.
En la figura 5- 1, su camino puede ser desviado, indirecto y
requerir mucho tiempo pues la mayora de su tiempo de viaje lo
emplea en una direccin perpendicular a su objetivo. Ha permitido
que los distractores atraigan su atencin alejndola del objetivo. La
figura 5-1 nos muestra tambin el funcionamiento de un buen pro-
grama de autorregulacin. Cada vez que su atencin es atrada lejos
de su objetivo, interviene inmediatamente un programa. Este le dirige
para que acte de modo que vuelva al camino recto.
Observar que en ambos casos su viaje de aprendizaje cambia
frecuentemente de direccin. Todos los estudiantes, los buenos y los
malos. son tentados frecuentemente para que se alejen de lo directo y
1

I
GRAN CASOS
SAI.ON IlE l. ... FAM'"
DE LA IlEKENIEN'"
PAKAIlA
1'OIlAN
" (AM)N
/ ...
" I t... ---
'* DE LA f"'M'"
L'" ...
PARADA OH. fOSO DE LA DE EL'lO
-----------
MONIANAS INCOMI'I.ET AS
" ....)( .
/'

ti'
INCOMI'LI n'
--
"'1
ACOSTUMBRESE A LO DIRECTO Y CORTO
En absoluto, en tu caso. el programa he de terminar de leer esto
antes .cxamen tiene ms preferencia que el programa estoy liqui-
dado. Sirve de muy poco leer las pginas una y otra vez sin compren-
derlas. tanto, decisin deber incorporar ambas operaciones de
regulacin. Debers relajarte o dormir antes de intentar estudiar. O
debers trabajar durante un perodo lo bastante breve para que
tu conccntracron se mantenga.
de ,otro modo, para desarrollar buenos programas de auto-
rregulacin, Incluso cuando uno se enfrenta a varios problemas con-
flICIIVOS: no hay seleccionar un plan irracional que slo sirva para
perder tiempo. SI tiene que dormir o estudiar slo durante UIl breve
periodo de tiempo para que el aprendizaje sea eficaz, hgalo as.
lin momento, Fenker-, No cs siempre tan ";dl. Supn (1IIl' tengo una
prueba de al da siguiente y no me puedo permitir el lujo de
que le diga a mi comprensivo profesor a la maana
que I? formula mgica para el xito del viejo Fenker me dijo
que ocho horas al suee y que en otra ocasin me
encantana dejarme caer por su clase para hacer su pequeo y curioso
examen?
. Todos programas de autorrcgulacin centrados en el aprend-
deberan tener un objetivo primordial: emplear con eficacia el
ucmpo que vaya a dedicar al aprendizaje.
En el caso de Nurf, un buen programa haba observado su cansan-
y (a) que sCIa una prdida de tiempo continuar, o (b) que
treinta minutos de estudio efectivo es el lmite en ese punto de la
noche. habra concluido que haba que dejarlo por esa noche
o proseguir solo durante un breve tiempo.
EL TIEIVIPO ES UNA PEIU)IDA
me dedicar ahora a esas clases de Ingls y dejar la filosofa
para maana por la maana que estar ms descansado...
. Eso.s tres programas son buenos porque regulan cundo uno se
esta saliendo del camino y sugieren el modo de volver a l.
72 COMO ESTUDIAR
LA REGULACION DE SU CONDUCTA DE APRENDIZAJE
73
lo corto. Pero los buenos estudiantes tienen programas de regulacin
que estn percibiendo continuamente esas distracciones. dando la
seal de alarma y sugiriendo las acciones correctoras apropiadas. La
diferencia mayor en las dos ilustraciones es la longitud de la desvia-
cin desde el curso ptimo.
El estudiante malo lee la primera pgina una y otra vez, pues en
todas las ocasiones su mente se dirige hacia otros temas. Cuando ha
llegado al final de la pgina, su programa le pregunta: Antes de
continuar, entendiste lo que has lcdo?. Corno la respuesta es ..no..,
mecnicamente empieza otra vez en la parte superior de la pgina.
Tras repetirse esto en varias ocasiones, otra parte del programa dice:
Ya has ledo esto varias veces. Es realmente difcil. No pierdas ms
tiempo en ello y pasa a la pgina siguiente.
El programa est bien. Pero slo estaba pensado para asegurar que
se hiciera algn progreso con el libro. No garantizaba que se fuera a
producir aprendizaje. Sin embargo, el buen estudiante observ el
problema rpidamente tras la primera lectura de la pgina.
LAS COSAS PEQUEAS PUEDEN MATARLE
La caracterstica ms importante de todos los programas eficaces
de autorregulacin es sta: estn diseados para percibir pequeos
cambios en su conducta o sentimientos y pasar entonces a la accin
antes de que la situacin se convierta en un problema mayor.
Qu sucedi con el buen estudiante? Fue sensible a las claves
sutiles que le indicaban que se haba salido del camino: somnolencia.
distracciones, aplazamiento de las tareas, temas no relacionados entre
s. falta de entendimiento de una frase. Inmediatamente, pas a una
forma ms activa: de leer.. a leer parafraseando. El buen estu-
diante observ rpidamente el momento en que el material era dema-
siado difcil para ser estudiado con eficacia. por lo que pas casi
inmediatamente a otra cosa. Nuestro mal estudiante dej pasar algn
tiempo antes de reconocer el problema. Dormido, podra haberse
cado de la silla, haber pasado quince minutos en ensoaciones o leer
una pgina entera antes de darse cuenta que careca de significado
para l.
Una vez que la seal de advertencia son. el buen estudiante poda
entre .toda una serie de acciones especficas: proceso ms
acuvo, de tarea. procedimiento de relajacin. o utilizacin de
u?a variedad de habilidades imaginativas o mnemotcnicas. El estu-
diante malo tena pocas alternativas: abandonar. irse a la cama o
a cualquier cosa que le distrajera. Recapitulemos. pues, las
diferencias entre los dos:
1. Los buenos tienen programas de autorregulacin que
hacen sonar la senal de advcrtcncin con mayor rapidez que en el
caso de los malos estudiantes.
2. Tienen programas que ofrecen ms opciones en comparacin con
la de los malos cstudiantes.
LA FORMULA FABULOSA DE FENKER PARA
VENCER EL FRACASO
. es como se establecer un buen programa de autorrcgu-
lacin en tres pasos simples:
l. Establezca su objetivo. Puede ser un objetivo a corto
.bastante inmediato, como leer un libro (o un captulo).
trabajo breve, solucionar una serie de problemas
matemancos o aprender el vocabulario francs de una leccin.
Evite los objetivos vagos y a largo plazo, como entender.. el
clculo. -rncjorar.. en biologa o tener un xito en los estudios.
2. Controlar los procesos de aprendizaje necesarios
para alcanzar el objetivo. Aprender a reconocer lo que le est
estorbando. Cuando empiece a dar vueltas y desviarse, tome
conciencia de ello. A esto le llamo el punto GOTCHA. Un buen
programa de regulacin debe percibir inmediatamente la dis-
traccin y gritar: GOTCHA! Te ests saliendo del camino de
Vuelve otra vez al camino de la gloria". Y debe seguir
gritndolo hasta que atraiga su atencin.
3. Decida lo que va a hacer. Cuando su control haga sonar
la scal de alarma (a) vuelva a la tarea original, (b) seleccione
74 COMO ESTUDIAR
LA REGULACION DE SU CONDUCTA DE APRENDIZAJE 75
otra tarea ms adecuada a su estado mental, (e) vuelva a la tarea
original pero con una nueva estrategia o (d) detngase y descanse.
Si su atencin deambula momcntancaruenre, puede ser suficiente
observar el hecho y volver al trabajo. Ese primer GOTCHA puede ser
bastante. Pero hay ms probabilidades de que sea una pista de que su
mtodo de aprendizaje no es lo bastante activo. Quizs debera
subrayar o parafrasear. Quizs podra estudiar otro tema con mayor
eficacia.
La respuesta est en la aplicacin del programa de autorrcgulacin
adecuado a cada problema de aprendizaje particular. En mis aos de
enseanza. he reunido unos cuantos de esos problemas junto con una
descripcin de cmo se han enfrentado con ellos los buenos estudian-
tes. He hecho una lista del problema, sus sntomas, el modo de
detectarlo y el programa de autorregulacin corrector. Elija uno para
usted, j Es gratu ito!
Primer problema: El gran aplazador. O cmo obtener un
principio maravillosamente lento en cualquier larca de uprcndi-
zajc.
Sntomas: Ensoriacin sobre la mesa de trabajo, empleo de
una gran cantidad de tiempo en la organizacin de los materia-
les, cambio de un lugar de aprendizaje por otro, cogiendo una
coca-cola antes de empezar, hacer llamadas telefnicas, limpiar
la mesa de trabajo, esperar a ese momento perfecto, esperar a
que su cornpariero de habitacin deje de hacer ruido.
Punto Gotcha: Una vez que se haya decidido a estudiar,
ponga una bandera roja en cualquier accin antes de empezarla.
Pueden ser distructorcs. Considere cualquier actividad, eva-
hiela. y si no es necesaria. elimnela. Si persisten los sntomas.
concdase un pequeo perodo de tiempo para "holgazanear..
antes de empezar. Pero cuando ese perodo haya terminado
comience el trabajo inmediatamente.
Programa de autorregulacln; Es cl momento de estudiar
pero preferira llamar a Bill, si no lo hago as l me puede llamar
cuando est trabajando. GOTCHA! Eso es una excusa. Le
llamar cuando haya terminado, Hummrn... quizs fuera mejor
estudiar en la biblioteca, este cuarto est demasiado revuelto y
es ruidoso. GOTCHA! Esa es otra excusa. Estuve en la biblio-
teca hace treinta minutos y decid que era demasiado tranquila.
Estudiar aqu y no permitir que los ruidos ni el desorden me
perturben.
Comentarios: El aplazamiento de las tareas suele produ-
cirse cuando nos enfrentamos con lo que consideremos un
trabajo difcil. Ha dejado de estudiar filosofa porque s ~ b c que
tendr que concentrarse mucho en ese tema. He aqui como
solucionar a ese problema: Convierta las montaras en montonci-
tos de tierra. Dgase a s mismo: ni siquiera tratar de enten-
derlo. Simplemente seguir adelante y subrayar los puntos
claves a un paso rpido. Luego volver y examinar esos puntos
tratando de parafrasearlos. No quiero perder mucho tiempo
tratando de comprender un material difcil y nuevo. Dejar las
cosas ms difciles para despus ... Trate de realizar una tarea
relativamente fcil en lugar de una difcil. Tras los preliminares,
se dar cuenta de que el material difci I se ha convertido de
pronto en algo mucho ms sencillo. Y posteriormente. cad,a
paso sucesivo en el material le permitir alcanzar un entend-
miento ms profundo.
Segundo problema: Los famosos distractores que ya he-
mos conocido o de cmo se abrira la mueca (muy ligeramente)
antes quc terminar esta tarea.
Sntomas: Somnolencia, aplazamiento generalizado de ta-
reas. necesidad de contacto social, hambre y sed anormales,
recordar que slo hay una oportunidad en la vida para ver en el
programa de televisin a ese director de pompas fnebres que
hace claqu.
Punto Gotcha: Tome conciencia de cualquier sentimiento
o actividad que dirige su atencin alejndola del estudio. con
independencia de su aparente importancia. Sospeche de cual-
quier actividad que requiera su atencin inmediata. A n ~ e n o ~ que
sea un asunto de vida o muerte reconozca que sc ha distrado y
vuelva al trabajo.
76 COI\\O ESTUDIAR
LA REGULACION DE SU CONDUCTA DE APRENDIZAJE
77
Programa de autorregulacin: Llevo quince minutos
trabajando en este problema de clculo. Que prdida de tiempo.
Slo quedan dos das para la doceava fiesta anual del bfalo.
Tiene que ser divertido. GOTCHA! Mi mente est deambu-
lando. Vuelta al camino. La ensoacin puede esperar. Esta
filosofa es interesante pero seguramente es difcil de entender.
No tengo clase maana. por lo que en realidad no hay necesidad
de que estudie ahora. Trabajar mucho mejor maana por la
noche y. ay!. en la televisin ponen una gran pelcula sobre
fiestas de playa. Surfs UP". con la familia Lernrning, Ari,
Barry , Harry, Carric, Gary, Kerrie, Larry, Mary. Perry. Te-
rry ... GOTCHA! Son slo excusas para dejar de trabajar. Ya
decid antes que por lo menos tardara dos noches en entender
este material. Tratar de mejorar mi concentracin plantean-
dome preguntas para ver si lo he entendido."
Comentarios: Recuerde que no hay nadie tan listo como
usted para elaborar razones aparentemente vlidas para abando-
nar la tarea o dirigir su atencin hacia otra cosa. Reconozca su
astucia y deje que su programa de autorrcgulacin d un paso
adelante.
Tercer problema: He ledo esta pgina una docena de
veces y slo un genio podra entenderla.
Sntomas: Releer un pasaje varias veces, buscar distracto-
res atractivos, mirar los dibujos o diagramas esperando que
ayuden a explicar el texto, considerar la prdida del curso.
Punto Gotcha: Tome conciencia de una tendencia a esca-
parse cuando termina una pgina tras una fuerte concentracin
que no le ha llevado a entender mejor el texto. Observe el deseo
de terminar. Escuche a su voz interior que le dice: Qu
demonios significa esto?...
Programa de autorregulaclnr "La ltima pgina no tiene
ningn sentido. Parece ms conceptual que descriptiva. En
lugar de perder el tiempo sera mejor ver a Arbucklc maana por
la maana antes de clase. Es un genio y probablemente me lo
explicar cn treinta segundos. GOTCHA! De acuerdo, quizs
deba leer esta pgina ms atentamente e incluir alguna forma de
proceso activo (subrayado. resumen. parafraseado. plantear
preguntas) para obligar a mi cerebro a asimilar esta nueva
informacin en lugar de araar simplemente la superficie.
Son slo unos cuantos ejemplos de problemas comunes. Ms
tarde volveremos a unas estrategias especficas de aprendizaje que se
pueden utilizar con eficacia junto Con estos programas de autorregu-
lucin,
Ni siquiera ha tocado problemas como mi habitacln se tUI incen-
diado (o si no es as, estoy seguro de que pasar ... o ..me parece que
tengo acn terminal ... o ..creo que las termitas han producido daos en
la estructura de mi Eberhart Faber ..l.
I Un final mortal. OC la vuelta a la pigina.
6. CONCENTRACION
i,Le importara repetirlo?, o ,,Qu es lo que ha dicho?
Empecemos reuniendo todos estos mtodos para combatir las
fuerzas que nos impiden dirigimos a nuestros objetivos. Consultemos
a Nurf un minuto. Nurf! Nurf?
Lo siento. Estaba profundamente metido en una conversacin con-
migo mismo. Me encuentro realmente fascinante.
Muy bien, vamos a trabajar en la concentracin. Y te advierto que
habr una prueba al final del captulo. Te pediremos que leas y en-
tiendas una pgina de Einstein y el libro de Leopoldo sobre la rela-
tividad mientras tienes el zapato derecho sobre un fuego. una conejita
de Playboy est a tus pies buscando su ropa y t ests de pie en
el centro de la banda de Lawrence Welk que interpreta Barras y
estrelIas para siempre l.
Hasta ahora hemos tratado de reducir la influencia de los distracto-
res internos y externos y del modo en que se puede emplear la
autorregulacin para disminuir sus efectos. Pasemos ahora al modo
de desarrollar buenos hbitos de concentracin. Qu crees, Nurf que
es la concentracin'?
Bueno, hablando para principiantes, dira que la concentracin es la
capacidad de enfocar la atencin en cualquier cosa que ests haciendo.
Est muy bien. pero te has dejado un ingrediente fundamental. El
cmo hacerlo. Profundicemos un poco ms en nuestra definicin.
I Se trata de una prueba habitual de Fenker que usualmente realiza sin la banda,
pero en este caso, necesita toda la ayuda que pueda conseguir.
80 COMO ESTUDIAR
CONCENTRACION
H1
La concentracin es la habilidad de aplicar eficazmente tcnicas de
autorregulacin a las tareas de aprendizaje I
Concentracin es el uso de estas tcnicas para eliminar distracto-
res, enfrentarnos con nuestros malos hbitos y hacer cosas que son
apropiadas para nuestro nivel de atencin e implicacin. .
La definicin de Nurf dejaba fuera el proceso.. que nos permite
centrar la atencin en una tarea particular. No podemos desear con-
centramos y esperar que automticamente desaparezca de nuestra
conciencia todo, salvo c1trabajo que tenemos en las manos.
El proceso de aprendizaje requiere una regulacin continua de los
distractores y los niveles de actividad. Los buenos estudiantes se
enfrentan a los mismos problemas que los malos. Pero el buen
estudiante desarrollar eficaces programas de autorregulacin para
mantenerse en el camino o al menos para evitar salirse de l. Los
malos estudiantes deambulan tpicamente por todo el campo.
Antes de describir cmo funcionan las estrategias de concentra-
cin, examinemos varias "tcnicas clsicas. Son guas tiles que se
adecuan a todo el mundo.
l. El viejo lugar de trabajo, Esto significa elegir un lugar
especial como zona de trabajo: una mesa de despacho. la biblio-
teca, un pequeo gabinete de estudio o incluso los servicios.
Cuando est all. slo estudiar o trabajar con proyectos rela-
cionados con el estudio. No escribir cartas, ni se permitir
ensoaciones ni escuchar discos. Si tienen que hacer estas
cosas. vaya a otro lugar para hacerlas. Descubrir que, al cabo
de un tiempo, este lugar de trabajo empieza a servir de estmulo
a la concentracin eficaz.
Las Fbulas Fantsticas del irreflexivo Fenker >. Recomend
este tratamiento a una hermandad de estudiantes con pobres resulta-
dos acadmicos. El grupo entero decidi intentarlo y eligi la biblio-
teca como lugar de trabajo en lugar del local de la hermandad. Pero,
I Dese cuenta de que la definicin del Oro Fenker es muy estrecha, lo que se
justifica por el hecho de que este libro trata del aprendizaje. La, misma frasco sin
embargo. se aplicarla muy bien a otras actividades, como conducir, los depones, el
sexo, ele.
: Irreflexivo, Aquel al que le han extirpado quirrgicumcntc su reflexin,
ocasionalmente, otros estudiantes entraban y se sentaban en algunas
de las mesas especiales.
Las chicas de la hermandad solucionaron el problema hablando y
provocando tal que los intrusos usualmente se fueron.
Entonces, otras fraternidades se figuraron lo que estaban haciendo y
enviaron de "rompedores" que interrumpieran el estudio. El
re,sultado fue una guerra-de-Ios-sexos con poco estudio y mucho
flirteo.
Es el ejemplo ms pobre que he oido para desaprobar una cuestln.
que tu consejo no vale ni el papel reciclado en el que
esta escrltu?
i
AI
c?ntrario! El proyecto fue un xito a pesar de todas las
perturbaCIOnes. La hermandad pas desde el ltimo lugar de la clase
al tercero en ese mismo semestre I
2. tarea vez, Debe establecer un tiempo regular
para estudiar y utilizar siempre ese tiempo para aprender en
!ugar de para otras tareas. Cuando llegue la hora . X", es hora de
Ir a s,u lugar de trabajo y abrir los libros. Los perodos de estudios
tienen por qu ser largos, pero deben estar en bloques de
uernpo que pueda controlar; perodos de tiempo que deben de
en su parte posible libres de toda interrupcin. Por
el tiempo libre que encontr para escribir este
libro fue a primera hora de la mariana entre fas doce menos
cuarto y fas doce del medio da.
. 3. Elimina,r ruidos audiovisuales. En el lugar de tra-
bajo hay que elimina todos los distractores. Eso significa lodo
lo que pueda atraer su atencin y reducir la concentracin.
Cuadros, cartas, revistas, radio. tocadiscos. una ventana o la
voz de su compaero de habitacin, especialmente si suena
como la de Phyllis Diller.
Estas son las tcnicas tiles baxicas , pero confiar en este tipo de
control externo para mejorar la concentracin es como poner una
. I ris;l: El Dr. c,reeque le enga. No es cieno, Nurf? Sin embargo
se olvid mcne,lomlr que la hlbliotcca era una ruina poco despus y decidi prohibir
totuhucntc los futuros grupos de estudiantes,
X2 COMO ESTUDIAR
CONCENTRACION 83
pieza de Ferrari en el motor y la carrocera de un modelo :. La
el iminacin de la resistencia puede ayudar, pero permanecern los
problemas fundamentales producidos por los hbitos de concentra-
cin escasos.
Volvamos ahora a la definicin de la concentracin, que inclua el
proceso, que permite centrar la atencin en una tarea particular.
NIVELES DE ACTIVIDAD Y CONCEl'ITRACION
La concentracin que requiere una tarea suele estar determinada
por el nivel de actividad de esa tarea. Pilotar un un
coche en una carrera o manipular tres cartuchos de dinamita exigen
una concentracin considerable. Y el castigo por haber relajado la
concentracin puede ser muy desagradable.
Podernos decir, por tanto, que nuestra mente tiene ms probabili-
dades de deambularen una tarea de alta actividad que en una tarea ms
pasiva, como ver la televisin o un libro de Si queda
dormido mientras est leyendo, las consecuencias scran rmrurnas en
comparacin con lo que sucedera si se quedara dormido durante una
carrera de coches.
En consecuencia, una tcnica importante para mejorar la concen-
tracin es obligarse a incrementar su nivel de concentracin. Puede
hacerlo, bien pasando a una tarea ms activa o cambiando una tarea
inherentemente pasiva en una forma ms activa.
Por ejemplo, en lugar de leer solamente, aumenta su nivel de
actividad subrayando. Esta es una de las habilidades de autorregula-
cin ms decisivas para el aprendizaje: buscar un nivel de actividad
que armonice su capacidad de concentracin para cada tarea de
aprendizaje.
Utiliza ejemplos muy malos. Trate de subrayar libros de cmlcs y
ver como el papel barato se desgarra continuamente.
Me sorprendes, Nurf', no saba que los lpices sin punta tuvieran
ese poder destructor. . ..
Ahora bien, por lo que hemos dicho no es necesano eliminar todos
los distractorcs con el fin de concentrarse. En realidad, la concentra-
cin depende de la eficacia con la que pueda tratar los distractores
,
I

1
cuando se presenten. Ciertamente, les servir de ayuda reducir su
nmero y frecuencia. Pero usted es el nico que tiene que aprender el
modo de manejarlos.
Imagine esta escena. Una chica con buena capacidad de concen-
tracin se encuentra en una habitacin ruidosa teniendo que leer un
libro. Nuestra voluntaria parece estar leyendo sin distraccin. Sin
embargo, si detenemos la conversacin de fondo un momento, y
preguntamos a nuestra lectora el tema del que estbamos tratando,
sorprendentemente conocer probablemente el tema y tendr alguna
informacin sobre las ltimas frases pronunciadas.
Nuestra lectora estaba atendiendo primordialmente al libro, pero
era consciente de otras muchas cosas, incluyendo las conversaciones
de fondo. Su eficaz programa de autorregulacin impeda que su aten-
cin pasara a la conversacin, aunque algunas frases pasaran a su
conciencia. Es casi como si las palabras o sonidos flotaran en su
conciencia y nunca se anclaran hasta que se pronunciara una palabra
con mucha importancia: como sexo, o su nombre o sexo.
y qu sucedi entonces? Por miedo a perderse algo bueno, su pro-
grama de autorrcgu-
lucin desvi la aten-
cin hacia la conversa-
ein. Probablemente
habr visto a conferen-
ciantes que utilizan pa-
labras y expresiones
fuertes, e incluso rui-
dos y gestos molestos,
para atraer la aten-
cin del pblico en
caso de que la hayan
perdido.
Los escritores tam-
bin utilizan esta tc-
nica. Por ejemplo:
(NOTA DEL EDI-
TOR: EL EJEMPLO
QUE PUSO EL AU- Figura -I
TOR SOBRE ESTE
84 COMO ESTUDlAH
CONCENTRAC/N
85
TRUCO APLICADO A
O
LA ESCRITURA HA SIDO OMITIDO
PORQUE VIOLABA LOS ESTATUTOS LEGALES.)
I
Estoy seguro de que este ejemplo da una explicacin completa de
mi punto de vista. Lo que hemos estado diciendo puede describirse
grficamente. Mire la figura 6-1. Evidentemente, este dibujo no
puede ser tomado demasiado literalmente. pues no hemos encontrado
evidencia de que dentro de su cerebro haya una serie clara de crculos
concntricos adecuadamente etiquetados... o. por lo que nos importa
ahora inadecuadamente etiquetados, Sin embargo. s hemos encon-
trado algunos cerebros huecos, Por ejemplo el de Nurf.
Slo fue una lobotoma frontal, Fenker,
El crculo central o "Zona de Concentracin, representa esa
parte de su conciencia que est centrada en la tarea de aprendizaje. El
crculo exterior. "Zona de Conciencia representa las cosas de las que
es usted consciente aunque no est concentrado en ellas. En esta Zona
de Conciencia entran muchos sonidos. visiones. olores. etc. pero no
reciben su plena atencin.
El ms pequeo. el crculo sombreado representa una zona de
amortiguacin representada por los programas de autorregulacin.
Controlan el flujo de estimulacin interna y externa que compite con
su atencin, Estos programas actan como escudo y reflejan los dis-
tractores potenciales antes de que puedan tener un impacto,
Enhorabuena, Fenker! Acaba de inventar los anuncios de televisin
para una cabeza dolorida , dolorida, dolorida, que obtiene alivio rpido,
rpido, rpido. Lo nico que necesita es un pequeo martillo eayendo
desde arriba,
Obsrvese como ignoro este distractor y me concentro en la tarea
de impartir sabidura. Es muy delgada la lnea que distingue los
programas de regulacin que son tan automticos que usted no tiene
conciencia de ellos de aquellos programas que requieren alguna
atencin por su parte. Por ejemplo. conozco un hombre que conscien-
temente desconecta la voz de su esposa hasta que el proceso se
convierte en inconsciente y automtico. Ante ella es esencialmente
sordo, pero oye bien a todos los dems. Es difcil creer hasta qu
I Vase la ciudad de Trafney Falls contra Max Edison y el fongrafo o
punto podemos consegu' j 1
silenciosos As . d Ir que os a de nuestra casa sean
, . . pue e ser capaz de Ignorar l id
producidos por el viento, la radio l s c . >. o' os rumos de fondo
mente a esta tarea Sin . y o. coches SIl1 atender consciente-
su compaero d: h' la conversacin telelonica de
a I acion con el novio oh' d '
esfuerzo consciente por su parte y u bi novia pue e requenr un
O o. 'ncarn 10 en el nivel d ' ivid d
quizas_sea necesario cambiar de lugar de trabao e activ a ,
Por fin. y prudentemente pued '
seales decisi o " e rrnposbtc Ignorar algunas
jadeo de un gritos de :'fuego o el sonido del
o en su oreja,
.voy a mandar a un anima grande 11 d d "
oreja como no sueltes de una VC. l ' Yve ti o e un amigo juntn a tu
ciu que promctistc' . N de as grandes cstnJtegias de COllccntra-
haciendo? (. pue es concentrarte en 1a tarea que ests
Una Cosa ms Nurf N do'
?sico que en 'Ios es el principio
II1dependencia de las estrategias que se vayan a con
NO SE PUEDEN: izar.
QUE DE
DE CONCENTRACION S'. . GII\S
de . ' . ' I se encuentra utilizando un mal mlodo
e concentracloll. no recompense su uso e. bi d I
o 't
O
0
0
d . . ., cal11 lan o o por llgu '
<IC IVI a mas agradable. Permtase . le: ' 11.1
est estudiando una tarea de rearme. que
cell!racin es tan o.' . >,' y descubre que su nivel de con-
) .1./0 que tiene que releer cada p Ji o '
ha llegado el mome'rIlo de
'o '. .ml11edlatamente a la nevera o al televisor 'Q o
su bajo nivel de ..
, l e e me ujo a tomar una paus: . E' .: T'
adoptar probablemente una ti";
RECOMPENSE SOLO LA BUENA CONCENTRACION
0
1
Sil quiere mejorar seriamente sus hbitns de estudio. recompense
0 0 e. uso de las estrategias de concentracin, Por e iern lo he
uqui como puede tunl:lOnar una estrategia efectiva.
H6 COI\IO ESTUDIAH
CONCENTRACION
87
leyendo una tarea de biologa y que su concentracin es baja. Su
programa de regulacin observa el lapso en la concentracin y pro-
duce. interior,semejante a la siguiente: "no lo estoy
consiguiendo. He leido esta pagina cuatro veces y necesito un des-
Pero. antes de detenerme, voy a leer por lo menos dos pginas
mas con una concentracin realmente buena".
Evidentemente, hay una relacin entre la mala concentracin (leer
una pgina cuatro veces) y tomar una pausa. Pero el vnculo ms
fuerte se da entre la buena concentracin -leer las dos ltimas
pginas- y recompensarse a s mismo con la pausa.
Por tanto. lo importante es: recompense slo los buenos hbitos.
Si persiste un mal hbito. debiltelo asocindolo gradualmente a
alguna conducta ms deseable. Recuerde que, con frecuencia, la
recompensa ms importante consiste en dejar de estudiar. Evite las
que eso se produzca por una mala conducta de aprendi-
zajc. Trate siempre de terminar su estudio tras un viaje de aprendizaje
que haya tenido xito (aunque slo haya sido muy breve). en lugar de
como una excusa para un merodeo desafortunado.
LA BOLSA DE FENKER DE LAS ESTRATEGIAS
DEL EXITO
Incluyo aqu las estrategias de concentracin que mis estudiantes
y yo considerarnos que dieron los mejores resultados. Examine toda la
bolsa. Luego recoja los mtodos que ms se adecen a sus problemas
y .estilo de aprendizaje. Practquelos siempre que pueda y recompense
solo sus intentos con xito.
l. Breve pero dulce. Es mejor emprender una tarea breve
en la que pueda concentrarse plenamente, que una ms larga en la
que su concentracin suba y baje l.
He aqu cmo puede funcionar:
Trate de identificar el ..alcance de su concentracin.. en
I Las bajadas en el piso quinto junto a la puerta de los jabones,
detergentes y limpiadores. SI no encuentra lo que busca, por favor, llame al encaro
gado.
diversas tareas de aprendizaje. Es la cantidad de tiempo en la
que se podr concentrar plenamente sin que disminuya la aten-
cin. Evidentemente variar de una tarea a otra. La ma vara
desde un minuto para la historia a varias horas para el ltimo
nmero de Penthouse. No se preocupe si tiene que empezar con
un alcance muy limitado para uno de sus temas difciles. Eso es
lo normal.
Estudie todo el tiempo que ha determinado como su alcance
de atencin. Si su atencin est dispuesta a deambular hasta el
final de este perodo. djelo. Reljese unos minutos y vuelva de
nuevo. Por otra parte, si sigue concentrndose bien al final de
este perodo, siga unos minutos ms. Descubrir que. con un
poco de prctica, puede aumentar gradualmente el alcance de su
concentracin en la mayor parte de los ternas.
Es decir, sus objetivos breves y dulces para la concentracin tratan
de ser una prctica de los buenos hbitos durante breves perodos,
para luego. gradualmente, desarrollar esa capacidad durante perodos
mayores.
Prob esta estrategia y los resultados fueron desastrosos! Empec
con un minuto de concentracin y una pausa de tres minutos. El perodo
de concentracin funcion bien, pero consider necesario aumentar la
pausa a treinta minutos. Tard tres das en leer las instrucciones de mi
tarea de matemticas.
Muy bien. entonces tienes que tener en cuenta lo siguiente: la
estrategia de lo breve pero dulce requiere una serie de capacidades de
autorregulacin Yun poco de sentido comn. En primer lugar. cuando
se inicia un perodo de concentracin, los programas de autorregula-
cin deben asegurarle que comienza inmediatamente. Si pasa diez
minutos sin hacer nada para un perodo de concentracin de tres
minutos lo normal es que no pueda ver el programa de televisin de la
noche. Hay que detectar los momentos en que deja de concentrarse y
ordenarse a s mismo la vuelta inmediata a la tarea. Debe aprender que
una pausa en la concentracin no es algo que pueda utilizarse corno
una excusa para descansar o soar. Se convertira entonces en otro
distractor que tendra que ser tratado con prontitud y eficacia.
l
,
,.
l
COMO ESTUDIAR
2. Coma las verduras antes del postre. Es un mtodo
similar por cuanto el alcance de la concentracin puede ser muy
breve. Sin embargo. cuando su concentracin ha disminuido
establece un objetivo limitado: por ejemplo, una pgina ms.
Contina entonces concentrndose hasta que ese objetivo se
haya alcanzado y slo entonces se toma una pausa. Para mejorar
la concentracin, puede aumentar gradualmente la tarea que
vaya a ser completada tras la primera disminucin. As, final-
mente puede pedirse cuatro pginas o terminar un captulo antes
de descansar.
Su conversacin interior puede ser semejante a esta: ,( Sshhee!
Es difcil concentrarse esta noche, Mi mente ya est yndose al
lavado de mi pelo, probando ese nuevo concentrado de champ
con acondicionador de aceite de pata de castor. o al tipo que vi
en la seccin de limpieza de los almacenes. Me pregunto si tra-
bajar all esta tarde. iAllo! las verduras antes que el postre. No
voy a pensar en l hasta que termine una buena parte de la tarea
sobre arcos medievales como eficaces recogedores del polvo,
Me obligar a leer tres pginas ms antes de descansar."
Producir resultado. Saber que podr descansar tres pginas
ms adelante le dar un incentivo para terminarlas ms rpida-
mente, Yeso, a su vez. puede aumentar su nivel de atencin o
concentracin.
La mayor ventaja que tiene este mtodo sobre la estrategia del
breve pero dulce, es que su objetivo es una tarea especfica que ha de
cumplir -pgina, problemas, palabras- en lugar de tiempo que hade
pasar. Con un poco de experiencia. puede aumentar los requerimien-
tos para completar una tarea mucho ms grande tras notar que su
concentracin est disminuyendo, De este modo. estar recompen-
sando tanto la buena concentracin como la buena conducta de
terminacin: dos de las habilidades ms importantes en el arsenal de
un estudiante eficaz.
J. El mtodo del NSA/HAC. No te Sientes Ah. Haz Algo
Chico. Probablemente es el ms fcil de utilizar. Las cadas en la
concentracin suelen producirse cuando est haciendo algo que
CONCENTRACION
89
no es lo bastante activo o compromet d L "
manos. ojos y mente no es ti. e or, a actiVidad de sus
e su IClente para rnant . ,
centrada en el aprendizaje, ener su atencin
Probablemente habr conducido alguna ' "
de carretera que parece se zuir ' . por una franja
dn:unstancia le aburre nl0' I Y segu,lr en lnea recta. Esa
, ,1 mente o e ha ., ti '
[ras un par de sacudidas de cabez. In: c.e, ornurse.
cabalgada l a sobrevivir a una salvaje
, por e campo antes de volvc '1' '
mente har algo para manter o ,ver a carnmo, probable-
. encrse mas alert. P d
radio, leer en voz 'lita Jos ' " ' a, ue e poner la
, (. anuncIos de la C'IIT't 'lb
canCiones verdes. " e era o SI ar
. Ha cambiado su nivel de activid. d .
solo en la conducci6n y ah .. a que antes estaba centrado
a or, se centra en la' ti ' , .
alguna otra Cosa La ti lid d con uccion mas
" lila I a es ma t
activa y 01 ' n ener su mente alerta
, , a menos parCialmente ccnr ada r I '
mismo principio se aplica a las t' ... en <1, El
una tarea se vuelve tan ab id arcas e aprendizaJe. Cuando
. urrl a que no comp .
sus ojos empiezan " " rornete su mente y
TE SIENTES 'Ht tornar la apanencla de sueo, utilice el NO
uprcndiznj- :n o. , " ALGO Pase a una fOllna de
as activa. Le ayudar a m t
atencin en el matcrial. ' an ener centrada su
La investigacin ha demostndo . '
prometida aprende Con mayo' una mente aCI!Vamcnte COI1l-
, " r erecnvi ad que una pasiv: A der
mas y mas rpido d . ,1. pren era
. ., Cuan o no cst ; . 't ' d
GA CUIDADO ca. . e ,IC uan o corno una esponja. TEN-
L/NOS, N EL SINDROME DE LOS OJOS CHISTA-
, . l'el'lnlascme resaltar la situacin d '1 br , .' ,
Elige para estudiar ror e iem lo' ,e po le estudiante paSIVO,
el texto, pasa lelll::I;elltJ un; favorito, Abre
nas y desea que su mente absorbo . ',IJ'I ppel.o por las pgi-
cede. . , ,1 go. asa el ticrnpo y naJa su-
. ,Parece ridculo'? Casi una tercera ' e de mi ,
Inlormarolllllle la mayora de su " parte e ,II1IS estudlalltes II1C
estado' Es 1111'1 Ir'I'" li . ucmpo de estudio lo pasaban en ese
'. , 'bCl 1'1 porq " '1-.
, , uc, IIlVana.,lclllente, esos esludianlcs
I PI' f ' Iui
lel en IIlC 111 rse en esta catcgOlia os 1" . . . ,
de dcpanalllCI1\O y decanos. . 1 Iredores de colegiO. catcdraticos. jetes
9U COMO ESTUDIAR
CONlTNTRACION 91
sacan malas notas. Por tanto, tienen que pasar una enorme cantidad de
tiempo estudiando para compensar este mal hbito.
A menudo, esos estudiantes de ojos vidriosos pueden pasarse
horas en este estado adormilado sin reconocer siquiera un bostezo
como indicacin de que ha llegado el momento de cambiar de estrate-
gia. Un buen estudiante detectara rpidamente este estado pasivo y
cambiara a un procedimiento ms activo. Recuerde que los estudian-
tes pasivos han de emplear mucho ms tiempo en el estudio que los
activos.
ACCIONES ..ACTIVAS..
He aqu algunas cosas que puede hacer para aumentar su nivel de
actividad. [Practiquelas! Recuerde que si no est utilizando una estra-
tegia de aprendizaje activo estar perdiendo su tiempo en el estudio.
Aprenda activamente o haga alguna otra cosa. Pero NTA/HAC!
Subrayar o resallar.
Hacer seales o escribir en los mrgenes.
Organizar los contenidos.
Resumir los captulos.
Parafrasear oralmente o por escrito.
Formar asociaciones con imgenes.
Construir reglas mnemotcnicas.
Plantear preguntas y dar respuestas.
Imagnese enseando ese material a alguna otra persona.
Hacer diagramas de las relaciones entre las partes del texto.
Aplicar un lenguaje comprensivo.
,Ha observado que este libro contiene muchos dispositivos para
ayudarle a mantenerse despierto corno lector'! Encabczurnicnros, sub-
encabezamientos, Nurf, Gorbish, nmeros, etc.
Muchas gracias, Fenker, es la primera vez que me han puesto en pie
de igualdad con un o. Ek... l.
.1 Es UIl error tipogrfico. Nurfha sido puesto en pie de igualdad a menudo COIlUIl
"clgh!,,
4. La hierba es ms verde. Sus disminuciones en la con-
centracin pueden ser el resultado del aburrimiento, la fatiga o
saturacin del tema que est estudiando. La tcnica de la Hierba
es ':erde. (HMV) exige conectar con una tarea nueva y
qurzas mas estimulante. Es similar al mtodo (NSA/HAC) salvo
por el hecho de que cambia de tema en lugar de nivel de activi-
dad. Es un ttulo apropiado porque es fcil abusar de su utilidad
deseando continuamente hacer otra cosa. Cambiar cada cinco
minutos podr ayudar su atencin, pero tambin le puede resul-
tar una grave interrupcin, Descomponga sus objetivos de estu-
dio en una serie de perodos breves (de veinte a treinta minu-
tos). Esta estrategia puede ser eficaz, pero no abuse de ella.
5. Luces fuera. Tocamos este tema en el tercer captulo, al
hablar de los distractores internos. Problema: tiene una docena
de ideas en la mente, est muy ansioso o tiene una gran crisis
emocional. Devuelva su atencin a la tarea de aprendizaje
mediante la conversacin interior y la relajacin. He aqu el
procedimiento:
a. E.n.cuentre "" lugar y realice los ejercicios de relaja-
cron descritos en el captulo 2. Cuando est completamente
relajado, dese la siguiente instruccin. Dgase a s mismo:
Eliminar temporalmente de mi mente todos los proble-
mas, ansiedades y sentimientos que me distraigan.
Me enfrentar a ellos cn otro momento ms apropiado.
Es irracional tratar de resolverlo todo de una vez, y mi
primer problema y ms inmediato es mi tarea de estudio.
Una vez que haya terminado de estudiar podr enfrentarme
a esos probl,emas (si siguen necesitando mi atencin) y
Comprobare que me es mucho ms fcil concentrarme
cuando deje de relajarme.
b. Salga de la relajacin.
c. Contine trabajando.
. Hay muchos modos de ponerle el cascabel al gato, incluyendo los
clsicos y los procedimientos de que hemos hablado en esta
seccion. Pero todos esos mtodos tienen en comn un programa de
conversacin interna decisivo. Es el programa que separa las buenas
, ,
i
COMO ESTUDIAR
92 .
Aun ue lo hemos menclO-
t cin de las malas. q, .' ales
estrategias de concen ra. o te que destacare sus pnnclpa
nado previamente. es tan Importan
pasos.
o do en una tarea.
Se esta ntracin disminuye. . .
por algn motivo su lo observa rpidamente y dlflge
Su sistema de autorregulae "
o 'ente a su tarca.
su 'tcnelon nuevam
a concentrarse en la tarea.
o L s buenos estudiantes se
1 b
rapdamente. o 'd'
La clave es la a .ra ". de 'tendn con mayor rapi ez
dan cuenta de las dlsmlOucl?"eds t,C
do'
s de una variedad de estrategias
di t s y estn o a
los malos estu an e . " ,
.. ,", r de nuevo la coneentraelOn.
para 1111ela .. N rf'")')
Muy bien ,Nurf? l.l. u "
.Qu'!
7. MEMORIA
Veamos ahora.....
Fenker, tengo problemas. Olvid totalmente que el cumpleaos de
Aureola era el viernes. Dice que va a matarme. Saba que era por enton-
ces, pero olvid la fecha.
Quieres decir que no pudiste recordarlo?
No, sln lo olvid.
No pudiste recordarlo.
Mira, Fenker, lo olvid. Recuerdo todas las otras cosas de esa
mujer: lo que le gusta comer, beber, sus libros favoritos, sus medidas.
Medidas?
37-35-25-36.
Eso es extrao. No querrs decir 37-35-36'?
No, con ella puedes leer a lo largo y lo ancho. Tambin hacer incur-
siones en la diagonal.
La memoria es un fenmeno extrao. No estamos seguros de
cmo funciona. aunque tenemos alguna idea de su mecnica. Es la
responsblc de la creacin de palabras nuevas en nuestro vocabulario.
como -culessunombrc, cmoscllama. que se utilizan para tratar
de inducir a otra persona en una conversacin. a que utilice su memo-
ria y nos ayude a buscar la palabra o frase que no podemos recordar.
La memoria es nuestra revisin personal del pasado. Es el mate-
('01\10 ESTUDIAR
MEMORIA 95
rial del que se componen los recuerdos. Puede ser tan engaosa como
el azogue y con mucha frecuencia. no funciona como nosotros
quixieramos. 'Es cierto, como en el caso de Nurf', que normalmente
recordamos lo que consideramos importante o interesante, o los
detalles oc acontecimientos que han tenido sobre nosotros un fuerte
impacto emocional. Pero a menos que hagamos un esfuerzo espec-
fico por grabar hechos, figuras, nombres, etc.. tendernos a no rccor-
dar la mayor parte de los detalles de las miles de impresiones sensoria-
les que recibimos todos los das.
Quizs piense que actualmente la buena memoria no es tan necesa-
ria en la escuela. En absoluto. La triste verdad es que el?) 90%de su
trabajo en el bachillerato superior y universidad implican memoriza-
cin de material. S. incluso en esa fase avanzada de su educacin en
que la mayor parte de los temas son de naturaleza conceptual, an
tiene que seguir desarrollando los msculos de su memoria. Por qu?
Porque los profesores tienden a confundir . entender.. con memorizar,
especialmente por lo que se refiere a los conceptos.
As pues ,qu es la memoria? Es el proceso que utilizamos para
almacenar.., "ahorrar.. o retener.. cl conocimiento o la informa-
ciuu. Normalmente, pensamos en los procesos de la memoria como
en dos fases distintas. Primero est la codificacin o almacenamiento
de la informacin tal como Jo describimos antes. Despus est el re-
cuerdo de esta informacin en un tiempo posterior, y aqu est, sobre
todo, el problema. Muchos de mis estudiantes creen que su capacidad
de memoria es mala porque olvidan .. la informacin que aprendieron
alguna vez. Mi respuesta a esto es: ..iTonteras! l. La informacin no
ha desaparecido como sugerira la palabra "olvidar. Probablemente
sigue almacenada en su cerebro. El problema real es que no puede
recordarla o traerla a la superficie cuando la necesita.
ESTA EN ALGUNA I)ARTE
Es difcil medir cunta informacin hay en su memoria; pero
muchos investigadores creen que contiene prcticamente todo lo que
I Fcnker es muy dado a estas expresiones. No se sabe si es as por la pobreza de su
vocabulario o porque su madre se qued traumatizada por una mala versin que hizo
una compaa itinerantede A Christmas Carol .
previamente ha aprendido o experimentado. Hay mucho espacio. El
cerebro contiene aproximadamente diez billones de neuras (y por
tanto, casi un nmero infinito de combinaciones de circuitos).
Un investigador llamado Pentield obtuvo unos resultados fasci-
nantes operando con pacientes a los que sustraa partes daadas de su
cerebro. Descubri que aplicando un pequeo estmulo elctrico a
ciertas reas de la corteza, el paciente hablaba con gran detalle de un
acontecimiento experimentado unos aos antes.
Cambiando de situacin la corriente elctrica, poda evocarse una
gran variedad de diferentes recuerdos. Sorprendentemente. la mayo-
ra de estas experiencias de memoria consistan en informaciones que
los pacientes crean haber perdido. Esos recuerdos incluan, por
ejemplo, un registro detallado de una conversacin telefnica, una
lista del mercado, msica o una comida tomada muchos aos antes y
se supona que haba olvidado haca tiempo. Casi diariamente leemos
que los psiclogos de la polica hipnotizan al testigo de un crimen para
asegurarse descripciones detalladas de la escena, los participantes y
las secuencias de acontecimientos.
El problema al que nos enfrentamos es ste: aunque no solemos
"olvidar" los materiales que hemos aprendido, esta informacin suele
estar almacenada de modo que es difcil o imposible recordar. Por
tanto, el desarrollo de una buena memoria depende de haber apren-
dido el material de tal modo que pueda ser recuperado. Los altos
ni veles emotivos facilitan el recuerdo de lo que estbamos haciendo
el da en que Dalias recibi al presidente Kennedy, pero qu pode-
mos decir de otras fechas menos importantes como el curnpleaos de
Washington de hace siete aos", o bien trate de recordar la fecha de la
batalla de Hastings, el valor de 1T (pi) con cinco decimales, el treinta y
seis elemento de una tabla peridica atmica o el nombre del criado de
Torn Swift ' , Difcil, no es cierto'?
TIPOS DE MEMORIA
Veamos si puedo recordar lo que aprend en el colegio sobre los
tipos de memoria con que hemos sido bendecidos o maldecidos. Los
I Eradicate Sampson. Ese es!
COMO ESTUDIAR
MEMORIA 97
96
FS11JDIAR -4
APRENDIZAJE MAQUINAL FRENTE A
APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO
bargo, no es inusual que los elementos que suponemos haber ..memo-
rizado.. nos fallen en los momentos crticos, como en un examen.
Por qu'? Un motivo es que. a menudo, confundimos lo que llamamos
tarea de memoria maquinal y significativa. Y como descubri
Nurf, la informacin que entra en la memoria a largo plazo de un
modo maquinal puede no ser accesible o utilizable cuando la
necesitarnos: a pesar de que est almacenada.
Probablemente. la clasificacin ms importante de las tareas
relacionadas con la memoria se descompone en los dos siguientes
grupos: tareas significativas y tareas maquinales. Sin duda sabr lo
que requiere la memorizacin maquinal. Si le dan una horrorosa lista
de fechas, trminos, vocabulario de lenguas extranjeras o parte de la
anatoma del escarabajo del azcar. encontrar que la lista es complc-
tamentc nueva, es decir, no parece relacionada con nada que haya
aprendido previamente (ni que se preocupe mucho de aprender en el
momento presente). Por tanto. se ve obligado a memorizar la lista de
un modo "maquinal .. sin la ayuda de un conocimiento anterior de
antecedentes, de un marco de referencias conceptual, que relacione
los trminos o el vocabulario.
A menudo, cuando estudia un tema por primera vez ha de adoptar
una estrategia maquinal. puesto que el vocabulario y los conceptos le
son poco familiares. Cuando adquiere alguna familiaridad y conoci-
miento de fondo de los trminos. el aprendizaje posterior se facilita
porque los nuevos trminos o conceptos "se adecan al conoci-
miento de fondo. La memorizacin que est relacionada de algn
modo con un material previamente aprendido se llama signifi-
cativa .
Digmoslo en forma de regla: el aprendizaje significativo se
produce cuando tiene una estructura o marco de referencia para
organizar el nuevo material. por su anterior experiencia con materia-
les similares o relacionados. Por ejemplo. un amigo le ensea su
coche y dice: -recurdalo para que puedas localizalo ms tarde en el
parking. Tcndr poca dificultad en hacerlo. Podr observar el color.
246-37-66
R37-92-68
316-48-15
l' Es el tipo de memoria ms importante para
A paz? .. ' informacin almacenada en la mernona
aprendIzaje. Se que la te a nuestra disposicin. Sin em-
a largo plazo esta pennanentemen
, ker ero tengo una tcnica de mcmoria
I No quisiera parecer enweldo, DL d en grupos de dos; es
para los He dcscublerto que es e rcaz e
decir. 3625-34 o 3H2534.
. f een que hay tres tipos: lenica, a corto plazo y a largo
cienn leos cr
plazo. , .
I
,. Es una forma de memoria fotograflca de muy corta
cornea. enos de un segundo. Se presenta una
duracin: probablemente de m unos segundos y luego, inmediata-
imagen 'sealo con una flecha el,
mente despues e a . . lar robablemente podra iden-
donde estaba situado un objeto particu : , S embargo si espe-
... . objeto con precrston. 10 '.
tificar ese l' flecha es probable que no pudiera
rara un segundo para poner a
recordar el objeto. . , .
1 Es la memoria intermedia de la informaclOn Visual
Corto pazo.. . d Parece estar limitada a unos
Y
auditiva Ydura solo unos segun. os. .' de telfono es el
S igo le dice: ..mi numero
siete elementos. I un '1 cabo de unos segundos que repita el
y luego pi e a lo recuerde perfectamente. Si espera
numero es muy probable que robablemente ser usted incapaz de
treinta segundos o ':ln minuto. p
recordar cl nmero I
. . nmero de telfono que hay abajo
. Pruebe e intente Proba-
deje de mirar o I a el segundo numero: pero
blemente no tendr dificultad. Pocas personas sern capa-
esta vez deje de verlo durante un mmuto. Ah' mire el tercer
l ' ro correctamente. ora,
ces de recor.dar e nurne e un minuto mientras se lo repite men-
nmero Y de verlo lerncnte acertar. pues sta es una de
talmente vanas veces..rIainf .' 'n del corto plazo en memoria
las tcnicas de convertir a m omMCIO
a largo plazo.
9H COI\IO ESTUDI/\R
99
MEMORIA
estructura, ao del modelo y quizs la matrcula. Basndose en su
anterior sabe que estos atributos particulares son muy
tiles para Identificar un coche especfico. Este proceso de memoria
es significativo porque su conocimiento anterior de los coches le
proporciona un modo de clasificar nuevos modelos para poder identi-
ficarlos de nuevo ms tarde.
slo un coche no es trabajo. Hay un tipo en Wlshington
que el ano pasado record ms de tres millones de coches.
. Espera un poco, Nurf. Supongamos, sin embargo, que no hemos
VISto nunca un coche antes. Podemos decidir, imprudentemente,
recordar el coche del amigo sobre la base de rasgos como el nmero de
neumticos, el color del parachoques o la forma del volante. Eviden-
te mente, /lOS ser de poca ayuda para distinguirlo entre varios coches.
tanto, es el de referencia para la interpretacin y organiza-
cron del nuevo material el que facilita la tarea de la memoria.
HAGALO MAS FACIL
E.s relativamente simple aprender y recordar los materiales que se
relacionan o conectan de un modo significativo con nuestro conoci-
miento presente. Por tanto, voy a darle las herramientas para que
pueda identificar las conexiones entre los nuevos y los viejos materia-
les ... y desarrollar nuevas conexiones cuando no existan:
Sin embargo. antes de empezar quiero que reconozca que la
'!l:lyor de los libros estn escritos de un modo que resulta muy
utIl. a conexiones mediante el principio de la
orgaruzacron. Le proporcionan un resumen de los captulos. una lista
de l.as ideas clave o un esbozo que puede leer antes de empezar el
capitulo. Cada uno de estos dispositivos le proporciona un tipo de
marco de referencia que le ayudan a interpretar y a organizar el
material. Usted mismo puede hacerlo: construya sus propios marcos
de referencia y esquemas organizativos. Estos mtodos funcionan
porque cada elemento que ha de ser recordado puede encontrarse ms
tarde ( 1) bien por sus caractersticas nicas (2) bien por su conexin
con el esquema organizativo. Es una especie de caza mental del huevo
de pascua: busca en su memoria hasta que surge el material apro-
piado.
LAS ASOCIACIONES: EL .EGAMENTO
DE LA MEMORIA
Hay un principio importante en la descripcin del
de la memoria: la asociacin. De hecho, algunos autores afirman que
toda la memoria se basa en la asociacin. De qu se trata'? La
asociacin no se refiere a las conexiones o vnculos entre trminos,
conceptos o imgenes que ha almacenado en su memoria.
He aqu algunos cjemplos. Asociaciones de:
SIMILARIDAD: Pollo, pato, pavo, ganso.
SIGNIFICADO SEMANTICO: Pollo: alas, pluma, pico, garras.
CLASIFICACION BIOLOGICA: Flores: rosa, tulipn, or-
qudea.
SU EXPRESION: Bascball: verano, multitud. perritos calien-
tes, puntuacin.
Las asociaciones son mucho ms fciles de formar cuando entre
los elementos hay una conexin significativa de sentido comn.
Por esta causa, los elementos abstractos o intangibles suelen ser
difciles de recordar. Digmoslo de nuevo: las tareas mecnicas de
aprendizaje son difciles y consumen tiempo, porque no hay un marco
de referencia estructural para interpretar los nuevos materiales. Una
lista del mercado, los trminos de biologa o las personas que asistie-
ron a una fiesta son difciles de recordar porque es difcil establecer
asociaciones significativas entre estos elementos y lo que existe ya en
la mente.
Cul es la solucin cuando se necesita memorizar material ma-
quinal o abstracto'!
El fantstico marco de referencia de Fenker para que lo maquinal
funcione bien.
Una solucin, que utilizan los expertos profesionales en mcmorias
es sta: crear un marco de referencia o estructura especial en su mente
I
I
1
!:
100 COMO ESTUDIAR
MEMORIA
101
---
que pueda utilizar para todas las tareas maquinales. Entonces se podr
relacionar ese marco de referencia con los materiales nuevos. El
proceso de aprendizaje ya. e.s maquinal., pues est formando una
serie de asociaciones significativas, Adems, estos marcos de refe-
rencia especiales pueden utilizarse una y otra para tipos
de materiales. simplemente con crear una sene apropiada de aso-
ciaciones.
Fenker, tienes la rara habilidad de nublar las mentes humanas. Te
importara poner a la luz del da algunas de esas .. de
referencias especiales para que podamos aprovechar su brillo?
Encantado. Veamos unas cuantas:
Mnemotecnia. Es el caso ms simple. Implica el uso de una frase o
palabra clave que recuerda a una serie de palabras o element?s que
han de recordarse. i Y funciona! Las letras de la palabra o las primeras
letras de las palabras de una frase se corresponden con las prime-
ras letras de la palabra o las primeras letras de los elementos que han
de ser recordados. por ejemplo, trata de recordar los grandes
americanos. No puedes. Entonces recuerde la palabra HOMES.
Ahora es fcil. Hurn. Ontario, Michigan, Erie, Superior.
Es un mtodo simple y extremadamente eficaz para las listas
cortas. En estos casos el orden no es importante. Pero por otra parte
suponga que est en la clase de y le las
fases del ciclo vital de una estrella trpica. Alguien (bendito sea su
nombre) desarroll una regla mnemotcnica para esto: Oh. EJe a Fine
Cirl (I//(1 Give Me a u: Las fases son 0, B, A. F, G, M, K.
Eres un viejo y sucio mirn de la.. estrellas.,; un voyeur celestial.
En mis das jvenes pas mucho tiempo mirando por un telescopio
y certifico que la luz focal de la lente puede ir millones.de aos
luz a slo cien pies. cruzando la calle, al dormitorio de las chicas,
Con un poco de prctica. puede crear reglas mnemotcnicas para
cualquier serie de trminos y conceptos ten.ga que recordar. La
mnemotecnia representa el marco de referencia- del que estamos
hablando. Una palabra o frase simple que es fcil de recordar por su
familiaridad. Las letras o palabras de la regla mnemotcnica estn
relacionadas con otras palabras menos comunes que quiere recordar.
Cules son las cuatro voces de un cuarteto? STAS: Soprano:
Tenor. Alto y Bajo. Astuto. Ahora bien, cmo recordar una lista del
mercado con sopas, toallas, huevos, carne, frutos secos y zumo de na-
ranja'?
Una cosa bastante rara; qu es lo que te darn si los mezclas todos.
No quisiera equivocarte. La construccin mnemotcnica no es
tal.l sencilla, pues hay dos problemas que limitan su utilidad. En
pnmer lugar, el trabajo de elaborar la regla puede exigir mucho
pues cada serie nueva de elementos requiere una regla dis-
tinta. Cuando la lista de los elementos es superior a cincoo seis
palabras puede ser difcil encontrar la frase o palabra mnemotcnica
adecuada.
En segundo lugar. puede que no sea una asociacin demasiado
informativa. Incluso aunque cada regla mnemotcnica represente a la
palabra o frase, puede necesitar saber ms que la primera letra para
recordar la palabra o frase. No puede ir por la vida diciendo: No
recuerdo la palabra pero empieza con g. Por tanto. si consideramos
una como un vnculo entre algo nuevo que quiere recordar
y algo que esta ya en su memoria. las reglas y,mnemotecnias pueden
ser a menudo vnculos muy dbiles.
Vinculacin. Un vnculo es la asociacin entre algo que quiere recor-
dar y algo que ya est
en su memoria. Como
mencionamos antes, si
lo ms que puede con-
seguir es recordar que
se trata de una palabra
que empieza por g"
el vnculo es muy d-
bil. Un modo de crear
cadenas" ms fuer-
tes consiste en formar
una coleccin de aso-
ciaciones de imge-
nes, conocidas como
sistemas de vincu-
lacin.
102
COMO I:STUDIAR MEMORIA 103
Por ejemplo, aqu hay una ilustracin de un libro excelente: sobre
la memoria de Harry Loring y Jerry Lucas. Considere la siguiente lista
de palabras: avin, rbol, sobre, pendiente, cubo, canto, baloncesto,
salumi, estrella y nariz. Observe que las palabras de esta lista no
tienen una asociacin o conexin que implique una secuencia. Por
tanto, para utilizar este sistema debemos aprender a vincular las pala-
bras en el orden correcto.
He aqu cmo hacerlo: utilizamos nuestra imaginacin para repre-
sentar una asociacin entre la primera y la segunda palabra. Por
ejemplo, puede formar una imagen mental de un avin chocando con
un rbol. Luego asociar un rbol con un sobre, puede imaginarse
abriendo el sobre y encontrando el rbol o imaginar las hojas de un
rbol que tienen la forma de sobre. Contine tratando la lista de este
modo, vinculando cada elemento con el anterior y con el siguiente.
Prubclo con una lista de diez palabras y ver con qu rapidez puede
aprenderlas.
Una vez que ha dominado el sistema bsico, tendr a su disposi-
cin un poderoso marco de referencia para la memoria. Como el
marco de referencia es arbitrario puede utilizarse COII una variedad
ilimitada de elementos y conceptos que desee recordar.
Veamos, por tanto, el procedimiento:
l. Forme una asociacin entre cada uno de los elementos que
quiere recordar y una palabra correspondiente en el sistema
de vinculacin.
2. Si el orden es importante, asegrese de que el sistema de
vinculacin armoniza con el orden correcto de los ele-
mentos.
j y ahora. sorpresa! Tras formar estas asociaciones usted ha me-
morizado efectivamente la lista. Cmo puede recordar cada ele-
mento'! Simplemente pasando por la secuencia de vinculaciones en el
orden en que lo aprendi. Y una vez que ha aprendido el sistema y ha
desarrollado alguna habilidad en la formacin de asociaciones. se
I Es realmente un buen libro, aunque en este momento no recuerde su nombre.
Probablemente me acordar de l. En cuanto lo haga interrumpir el libro para
deci rlo. Creo que empieza con una ..B...
sorprender de lo rpidamente que puede aprender conceptos, fechas
y palabras.
Ha transformado el aprendizaje mecnico en una tarea pseudosig-
nificativa. Al principio no tena un marco de referencia para interpre-
tar u organizar la informacin y por definicin le era imposible
establer asociaciones entre el material viejo y el nuevo. Pero desarro-
ll un marco de referencia "falso.. y ste hizo el trabajo. Las asocia-
ciones que form pudieron ser arbitrarias y extraas. y no estn
relacionadas de modo alguno con el significado del nuevo material.
Sin embargo. facilitan el recuerdo de los nuevos elementos. Los
sistemas de vinculacin son importantes para aprender nombres,
listas de trminos tcnicos, nmeros, fechas y vocabularios de len-
guas extranjeras.
EL MAGO MARAVILLOSO DE LA MENTE
Probablemente habr visto alguno de esos increbles expertos en
memoria. Couoc a uno en un banquete en Chicago. Antes de la
cena visit cada mesa y se present a todos los huspedes. Despus de
la cena, como parte del entretenimiento de la noche, recit rpida-
mente los nombres y lugares de residencia de cada una de las personas
del banquete. Fue una gran hazaa, pues ramos ms de cien. Lo hizo
por asociacin. Posteriormente, al terminar la actuacin, le pregunt
cmo haba recordado un nombre que me pareca especialmente dif-
cil. Lo haba hecho con extraos juegos de asociaciones de palabras.
Pero por extrao que le resulte, esta tcnica puede hacerle conseguir
buenas notas y resultarlc un modo bastante divertido de hacer bien las
cosas.
TAREAS DE APRENDIZAJE SIGNIFICATIVAS
Del mismo modo que puse algunos problemas a la mnemotecnia,
har lo mismo con los sistemas de vinculacin. Quizs no los necesite
tanto como piensa, pues una gran parte de su aprendizaje implicar un
material con el que ya tienen alguna experiencia. O descubrir que al
104
COMO ESTUDIAR
MEMORIA 105
desarrollar un marco de referencia, ste se convierte en una parte
inherente de la tarea de aprendizaje. . .
Esto resulta evidente en la enseanza supenor, en donde ya
de ocho a doce aos de experiencia media en temas como maternan-
cas, lengua, historia y ciencias. . .,
Muchos mtodos de aprendizaje significativos se basan. tambin
en la asociacin. Usted tiene tambin el marco de referc.ncIa, lo
que ahora su problema es, cmo vin.cular o asociar mejor .Ia
nueva informacin. En este caso el nfasis se debe en las
tcnicas que le ayuden a crear rpidamente nuevas asociaciones y
mtodos para hacerlas ms fuertes y permanentes. . ,
A estas tcnicas las llamamos mtodos para la elaboraclon. Son
fciles de entender y simples de utilizar. Vemoslas.
l. Imaginera. Es la ms importante de las tcnicas de
La imaginera es el proceso de tratar de en l!lente rrnagencs
de los objetos, palabras o escenas. Es de su men,teen
lugar de los ojos para visualizar las cosas. Cierre los ojos. Imagnese
un clefante llamado Nurfo con manchas azules.
Cuidado, Fcnkcr.
No hay problema. Para unos, el elefante ser y de aspecto
real, y muy semejante a como t lo veras en Para otros
el elefante puede ser muy abstracto y apenas Pero eso, no
implica ninguna diferencia. los puntos siguen estando y
puede ser utilizado en las una pena. al Ir
ciendo perdamos con frecuencia esta capacidad. Los runos suelen ser
ms capaces de formarse imgenes visuales el.ar.as que los
Probablemente, cuando aprenden a leer, escribir y pensar verbal-
mente dejan de ejercitar su capacidad de . .
. De qu modo mejora la imaginera la cualtdad o durablhdad
las y nos ayuda a formar rpidal!lente nuevas!
Supongamos que por alguna extraa razn quiere asociar un elefante
y una pelota de golf. Trate de representarse en la mente una escena
que contenga ambos elementos. Puede ver al de dar
a la pelota de golf con su trompa. O puede imaginar unelefante
de mantener el equilibrio sobre una pelota de golf muy grande. SI en el
futuro le dan uno de esos elementos (por ejemplo una pelota de golf) y
le piden que recuerde el otro, simplemente tendr que formarse un
cuadro mental de la escena en el que aparezca la pelota de golf.
Imagina por qu? En el cuadro entra tambin un animal grande y
divertido con una trompa. Y usted sabe que su respuesta correcta es
elefante>, .
Para tratar con elementos ms abstractos tendr que ser bas-
tante creativo, pero el principio es el mismo. Supongamos que quiere
relacionar la fecha de 1849 con la fiebre del oro en California. Puede
visualizar a un grupo de mineros en vagonetas llenas de oro. Cada
minero lleva una camiseta con el nmero 18 en la parte frontal. Los 49
vagones estn dispuestos en un cuadrado de siete por siete. Y puede
imaginarse al grupo movindose por el desierto, Podr parecerle
complejo, pero slo tardar unos segundos en formarse las imgenes.
pero una vez que se han formado es casi imposible olvidarlas.
2. Fuera de proporcin. Cuando est visualizando elementos,
hgalos muy grandes o muy pequeos. Para que sean inusuales deben
ser desproporcionados. Con el fin de vincular un avin con un rbol,
puede imaginar un rbol con aviones como hojas o un avin con hojas
como alas.
3. Exageracin. Haga sus imgenes todo lo inusualcs y raras que
sea posible. Si su elemento tiene un rasgo particularmente predomi-
nante, exagrelo para recordar ms fcilmente los vnculos. En lugar
de un elemento puede imaginar cientos, miles o millones. Para
vincular un cubo y salami, puede visualizar un gran cubo lleno de
cientos de trozos de salami.
4. Accin. Procure que sus imgenes se muevan, choquen o contac-
ten de algn modo. Al aadir accin se fortaleccnlos vnculos creados
y las imgenes son ms fciles de recordar. Imagine a un avin
chocando con un rbol. Para asociar un elefante y una pelota de golf,
visualice a un elefante lanzando pelotas con la trompa como si fuera
una mquina lanzapelotas.
5. Sustitucin. D(as propiedades de un elemento en eslabn a otro
elemento. Para asociar el pendiente con el baloncesto puede imaginar
a una persona que lleva cestas corno pendientes o imaginar un partido
de baloncesto en el que se utilice un pendiente como aro.
106 COr-.l0 ESTUDIAR MEMORIA 107
Las tcnicas de elaboracin ayudan a fortalecer las asociaciones
entre los elementos dando a stas distintos rasgos. Esos rasgos ayudan
a anclar las imgenes en su memoria. Quizs necesite utilizar varios
mtodos de elaboracin para un vnculo con el fin de aferrarlo en su
memoria. Si ha tratado de visualizar cstos ejemplos sin xito, no se
preocupe. Su imaginacin puede estar un poco oxidada. Contine
creando SllS propios vnculos, pues la prctica ayuda mucho.
YO ESTABA ESTRUCTURADO
Otra tcnica para mejorar su memoria en las tareas del aprendizaje
significativo consiste en entender de qu modo el conocimiento se
organiza antes incluso de tratar de memorizarlo. Dicho de otro modo,
construya el mejor marco de referencia para la asociacin posible
antes de tratar de vincular la nueva informacin con la estructura.
Corno ya dije antes, muchos textos se escriben de forma que le
proporcionen un marco de referencia. Al final o principio de un
captulo, se incluyen a veces resmenes de los puntos principales. Los
encabezamientos se escriben con otro tipo de letra para conducirle a
travs de la secuencia de informacin. Los diagramas y dibujos
organizativos pueden ayudarle a organizar el material para retenerlo
ms fcilmente. Los ejemplos importantes, dibujos y tcnicas de
escritura relativas a sus experiencias le ayudan a formar asociaciones
mejores y le proporcionan un primer estmulo.
Si hojea un captulo buscando listas organizativas antes de intentar
leerlo con detalle, se estar formando un marco de referencia que le
ayudar a interpretar y recordar el material.
Cunto tiempo debe empicar en ello? Normalmente, como m-
ximo unos minutos. Si tiene verdaderos problemas con un tema,
probablemente valdr la pena hacerse una idea general del captulo
antes de empezar. Una vez ledo. podr cambiar la idea general cuando
le sea necesario y omitir los detalles.
Es corno estudiar un mapa antes de hacer un viaje. El mapa le
indica cmo hacer la mejor ruta y le seala los lugares ms importan-
tes que puede ver. Sabiendo lo que puede esperar en ruta, podr
determinar si se est saliendo del camino. Si ha hojeado un captulo
buscando las pistas organizativas o puntos ms importantes, le resul-
tar evidente si se pierde alguno de esos puntos en la lectura posterior.
(Tambin necesitar tener en funcionamiento sus programas de auto-
rregulacin. )
REALIZAR EXCAVACIONES
Ahora que hemos visto algunos mtodos de almacenar informa-
cin. veamos cmo podernos recuperarla cuando queramos. Y volva-
mos a mi discusin con Nurf. quien insista en haber olvidado.. el
cumpleaos de Aureola.
Lo olvid. Simplemente lo olvid.
T eres como todos los dems, Nurf. Piensas que tu capacidad de
memoria es pobre porque olvidas informacin que has aprendido. Mi
respuesta es: i Pfaugh! Eso es una tontera. No lo has olvidado.
Todava est en tu memoria a largo plazo. El problema es que no has
podido recordarlo cuando lo necesitabas.
FENKER DICE P F A U G H ~
Hay varios libros sobre el aprendizaje que ofrecen estrategias de
recuperacin para recordar la informacin almacenada en la memo-
ria a largo plazo. Francamente, creo que es corno tratar de cerrar una
herida abierta con una venda. Si la informacin que queremos recor-
dar no la aprendimos del modo apropiado -utilizando pistas organi-
zati vas o un marco de referencia de asociacin -, entonces es inacce-
sible en su mayor parte. Una estrategia de recuperacin puede ayudar
a recordar algunas piezas de informacin, pero no toda la serie. Por
tanto. emplee el tiempo necesario en desarrollar tcnicas de aprendi-
zaje eficaces y el recuerdo podr ser automtico.
Volvamos de nuevo a la analoga del viaje, aunque se est vol-
viendo un poco manoseada. Imagine que est viajando por un bosque
muy denso y grande, lleno de lugares interesantes donde detenerse:
hamburgueseras, pizzeras y parkings. Cuando ha completado su
tour del bosque quizs quiera recordar todos los lugares que visit
para averiguar dnde le envenenaron. O quizs quiera volver a un
108 COMO ESTUDIAR MEMORIA
109
lugar determinado para recuperar el colmillo derecho superior que se
dej al morder un hueso en una hamburguesa de lujo. Para recordar
estos lugares le servir de ayuda haber hecho algunas asociaciones
con la gente que conoci, los bocadillos que comi, o las actividades
que realiz de modo que cada lugar fuera ms personal.
Tambin le ayudara si hubiera marcado en el mapa su ruta y los
lugares en que se detuvo.
Entonces, simplemente tendra que volver a hacer el camino para
decidir en qu lugar se detuvo y cundo, Ese mapa se convierte ahora
en una poderosa herramienta organizativa para estimular su capacidad
de recuerdo, Igualmente, en las tareas de aprendizaje ordinarias los
marcos de referencia organizativos o los sistemas de vinculacin
funcionan como un mapa de viaje. Proporcionan un camino a travs
de su memoria con una serie de puntos claves o paradas que puede
relacionar con los detalles del viaje.
EL MARCO DE REFERENCIA FAVORITO DE FENKER
Consideremos el siguiente prrafo:
"Las cosas que van dando golpes por la noche nos suelen
atemorizar, pero no siempre. Los ruidos grandes, como cristales
rompindose, puertas golpeando, los muebles movindose o las
pisadas fuertes nos asustan. Pero los ruidos pequeos nos dan
miedo cuando parecen extranaturales o los hacen personas o
animales que no nos resultan familiares (o algunos seres an ms
extraos). En esos ruidos incluimos gemidos, rugidos, suspiros
altos, sonidos electrnicos y una respiracin extraa y potente.
Son amigables los sonidos de los animales domsticos, el goteo
del grifo, el tic-tac del reloj o el dinero maduro cayendo del rbol
de la sala de estar."
Supongamos que quiere recordar todos esos sonidos. He aqu el
modo de hacerlo.
El primer problema es recordar el marco de referencia. Usual-
mente ser fcil, porque usted 10 construy y sus partes estarn
lgicamente interrelacionadas. Puede utilizar sus categoras para for-
mar asociaciones especficas con los sonidos. En lugar de tratar de
recordar la lista total de 15 cosas que suenan en la h . 1
t trazar noc e" simp e-
rnen e razara un camino por entre el marco de refercnct d t .,
dose e d' era, e enlen-
, .. ca a categona cn la que haya almacenado asocia "
especificas, Al llegar a ruidos grandes yate'
-. . monzantes .. o "ruidos
y se detendr para recordar los sonidos de d'
una de esas categonas. ca a
QUE ESTA SUCEDIENDO REALMENTE?
profundizar un poco ms en el modo en que se relacionan
organrzacon y la asociacin. Las asociaciones forman lo que llamo
e o de la memoria. Vinculan todos los trrni-
e que ha almacenado con la experiencia. Los
marcos de referencia operan sobre estas asociaciones de dos maneras:
J: los elementos no relacionados con los conte-
en el marco de El sonido de un reloj puede traer
<1 la como una bomba de' relojera, la
cuenta arras de un lanzamiento espacial 60 In' t
d G" . e IIlU os o conta-
, SIIl c?lbargo, el marco de referencia elimina todas
esas .tSO<.:I<lCIOnes Irrelevantes pues slo conti ti d
.. ,...., .', . lene un IpO e
que es el de las Cosas que se oyen por la noche ,
2. Clasi los elementos en categoras especficas. Cada
tIC?C un lugar o situacin especial. Por tanto un ge-
mido no es sunplcrncntc una cosa que se oye por l' I .
1
- . a noc le, SIllO
un e emento pcqucno y atemorizador.
Veamos la figura 7-1 Rcprcscnt, I d
1 ' . '" . '" a e 1110 o en que se pueden
a en su memoria las COsas que se oyen r l . h L'
distancia' , tIPOa noc e. as
.. .:....s en sus c,cmentos se corresponden con sus grados de
asoc 1.11.: 1011. Cuanto mas cercanos ms asociados e t l
. L,' " . , s an en a memo-
n.a. os tIpOS similares de .sonidos se arraciman juntos. Cuando le
que los nocturnos, y trata de hacerlo sin un
marco d: organizativo, su proceso de recuerdo se asemeja
al de la figura supenor, En el mejor de los casos es un ejercicio al azar
Entra en UIl punto arbitrario y Va recordando un grupo de . id .
s b I b d . e SOIlI os
.: su asocl:\cin. Un sonido le cstimula a recordar el que
esta mas aso<':I.l(lo con el. Deambula por la estructura de una asocia-
110 COMO Al'llENI>ER A ESTUDIAR
MEI\IURIA
1l1
cin a otra, hasta que no recuerda nada ms. Si entra en otro punto,
por ejemplo "respiracin fuerte, probablemente dar una lista de
sonidos distinta.
Contraste ese procedimiento con el de la ilustracin inferior de la
figura. Se sigue el camino del mapa organizativo, con lo que est
seguro de pasar por todas las categoras de sonido especficas. Las
categoras. como los sonidos individuales. se utilizan para formar
asociaciones.
Le recomiendo, por tanto. que guarde en su mente la nueva
informacin de modo que pueda alcanzarla. Utilice un marco de
referencia organizativo o asociativo, pues simplifican los procesos de
memoria y los hacen ms veloces. Si el material le resulta familiar,
tendr ya un marco de referencia para utilizarlo. Si el material es
nuevo, utilice las ideas de este captulo para desarrollar su propia
estructura. Y si el material no tiene una estructura evidente o se
compone de una lista de palabras o nmeros, utilice los sistemas de
vinculacin o mnemotcnicos.
Para vincular el material dentro de su marco de referencia, utilice
tcnicas de elaboracin. Las habilidades de imaginera son especial-
mente importantes en las tcnicas de exageracin, sustitucin y acti-
vacin. Cuanto ms extraas sean las asociaciones ms fcil le resul-
tar recordarlas.
.y qu le parece si digo que ..olvid recordar-?
No. Nurf. simplemente no recordaste.
8. ESTRATEGIAS DE CMPRENSlN
Ponga su cerebro a alta velocidad
Peticion oficial
Nosotros. los abajo firmantes. protestamos por las tcticas solapa-
das, turbias e injustas utilizadas por el Profesor Snipegrabbcr en su
curso para estudiantes avanzados de cinco horas: -Lint: callejn sin
salida o mundo feliz, (O cmo construir una bomba nuclear con 15
hierbas comunes.) Durante todo el semestre realizamos. tul como se nos
peda. las lecturas. estudio y hechos contenidos en su libro. (Nueve
revisiones en nueve aos. Sin utilizar libros. naturalmente.) Sin cm-
burgo. en el examen final no se nos pregunt palabra por palabra ni uno
solo de esos hechos. y fuimos suspendidos casi todos los de la clase.
Rogamos encarecidamente que el DI'. Snipergrabbcr sea retirado y
cuarteado (u ochavado) y que el informe de esta accin se incluya en el
archivo de personal para que sea tenido en cuenta para una plaza en un
llUCVO parking.
\
I
Probablemente una peticin semejante habr pasado por la mente
de todo estudiante en una ocasin u otra, especialmente despus de los
exmenes. Al fin y al cabo. cuando se sabe recitar de memoria las
definiciones exactas y/o las respuestas a preguntas concernientes a los
puntos principales de un curso. parece que al menos se puede obtener
un aprobado.
No es as, Y la razn depende de la diferencia que hay entre la
memorizacin de un concepto y el entender ese concepto tal como se
aplica generalmente. Los estudiantes. frecuentemente, suelen creerse
bien preparados para un examen hasta descubrir que no pueden
responder las preguntas, pues su preparacin no tena relacin con el
~ tipo de entendimiento que estaba buscando el profesor.
I ~ .
. ,
114 COMO ESTUDIAR
ESTRATEGIAS DE COMPRENSION
115
y el Dr. Snipegrabber les haba pedido a sus estudiantes, de
manera solapada, turbia e injusta, que demostraran su entendimiento
de un principio -que los estudiantes haban memorizado- aplicn-
dolo a una situacin que nunca se haba discutido en clase. Es una
situacin desgraciada y frustrante tanto para el estudiante como para
el profesor, pero ocurre una y otra vez.
Volvamos a las diferencias ms importantes entre los buenos y los
malos estudiantes. Recordemos que los malos estudiantes no tienen
programas de autorrcgulacin eficaces. Otra diferencia importante es
que los malos estudiantes suelen carecer de capacidad de comprensin.
Eso es lo que vamos a tratar ahora. Esa capacidad es esencial para
entender el nuevo material, antes de memorizarlo. Para dominar
nuevos conceptos o un material conceptual nuevo, es obligado. (Y
as, para que estas estrategias de comprensin funcionen eficazmente
tambin es necesaria la capacidad de autorregulacin.)
ADVERTENCIA: LA COMPRENSION PUEDE I>AAR
SUS HABITOS DE DESCANSO
Va a ser duro, probablemente uno de los trabajos mentales ms
duros que realizar nunca. Requerir tiempo, concentracin y el uso
de muchas estrategias diferentes. Pero es el secreto del xito en una
carrera universitaria.
Aclaremos una cuestin: iAunque el Coeficiente de Inteligencia
tiene alguna relacin con la capacidad de comprensin, las variables
mas importantes son las estrategias eficaces, las habilidades de auto-
rrcgulacin y la pereza!
Fantstico! Puedo caliticarme en una. Estoy muy orgulloso de mi
desarrollo superior en la ltima rea.
No lo deca en ese sentido, Nurf. La mala capacidad de compren-
sion es con frecuencia el resultado de buscar el modo fcil de salir de
los problemas. Como ya he dicho. estoy muy a favor de los mtodos
de aprendizaje eficaces y rpidos, pero la comprensin suele exigir
es fuerzo y tiempo. Lo que voy a ofrecer, por tanto, son estrategias y
un lenguaje para que el proceso resulte lo ms rpido y significativo
posible. Aunque puede ser perezoso en muchas tarea'> de aprendizaje,
la comprensin exige que su cerebro vaya a alta velocidad.
,QUE SIGNIFICA TODO ESTO'!
La comprensin es el meollo del proceso de aprendizaje. Signi-
fica simplemente entendimiento, lo que va ms all de los libros y
exmenes. Una de las claves del xito en la vida es la capacidad de
entender las experiencias, ya estn basadas en libros, TV, personas,
relaciones o cualquier otra situacin eon la que se pueda encontrar.
Comprender o entender una idea suele significar dos cosas:
1. Tiene probabilidad de recordarla, pues est significativa-
mente conectada con su aprendizaje previo.
2. Probablemente tiene algo de generalidad. Es decir, se aplica a
otras situaciones adems de al contexto especfico en que se ha
presentado.
Por tanto, entender la idea significa que entiende el concepto o
principio ms general del que se ha extrado el ejemplo especfico.
COMPRENSION VERSUS MEMORIA
Muchas personas dicen que nos les gustan las matemticas, las
ciencias o la filosofa. ,Por qu? Sospecho que la verdadera razn
es la dificultad de tratar con conceptos, y esas tres reas estn llenas de
conceptos.
El aprendizaje conceptual es de los ms difciles, simplemente
porque un concepto no lo podemos memorizar sin ms. Tambin
hemos de entenderlo. Si lo memorizamos sin entenderlo, slo lo
podremos aplicar en el caso especfico en el que lo hemos memori-
zado. Si en un examen le piden que aplique un concepto a una
situacin totalmente nueva y usted simplemente lo ha memorizado, se
ver en un problema.
En mis clases sobre aprendizaje he descubierto que la mayora de
los estudiantes pueden mejorar rpidamente sus capacidades de con-
COMO ESTUDIAR
116
ESTRATEGIAS DE COMPRENSION 117
. . . '. u oca rctica. Pero la es
centraclon y memona con m y p . p 'm'II' . A los estudiantes les
, e parece 10 verosi ' I
ms dura por 9
u
, . h: tendido realmente o no el tema!
S
uele resultar dificil decidir SI an en
. ,
Simplemente no lo saben. d f rt nada situacin a los mtodos
Pueden esta, d
esa
o mayor parte de los centros
tpicos de ensenanza emp.lea en a ., esas clases suele ser mas
. v'rsldad pues en .
bachillerato superior y UJ1l e, l' . nsin Por tanto, los estu-
. .' que a compre, . .
necesaria la memonzaclOn d' ' ort'entadas a la mernon-
t 'as de apren izaje ,
diantes desarrollan estra egi . . l' se en la que es necesano un
zacin. Cuando se encuentran en una c,a GRAN PROBLEMA,
verdadero entendimiento, el resultado es un
. CUAL ES LA GRAN Dll'ERENCIA?
4.,
',. .: } y entendimiento
_ . . l' diferencia entre memonzaelor
Exammemos ,1
en este ejemplo de Fenker.
, ' . , la interseccin de una
Se detiene ante un sematoro en rojo en, que un
- . d M" por el espejo retrovIsor Y ve
pequena clUda. Ira. h -. ted a mucha velocidad Yto-
camin viene por detras acia ..
cando la bocina. Tiene dos eleCCIOnes, .
, de trfico memonzada de
l. Confiar en
l
nodrem
b:n
ante el semforo
t
dos los vehcu os se hl .
que o( o . ' , , , detendr con un c Imar
en rojo, y suponer que el camion se
de frenos detrs de usted. O, , . le han roto los
der l it .in real que al camlo
n
se
2. Compren er a SI uac . 'h." pesar de la luz roja antes de
frenos, Yponerse en marc a ,1
que le aplasten. . . . .
h: al 'una slfilllandad entre las
En este ejemplo ver .1;IY iasgde memoria, Confi en su
estrategias de comprenslO
n
ylas es ra e
l
g
"'renos de' los camiones se
'. d '. , a veces os
memona, que le ecia quc
rompen. bl . d esta nonna memorizada o de cual-
Sin embargo, el pro e ' Sin comprensin, todo lo
, . monz'lda es eVI e c.
quicr me, ." tl Xible especfico y resulta intil en las
que se memonza . e. ,' .. 'd' memoria son tiles ante todo
situaciones nuevas. Las cstr,ltcgl<lS e
\
I
I
1
para aprender informacin con poca conexin con su aprendizaje
previo,
Por otra parte, la comprensin es siempre un proceso significa-
tivo. O bien 1) entiende rpida y fcilmente la informacin porque se
adecua a su conocimiento anterior, o 2) cambia su conocimiento
creando nuevas categoras de experiencia con el fin de entender. En
ambos casos el material no es arbitrario: o tiene un marco de refcren-
cia apropiado o lo crea.
Ya, ya, Fenker, CREO que comprendo lo que ests diciendo.
Cuando vine a la universidad vi a esa estupenda chica saliendo de la
biblioteca. Me dirig hacia ella, pero en ese instante un tipo de diez
metros de altura y varios de anchura me agarr por el brazo y me
dijo: Pirdete. Yo soy su gallo. ,Te lo has metido en la cabeza'!.. No
slo memoric sus palabras y me concentr en su tamao, sino que he
aplicado el concepto a otras situaciones. No hablo con ella en clase, no la
sigo en la discoteca, cuando l est cerca, cruzo de calle para no encon-
trarme con ella. Por supuesto que me lo met en la cabeza!
Eso es Nurf. Y meterse- es una bella definicin de la compren-
sin. Quizs el haber comprendido la situacin te permita llegar a
viejo,
,QUE SUCEDE CUANDO COMPRENDE?
Suponemos que queremos comprender o entender. Hay palabras
buenas, pero tambin hay algunas bastante vagas o abstractas. Trate-
mos de reducirlas a trminos concretos y veamos algunos ejemplos de
estrategias.
Para empezar. examinemos los diferentes procesos que implica la
comprensin.
1, Expansin de su marco de referencia mental. Corno vimos
en el Captulo 5. todos tenemos un marco de referencia mental para
interpretar. clasificar y ver el sentido del mundo que nos rodea. A
menudo, la comprensin obliga a ese marco de referencia a ampliarse
o a cambiar de algn modo, Imaginemos la situacin siguiente,
Es la primera cita de Aureola con un tipo de magnfico aspecto al
que admira desde hace meses. El la lleva a la Taberna Aceitosa,
IIX COt\10 ESTUl>lAll
ESTKATEGlAS DE COMPKENSION 119
restaurante de cuestionable reputacin, y, con gran repugnancia por
parte de Aureola, el chico pide la especialidad de la casa ... Filete de
piedra.., para los dos. Treinta minutos ms tarde el camarero aparece
con dos piedras elipsoidales bastante cocidas. El comienza a comer.
i.Qu debe hacer ella'! Siempre ha sabido que las piedras no se comen.
Su eleccin es clara. Aunque en aquel momento su marco de referen-
cia mental no inclua la categora "piedras.. en los alimentos. ha
llegado la hora de ampliarlo. Resultado'! El principio de una maravi-
llosa relacin unida porel sull de raspaduras de metal y el ponche de
propano como postre.
Nu cacarees tanto la experlencia de Aureola, Al fin y al cabo an
seguirnns saliendo.
Comprensin es el proceso de -construccin de marcos de refe-
rencia mentales que posibilitan el aprendizaje significativo. Las estra-
tcgias de comprensin son de hecho muy similares a las estrategias de
memoria. pues ambas le ayudan a formar asociaciones o vinculacio-
nes entre el material nuevo y el antiguo.
Recordar que los vnculos de la memoria pueden ser extruos y
no realistas. pues su nico propsito es ayudarle a conectar dos ideas
en la memoria. Sin embargo. en las estrategias de comprensin la
naturaleza de los vnculos entre los trminos y las ideas es a menudo
una parte importante del conocimiento que est tratando de aprender.
Si le preguntan cmo funciona un motor de combustin interna.
necesitar dos tipos de conocimiento para dar una respuesta correcta.
En primer lugar tendr que conocer las partes bsicas: pistones.
vlvulas. cilindros y carburador. En segundo lugar tendr que enten-
der el modo en que esas partes se relacionan o vinculan unas con otras.
No podr entender el funcionamiento del motor hasta que com-
prenda esos vnculos: que las explosiones que hacen descender el
pistn sobre el cilindro son el resultado de que la buja ha encendido
una mezcla de aire y gasolina l.
2. Generalizacin, La comprensin es un proceso continuo de
I Los cientficos de la automocin han descubierto con sorpresa que los zapatitos
de beb que cuelgan del espejo. los sistemas cstereofnicos en ocho pistas y los
adhesivos que piden la eleccin de Popeye no juegan ningn papel en el proceso de
combustin.
generalizacin. Primero se desarrolla un marco de referencia mental
muy estrecho para entender el mundo, y luego se ampla constante-
mente para dar cabida a la nueva informacin. Por ejemplo. tomemos
el concepto de refuerzo- tal como se utiliza en psicologa. Muchas
personas consideran que el retuerzo es una especie de recompensa.
Si haces esto as te dar un dlar, un coche o un pltano. Ello
reforzar cualquier accin que vaya a realizar. Cualquier nueva re-
compensa que entre en la estrecha categora de acontecimiento muy
agradable ser entendida como refuerzo.
Sin embargo, el verdadero concepto de refuerzo incluye aconteci-
mientos negativos. como golpes o que nos lancen un pastel a la cara.
Tambin incluir acontecimientos secundarios sin consecuencias
agradables obvias, como ver un flash o escuchar un zumbador. Por
tanto, para un individuo con un entendimiento limitado del trmino
refuerzo, comprensin significa ampliar el marco de referencia
mental original para que incluya una variedad de acontecimientos
negativos o neutrales.
3. La comprensin es tambin un proceso de
organizacin. La mente no slo se ampla (como en el ejemplo
anterior), sino que se vuelve ms detallada y mejor organizada. Se
acuerda cuando de nio todos los coches le resultaban muy parecidos?
Los nios pequeos suelen dividir los vehculos que circulan por la
carretera en tres categoras: coches, camiones y motos. Cuando
crecen. especialmente cuando en la adolescencia desean su propio
coche, la clasificacin del sistema es mucho ms detallada y orga-
nizada.
Estos dos tipos de cambio se dan inseparablemente. Cuando el
marco de referencia mental se ampla para incluir ms casos o situa-
ciones, tendr que organizarse mejor pa'ra ayudarla a identificar estos
casos. As. un Porsche que slo era considerado como un coche
pequeo, pasa a ser un deportivo alemn bien construido, de buen
manejo, caro y rpido.
Las encuestas demuestran que las madres de hijas adolescentes
clasifican todos los vehculos en furgoneta no-furgoneta (con
buenos motivos).
4. Aprendizaje de conceptos, Ya definimos el concepto como
una norma o principio que se aplica a una variedad de situaciones.
120 COMO ESTUDIAR ESTRATEGIAS DE COMPRENSION
121
Usualmente, los conceptos se aplican en un contexto particular con
unos cuantos ejemplos especficos. Como estudiante, su problema es
extraer el principio subyacente de estos pocos ejemplos y ser capaz de
ampliarlo a situaciones nuevas y diferentes,
Puede aprender un concepto en dos niveles. Puede memorizar la
definicin y los ejemplos, esperando desesperadamente que en las pre-
guntas del examen le pidan que repita las reglas palabra por palabra o
recite uno de los ejemplos. Es el tipo de aprendizaje de conceptos
memorizados, que profesores y alumnos suelen confundir con el
autntico aprendizaje de conceptos. Memorizar el concepto no signi-
fica entenderlo.
El segundo nivel de aprendizaje de conceptos implica compren-
sin, Entiende el significado del concepto en el sentido que puede
ver 1) por qu funciona en los ejemplos particulares que le han dado y
2) cmo puede aplicarse a nueva" situaciones. Cuanto mejor es la
comprensin, ms puede extender el concepto ms all del ejemplo
original o explicar o solucionar tipos de problemas nuevos y dife-
rentes.
Por ejemplo, cuando ha aprendido el concepto simple de guiar un
coche con un volante de direccin, ha dominado un concepto que
puede extenderse a otros coches, camiones, autobuses, barcas e
incluso algunos aeroplanos.
Si sus profesores slo le piden que memorice conceptos, d un
nuevo paso y trate de entenderlos. Le facilitar el aprendizaje del tema
y puede ayudarle a desarrollar un marco de referencia poderoso y
capaz de expandirse,
MANTENGA LA ACTIVIDAD
La actividad es un rasgo de toda buena estrategia de comprensin.
Toda estrategia es un mtodo para asegurar que su mente est activa-
mente implicada en la tarea de aprendizaje: que en su viaje de
aprendizaje su transmisin est en ..impulso, no en ..neutral- ni en
inversin,
Esto es necesario, porque la comprensin no es un proceso pasivo.
Su mente debe estar constantemente percibiendo, interpretando, aso-
ciando la nueva informacin con la antigua, creando y ampliando
categoras, generalizando y aplicand l
situaciones. o o que ya ha aprendido a nuevas
A esto se le llama pensamierllo y d '
mente se ha vuelto perezosa p Id' es uro. Especlalrnente si su
V
ore es uso
carnos pues algu ' . '. .
, " nos eJerCICIOS 'f'
flIusCUJllura mental IJ
e
lI ' d que toni tcaran un poco su
- en.. o su cabeza Ch' .
que era necesaria antes de poder T" .', > mue a IJItonnacin
le prometo esto: estas cstrat . IZ:lrJ".efecllvamcnlc. Pero ahora
'1'. .' . . eglas seran Simples o' .. .
un IZaras 1I11nedlatamcnt . . y rrcctas, y podra
1
> e con muy poca practica
ero recuerde . . '
d
e que su exrto depender en. .
e sus programas de autorre l' " gran parte de /a calidad
el camino y bajo control. gu acron, por /0 que debe mantcnersc en
ESTRATEGIA DE COMPRENSION
N." 1: PARAFRASEADO
Qu es eso? Bueno si abus
llama plagio. o ms senciuament: de trabajo escrito se
mente. es el proceso de volver . .<. piar. Pero mas apropiada-
oye o lec. Sera una tontera, y sus propras palabras lo que
a todo, por lo ue el pe,r l. a volver
esta seguro de haber l par'lfrase.ado solo es utrl cuando no
n.o necesitan ms ha Los simples
SImples frases como las siguie; r
Q
' lI1 esta categona de mensajes
"Carlos tiene una zanahor' ne,s." las manos de encima)"
. /. d la en a orCJa" o -Apl! .
III cela a, Pero en muchos libros ' rquese en cl area
s 1 ros y clases es prol bl
tre con algunos de estos '" , ona e que se encucn-
Escritores que emplean varias ''',.,
para la que habra bastad . fPaglllas en establecer una cuestin
V . o una rase o dos I
ocabulario difici . . . . ,
I icil que parece ocultar el significado de la frase".
(:Quieres decir que algunos 'lUtore' T'
para impresionar al lector a ex . ns. s utl Izan palabras grandiosas
rmposible de entender? pe . as de que /:1 frase sea oscura, difcil e
I No me mire a m, Dr Fcnker no he di I
Tampoco ahora he dicho nada. e le lO una so/a palabra.
122
C01\\O ESTUDIAR ESTRATEGIAS DE COMI'RENSION 123
Ignorar eso.
Afirmaciones conceptuales que son difciles de entender cuando las
encontrarnos por primera vez o estn expresadas en palabras de
otro.
En estos casos, el parafraseado facilita el y el
posterior recuerdo de la sustancia importante del material. Eche un
vistazo a lo siguiente. En primer lugar lea la frase y trate de parafra-
searla antes de leer mi propia parfrasis.
La antigedad y la opulencia forman la encrucijuda del pa-
sado de Turqua mientras el brillante sol rojo se el
claro azul mediterrneo, acomodndose a la tecnologa siglo
veinte. Los aviones a reaccin, los rascacielos y los de
dientes elctricos se van abriendo agujeros en la tranquila y
agraria historia turca.
Ahora intntelo.
QUIA EMPEZANDO
He aqu mi parfrasis: EN TUR .
UNA NUEVA ERA TECNOLOGICA.
Probemos esta otra:
La masticacin excesiva de Bob le produjo un sndrome hiper-
trfico similar al de algunos animales con ablacin lateral del
hipotlamo.
Haga su parfrasis. La ma es sta: BOB ESTA OBESO.
Veamos otra:
La evidencia sugiere que un complejo de Edipo en los varones
sirve de excelente predictor de la homosexualidad.
Su tumo.
He aqu el mo: MUCHOS GAYS VARONES HAN TENIDO
RELACIONES MUY ESTRECHAS CON SUS MADRES.
En el primer ejemplo, un punto importante .se extrae de.l propio
frasco del autor. En el segundo. hemos desprovisto el material de su
terminologa tecnolgica. Yen el tercero se utilizan frases' profanas
para un complejo concepto psicolgico.
Si sus versiones utilizan palabras distintas a las mas, pero con un
significado similar... Por San Jorge, lo ha cogido! Pero si tuvo
dificultades. le recomiendo que practique con un material ms fami-
liar con la ayuda de un amigo o profesor.
He aqu cmo el parafraseado ayuda a la comprensin. Cuando
dice con trminos y conceptos que le son familiares una idea nueva, ya
ha obtenido algn entendimiento de ella. En los primeros intentos el
lenguaje debe ser simple y nada ambiguo. Al utilizar trminos fami-
liares, garantiza que la parfrasis se asocia con el aprendizaje ante-
rior. Podr sacrificar la generalidad. pero eso tiene una importancia
secundaria si es capaz de lograr algn entendimiento de la idea.
Cuando su entendimiento siga aumentando, encontrar que el
parafraseado se vuelve ms sofisticado. Muchos de los trminos y
conceptos que al principio parecan demasiado tcnicos y complica-
dos, le sern familiares ahora.
El parafraseado es un modo de comprobar que ha entendido el
material. Si su comprensin del tema es buena, el parafraseado ser
bastante sencillo, Pero si su entendimiento es slo superficial y no
depende de trminos de su propio lenguaje, se convierte en una tarea
casi imposible.
Tomemos, por ejemplo, la siguiente frase: "Su conducta era
difcil de tolerar por su narcisismo casi infantil." Puede pensar que la
entiende bastante bien, pero si no puede parafrasear c1aramentc la
palabra narcisismo (orientado hacia s mismo), no entender en
realidad cules eran las conductas objetablcs.
ESTRATEGIA DE COMPRENSION N," 2:
PREGUNTA-RESPUESTA
Es simple. Formula una pregunta sobre el material y trata de
responderla. El xito de esta estrategia depende de su habilidad para
formular preguntas. Cuando ha entendido bastante bien un tema. por
ejemplo el ftbol, suele ser fcil plantear una pregunta que ilustre su
entendimiento.
Formemos una buena pregunta sobre ftbol. (En caso de que no
124 COMO ESTUDIAR
ESTRATEGIAS DE COMPRENSION
sea un hincha, es su oportunidad de practicar su comprensin de un
tema difcil y trivial.)
Por qu los defensas pesan ms que los extrcmos? Es una
buena pregunta, pues:
a, Refleja suficiente entendimiento del tema para ser relevante. La
pregunta implica que puede haber alguna relacin entre el tamao
de un jugador y su posicin o funcin.
b. Est planteada de tal modo que la respuesta aumentar su entendi-
miento del terna. El uso de palabras como qu. por qu o
cmo asegura que la respuesta tendr alguna capacidad explica-
tiva. Las preguntas que se pueden responder con una o dos pala-
bras suelen ser por lo general menos informativas (respuestas de
-s-. "no. dcpcndc-).
c. Tiene una respuesta significativa. Las preguntas vagas (es bueno
el ftbol") o que categricamente carecen de respuesta (les gusta
el ftbol a los fantasmas") I proporcionan poca informacin.
La tcnica de pregunta-respuesta (P/R) es un mtodo excelente
para mejorar su capacidad de comprensin porque:
a. Es un proceso activo que dirige su atencin a los puntos importan-
tes del material.
b. Cuando ha aprendido a plantearse cuestiones significativas sobre
un tema, lo generaliza a otras muchas tareas: participacin en
clase, realizar exmenes y conversaciones. Adems le ser ms
fcil prever las preguntas que vaya a hacerle un profesor.
c. Le ayuda a identificar las partes que entiende y las que no com-
prende.
Es una buena costumbre hacerse tanto las preguntas que pueda
responder como las que no va a ser capaz de hacerlo. Estas ltimas le
indican el aprendizaje adicional que necesita, y la ayuda que le falla.
Adems descubrir que al formalizar la pregunta aumenta su entendi-
miento del tema.
Uno de los usos ms importantes de la tcnica de P/R es para
evaluar su entendimiento de un concepto o terna. En qu sentido lo
entiende? Puede describirlo. explicarlo o relacionarlo con algo ms?
I La respuesta es "S .., (Vase The Ga/lopillM Ghost, biografa de Red Grangc.)
Dr. Fcnkcr, a veces utiliza usted los peores ejemplos. '
125
Su con.ocimiento de cmo entiende de n , .
lenguaje que exprese los tipos posibl' ' d de !a poseslOn de un
. es e entendlOltento.
DE COMPRENSION N," 3:
JV(.AR A SER PROFESOR
En este Ollodo se utilizan habilid'llJcs de I '
res. Imagnese uuc tiene 1'" e os dos mtodos anterio-
. ..., que exp icar . 1
Imagine un amigo cstpid 'ES e matena a un amigo l E
l' . I o... I TUPIDO' E' . '-
cxp rcucroncs dcberrl ser '/' .. . . eso signifIca que sus
. ." C,lI,1S y es lar .
SllllpJe. Adems tendr, '. en un IcnguaJ'c
, J a que suponer quc SI ' '
gUlla.s partes, su amigo le har ' , " esta muy seguro de
Su amigo tiene una vena precisamente sobre ellas.
es ms dbfJ los puntos en
ct rcaz ctgicndo amigos.) . ,Irecena que no es uSlcd IIlUY
haya creado ese ami o de ' ' .
Ceptlvo, inlente concebir en los t . pero per-
explicaciones que vaya '1 tia 1 ' Sc,nllII
H
,
l S
que cl utlllzana. Ensaye las
'd " re.lsepanleapr
respon er claramente obt cgunras que no podr
" 1 ' cnga ayuda de su profe d .
rca que conozca el lema. . esor o e un amigo
.En l1l is clases he descubierto ue e . , ',' .
Ja comprensin, q s un.. tecnica excelente para
rambin es til que los estudiantes ,.' . .
a otros eJ material difcil M" " . expllcandose unos
J
' ejora su C'lp'lCld' dI'
cases. aJ desarrollar un sennd d ..'. <1 para os exarnenes y la..
. loe anllcllY " b
ponen a prueba el cntendill1ient acion so re preguntas que
o.
ESTRATEGIA DE COMI'RENSION
N," 4: HACERLO
Este mtodo se 'lpIJC'I. .
.,,' ,espeCIalm' te bi
naturaleza fsica o concret' . L fi e len a los maleriales de
traduce;(n de concclJtos enlender mediante la
d' en acciones /ITl'lg 111 ada A'
el' por que la fuerza iguala a l' .... '. S. SI, para cnren-
<1 masa por cltlempo de ace/eraci<lI. se
I Si ,110 es capaz de imagillar a ese 'IIn; 'o .
uc brillamcs o ante una pa;ed que cSI hablando ante una clase
126
COMO ESTUDIAR
ESTRATEGIAS DE COMI'RENSION 127
imagina dando una patada a una lata o una pelota de baloncesto'.
Descubrir que al patear la pelota necesitar ms fuerza (en su patada)
para que acelere en la misma lasa que la late. Al imaginar la patada
que daen cada caso, est traduciendo la ley fsica abstracta (f = ma) a
trminos concretos.
Pued..-sconslderar tambin (IUC dar una patada :1 un ladrillo traduce
una ley fsica en una herida fsica. Cofllprenez vous?
Oui, moti petit gamin. Los principios psicolgicos y sociolgicos
se pueden aprender de este modo. En lugar de memorizar la ley
psicolgica abstracta, aplique la lgica de esta ley a una situacin
familiar. Por ejemplo, tome el principio psicolgico: "Los aconteci-
miemos que han sido parcialmente reforzados son muy resistentes a la
extincin. ,.
Qu significa esto'? Bueno, si recompensa a un perro con un
dulce cada vez que se pone sobre dos patas, y de pronto deja de
recompensarlo, cl perro romper el hbito rpidamente. Pero si le da
el dulce por ello slo ocasionalmente (refuerzo parcial), persistir en
hacerlo mucho tiempo despus de haberle dejado de dar el dulce.
Puede ver este principio en funcionamiento en su propia con-
ducta'? Puede encontrar algunos ejemplos relacionados con las mqui-
nas de bolas, con la mayor parte de los juegos y con muchas citas.
ESTRATEGIA nE COMPRENSION N." 5: IMAGINERIA
Ve cmo la tcnica de la imaginera aparece por todas partes. No
es cierto'!: Bueno, tambin se aplica a los problemas de comprensin.
La imaginera es til para entender el material visual que es difcil de
explicar verbalmente utilizando el parafraseado o la tcnica de P/R.
Por ejemplo. es mucho ms fcil imaginarse un buen golpe de golf
que describirlo con palabras, para lo que podra hacer falta todo Ull
, M i ~ circuitos de memoria me indican que un haln de rugby o ftbol seran un
ejemplo excelente. Pero supongo que en ese caso este l:lplUlo tendra demasiado
sentido.
~ Hicn hecho, Dr. Fenker. Ha ganado tres puntos por la astutu yuxtaposicin de
..ver .. e -imaginar.. en la misma frase. Va mejorando conforme avanza el Iibro.
libro. La imaginera tambin es til para entender cmo se adecan
para formar una tonalidad las partes de un problema o los hechos
asociados con un concepto.
ESTRATEGIA DE COMPRENSION N." 6:
ORGANIZACION
Prcticamente todos los conocimientos estn muy organizados.
con independencia de su forma: conceptos, descripciones. trminos.
Hemos visto cmo se puede utilizar esta organizacin para ayudar a
los procesos de memoria. Y encontramos ahora que un conocimiento
de los principios organizativos es vital para la comprensin. Por qu?
Porque raras veces los materiales se encuentran en forma aislada.
Forman parte de una gran coleccin de conocimiento que est organi-
zado de alguna manera. Tomemos como ejemplo la guerra civil
americana. Slo es una pequea parte de la historia del siglo XIX. Y
para entenderla tenemos que estar algo familiarizados con esa his-
toria.
Cuando trata de entender un material nuevo, est 1) aprendiendo
las propiedades especficas de ese material, y 2) descubriendo cmo
se adapta ese material al plan organizativo para este tipo de informa-
cin. Por ejemplo, la conexin entre los pjaros (material especfico)
y un diagrama zoolgico (marco de referencia organizativo) es una
parte importante del conocimiento necesario para entender zoologa.
y el proceso de adaptar las partes del diagrama es una estrategia de
comprensin.
AUTORES, UFGHH!
Veamos ahora los problemas que tiene usted con algunos libros de
texto. Cuando el autor escribe un libro, evidentemente est intentando
compartir algn conocimiento con usted. Y en su mente esa informa-
cin est organizada o vinculada de alguna manera. Por desgracia,
cuando por fin la pone sobre el papel, muchos de los objetivos y
planes organizativos del autor se mezclan y se vuelven indistintos l.
, Vamos. Dr. Fcnker, est siendo demasiado duro consigo mismo.
COMO ESTUDIAR
l2H
ESTRATEGIAS DE COMPRENSION 129
Cuando lo lee, usted puede tener problemas para decidir qu
estaba ensando el autor. Probablemente no sea culpa La
,P d los autores de libros de texto no tienen la habIlidad de
mayona e .' , . d l'
. rmacin de modo que a usted le sea fcil enten er a.
presentar una 1010 ,.'.
Si la tuvieran. usted apenas se vena obhgado a hojear,
or anizar el material. Sin embargo, en la mayor parte .de los
usted necesita utilizar estas tcnicas para compensar la taita de clari-
dad de I autor I
RECOMPENSAS DE LA REVISION
Todas las estrategias anteriores se aplican a la parte de de
una tarea de estudio. Esdecir, las utilizara despues de hOjeado
o ledo el material y cuando estara empezando a reVIsarlo para
mejorar su entendimiento. . I
. C : t tiempo debe emplear en leer y releer el matena en
con el tiempo empleado en la revisin? Bueno. veamos
uno de los Fascculos de Hechos del Dr. Fenker:
Un grupo de estudiantes que
una serie de materiales. Fueron divididos en clOCO grup?s cada
grupo tena que utilizar cuatro horas de estudio de los siguientes
modos:
Grupo 1: cuatro horas de leer y releer el material,
Grupo 2: tres horas de lectura y una de revisin.
Grupo 3: dos horas de lectura y dos de
Grupo 4: una hora de lectura y tres de revlSlOn.. '
Grupo 5: cuatro horas, utilizando cada estudiante su metodo
preferido.
Los resultados le sorprendern. El grupo que mejor qued en la
prueba fue e14, seguido de cerca por el 3, Los grupos 2 y 5 quedaron
muy por debajo del 4 Yel 3. Yel 1fue el peor de to.dos. .
Significado: la mayor parte del tiempo de est.udlO se debe
I
.. , , de -ir en aplicar una estrategia de comprenslo
n
al
en a rcvision: es e" .
I Enlre esos autores. el Dr. Fenkcr ha lograuo convertirse en leyenda,
material que desea aprender. La simple lectura y relectura no es un
medio eficaz de aprender en la mayor parte de los casos.
Leer sin revisar y sin utilizar una estrategia de comprensin es
como viajar en una marcha corta. Llegar finalmente a su destino,
pero tardar mucho tiempo. Los mtodos de comprensin exigen la
marcha larga. Obligan a sus procesos mentales a ser ms eficaces.
Terminar un captulo puede representar cllogro de un objetivo prc-
tico, pero sin comprensin no habr avanzado mucho hacia el destino
del aprendizaje. La estrategia de comprensin le sirve de aceleracin.
QUE 08JETIVO y CUANDO?
Como los temas complejos son duros, quizs no resulte obvio que
la estrategia de comprensin est realizndose. De hecho puede tardar
meses en entender realmente el material. Puede acercarse el final del
semestre sin que realmente domine el significado y propsito de una
clase.
La razn es sta: las seales que le permiten saber que est
entendiendo una cosa" no son siempre evidentes. Con frecuencia no
existen las tareas inmediatas, con lo que toda la tarea es algo brutal.
Los objetivos de memoria o trabajos especficos pagan rpidamente la
recompensa. Pero como los objetivos de comprensin son ms difci-
les de lograr. quizs no sea capaz de ver el destino claramente, o ni
siquiera de planificar cundo debe llegar all.
AUTOMONITOR O AUTORREGULADOR
Aqu es donde cobran gran importancia los programas de autorrc-
gulacin. Son sus herramientas para evaluar el progreso. Vamos a
establecer un escenario de autorrcgulucin que podra utilizar un buen
estudiante. (Supondremos que nuestros estudiantes no tienen dificul-
tades de concentracin.)
Escenario: Un rea de estudio confortable, equipada con luz
apropiada. materiales, etc. El estudiante va vestido con cha-
queta de smoking de terciopelo azul, pantaln gris de franela,
ESTUDIAR.
130
COMO ESTUDIAR
ESTRATE<IAS DE COMPRENSION 131
corbata de pajarita, y entra en el escenario por la derecha y se
sienta.
Estudiante: Ay de m! Seguro que este curso de nuclear es
muy duro. He estado leyendo con concentracin desde hace
15 minutos y an no hc entendido el material.
(Desciende una lmpara hasta colocarse justamente encima de
su cabeza. Se oyc un c1ick y se enciende la bombilla, que
significa el pensamiento.)
Estudiante: Bueno, ha llegado el momento de aplicar a mi
problema una de las Frmulas Fantsticas del Dr. Fenker: una
estrategia de comprensin que me ayudc a aprender. Tratar de
parafrasear.
(Las luces de escenario se apagan durante quince segundos,
indicando que han pasado 15 minutos. Se encienden las luces.)
Estudiante: [Piedad. piedad! Ni siquiera el parafraseado me
sirve de ayuda. Tengo que reemplazar muchos trminos tcni-
cos por sustitutos apropiados. Estoy palideciendo al pensar en el
examen de dentro de dos das. Es evidente que no podr enten-
der lodo esto en un perodo tan corto. Qu debo hacer'!
(La lmpara desciende de nuevo y se enciende.)
Estudiante: Bueno, creo que tratar de hacer un esbozo del
material. Al menos eso me ayudar a recordar los elementos
claves para el examen que me hace palidecer slo de pensar
en l.
(Las luces de escenario desaparecen, indicando que han pasado
otros 15 minutos.)
Estudiante: Glorioso! Organizar esta basura tcnica en forma
de resumen me ha ayudado. Para hacer mi resumen he seguido
los encabezamientos del autor' . Tambin empiezo a ver de qu
modo las ideas especficas se relacionan con todo el captulo.
Quizs haya podido entender esto cuando llegue el examen. Y
recuperar el color que he perdido.
(Un miembro de la Equidad de Actores coge al estudiante y lo
arrastra fuera del escenario. Se oye un disparo. Baja la cortina.
Nadie aplaude.)
I Ejern, Dr. Fenkcr. Ya ve que algunos autores pueden presentar sus materiales
de un modo lgico.
Fenker, cuando represent a una berenjena en el espectculo de la
escuela elemental tuve un texto mejor.
De acuerdo, no soy un dramaturgo, pero la escena anterior.
aunque no me sirva para ganar un premio Pulitzer ilustra varios puntos
de en la aplicacin de las tcnicas de autorregulacin a la
comprension.
Comprobmoslo:
1. Sus programas deben permitirle reconocer las situaciones en
las que la lectura, concentracin y memorizacin no le estn
sirviendo. En ese momento debe pasar a la accin.
2. Utilice una estrategia de comprensin especfica y com-
pruebe si le es til.
3. Si no es as. cambie a otra estrategia ms apropiada.
4. Ante una fecha fija. una estrategia organizativa es ms nece-
saria. pues le ayuda a desarrollar un marco de
la memoria que al menos le permita recordar el matenal SI no
ha logrado una buena comprensin.
Comprendo, pero puedes indicarme dnde podra encontrar un
buen libro sobre la comprensin'!
No he entendido la pregunta.
1
: l'
I
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l'
rr..

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1 '
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j"l
I I
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I
I
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i :
1,
9. EL LENGUAJE DE LA
COMPRENSION
,Que cmo te entiendo? Djame decrtelo.
No soy uno de esos ..arreglaJotodo. Incluso he tenido problemas
para cambiar una bombilla. Y cuando levanto el cap del coche, lo
encuentro todo tan familiar como si me hallara en el interior de una
selva brasilea. No hace mucho tiempo, conduca por una carretera
cuando empez a fallar. Consegu llegar hasta un garaje que estaba dos
millas ms adelante y localic a un mecnico que estaba casi metido
dentro de un motor. Trat de describirle el problema. dicindole que
algo del motor de mi coche haba empezado a jadear y chisporrotear.
De pronto el motor empez a vibrar, a sacudirse y finalmente se par.
El mecnico escudri un par de minutos debajo del cap y dijo
algo as: "Bien, tiene usted problemas. Parece que se haya roto el eje
giratorio del distribuidor. produciendo un desalineamiento que llev
al colapso del visor del gascolator, lo que hizo que penetraran partcu-
las ferrosas en el diafragma del carburador, produciendo una inade-
cuada proporcin de aire y cornbustible.;
Me qued atnito unos momentos y luego reaccion preguntn-
dole por el significado de todo eso.
Se sac un palillo de la boca y dijo: ..Quin puede saberlo'! Pero
de todos modos sa es la razn de que vaya a costarle tan caro el
arreglo..
Ests mintiendo, Fenker, Sabes perfectamente que esa conversacin
no se ha producido nunca.
Bueno, quizs no fuera as palabra por palabra, pero el resultado
fue el mismo, No saba de qu estaba hablando, yeso me cost ocho
billetes de los grandes.
134 COf\10 ESTUDIAR
EL LENGUAJE DE I.A COMI'RENSION
135
La cuestin es sta: el mecnico utilizaba un lenguaje que yo no
entenda. Yeso me dejaba fuera de juego. Por lo que a m respectaba
me hubiera dado igual que me hubiera hablado en lengua urd. Yse
es el problema con que se encuentran muchos estudiantes. El profesor
utiliza un lenguaje que ellos entienden slo parcialmente.
Por ejemplo, he aqu un conversacin que se ha producido muchas
veces entre profesores y estudiantes.
Estudiante: Mire, estudi y estudi este examen y saba el
temario, pero he sacado un vil 3,5. Y esta pregunta la respond
bien y me la ha puesto como mal.
Profesor: Yo le haba pedido que comparara la rebelin de los
pigmeos en el verano del 42 con las algaradas en la Chelsey
Square Station en el 66, cuando los Beatles salieron del tren
llevando chaquetas Nehru. Usted me describi la rebelin con
todo detalle. Y luego describi la algarada de los Bcatles. Pero
yo le haba pedido que comparara esos acontecimientos. Por su
respuesta no puedo saber si ha entendido esos acontecimientos.
puesto que no ha identificado sus similitudes y diferencias."
y aqu es donde entra el lenguaje de la comprensin. El lenguaje
contiene las palabras que se refieren a los tipos de entendimiento que
se espera que usted tenga: palabras como definir, comparar, organizar,
explicar las consecuencias o identificar.
Cuando mi coche se rompi necesitaba desesperadamente cono-
ccr su lenguaje especial. Por qu'! Porque las palabras de este
lenguaje de diagnstico especial me permiten describir especfica-
mente a un mecnico lo que tiene que arreglar. En suma, es una serie
de herramientas para traducir las frases vagas y generales sobre el
coche (est haciendo un mido) en afirmaciones concretas y precisas
sobre lo que necesita ser arreglado (las vlvulas necesitan ajuste).
(',NO LO CONSEGUI'!
De un modo similar, un lenguaje de comprensron le permite
traducir frases vagas, como "esto no tiene ningn sentido.., en afirma-
ciones especficas. como "puedo describir las partes de una clula,
pero no puedo localizarlas ni organizarlas. O la viruela y el saram-
pin se clasifican como enfermedades infantiles, pero no puedo
comparar sus causas. O "desconozco las consecuencias de vivir en
un entorno muy ruidoso...
Por tanto. un lenguaje de comprensin es til para regular sus
actividades de aprendizaje, as como para ayudarle a comunicarse con
un profesor o amigo.
,ENTIENDE EL ..ENTENDIMIENTO,,'!
l. Describalo. Es una gran caja con una pantalla en un extremo
unida a una serie de botones y que tiene un cordn elctrico y una serie
de agujeros en el otro extremo.
2. Defnalo. Es un dispositivo para recibir ondas electromagnticas
y convertirlas en imgenes sobre una pantalla.
3. Parafraselo. A menudo se le llama ..caja boba.
4. Clasifiquelo. Es uno de los numerosos dispositivos electrnicos
para la comunicacin y el entretenimiento en casa. Otros dispositivos
semejantes son las radios, equipos cstereofnicos, grabadoras y pro-
yectores de diapositivas.
5. Organcelo. Se compone de tres secciones: las partes que inclu-
yen la estructura, la parte posterior y las unidades de apoyo; las partes
que reciben y amplifican las seales; y las partes que transforman las
seales en imgenes sobre la pantalla.
6. Comprelo. Es mucho ms caro y complicado que una radio.
7. Observe su influencia sobre algo. Su grado de entretenimiento
es tal que por l se quedan en casa muchas personas que de otro modo
saldran.
H. Observa algo que influye sobre l. Los aviones que vuelan bajo
suelen interferir en la calidad de la imagen.
9. Presente evidencias o argumentos. Es una poderosa herra-
mienta educativa, as como un medio para el entretenimiento.
136 COMO ESTUDIAR
EL LENGUAJE DE LA COMPRENsrON
137
Estos son tipos comunes de entendimiento. Pero lo importante es
que estos trminos son operativos. Cada uno describe algo espec-
fico que puede hacer para desarrollar o comprobar su entendimiento.
Algunos de ustedes tienen las uas llenas de grasa y poseen varios
tipos de entendimiento sobre los automviles, pero si les digo gene-
rador de energa nuclear probablemente no podrn expresar su
entendimiento con tanta facilidad como antes.
Sin embargo, el lenguaje de comprensin que acabamos de des-
cribir puede ayudarle a decidir de qu modos especficos est limitado
su entendimiento. Y eso es una buena posicin para convertirse en un
estudiante efectivo.
ESCOJA SU LENGUAJE
A mis estudiantes les gusta la idea de utilizar un lenguaje de
entendimiento. pero con frecuencia no han logrado que funcione,
pues mis trminos no eran apropiados para ellos. Tenan un buen
principio, pero la lista anterior no es nica. Hay muchos modos de
describir, organizar, comparar, etc.
He aqu algunos trminos adicionales asociados con estas nuevas
categoras. Posiblemente algunos se adecuen a su lenguaje de com-
prensin mejor que los que he utilizado.
l. Describir
Dar una descripcin, Caracterizar. Etiquetar. Elaborar. Iden-
tificar partes, rasgos, atributos y componentes,
2. Definir
Dar una definicin. Explicar. Identificar. Entender el signi-
ficado de, Analizar.
J. Clasificar
Adecuar a un esquema clasificador. Observar de dnde
forma parte. Categorizar. Identificar como miembro de un
grupo, familia, subgrupo u organizacin.
4. Parafrasear
Reafirmar. Decir con palabras diferentes. Repetir algo en su
propio lenguaje. Articular.
5. Comparar
Contrastar. Relacionar. Examinar ambos lad D' . .
. F' os. IscnmJ-
nar. ormar analogas, Encontrar similidades o diferencias.
Expresar la relacin entre las cosas en el tiempo o en el
espacio.
6. Organizar
la estructura bsica. Dividir en clases o catego-
nas. Relacionar las partes de alguna fomla orde-
nada. U/m las partes.
7. Puede influir en afgo
A dnde Puede tener efecto sobre. Es la causa o
causa parcial, de algn resultado. Va a producir un cambio.
Ha de expresar una interaccin entre dos cosas. Ha de ver
una relacin de causa-efecto.
H. Es influido por algo
Es afectad? por algo. Ha de ver cmo una causa produjo un
efecto particular. Ha de ver el resultado de una accin. Ha de
las consecuencias. Ha de ver las fuerzas en opera-
cron que producen un resultado final.
'). Citar evidencias
Presentar. datos de apoyo a. Proporcionar informacin rele-
vante.. argumentos favorables. Demostrar la lgica
de una posicron. Dar argumentos racionalcs. Refutar Jos
contra-argumentos. Aclarar la informacin contradictoria.
A sabr por intuicin si entiende o no algo. Pero aun en ese
.scgUlra comunicar su grado de cntendimiento.
ten:lIn?S forman. un .<Ienguaje.> para describir cmo es su
.. Ese lenguaje le ayuda a evitar situaciones en las que
s: que no entiende, pero sin poder decidir el motivo ni saber lo {IUC
e erra hacer.
. Estupendo, Fcnkcr, ser directo. Ahora que poseo un billn de
terrnmos y ya me has d . Io i .
. . e.r
a(
o ImpreslOn:ldo por lo valiosos que pueden
ser, como hablo en trminos de o<comprcnsic)n?
Te agradezco que hayas establecido la prxima seccin, Nu/1'. Me
I3X
COMO ESTUDIAH EL LENGUAJE DE LA COMPHENSION
UI}
encantar darte una leccin de LERC bsico. Es el acrnimo de
Lenguaje para una Rpida Comprensin". Incluir un par de escenas
en las que un buen estudiante tiene una conversacin consigo mismo
sobre un problema de comprensin. Observars que hablando LERC
la conversacin es significativa y especfica. Elimina una gran parte
de la vaguedad e incertidumbre que suele asociarse a los problemas de
entcndimiento.
EL FAMOSO CASO DE FENKER SOBRE LA PROFESORA
INCOMUNICATIVA (O ,QUE DEMONIOS PRETENDE'!)
Escenario: Clase nueva y profesora nueva. El estudiante sabe
que el bajo nivel de comprensin significa memorizacin directa
de los elementos. Pero sospecha que la profesora quiere que
tenga un entendimiento ms profundo del tema. Se enfrenta al
problema de decidir cules son los tipos de entendimiento que la
profesora considera importantes. Sintonizamos con su conver-
sacin interior.
Fui un idiota al elegir este curso de Historia de la Grainola
Inferior del siglo XVI. Pareca garantizado un sobresaliente. o
un notable en el peor de los casos. Pero esta profesora es
extraa... espera que aprendamos algo. Insiste en utilizar la
historia de la Grainola Inferior para extraer conclusiones sobre
los acontecimientos de hoy. Bueno. ser mejor que lo consiga.
Pero antes de perder mucho tiempo leyendo el material he de
dec.idir cul es el tipo de entendimiento que ella espera. Ser
mejor que hable en LERC para mantener mi pensamiento en lo
concreto.
En primer lugar, espera que veamos similitudes entre el
grainoliano inferior y los acontecimientos actuales. Primero he
de hacer una lista de los acontecimientos del grainoliano inferior
(no tardar mucho. en su historia slo hay cuatro acontecimien-
tos. razn por la cual haba pensado que este curso sera una
siesta) en una columna y los acontecimientos actuales en otra.
Entonces ver si tienen semejanzas o puntos en comn. Necesi-
tar algn otro tipo de entendimiento?
Bueno. se supone que discutiremos la influencia de la his-
toria del grainoliano inferior sobre los acontecimientos actua-
les. ser dificil, pues el mundo ha ignorado totalmente la
historia grainoliana. En una ocasin su Rey. Bruce el Calvo.
sufri el primer trasplante de cabello de la historia. una
tormenta resbal, siendo sa la causa de que le saliera un
mechn de pelo en la frente. Pero sa es la nica influencia que
han tenido los grainolianos. ,.
EL FAMOSO CASO DE FENKER SOBRE EL LIBRO
DE TEXTO APARENTEMENTE AMBIGUO
(O QUE ES LO QUE DICE REALMENTE'!)
Escenario: Libro nuevo, sin profesor. Nadie ayuda al estu-
diante para que sepa qu tipo de entendimiento es de esperar que
logre. Sabe que la mayora de los libros proporcionan pistas
suficientes que comunican cul es el tipo de entendimiento que
importa en ese caso. Su problema es aprender a reconocer esas
pistas para utilizarlas directamente en su estudio.
Este libro de sociologa es una estupidez. Slo trae un caso
histrico tras otro. Algunos son interesantes ... pero qu se
supone que he de sacar de todo esto'? Sera ridculo tratar de
memorizarlo (aunque mi memoria funciona ahora estupenda-
mente. gracias al Captulo 7 del Bendito Dr. Fenke.r): QUi,zs el
texto contenga algunas pistas que me ayuden a decidir que es lo
que debo entender. Por qu el autor est?s
Bueno, estn organizados en captulos cortos, y al prmcipio de
cada captulo hay una afirmacin bastante amplia que representa
lo que el autor cree que es cierto. iAh, qu he El
ttulo de cada captulo es simplemente una version de la lrase
que describe el propsito del captulo.
Por ejemplo, el ttulo del Captulo 5 es Las Bandas como
Sustitutos de la Familia. Y el tratamiento introductorio sugiere
que una banda callejera proporciona en una
serie de necesidades, como disciplina, companensrno Yafecto,
que normalmente estn asociados con el grupo familiar.
Qu tipo de entendimiento comunica este captulo'? Cada
uno de los casos representa una evidencia de las teorias del
140 COMO ESTUDIAR
EL LENGUAJE DE LA COMPRENSION
141
autor. Puedo aprender qu tipo de evidencia representa cada
caso y organizar la informacin. As no tendr que recordar los
detalles especficos de cada caso. As, el captulo contiene tres
casos que ejemplifican que la disciplina de la banda sustituye al
control de los padres. Ese es el tipo de entendimiento que el
autor quiere comunicar.
HE SIDO ESTRUCTURADO, AFORTUNADAMENTE
Hace unos captulos vimos que la comprensin y los proce-
sos eficaces de memoria dependen del desarrollo de marcos de
referencia asociativos. Representan un tipo de diagrama organi-
zativo que resume los hechos o ideas claves. Las partes ms
importantes (o ndulos) de esos marcos de referencia estn
vinculados de muchos modos. Para las tareas de memoria. es
suficiente con saber que varios trminos estn asociados: co-
ches. neumticos, parabrisas. Sin embargo. para las tareas de
comprensin es importante la naturaleza o tipos de los vnculos.
Para saber lo importante que es, lea esta fbula.
UNA FANTASIA DEL FORMIDABLE FENKER
Grosselda fue criada en estado salvaje hasta que a la edad de
16 aos fue capturada por nativos, vendida a un tratante de
animales y lleg a este pas con un cargamento de perezosos
faltos de sentido musical. La podemos ver en un escaparate de
animales domsticos con una cuerda y un collar antiparasitario.
Como nunca est dispuesto a lamentar una ganga. la lleva a casa
y comienza su educacin. Gradualmente, ella empieza a coger
algunas palabras, coche, motor, amortiguador y ruedas. Aprende
que estn relacionadas. As, su estructura de memoria podra
parecerse a la fig. 9-1. Los crculos representan los ndulos, las
partes del coche que ella recuerda. Los vnculos, o lneas que
conectan los ndulos, son completamente arbitrarios, porque
ella 110 sabe cmo estn asociados.
Figura 1)-1. Mareo de referencia de memoria simple para automvil.
Tras amenazarla con el ltigo y la silla, ella aprende final-
que estas palabras son parte de un coche. Y as los
del marco de referencia de su memoria devienen signi-
e,1 marco de referencia se vuelve til para el entendi-
nuento, no solo para el recuerdo. Estos marcos de referencia con
significativos se llaman redes l. Ahora que ha apren-
dido que las cosas son partes de" un coche, su red se parecer a
la de la fig. 9-2.
Figura ')-2. Una red simple con vnculos que representan ..es parte deo.
I El Dr. ejerciendo su inclinacin a la pedantera. Utiliza el trmino
de redes para ?cscnblr marcos de referencia utilizados para la comprensin. Dice
que I? para hecho de que los vnculos para el entendimiento deben
significarivos, nucntras que en un marco de referencia para la asociacin. los
vnculos pueden ser significativos o no serlo. Este hombre es una pena.
142 COMO ESTUDIAR
EL LENGUAJE DE LA COMPRENSION
143
1
, ,
i
Finalmente tras privarla durante cinco das de su alimento
favorito, chirivas fritas bajo plstico, entendi finalmente la
relacin entre las partes. Ahora bien, hay muchos tipos de
vnculo, simples y complicados, que expresan las relaciones de
las partes con el concepto coche. Y su red se parece ahora a la
fig. 9-3. Podemos ver cmo una red tpica se va haciendo
complicada conforme cada nueva pieza de experiencia o infor-
macin se va uniendo a la totalidad.
Groselda se cas recientemente con un empleado de correos
y se convirti en presidente de la General Motors,
Qu historia tan fascinante, Fcnker. Debe ser maravilloso ser un
autor famoso ycodearse con g.entctan interesante.
LOS VINCULOS y EL LERC
Hay un nmero infinito de relacione.s posibles entre los de
una red. Pero los ms probables los dimos antes en este capitulo al
describir el lenguaje de comprensin, LERC. . .
Cuando hacemos una pregunta que mejora nuestro entendi-
miento, estamos aadiendo un nuevo vnculo a nuestra red. Esas
preguntas son, entre otras, las siguientes:
De dnde forma parte?
En qu influye?
Qu lo influye?
Cmo lo describes?
Con qu lo comparas?
1,
!
Julia
buen talle
,. vfnculos descriptivos
morenos
morenita muna
Aueomvit
Meter
Figura Y-3. Una red ms complicada con varios tipos de vnculos.
Figura 9-4. Una red descriptiva.
i
!,
,
Te proporciona un objetivo a donde apuntar, no lo dudes, Nurf.
Pero compart contigo esta personalsima experiencia para indicarte
que una gran parte del aprendizaje que se produce en las aulas se
realiza de ese modo. Cuando estudias por primera vez un nuevo tema,
puedes pasar la mayor parte del tiempo memorizando trminos o defi-
niciones sin entender realmente cmo estn vinculados. Conforme
progresa el curso, aprendes cmo se conectan varios trminos y
conceptos, y desarrollas nuevos vnculos en tu red para ese tema. Esos
vnculos son el pegamento que te permite construir y mantener com-
plicadas redes de conocimiento.
Figura 9-5. Una red conceptual simple.
144 COMO ESTUDIAR
I EL LENGUAJE DE LA COMI'RENSfON
145
1,
I
Por ejemplo, una red descriptiva simple podra parecerse a la fig.
9-4. Una red conceptual se parecera a la fig. 9-5. La fig. 9-6 muestra
otra red. que indica organizacin o clasificacin.
Conforme aumenta su conocimiento de un tema, unos cuantos
vnculos abstractos pueden reemplazar a un gran nmero de
especficos. As, en la anterior red de podem.os una lista
de muchas partes. Pero una red posterior los clasificar en catego-
ras, como "partes de la carrocera y partes del motor. .,
Revisemos. por tanto: la comprensin depende de la construccion
de redes mentales en las que estn vinculados de algn modo los
trminos. ideas o conceptos. Y los vnculos definen cmo est rela-
cionada cada pareja de elementos.
Figura,}6. Redde clnsificncin
LAS REDES Y EL APRENDIZAJE VELOZ
Los temas con los que estamos familiarizados -coches, deportes,
amigos. incluso las matemticas o la leng.ua bsica-, estn probable-
mente organizados en redes muy complicadas. Pero el al
que se enfrentan muchos estudiantes es el de tener que redes
para nuevas reas. Puede ser un proceso lento y al azar. Pflm,ero, se
memorizan los hechos. Gradualmente se desarrollan los VInculas
apropiados. Finalmente, se forma una red de alta calidad.
Acabo de meterme profundamente en mi sexto paquete de previsin
y he bebido all mucho. Fenker, por qu dar un rodeo al granero
Robin Hood para llegar all? .Por qu no poner simplemente el material
.',
que queremos entender directamente en forma de red, eliminando as al
intermediario?
Qu magnfico, Nurf. Esa es una gran pregunta l. No puedes hacer
simplemente eso. No puedes eliminar algunos pasos intermedios
entre la memorizacin y el entendimiento.
Conforme lec, estudia. subraya, escucha conferencias, toma no-
tas o utiliza cualquiera de las estrategias de comprensin que he
sugerido. puede intentar construir redes sistemticas y simultnea-
mente. Hay. adems, otro beneficio secundario. Cuando ha desarro-
llado una red no necesita apenas ningn esfuerzo para recordarla.
Por ejemplo. memorice esta frase:
Dises Madchcn geht abends oft auf den Strich.
Difcil'!
Muy bien, pruebe con sta:
La joven pasea a menudo de noche por las calles .
Ms fcil? Su lengua es el espaol, no el alemn. Usted tiene una
red para el cspanol, y as lo puede recordar fcilmente. El entend-
miento est instituido en la estructura de una red de comprensin
cuando procede de la lectura de una frase en espaol.
CONSTRUYA UNA RATONERA MEJOR
Veamos cl problema de construir una red de comprensin del
material nuevo o difcil. He aqu cmo puede hacerlo.
l. Explorar o abandonar los marcadores de pista'). La pri-
mera vez que explore un material nuevo, mantenga dispuesta la
escopeta y pase por l con bastante facilidad. No se empantane en los
I .. Gran pregunta.. es la cstrntagcmu que utiliza el Dr. Fcnkcr para enfrentarse a
una pregunta que no sabe contestar.
2 El Dr. Fenkcr atinna que simplcmcnre se trata de una antigua amiga de la
familia. j Es tan trnsparcntc!
146 COMO ESTUDIAR
EL LENGUAJE DE LA COMPRENSION
147
detalles o pasadizos difciles. Est alerta para observar los rasgos
importantes del terreno: los puntos importantes del material textual.
Subraye, circunvale o seale de algn modo las ideas, conceptos y
trminos que piensa que son importantes. Marque tambin los que no
entiende claramente con un signo especial, como por ejemplo el signo
de interrogacin.
2. Revisar y elaborar. Haga una lista de todos los trminos o
conceptos que subray en la parte izquierda de una hoja de papel.
Luego vuelva a leer el pasaje con ms cuidado, prestando atencin
especial a los trminos subrayados. Si aprendi algo nuevo sobre
ellos, o el modo en que se relacionan unos con otros, antelo en el
margen mientras lee. Por ejemplo. si encuentra las palabras re-
fuerzo.. y recompensa.. utilizadas intercambiablemente. antelo en
la columna de la parte derecha. Si no entiende la definicin de un
trmino, pngala en la columna de la parte derecha. Como si fuera un
explorador, est organizando ahora la informacin sobre todos los
rasgos de terreno importantes.
3. Construya un mapa o una red. Organice todos los trminos
o conceptos posibles en un mapa de terreno o red. Ponga cerca uno
de otro los trminos que estn estrechamente relacionados. Luego
trace unas lneas entre los trminos que estn unidos de modo impor-
tante. Luego etiquete los vnculos que los conectan. Si no est seguro
del modo en que se relacionan, investigue las partes de informacin
relevante o pregunte a alguna otra persona.
Es ms fcil entender un texto difcil si lo hace por partes. Tiene
mejores posibilidades de obtener informacin til cuando pregunta
por vnculos y ndulos especficos, en lugar de decir "no lo en-
tiendo... La red le servir ahora de gua para futuras exploraciones con
el mismo material. Y le proporcionar un poderoso marco de referen-
cia para la memoria que le ayudar en el momento del examen,
cuando no pueda utilizar el mapa.
Siempre habr algunos trminos o conceptos familiares que le
sirvan de "base... Procure aumentar su entendimiento, relacionando
estos trminos familiares con los que le son desconocidos. Observar
que su crculo de conocimiento se ampla gradualmente alrededor de
1
!

esos trminos familiares, conforme va haciendo nuevos vnculos y
ampliando la red.
4. Reljese. Ahora ya casi lo ha conseguido. vez que h:lya
construido la red se sorprender de entender mucho mejor el matenal.
Le ser ms fcil aadir nuevos conceptos o vincularle todo tipo de
detalles y hechos especficos. Cuando llegue la poca de exmenes.
su preparacin consistir en poco ms que revisar la red y plantearse si
ha podido omitir algn vnculo.
VAMOS A HACERLO
Vamos a hacer una red del siguiente pasaje:
Como miembro de la expedicin cientfica que recorra las
selvas ecuatoriales inexploradas de la cadena central de la Penn-
sula Malaya en 1935, me presentaron a una tribu aislada de
gentes de la selva que empleaban mtodos de y
relaciones interpersonales tan asombrosas que parecian vellidas
de otro planeta. Esas personas, los Senoi, vivan e,n
casas comunales hechas habilidosarnente con bambu. renna y
paja. y levantadas del suelo por medio de estacas. Se alimenta-
ban de la agricultura en tierra seca rotatoria, de la caza y la
pesca. Su lengua, en parte indonesia y en parte neokamiana, les
relacionaba con los pueblos de Indonesia del sur y el oeste. y de
las tierras del interior de Indochina y Bunna, lo mismo quc sus
caractersticas fsicas.
El estudio de su organizacin poltica y social indica que
originalmente la autoridad poltica de sus comunidades estaba
en manos de los miembros ms viejos de los clanes patrilincales,
de modo semejante a como sucede en la estructura social de
China y otras partes del mundo. Pero ahora la mayor autoridad
de sus comunidades la tienen sus psiclogos primitivos, a quie-
nes ellos llaman ha/ah. El nico ttulo honorfico en la sociedad
es el de tohat, que es equivalente al de doctor, y en nuestros tr-
minos sera curador y educador.
149
VII -noduk pura la red
Una importanreseccin
de sus notas u texto
Conexin que indica que
losdosntldulos
conectados lJCall!n modo
c.'\pn:sioncs llue
signilu.. 'un la
parafrasis.C!'i idntico a
Causa, influencias,
alglintipodee fL't.'h 1\
una cama
es parho de
tsubruyar}
o (clrculoj

Para rdemiflcar el ripo de vjnculu, simplcmeme hay que dar una
cuquera II la linea:
EL LENGUAJE DE LA COMPRENSION
Tarnhin le pueden ser de utilidad los siguientes cipos cspecitlcox de lineas:
COMO ESTUDIAR
" :9

'c
'-=
'"
"" o
:;

e
:;
El jefe
un... halak.. I
Lenguaje y
caractersticas
fisicas
virnilares a
indonesios.
y montaeses
148
!
1

I
I
i
I
1
1
,1
ir
Figura 1J-7. Red simple sobre los seno;'
Figura 9-8. Smbolos grficos tiles en el momento de lomar notas.
150 COMO ESTUDIAR
Para identificar el tipo de vnculo, simplemente hay que dar una
etiqueta a la lnea:
.Cmo hacerlo'? He aqu lo que hemos subrayado:
Viven en la Pennsula Malaya.
Casas comunes sobre el nivel del suelo, de bamb y paja.
Agricultura limitada, caza y pesca.
Lenguaje y caractersticas fsicas similares a las de indonesios y
montaeses.
El jefe es un hulak; un tipo de psiclogo.
El jefe honorario es un toliat, educador y curador.
El siguiente paso consiste en organizar estos trminos clave en una
re.d. Como todos se relacionan con los scnoi, este trmino ocupa el
ndulo central. La ligo 9-7 ilustra esta red. Si tiene que cubrir mucho
rnateriul. su red no ser tan detallada. Si el material es ms difcil,
puede hacer pasillos adicionales para definir o elaborar mejor los
ndulos.
Tambin le servirn de ayuda algunos smbolos grficos en el
momento de tornar notas y estudiar. Vea mi sistema grfico, ilustrado
en la fig. 9-8.
Sl.lo no estoy seguro de una cosa. El tohat, el tipo ese mencionado cn
el articulo. Creo que le conozco. .Hizo el bachillerato clcmcntal en la
John Wilkcs Booth?
No. Nurf', fue un senador de California del Sur que ayud a que el
sur se recupesase despus de la guerra civil al conseguir que se
aprobase una ley que obligaba a poner trocitos de algodn en los
frascos de aspirinas.
10. LA SOLUCION DE PROBLEMAS
La vida es slo un problema tras otro
[Houston, tenemos un problema!-
Estas palabras, crujiendo siniestramente desde las doscientas mil
millas de espacio en que se encontraba el mdulo de mando del Apolo
13, pusieron en marcha uno de los intentos de solucin del problema
ms intensos, masivos y concentrados de la historia de la humanidad.
La explosin de los tanques de oxgeno haba dejado a los tres
tripulantes en una situacin que nunca antes haba sido experimentada
por los miembros de la raza humana: verse encallados para siempre
lejos de su propio planeta.
Cientos de cientficos, tcnicos, especialistas y expertos en doce-
nas de disciplinas pusieron su capacidad de aprendizaje, memoria.
comprensin, concentracin y creatividad al servicio de una situacin
de vida o muerte en un perodo de tiempo lamentablemente breve.
Pero como en las buenas viejas historias del oeste, la caballera lleg
galopando por el horizonte en el momento preciso de salvar el tren.
Nuestros cientficos de hoy, como los soldados de ayer, planificaron
una secuencia de acciones que devolvi a los astronautas sanos y
salvos a su planeta.
Cuando hablarnos de un problema, solemos pensar que hay
algo que est equivocado, como en el caso del Apolo 13. Error.
Vamos a verlo. La vida es una secuencia interminable de problemas.
y probablemente la solucin no es ms que tomar la iniciativa para
alcanzar un objetivo particular. Y hasta que alcance ese objetivo (o
deje de intentarlo), representa un problema. Por tanto, en este con-
texto la solucin de un problema es el proceso de obtener de la vida lo
que quiere. Y la capacidad de solucin de problemas es la herramienta
que le ayuda a hacerlo.
152
EL BUEN APRENDIZAJE NO ES SUFICIENTE
COMO ESTUDIAR
LA SOLUCION DE PROBLEMAS
.QUIEN LO PIDIO?
153
1I

f
I
i ,
: !
1:
I
'1
Ii
I
i .:
Ahora deber estar ya en camino de convertirse en un estudiante
ms eficaz. Pasemos. pues. a la solucin de problemas. pues el
aprendizaje efectivo no depende de la
cin y comprensin. Exige tambin su c.apacldad de aplicar su apren-
dizaje a la solucin de un problema particular. . .
Me vienen a la mente las clases de laboratorio. A menudo
ren la aplicacin de su entendimiento a un tema para
problemas elementales. En la formacin en el puesto de tanto
en la recogida de basuras como en la enseanza en la se
le pide que aplique un cierto a .la .reahzaclon
trabajo. Y probablemente se tratara de un conOCImIentoque no habr
aprendido en la escuela. . . ..
Examinemos ms adelante el problema de la solucin. Es el acto
de poner en prctica ideas o aprendidas para lograr un
objetivo particular. Consiste mas en hacer que en pensar".
parse , anticipar y planificar. aunque puede
todas esas actividades. Es un proceso de VIaje con caminos
posibles. Algunos llegan a su destino; otros no. Y el de sus
esfuerzos por solucionar problemas depende de capacidad .de
navegar entre las muchas soluciones posibles, y solucionar un camino
que conduzca a su destino elegido. . .
Como la comprensin, la solucin de problemas es una actividad
que puede llevarle un tiempo ;<;implemente porque
puede forzar siempre la aparicin de la solucin. Por tanto. es esencial
que se centre en el proceso o tcnica de solucionar Un
buen proceso -es decir lo que hace realmente intenta solu-
cionar un problema- le dirigir siempre en la direccin de una so-
lucin. . I
Para quien carezca de las capacidades e? area ..
solucin de problemas puede ser una especie de pesadilla. IAlgunas
personas tratan evitar la solucin de problemas
estilo de vida que Ignora los problemas! Pero esto no funciona nunca.
pues la vida es una serie continua problemas en
problemas sociales. problemas de trabajo, problemas de dinero y aSI
ad infinitum.
Si eso no fuera suficiente. muchos de nuestros problemas nos los
creamos nosotros. Por ejemplo. sus padres pueden querer que se haga
usted doctor. Pero usted desea ser abogado.
Como estudiante. empleado o incluso miembro de la sociedad. no
puede evitar esos problemas. A menudo. para alcanzar sus propios
objetivos, ha de solucionar problemas que otro ha creado. La terrible
verdad es que la mayora de los trabajos estn basados exactamente en
ese principio. Para eso pagan los patronos.
Pero la solucin de los problemas es buscar una meta. Y sta es la
esencia de la vida realizada. No puede dar de lado a los problemas; no
puede engaarse a s mismo no enfrentndose a ellos o negndose a
reconocer cul es el problema real.
Por tanto. el viejo Fenker va a procurar que est usted armado con
la capacidad de enfrentarse a los problemas personales. acadmicos y
relacionados con el trabajo. Estas capacidades le ayudarn a poner en
accin su habilidad de memoria. concentracin y comprensin. Yac-
cin es el nombre del juego.
'pROBLEMA SOLUCIONADO'! BIEN.
Antes de profundizar ms en esta materia. permtamc advertirle
sobre el uso de la palabra solucionado... Hay en ella una hermosa y
cortante finalidad. Problema solucionado. el sol brilla y todo va bien
en el mundo. Correcto'? No, equivocado de nuevo.
Muchos problemas. en particular los de la vida real. no se solucio-
nan nunca. Lo ms frecuente es resolverlos. Como el de conseguir un
amigo para una relacin estable. O tratar de que una irritable abuela de
70 aos sea feliz viviendo sola. Problemas reales. Son problemas que
podran solucionarse. pero que es ms frecuente que se resuelvan.
Por qu'? Porque el resultado depende de los dems.
Concertar una cita puede no funcionar (la solucin es romper).
Quizs no obtenga el trabajo que desea. O su abuela puede no ser feliz
sola. En cada caso, la solucin preferida puede no ser factible. pues
depende del acuerdo de otra persona. A menudo puede conseguirse un
r ' .
154
COMO ESTUDIAR
LA SOLUClON DE PROBLEMAS 155
'1

l'
I~
I
compromiso u otra forma de resolucin con el fin de terminar con un
di lema desagradable.
Tienes un problema, Fenker! Hasta ahora has empleado varias
pginas en decirnos lo importante que es solucionar problemas.. pero
sin una sola palabra que nos diga cmo hacerlo. Te dir, devolviendo tus
poco especficas palabras sobre tus curiosamente dispuestos dientes
que, ..no puedes evitarlo, y el juego se llama accin...
Touch, Nurf. Pero a riesgo de que parezca que estoy contestando
con evasivas, dir que no hay nada que te pueda transformar de un
estudiante ordinario en un dinmico supersolucionador capaz de saltar
grandes obstculos con una sola solucin. Lo mejor que te puedo
ofrecer es una tcnica de solucionar problemas. Funcionar bien con
muchos tipos de obstculos si reconoces que la solucin de un pro-
blema no est garantizada por un proceso rpido. A menudo, incluso
enfocar el problema exige un tiempo considerable.
LA TSTF ES UN POCO LENTA
La TSTF (Tcnica para la Solucin Terrible de Fenker), es un
poco lenta, pues exige dar varios pasos en la secuencia apropiada y
completar cada uno antes de haber pasado al siguiente. Empecemos
seleccionando uno de sus problemas actuales y decidiendo en qu
punto de la secuencia se encuentra. Luego trataremos de aplicar los
pasos restantes para llegar a la solucin del problema.
PASO l. ACEPTAR LA RESPONSABILIDAD
DEL PROBLEMA
Si no est dispuesto a reconocer que el problema es de su respon-
sabilidad (o est dispuesto a que pase a serlo), olvdelo. Admita sin
ms que no desea aceptar el problema o reconozca que no tiene
solucin y deje de preocuparse. En otras palabras, o se torna en serio
la situacin de solucionar un problema o ni siquiera la aborda.
Pocas veces los problemas se resuelven solos. Suelen resolverse
por la accin (las personas aceptan responsabilidades y actan sobre
ellas) o por la inaccin (manteniendo el status quo sin hacer nada).
Pero recuerde esto: Es usted responsable de cualquier inaccin o de
cualquier accin particular. El ignorar un problema no le alivia de la
responsabilidad del problema.
Por qu la aceptacin de la responsabilidad es el primer paso ms
importante'? Por la misma razn de que el primer paso importante de
quien se une a "Alcohlicos Annimos>, es que reconozca ser un
alcohlico. A un mal estudiante le suele ser difcil mejorar, porque se
niega a aceptar la responsabilidad de sus dificultades. Una persona as
suele decir: "Yo no quera venir a la escuela, o "este tema no me
importa nada", o "es intil estudiar, pues el profesor la tiene tomada
conmigo, o "es una prdida de tiempo estudiar para este examen,
pues en realidad a m no me importan nada las notas I
Tales excusas tratan de endosar a alguien o algo ajeno a usted
mismo la responsabilidad de su falla de inters para aprender: padres.
profesores, temas, escuela, amigos, hambre, enfermedad, pestilencia
y/o guerra.
A pocos estudiantes les gustan todos los ternas que estudian. E
incluso son menos los que disfrutan con los exmenes sobre esos
temas. Sin embargo, la mayora lo hacen bien en los centros escola-
res. Por qu? Porque no permiten que sus razones para estar en el
centro influyan cn cunto aprenden. Aceptan la responsabilidad de lo
que sucede. No importa que haya ido all para complacer a sus padres,
para empezar una carrera, para aprender o para hacer amigos. Lo que
suceda es de su responsabilidad.
PASO 2. EXAMINE EL PROBLEMA Y
RECOJA INFORMACION
Esto significa simplemente descubrir cul es el problema. Se
sorprender de lo poco que sabe (o reconoce saber) sobre l. La
informacin puede provenir de su propia experiencia, o de amigos,
libros o expertos en el problema. Puede que tenga que volver una y
otra vez a esta fase, conforme vaya recibiendo nueva informacin.
I Para ejemplos adicionales, solicitar nuestro compendio de 2K,48 libras de peso
titulado "Las Veintiocho Mil Cuatrocientas Ochenta Grandes Excusas de Nuestro
Tiempo... 28,48 S. Gastos de envo: 28,48 S.
I I
~
I
I
156 COMO ESTUDIAR
l.A SOLUClON DE PROBI.EMAS
157
Cmo aprender ms sobre l? Quizs tenga que descomponerlo
en pequeas partes para ver cmo se interrelacionan o se relacionan
con la totalidad del problema. Quizs necesite compararlo con situa-
ciones similares, decidiendo en qu se asemejan y en qu se diferen-
cian. Quizs quiera ver lo que han hecho otras personas en situaciones
similares. Y finalmente, puede necesitar plantearse cuestiones que
determinen el problema real.
No existe un modo correcto y exclusivo de solucionar un problema,
Tendr que decidir cul es el que funciona mejor para usted. i Pero no
intente solucionarlo en esta fase! Si considera ahora una posible
solucin puede empeorar las cosas. Debe limitar sus esfuerzos a
reunir informacin, evitando considerar todas las alternativas posi-
bles. En esta fase cntrese en la recogida dc informacin, en el
anlisis y en el planteamiento de preguntas.
PASO 3. DEFINA EL PROBLEMA
i El mejor modo de solucionar un problema es descubrir en los dos
primeros pasos que en realidad el problema no existe! El problema
real no es el que usted pensaba. El.propsito de definir el problema es
comprobar si el problema original ha cambiado, o si necesita una
redefinicin. Cuando comenz a trabajar con el problema parti de
una definicin bsica. Cuando pens en el problema y recogi infor-
macin, su entendimiento aument. Cada rcafirmacin o rcdefinicin
del problema le acerca ms a la verdad. Finalmente, obtiene alguna
percepcin del verdadero problema.
Muchas gracias! Cuando finalmente estoy llegando a lo especfico
me arrojas a esa nebulosa llamada percepcln. ,Dnde se compra el
paquete grande y econmico de eso? Para empezar, si tuviera percep-
cin probablemente no habra necesitado este libro.
La percepcin es una especie de habilidad que nos permite solu-
cionar problemas "vindolos desde una perspectiva diferente, Un
zorro frustrado por el alto muro que Icsepara del corral de las gallinas,
tiene una percepcin cuando descubre que slo necesita rodear el
IIIUro. no saltar sobre l. Cada vcz que recstablcccs cl problema en
trminos ms claros y correctos. ests b .
cienes. o teniendo nuevas pcrccp-
Tomemos el eJemplo de Abscnt Abigail, Ella odia asistir a
mariana. ha perdido la mayora de las
clases antenores _al medioda. Su primer anlisis fue as: ..Las
dc la manana son aburridas. y a menudo me quedo
dormida porque me acost muy tarde.
. . nueva informacin. y se sorprende al ver que
las cosas Descubre que a) teme ir a c1asc porque sus
notas son bajas, no .gusta participar en las discusiones y le
parecer estpida: y que b) no lodas las clases son
abumdas. De hecho dos de ellas son sobre sus temas favorilos.
de redefinir mejor cl problema. se centrar en
infelices en el aula cn lugar de en las cucstiones
mas superfiCIales. como acostarse tarde" o ternas aburridos ...
puede ser una parte del problema que hay que
soluclOna,r. se acueste tarde porque no tenga pensado ir a
clase al da sigurcnte.
. Duro,. ,Fenker. Incluiste en el Paso 2 la recogida y anlisis de la
31a redefinicicin del problema. Tambin dijiste
que estos temamos que darlos en la secuencia apropiada pe
estas mezclando todos, yendo de adelante hacia atrs y de
.. N,urf. Au.nque la del problema pertenece al
la recogida y de la informacin al segundo,
estas dcllvldade.s producirse simull:ncamcnle, lo mismo que
las restantes referidas ms adelante. Hay que pcnsaren el
proceso de solucin del problema como una secuencia de acontcci.
pero corno una serie de vueltas de retroalimenta-
cion, pues cada fase proporciona simullneamentc datos a las dems.
.. Cua!l,do hayas complctado la fase de dcfinicin, Icndrs una
clara de lo que consideras que es el problema. Esla
(!el II1ICH!. n le comproll?ete con un plan particular de accin, pues acta
como filtro- d: tus futuras dcscripciones del problema. Pero en un
postenor puedes necesitar una definicin totalmente nueva.
101' tanto no debes tener miedo de dejarlo lodo, cambiar de idea y
MANERAS DE PONERLE EL CASCABEL AL GATO
PASO 4. GENERAR IDEAS PARA SOLUCIONAR
EL I)ROBLEMA
Hay muchos modos de definir un problema. Incluyo aqu algunos
que pueden dar frutal. Su definicin del problema puede ser:
:
~ I
I
, ,
;
I ~ ..'
159
Tormenta de cerebros. En esta tcnica, utilizada por los
grupos pequeos, todos contribuyen rpida y libremente con
ideas segn las siguientes directrices:
l. No criticar ninguna idea en esta fase.
2. Ser libre: deje que su mente deambule en cualquier direc-
cin, particularmente en la inusual y extraa.
3. No esperar a que aparezca una idea nueva. Salte desde la
ltima idea dada.
4. Preocuparse de la cantidad en lugar de la calidad. Ya podr
clasificarlas ms tarde.
Verbos manipulativos. Seleccionar verbos que cambien la
perspectiva de un problema: magnificar, minimizar. sustituir.
reinvertir, invertir, combinar, dividir, separar, rotar. repetir.
abstraer, ensanchar, etc. Por ejemplo, invirtiendo el argumento
de Los Peligros de Paulina, puede hacer que la herona,
Paulina, se aproveche del villano. y el extranjero alto y moreno
puede ser gay.
Analogas. Relacionan el problema con algn otro tema o
situacin. Los atributos de ese otro tema o situacin pueden
darle alguna idea nueva sobre el problema original. Suponga,
por ejemplo, que est diseando una casa en base a su entorno.
Puede comparar la casa con un animal, con un oso o un zorro.
Un atributo de esos animales son sus pieles protectoras. que
cambian de espesor con las estaciones. Por tanto, podra funcio-
nar una casa cubierta con una planta que sea espesa y aislante en
invierno, y ligera y aireada en el verano.
LA SOLUCION DE PROBLEMAS
PASO 5. ELUA UN PLAN DE ACCION
Ahora que ha decidido qu es lo que constituye el problema real y
que ha generado una lista de ideas posibles para una solucin. selec-
cione una como plan de accin. Esa es la clave: accin. Quiere el plan
que signifique la mejor solucin. Pero cul es la mejor? No hay
respuesta garantizada. Y hay muchas situaciones en las que no ser
capaz de lograr una decisin clara. PERO HAGA ALGO. Elija una
I
j
I
COMO ESTUDIAR
a. Su concepto o actitud sobre el problema.
b. La verdad en tanto en cuanto la conoce en este momento.
c. Su actual comprensin del problema.
d. Su intencin ms clara. su objetivo ltimo.
e. Sus expectativas.
f. Su ttulo para el problema.
I Fenkcr ha extrado esta lista de un excelente libro de Don Koberg y Jim Bagual
llamado Universal Traveler, Trat de mejorarla. pero fracus: imagino que no lo
logr porque no pudo definir satisfactoriamente su problema.
Ahora que lo ha definido, es el momento de encontrar algunas
ideas para una solucin. Advertencia: tenga cuidado con sus ideas
favoritas. Las ideas son caminos que llevan su pensamiento y accio-
nes en ciertas direcciones. Muchos de esos caminos sern callejones
sin salida. Otros slo le conducirn a una solucin tras un proceso
largo y tortuoso. Por tanto. elija las ideas que estn relacionadas con
sus objetivos. en lugar de tratar de alterar sus objetivos para que se
adecen a una idea.
Las ideas son baratas: hasta que nos centramos en un objetivo
particular y nos ponemos en accin. las tenemos a docenas. Por tanto.
el primer objetivo es generar un gran nmero de ideas. Cuantas ms
ideas, ms probabilidades de dar con una ganadora.
He aqu algunas ideas generadoras que producirn muchos pensa-
mientos alternativos:
151\
empezar de nuevo. Ya te dije que era un proceso que no admita la pre-
cipitacin.
160 COMO ESTUDIAR LA SOLUCION DE PROBLEMAS
161
de las ideas. Incluso si resulta ser la segunda o tercera mejor, al
ponerse en accin podr descubrir ese hecho.
No se preocupe si no ha elegido la mejor al principio. Pocas
decisiones son irreversibles. Normalmente tendr la oportunidad de
corregir una mala decisin. Y las consecuencias de no haber actuado
suelen ser peores que tomar una decisin equivocada. Por qu?
Porque si no acta estar dejando que algn otro o las ..circunstan-
cias" tomen las decisiones por usted. Sera ridculo estar indeciso
sobre si ha de estudiar ingls y geografa, y solucionar este problema
no estudiando nada (aunque a veces resulta divertido). La misma
lgica se aplica al diseo de una casa, la eleccin de un tema. la
compra de un coche, la seleccin de una carrera o la eleccin de un
compaero. Si usted no toma estas decisiones, alguien (o las circuns-
tancias) las tomar por usted.
ELLA ME AMA, NO ME AMA, ME.
Ahora tenemos el problema de decidir qu alternativa es la mejor.
Considere que la mejor idea es la pieza perdida de un rompecabe-
zas. La definicin del problema es su descripcin de la pieza perdida.
Si su definicin es muy vaga, general y no especfica. se aplicar a
muchas piezas y no podr seleccionar la mejor. (La pieza que estoy
buscando es redondeada y con dos protuberancias.) Por otra parte,
conforme su definicin del problema es ms precisa, elimina todas las
piezas incorrectas, al no adaptarse a su descripcin de la mejor pieza.
As, el problema de seleccionar un plan de accin es el de clarificar
continuamente sus objetivos y metas (llegar al problema real) hasta
que una de las mejores alternativas equilibre los beneficios y obliga-
ciones de la situacin.
PASO 6. HAGALO
No pierda el tiempo, una vez que ha decidido lo que quiere
conseguir, empiece inmediatamente. Cmo? Es simple:
a. Haga una tabla de tiempo para la tarea.
b. Descornpooga los proyectos muy largos en una serie de
pasos pequenos. Trate. paso como un objetivo impor-
tante: Los grandes objetivos suelen resultar abrumadores
Mastique. un trozo pequeo cada vez. (No olvide asignar
tabla de tiempo a cada una de las piezas.)
c. Consi?ere todo el proceso de llevar a cabo la idea como un
experimento'. es necesario que triunfe en cada idea. La
es un proceso acumulativo y autocorrector.
Simplemente aprenda lo suficiente para que en el prximo
Intento haya una mejora.
HACER ES APRENOER
.Poner accin es el tipo ms importante de experiencia
aprend!zaje. SI tiene profesores que estimulan la pasividad de la
con!erencla y le ponen slo exmenes fciles y directos. no le estn
un .favor. Se est estafando a s mismo cada vez que trata de
aprender dejando que algn otro piense por usted, o utilizando su
memoria en lugar dc su capacidad de pensamiento.
Esto queda de manifiesto en un interesante experimento realizado
con gatos. Se que los gatos que eran conducidos por un
entorno aprendan muy poco de l
'
. Pero los gatos a los que se
pen,nlt..a explorar el entorno por s mismos aprendan muchsim
ms de una ruta similar si
automvil, en lugar de Ir, Simplemente, mientras otro conduce.
Al. s?,bre. tiene la oportunidad de obtener una
slglllficatlva. y sta es la base de la mayor parte del
Como mencionamos en el Cap. 5, millones de conducto-
res muestran un alto grado de habilidad y coordinacin en las h
alt . d 'fi' ora'>
as .e tra IC?: sus habilidades se afilaron con la continua
SI la estuviera igual de bien controlada,
serramos una nacron de genios. Recuerde que para recibir la retroali-
I El experimentador ManyRciscn cn su famoso ..Case ofthc Chauffcured Cats ...
ESTUDIAI{. -6
162 COMO ESTUDIAR
163
LA SOLUCION DE I'IWBLEMAS
I
I
I
1
1
mcruacin usted debe ser el actor: plantear preguntas, explorar.
hablar, disear. construir.
PASO 7. EVALUAR
Es la prueha de todo el proceso de solucin de problemas. Y
requiere una crtica imparcial y objetiva. La clave est en responder a
las siguientes preguntas: a) Logr mis objetivos' con la solucin:
b) Qu mejoras pude hacer en caso afirmativo": e) En caso nega-
tivo, cmo deber solucionar el problema la prxima vezy porqu?
La parte ms importante de uria evaluacin es no decidir si la
solucin fue un xito. La mayor parte de las evaluaciones son impor-
tantes, porque enlazan las partes tiles de una experiencia de solucin
de problemas con su conciencia.
Si ha cenado en muchos restaurantes pero no ha evaluado la
calidad o el precio de las comidas, no tendr una informacin til pard
decidir dnde ha de comer en el futuro. Lo mismo sucede con la
solucin de problemas. Una evaluacin honesta resume lo que ha
aprendido y quiere recordar. Y su propsito es el de ayudar a tomar
decisiones correctas para solucionar en el futuro problemas similares.
Es ms fcil hacer una evaluacin honesta cuando sus objetivos estn
establecidos claramente. Entonces ser simple decidir si la solucin
cumple con sus objetivos. Un objetivo vago (quiero mejorar mi
capacidad de aprendizaje) es imposible de evaluar hasta que se ha
establecido en trminos concretos (quiero conseguir un sobresaliente
en cl Laboratorio de Educacin Sexual).
El mtodo de solucin de problemas del que hemos hablado no
est diseado a prueba de estupidez. ni es el nico buen mtodo. Sin
embargo, con la prctica. le puede convertir en un confiado y eficaz
sol ucionador de problemas. Tendr que hacerlo durante el resto de su
vida: establecer objetivos. enfrentarse a problemas. encontrar solu-
cienes. ponerlas en accin y evaluar sus esfuerzos.
Recuerde esto: con frecuencia tiene ms importancia aumentar su
entendimiento dcl problema que llegar a la solucin. Los problemas
pueden estar muy interrelacionados. La ruptura de una relacin insa-
tisfactoria puede convertir su suspenso en un aprobado o notable.
No podr evitar los problemas a menos que quiera entregar el
control de su vida a alguna otra persona. y sa es la verdadera
I
'tener habilidad para solucionar problemas es fundament
por a que . . . _ .
para tener una VIda feliz y gratlhe,l1lte.
.. 1 . rohlemas eran en realidad
En una ocasin me dijeron que os p .; . me lo di'
opor'tunidades disfrazlldas con mm palabra suela: 1 ca: ..L'1:
llevaba puesto slo un con un carte que e
calcetines de Argyle producen cancer....
'j .
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1
11. PENSAMIENTO VISUAL
La magia del ojo mental
Dice que no sabe encontrar el camino para salir de la bolsa de
papel'! Qu es tan creativo como 500 metros de papel carbn'! Que
no puede recordar cul era el aspecto de su madre? Que tiene tanto
control sobre su vida como un cuenco engrasado cayendo de la cima
del Everest? Que ha ganado por novena vez consecutiva el premio de
Torpe de la semana de Sports Illustrated?
i Le dir lo que vamos a hacer! Aqu. dentro de esta simple bolsa
de papel marrnI estn mis especiales Gafas Espectaculares que le
ayudarn a ver con el ojo de su mente. Pngaselas y contemple el ao
anterior, obtenga una visin clara del ahora o escudrie las probabili-
dades desconocidas dcl futuro.
Ya tenemos aqu al viejo buhonero, vestido con traje de cuadros,
convocando a la gente desde una esquina. Qutate el disfraz, Fenker. Te
reconocera en cualquier parte. Qu ests pregonando ahora? Lec-
clones de voyeurismo?
No las necesitaras, Nurf.
No, este captulo trata del pensamiento visual. Recuerde que en
los captulos 2 y 3 hablamos de la importancia de la visualizacin o la
imaginera para realizar muchas tareas de aprendizaje. Pues bien.
ahora podemos definir esas actividades del "cerebro derecho con
ms detalle, dndole algunos ejercicios para que mejore su capacidad
de pensamiento visual.
1 Aunque por lo comn esas envolturas se suelen asociar con el whisky barato. se
sabe que el Dr. Fenker ha llevado en ellas pelota de golf, sandwiches dc crema de
cacao, pequeas sumas de dinero y a su propia esposa.
COl\10 ESTIIDIAR
,Por qu molestarse'? Porque el pensamiento visual es [a clave
para mejorar su memoria, su habilidad para la solucin de problemas
y comprensin. su creatividad. su ejecucin en los deportes, adems
de su bienestar y autocontrol. Una lista bastante larga.
Espera un minuto, Fenker, 11a)' una ley federal sobre libros que
exige que los empaquetamientos sean autnticos. Ysi utillzas un poco de
visual vers que el encargado de la defensa del consumidor
est respirando junto a tu nuca.
Ten un poco de paciencia. Nurf. Djarne dar un pequeo paso
cada vez y te demostrar lo que digo. Ante todo. una definicin. El
pensamiento visual es pensamiento con imgenes en lugar de pala-
bras. A menudo implica tres factores: l ) ..ver." que es obtener una
percepcin visual del mundo; 2) ..imaginar. que es crear
unagenes mentales. y 3) dibujar, es decir. expresar esas ideas de
algn modo.
Si estos trminos no le resultan familiares es porque probable-
mente le han engaado en su educacin. En realidad, a menos que se
haya formado como artistu o diseador. hay muchas posibilidades de
que no le hayan formado en este rea visual.
Por qu? Porque la mayor parte de las clases se basan en un
modelo de educacin que tiene cientos de aos de antigedad... y
llevan muchos aos pasadas de moda. Esencialmente. le han ense-
ado las mismas habilidades verbales analticas que a sus padres:
lectura, escritura, hablar y razonamiento matemtico.
Todo ello es el resultado del propsito original de la educacin:
eliminar el analfabetismo. Y se consideraba como fruslcrias (y a
menudo se sigue considerando as) todo lo que no contribuyera
directamente a esa meta. como las clases de me o [os ejercicios de
creatividad y pensamiento imaginativo. Si se ofrecieran estas clases,
seran las primeras en ser eliminadas al llegar las dificultades
presupuestarias.
Pero los propsitos de la educacin de hoy van ms all de las
capacidades bsicas. especialmente en la enseanza superior y uni-
versitaria. La educacin es tanto la preparacin para una carrera o
trabajo como la oportunidad de desarrollar una conciencia general del
mundo, su historia. [os pueblos y culturas. Es la posibilidad de crecer

1
I
167
PENSAMIENTO VISUAl.
personal, social e y uno de sus fines ms importan-
tes es aadir gozo Ynqueza a su vida. . .
Desde esta perspectiva hay otras muchas cosas que son
tes como la creatividad. la solucin de problemas, la
o el atletismo. y sus habilidades en cada una de estas arcas depende-
rn en cierto grado del pensamiento visual. .
Los currculums escolares cambian muy lentamente. pero no h.1Y
motivo para que espere otros cin<:uenta para
aspectos vitales de una vida productiva y feliz. Vamos a verlos ahora
mismo.
PENSAMIENTO VISUAL Y PERCEPCION
Casi todas las actividades implican algn grado de
visual: conducir un automvil, hablar con. amgos. leer. un
deporte. ir caminando a clase, planificar, la
temente. toda actividad que exige percepcin vlsualllnpltca tambin
pensamiento visual. ..' ..
Pero hay otras formas de VIsual que .11c.nen
[. cin con la percepcin. Las mUlgenes de memoria son escenas de
pasados que se reprcsentan
recordar cmo era su dormitorio cuando tema cinco anos. Oel rostro
de un amigo que no ha visto desde hace aos'?
Puedo ver ahora mismo a To Godzillia. El pelo verde. el los
bceps de 40 pulgadas Qu hombre!
Ahmunc tus recuerdos infantiles, Nurf'. Luego viencnlas imge-
nes creadas por su imaginacin. Pueden contener elementos del
pasado o imgenes actuales dispuestas un?
contexto diferente. Por ejemplo. puede imaginar com? sena. su habi .
. . . t da de blanco o cmo le sentara perder cinco kilos. Los
tacion pm a " .'
artistas y los que saben solucionar prob[en.las suelen generar Y
pular las imgenes de imagillacin, del mismo modo que un escntor
selecciona y organiza las palabras. ....
La cns01iacin ofalllasll es otra forma pensanuento visual. En
la ensoacin visualizamos a personas, objetos. o escenas qu_e
pueden ser famil iares o no, conocidos o desconocIdos. Las ensonac io-
EN EL PRINCIPIO/ALGUIEN HABLO
nes pueden ser sueos de cumplimiento de deseos sobre el trabajo,
sistemas estereofnicos, ejercicios sexuales o dirigidos a un objetivo
de solucin de problemas o creatividad. Las ensoaciones pueden
estar orientadas al pasado, presente o futuro.
El pensamiento visual tiene tambin un impacto sobre el lenguaje
que comnmente utilizamos para describir los procesos mentales o de
toma de decisiones. Los orgenes visuales son evidentes en trminos
como percepcin, previsin, visin de alcance, clarividencia. clari-
dad; o en expresiones como ..tener una mejor perspectiva.., ver todo
el cuadro y buscar un diferente punto de vista,
Si, por ejemplo, hubiera nacido usted el23 de octubre del 9999, a.
de c., su mundo habra estado dominado por la conciencia visual.
Para el hombre primitivo, todas las plantas, animales. montaas y
tormentas eran una expresin de su realidad interior, animada por las
fuerzas interiores de su mente. Su vida cotidiana estaba condicionada
por los dioses, espritus y por una variedad de otras criaturas msticas.
Con frecuencia, sus sueos y visiones eran indistinguibles de su
percepcin del mundo.
Luego vino el desarrollo de un lenguaje. Y con l el hombre
empez a separar su conciencia interna de la realidad externa. Las
palabras se convirtieron en un modo abstracto de describir y manipu-
lar los objetos, en lugar de la interactuacin con esos objetos. El
hombre haba descubierto su ego mental. Y esa mente se separ del
mundo ViSU11 que dominaba sus sentidos, y de su cuerpo.
Poco a poco, el hombre separ su conciencia del mundo del
mundo mismo. Se convirti en un observador que vea la cresta de la
realidad, olvidando rpidamente su historia pasada de supervivencia.
Con el desarrollo de la movilidad, esa separacin aument, Inclua no
slo palabras, sino tambin un sistema de pensamiento sobre el
mundo que se conoci como el pensamiento cientfico o racional. Las
matemticas y el lenguaje le permitieron ver no slo los objetos, sino
tambin las interacciones entre los objetos de un modo separado y no
visual.
S.
169
PENSAMII':NTO VISUAL
Puedes ver la pelcula de las once para descubrirlo, Nurf. Lo que
estaba tratando de sealar es que, a pesar de haber pasado lodo ese
tiempo, la mayor parte de los libros sobre las capacidades de aprendi-
zaje siguen retlejando esa orientacin racional y separada. Ofrecen
una serie de tcnicas para controlar el mundo externo -libros,
tiempo, realizacin de pruebas, conducta de estudio->, sin considerar
el mundo que hay dentro del cerebro del estudiante.
Compruebe de nuevo su memoria. Recordar que dije que una de
las diferencias ms importantes entre el pensamiento visual y el
pensamiento con palabras es que las imgenes visuales representan
conceptos totales. Las palabras slo representan partes de la tota-
lidad.
Si ha de depender de las palabras para describir el aspecto de un
novio o una novia, podra ser un proceso largo, tedioso y bastante
impreciso. En cambio, una fotografa puede comunicar toda esta
informacin, y ms, en un solo instante.
As, aprendizaje visual .. significa aprender a ver las partes en
relacin con la totalidad en un instante. Por eso una gran parte dc la
creatividad o la solucin de problemas depende del pensamiento
visual. La combinacin de las partes puede ser la percepcin creativa
que estaba buscando. Cuando tal cosa se produce, suele generar la
siguiente respuesta verbal: "Eso cs. Lo ves ahora?
Con el fin de que entienda de qu modo el pensamicnto visual
ayuda a solucionar los problemas y a aprender, hemos de examinar cl
modo en que el cerebro combina las partes formando totalidades.
Empecemos con una afirmacin directa sobre la percepcin de obje-
tos. Observa el rbol que est ms all de la ventana'?
Fascinante, Fenker, Acabas de cubrir miles de aos y has llegado a
Gutenberg y Galileo. No puedo soportar la espera para descubrir lo que
sucedi despus. i.Gan( Napoleu'! ,Se hundi la Santa Mara'!
Est viendo el rbol con su mente, no con los ojos.
Bendito seas, Fenker, Nunca me decepcionas. Siempre puedo con-
tar contigo para alguna observacin estpida de ese tipo. i.Clrno sabes
lo que ve mi ..mente..?
COMO ESTUDIAR
168
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170
COMO ESTUDIAR
PENSAMIENTO VISUAL 171
Porque s que tus ,<ojos' no podran distinguir un rbol de una
de Lo que pueden hacer tus ojos es descomponer la
luz reflejada por el arbol en un mosaico consistente en millones de
puntitos: Luego el cerebro descodifica esos puntos en imgenes
reconocibles cuando la informacin llega al nervio ptico.
Muchas gradas, Fenker, Has simplificado realmente las cosas,
un minuto, Nurf. Lo que quiero decir es que lo que
ten.11l1laS viendo es el resultado de muchos procesos de organizacin o
"busqucda de orden. Coge un peridico y mira una fotografa. Ves
un rostro o escena. Pero si lo miras con una lupa vers que se
compone de miles de puntos. Cuando la fotografa est en negativo
encuentras Pero tu ojo y tu mente organizan esos
esq.uemas en tonos gnses. y tomas una foto y dices: "Vaya, aqu est
Alfred E. Newman liando un cigarro...
. ' , el pensamiento visual es un proceso de organiza-
cron o de bsqueda de orden. A veces la organizacin es obvia como
un tablero,de damas. Sin cmbargo, con ms frecuencia el esquema
solo s.e nuestras experiencias nos ayudan a
nuestra mfonnaclOn Irrelevante y a centrarnos en los detalles
cnucos.
Aunq.lIc es escena que parece complicada o
desorganizada, sera difcil visualizar mentalmente esa escena hasta
yue obteneJ11?s un cierto grado de orden. Por ejemplo, trate de
una mental del panel de instrumentos de un autom-
vil trprco. Es verdad? Intntelo ahora con el panel de instru-
un A que sea un piloto, su imagen ser vaga y
.una de diales y medidores desconocidos o arbita-
SItuados. SIn embargo, casi lodos vemos imgenes paneles
de en muchas ocasiones. Pero hasta que aprende la funcin de
cada y el modo en que est organizado, es difcil for-
marse una Imagen mental coherente.
.' El Dr. se ,est refiriendo en realidad a la retina del ojo. que contiene
millones de celulas sensibles a la luz conocidas con los nombres de bastones y conos.
PONGAMOSLO TODO JUNTO
En la psicologa del Gestalt hay varias leyes de agrupamientos..
que son descripciones de estos procesos de bsqueda de esquemas. In-
cluyen:
l. Buena continuacin. Es la tendencia a ver una coleccin de
puntos o partes dispuestos en una secuencia como si estuvieran
conectados, o formando la figura perfilada por la secuencia. Los
antiguos lo hicieron as con las estrellas, viendo todos los signos del
zodaco como diferentes disposiciones de animales. objetos o per-
sonas.
2. Similaridad. Es la tendencia a agrupar objetos similares.
Vemos las camisetas rojas de un equipo de ftbol convergiendo sobre
las camisetas azules del equipo oponente .
3. Proximidad. Es la tendencia a ver los objetos que estn
juntos formando grupos. Solemos ver grupos de rboles, casas de
vecindad o montaas -en otras palabras, GRUPOS de cosas-
cuando aparecen en proximidad.
(Es el tumo de Gorbish para poner un ejemplo' .
Estas leyes Gestalt son importantes porque los procesos de agru-
pamiento que describen se aplican tanto a la visin como a la visuali-
zacin. Su mente subconsciente est organizando las entradas cons-
tantemente, tratando de obtener un sentido del mundo en trminos
adecuados a sus necesidades personales. Sus soluciones. pueden
aparecer como imgenes en los sueos. ensoaciones o en otras
formas de visualizacin. As, utilizando la imaginera para aprender a
solucionar problemas, est poniendo en funcionamiento esos podero-
sos procesos de bsqueda de orden.
Creo, Fenker, que por este captulo ya has lmpresenado bastante a
tus compaeros psiclogos. Qu te parece bajar el nivel de comunica-
cin alnuestro, los legos en la materia?
No te enfades, Nurf. Probemos un experimento. Tome un respiro
, Es usted muy amable, Dr. Fenker. Trabaj duramente en este ejemplo, ,Oh-
serva los grupos de palabras que forman cada prrafo de esta pgina'! Voi/a!
172
COMO ESTUDIAI<
I'ENSAMlENTO VISUAl. 173
I

"
:1
I
"
'1
:1
profundo y reljese unos momentos. 'Cierre los ojos y trate de for-
marse una imagen mental de un amigo especial o querido. Visualice
sus rasgos faciales con el mayor detalle posible. Lo eonsigui? Le
ha salido una imagen clara, o vaga y borrosa? Puede ver la imagen
de su amigo, o se limita a sentir su presencia?
Sin prctica y entrenamiento especiales, casi todas las personas
dicen que sus imgenes mentales son vagas, poco claras y muy
oscuras en comparacin con la percepein visual familiar.
Sin embargo, algunas personas pueden formarse imgenes tan
claras y detalladas como las de una fotografa. Reciben el nombre de
imgenes eidticas-. Las personas que tienen esta capacidad pueden
rehacer mentalmente una escena con gran detalle. Tras mirar esta
pgina, podran seguir leyndola proyectando su imagen mental.
Yo debo tener esa capacidad, pues estoy visualizando a Marilyn
Monroe con minucioso detalle.
Qu suerte la tuya, Nurf. Nunca estars totalmente solo. Proba-
blemente tambin se te dan bien otro tipo de imgenes... los sueos, A
muchas personas, las escenas de los sueos les parecen las ms rea-
les de todas. Y no es inusual que la impresin de que un sueo "se
produjo realmente se extienda hasta el estado de vigilia.
Eso explica este libro. Una pesadilla tras otra.
Reljate, Nurf, ha llegado el momento de un poco de magia.
Primero veremos de qu modo el pensamiento visual puede mejorar tu
capacidad de aprendizaje: luego te dar algunas tcnicas para mejorar
la capacidad de tu imaginacin.
He aqu algunas reas en las que el pensamiento visual puede
ayudar a los que quieren aprender.
l. Memoria. La visualizacin del material que quiere recordar
le ayuda a establecer los vnculos que transfieren informacin de la
memoria a corto plazo a la de largo plazo. En el Cap. 7 hablarnos de
los sistemas de vinculacin mnemotcnica, que dependen tambin de
una secuencia relacionada de imgenes visuales. (Recuerda el avin
aterrizando sobre un rbol?) La visualizacin puede mejorar mucho
las tareas de memoria ..mecnicas .. y significativas... No slo ace-
lera el proceso de recordar el nuevo material, sino que ayuda a
proporcionar otro camino para llegar a la informacin almacenada.
2. La comprensin y la solucin de problemas. Cuando habla-
mos de estas reas, descubrimos que el tiempo era un factor crtico. El
tiempo es necesario para la comprensin, de modo que podemos
cambiar o ampliar nuestra visin del mundo para incluir nueva infor-
macin. Necesitamos tiempo para disponer los hechos y alternativas
en el mejor esquema para solucionar problemas. La visualizacin
acelera estos dos procesos al permitirle ver simultneamente todos los
componentes de un problema.
J. Creatividad. La imaginacin se suele utilizar para describir
los procesos mentales de los que depende la creatividad. Es en gran
parte un proceso visual que incorpora imgenes actuales, cnsoacio-
nes o sueos y memorias, en lugar de utilizar el lenguaje.
La mayor parte de los sistemas para mejorar IlS capacidades
creativas dependen de que nos pongamos en un estado de nimo
receptivo para las" visualizaciones espontneas o para" incrementar
el flujo de imgenes internas ... As, conforme mejore su capacidad
para el pensamiento visual tambin lo har su potencial para las ideas
creativas.
4. Deportes. Nos ocuparemos de este rea ms tarde. De mo-
mento aceptemos esto: la visualizacin puede mejorar el aprendizaje
de los deportes al comunicar a sus msculos, con imgenes en lugar de
palabras, los esquemas de movimiento apropiados. La ejecucin
competitiva puede mejorar si ensaya mentalmente situaciones crti-
cas, visualizndose a s mismo, realizando las acciones apropiadas a
cada caso.
5. Autocontrol. Ya vimos anteriormente el papel del pensa-
miento visual para controlar las situaciones cotidianas. Las imgenes
que creamos de nosotros mismos intluyen en el modo en que pensa-
mos, nos comportamos y sentimos en el mundo real. Y nuestra
capacidad de regulaciun y de control de los distractorcs internos, as
corno nuestra actitud global ante la vida, pueden verse influidos
espectacularmente.
Fenker, ests plantando tu semilla 1'11 cemento, Con \:1 excepcin de
varias partes de Marilyn, tengo la pantalla en blanco. Es intil perder el

ANTES DE EMPEZAR
Escchame atentamente, Nurf. A eso vamos. Aqu tienes la
frmula Favorita de Fenker para Facilitar la Buena Sintonizacin. Sin
embargo, antes de empezar con los ejercicios, hay algunos pasos pre-
liminares.
l'

I
/1

1,
I
I
175
1. Busque un lugar tranquilo y confortable en donde haya poca'>
probabilidades de que le distraigan otras personas, ruidos. el telfono
o animales grandes y peligrosos.
2. Pngase en un estado relajado pero alerta, utilizando el mtodo
de relajacin progresiva descrito en el Cap. 2 (o cualquier otra tcnica
que le resulte apropiada).
3. Cuando est relajado, concentre toda su conciencia en la
imagen o imgenes que est utilizando para el ejercicio. Si se vienen
pensamientos distractores, djelos desaparecer "flotando sin es-
fuerzo por su parte. No centre su atencin en ellos y desaparecern
rpidamente.
4. Cada vez que practique un ejercicio, recurdese a s mismo
que la imaginacin que est ejercitando se est volviendo ms clara y
vvida, y que su capacidad de concentrarse se est haciendo ms
fuerte y consistente.
5. Recuerde que la visualizacin es un proceso que pertenece al
OYENTE, no al HABLANTE. Probablemente la conversacin in-
terior interferir en sus intentos de visualizacin.
De hecho, si el HABLANTE interrumpe una de sus sesiones
prcticas. muy a menudo la imagen mental que estaba "viendo..
desaparecer rpidamente. Los pensamientos negativos sobre s
mismo o sobre la calidad de la imaginacin son especialmente devas-
tadores. Si esa pequea voz le est castigando continuamente con una
retroalimentacin negativa. dicindole cosas como ..no lo estoy ha-
ciendo bien.. , mis imgenes son tan claras como el barro , etc.,
entonces el OYENTE responder de acuerdo con esas ideas. Si se
produce conversacin interior durante la prctica de la visualizacin,
PENSAMIENTO VISUAL
ENCIENDA SU TV INTERNA
I
,il
174
tie.mpo ?Ji capacidad visual cuando carezco de vsln. Tengo
la ImagmaclOn pedida por correo a Detrot.
tonte.ras, Nurf. el mundo tiene una imaginacin
qu: al funciona los y ensoaciones. Tu problema es
que ?o la o diriges hacia un fin til". Este tipo de control
capacidad de pensar imaginativamente y de
utilizar rmagrnacion visual no depende de la calidad o realidad de
imgenes. Lo importante es que practiquemos el uso de la
unagmacron I? para que podamos interpretar de modo
coherente la'> imagenes con independencia de lo borrosas o aciaga'>
que sean.
Por ejemplo:. si su imagen de la jirafa no es real, sino slo un
o borrosa en amarillo y negro, ello no afectad a la
calidad de su propio pensamiento visual. Lo importante es que inter-
prete coherentemen.te la Imagen. A menudo interpreto mis visualiza-
:omo sentirlas en lugar de verlas .. como si fueran una
fotograa. M.uchas personas han descubierto que con la prctica
mc!0r.
a
y finalmente su imaginacin en estado de vigilia
puede llegar a ser tan clara como las Imagcnes de sus sueos.
, De ac.uerdo, pero habas hablado de dibujo y de talento artstico
Eso me hIZO emplear mucho tiempo con cl .
La artstica es una capacidad aprendida, como la de la
lectura, la o las matemticas. Si en tu escuela hubieran
tanto tiempo en desarrollar tu capacidad para el dibujo
como emplearon en otras cosas, todos serais artistas. No necesitas ser
rara pensar visualmente. y tener una buena capacidad de
no significa que tengas talento artstico. Los artistas y
suelen poseer ambas habilidades porque han recibido
en el pensamiento visual, especialmente en la expresin de
Ideas Visuales.
I Una desafortunada eleccin de palabras. Fcnkcr.
Vale, vale. No saques de nuevo la caja del jabn. Adems me
prometiste tcnicas, no charlas.
I
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'1
f'
176 COMO ESTUDIAR PENSAMIENTO VISUAL 177
, I
, I
l'
II
l'
no la combata con una resistencia activa. Trate simplemente de
volver su atencin a la imagen propuesta.
EJERCICIOS DE VISUALIZACION
l. Empezaremos por la visualizacin de los colores. Llene su
mente de rojo. verde, azul, naranja o el color que elija. Concentre
toda su conciencia en mantener los colores concretos y puros. Si los
colores que crea su mente no le parecen claros (10que es probable que
suceda hasta que haya practicado varias veces el ejercicio). concn-
trese en los rasgos especficos que distinguen los colores unos de
otros. En qu se diferencia el rojo del azul? Concntrese en esta
diferencia, estdiela y los colores se le irn apareciendo con ms
claridad.
2. Intente luego visualizar formas geomtricas familiares. como
un crculo, cuadrado o tringulo. Primero dibuje una de esas formas
sobre un trozo de papel, y pngala delante de usted a la altura de los
ojos. Estudie con el ojo mental. detalladamente. todas las partes de la
figura, y luego contemple la totalidad. Experimente cambiando de
tamao. forma o color el objeto. Visualice el objeto rotando en su
mente.
Si tiene dificultades con este ejercicio. no se desanime ni suponga
que su capacidad de visualizacin es escasa. A algunas personas les
resulta mucho ms difcil imaginar formas abstractas que objetos o
rostros.
3. Trate de visualizar ahora un objeto tridimensional familiar,
como una silla, una pelota. un tomate, un lpiz o una taza. Site la
imagen a unos metros de usted, reljese, estudie el objeto y luego
cierre los ojos y trate de visualizarlo. Estudie los detalles del objeto y
trate de incluirlos en su imagen mental. Ahora reljese con ms
profundidad y deje que su mente cree la imagen sin evaluacin crtica
ni retroalimentacin del HABLANTE.
4. Visualice a un animal o una persona que le sean familiares.
Concntrese en el rostro, estudiando todos los detalles cuidadosa-
mente. Cambie ahora la perspectiva mental y observe el rostro desde
lejos, y luego desde muy cerca. Despus valo desde el lado derecho,
desde el izquierdo y finalmente desde atrs. Observe que las visuali-
zaciones no estn limitadas por las leyes fsicas. Puede acercarse a un
objeto o rodearlo en un instante.
5. Visualice ahora un edificio o casa familiar. Imagnese abriendo
la puerta y entrando. Estudie el suelo que tiene delante. las pinturas y
objetos que cuelgan de la pared y las puertas de las otras habitaciones.
Explore con la mente el camino de una habitacin a otra. Luego salga
y explore con el mismo cuidado el exterior de la casa o edificio.
6. Visualice ahora una calabaza. Es una calabaza recta y de color
naranja vivo con un tallo arriba. Imagine que la calabaza flota delante
de usted. elevndose lentamente hacia el techo. La calabaza des-
ciende hasta la altura de los ojos y empieza a girar sobre s misma.
cada vez con ms rapidez. De repente se detiene y empieza a hacerse
ms y ms pequea, hasta que tiene el tamao de una manzana. Ahora
cambia de colores y se vuelve azul vivo, luego verde, y luego vuelve
al naranja.
7. Imagnese a s mismo tumbado cmodamente en la cama.
Examine mentalmente la habitacin, viendo los muebles y objetos
familiares. Repita ahora el proceso de examen, pero en esta ocasin
muvase mentalmente por la habitacin viendo los objetos. muebles,
ventanas y puertas desde arriba. Pngase ahora frente a la ventana y
sienta que Ilota lentamente hacia ella. traspasndola y llegando al
exterior. Ohserve que se va elevando ms y ms. hasta que est muy
por encima de su barrio. Estudie las calles, casas, prados y rboles
desde esa perspectiva. Luego baje lentamente al nivel del suelo.
aterrizando suavemente sobre sus pies.
~ . Visualice ahora un lugar muy especial en su mente e imagnese
en ese lugar. Puede tratarse de su lugar favorito de vacaciones o un
espacio monumental que ha visitado antes. Puede ser un lugar que
desea visitar, o una zona imaginaria que usted ha creado. Debe ser un
rea tranquila, de descanso, en donde se siente muy a gusto. Explore
la zona con la mente. Examine los alrededores. Estudie los colores,
formas y texturas. Si es exterior. sienta el calor del sol y la brisa ligera.
Preste atencin a los olores y sonidos. Desear visitar ese lugar
especial en muchas ocasiones en el futuro. Visualcese llegando a ese
lugar para descansar. para trabajar con poblernas o para realizar otros
eJerCICIOS.
Y. Visualice su "lugar especial .. e imagine que encuentra en l a
17M COMO ESTUDIAR I'EN5AI>IIENTO VISUAL 179
I
I
I
I
1
,1
'1
I
!
un gua o una persona muy sabia. Imagnese mentalmente dando la
bienvenida al gua y expresndole su amistad
I

El gua puede ser un amigo real o imaginario. Visualcese pidin-


dole al gua que le ayude a responder las preguntas, a solucionar los
problemas o a trabajar en cualquier tarea que haya elegido. Escuche
cuidadosamente lo que le dice su gua.
10. Finalmente visualice otro lugar especial, su lugar de tra-
bajo; que contiene todos los instrumentos y herramientas que pueda
necesitar para responder a una pregunta o solucionar cualquier pro-
blema. Imagnese una pantalla en la que pueden aparecer las imge-
nes que elija. Imagine que su gua le visitar en el lugar de trabajo
siempre que necesite su ayuda. Practique viendo en la pantalla imge-
nes de personas y objetos.
De acuerdo, pero en mi pantalla siguen apareciendo reposiciones de
..GilIigan's lsland- y anuncios sobre el mal aliento y el mal aseo de las
axilas.
Estos ejercicios son slo un comienzo. Nurf. Pero si practicas
aproximadamente una semana cada uno antes de pasar al siguiente, y
utilizas para ello el estado de relajacin. te prometo resultados impre-
sionantes en pocas semanas.
EJERCICIOS DE IMAGINACION COTIDIANOS
Incluyo aqu algunas otras ideas para experimentar con el pensa-
miento visual o mejorar su capacidad.
l , Imagen posterior. Torne dos trozos dc papel de colores bri-
lIantes. Corte un tringulo de un trozo y colquelo en el centro del
otro. Mire fijamente el centro del tringulo durante 30 segundos. y
luego mire rpidamente la pared blanca y vaca. Ver la imagen del
tringulo, pero el color ser completamentario del tono original.
I El 1>1. l-enker se olvid de mencionar que IIIIJchas escuelas de meditacin ()
..control mental .. ofrecen ejercicios de entrenamiento de la imaginacin similares a
los que l ha descrito. La rapidez del desarrollo de la capacidad de visualizacin
puede aumentar tambin mucho con el uso de tcnicas hipnticas.
2. Excitacin de la retina l. Cierre los ojos (preferiblemente en
una habitacin oscura) y frtese los prpados muy ligeramente. o
aplique una suave presin sobre ellos. Esta excitacin de su retina
produce flashes de luz. Trate de organizarlos en dibujos sigui-
ficati vos.
3. Fotografa mental. Imagine que su mente es una cmara
Polaroid. Mire rpidamente sus alrededores, cierre los ojos y trate de
visualizar la escena con la mayor claridad posible. Tras un poco de
prctica. trate de esbozar los detalles de la escena. Es un ejercicio til
para mejorar su capacidad de ver" el mundo sin falsas perspectivas.
4. Leer con la imaginacin. Siempre que lea trate de transfor-
mar el dilogo en imgenes visuales. Cree su propia historia visual o
imgenes que armonicen con las frases verbales. Con la prctica
podr utilizar este mtodo para aumentar su memoria incluso en los
materiales abstractos .
5. Marcos de referencia de asociaciones visuales. Por ejem-
plo. diagramas. planes organizativos , mapas y tablas. Proporcionan
un plano visual en el que introducir los elementos que han de ser
recordados. Estos elementos tienen una relacin espacial nica con
otros elementos. facilitando con ello el recuerdo.
6. Sueos. Trate de controlar sus sueos. Antes de quedarse
dormido, cuando se halle en estado de relajacin. dgase a s mismo en
qu le gustara soar. Dgase tambin que recordar el sueo al
despertar. Cuando est soando, trate de ser consciente (en todos los
sentidos) dentro del sueo y sin despertarse.
7. Lea un libro sobre juegos para la imaginacin, como Pul
Mother onrhe Ceiling, de Richard DcMille. o Mind Games, de
Richard Harris.
Todos estos ejercicios le ayudarn a agudizar su capacidad de
imaginacin, adems de resultarle muy divertidos.
Creo que estoy mejorando. Estoy consiguiendo ..Nova-; ..60 Minu-
tes .. y ..Barth Gimble.. sin anuncios.
Grandioso. Nurf. Ahora quizs seas capaz dc reconocer los ros-
tros individuales del Coro del Tabernculo de Morma- .
I Esto es ilegal en la mayor parte de los estados, a menos que ocurra entre dos
adultos que consienten a ello.
2 Incluyendo los que no conoces.
I
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12. APRENDIZAJE DE DEPORTES
Deje de estudiar y empiece a puntuar
Muy bien, pasemos ahora a uno de los Plats Significativos de
Fenker. [Luces. cmara, accin!
Est usted a seis pies del agujero 18. Su oponente es un
pobre ganador, un duro de pelar, y nunca le gan. Tiene tantos
deseos de vencerle que casi saborea el triunfo. Tiene un tiro
pendiente abajo. el ms difcil sobre hierba. Un helicptero se
acerca hacia el campo de golf. Toma usted el palo y siente que el
sudor se desliza goteando desde la frente y cae desde la nariz. Su
vil oponente se mueve ligeramente dentro de su visin perifrica.
Tira el bastn hacia atrs y. como de costumbre, el oponente
tose, o quizs lo haga inintencionadamente. Usted golpea la
pelota. Rueda suavemente formando una maravillosa curva, y
cae en el mismo centro del agujero.
Cortar e imprimir.
Le suena familiar? Puede imaginarse practicando bien un de-
porte, dando un golpe decisivo, cogiendo un pase. ganando una
carrera? Si es as ha empezado a convertirse en un buen aprendiz.
Para, Fenker, Ven y prepara las cmaras de nuevo. Quiero tener un
buen plano tuyo mientras recoges el premio a la estupidez en un da de
nmero extrao, Qu tendr que ver hacer un hoyo. con toda la
teatralidad de tus pelcula'> de la serie B, con mi examen de fsica del
viernes?
Todo, Nurf. Que, por qu? Porque la misma capacidad que nos
convierte en un buen atleta nos permite ser un buen estudiante. Las
llQ COl\10 ESTUDIAR
APRENDIZAJE DE DEPORTES IX3
tcni.cas de este libro. se aplican a ambos. j Apuesto a que puede-
dominar estas estrategias de aprendizaje con ms facilidad y raniucz
en el campo de juego que en 1lI mesa de estudio! .
**!!**SS!! I
De acuerdo. deja que me explique. Muchas de las habilidades
para ser un buen estudiante son igualmente necesarias para
pracncar ble,n un deporte. El entrenamiento atltico significa prctica,
concentracin, uutodisciplina, estrategias para tratar los distractores.
etc. no olvidemos el tiempo. el esfuerzo y la perseveran-
cia que se necesita para alcanzar un objetivo a largo plazo.
Hermosas palabras, Fenker, Pero sin convencerme. Casi he
terminado este libro y sigo sin esperar hacer el Equipo de Porta-Caber
de Todo el Condado Eso me produce un gran peso en el corazn y
puede causarme otra hernia, adcms dc 1:. (IUC sufr cn las semi-scmi fi-
nalcs.
. Tengo que que. sin t quererlo, hayas planteado una
importante cl.lestlOn, Nurl. Muchas personas creen que simplemente
C!)Jl lec.r un libro se convertirn en mejores estudiantes. Tonterias!
Esas rmsrnas personas seran las ltimas en esperar que iban a conver-
tirse en un buen jugador de golf, tenis o lanzamiento de troncos, slo
por leer Para tener habilidad en el aprendizaje hace
falta el mismo tipo de compromisos de tiempo y energa que hay que
emplear para dominar un deporte. Sin embargo, los beneficios son
potencialmente ilimitados. En lugar de deportes, que para casi todos
nOSl!tros son actividades de fin de semana. realizar alguna versin
Juego del.aprendizaje en la escuela, el trabajo o en casa todos los
das de su Vida. Lo que impide a la gente convertirse en buenos
estudiantes es el siguiente problema.
Hace falta prctica y autodisciplina. Yeso puede ser duro cuando
el campo de prcticas es una mesa llena de libros o ternas acadmicos
I Nora del Editor: expresin malsonante suprimida.
.: Caber. Tronco de rbol joven, utilizudo como elemento dc urrastre en las
antiguas pruebas de fuerza escocesas, En la versin moderna, el tronco se cngrasay se
une por una cuerda al cuello del oponente. Los jugadores decapitados son descalifica-
dos automticamente.
difciles o impopulares, como historia, matemticas o biologa. Aqu
es donde el atletismo puede serde una gran ayuda. Pues crase o no, el
mejor lugar para desarrollar su capacidad de aprendizaje es el campo
del atletismo, no el aula. Por qu? Porque el proceso de ohtener una
buena capacidad de aprendizaje tiene ms relacin con el dominio de
un deporte que con el de la geologa o la literatura.
En qu consiste este proceso? Bueno, un buen entrenador le
exigir que regule su ejecucin -su concentracin, tcnica y actitud
mental->. en lugar de pensar slo en si gana o no gana. Y la clave de la
mejora es ese proceso de regulacin, esa preocupacin por la retro-
alimentacin.
Lo importante es que cuando haya dominado un deporte y haya
bu<:na capacidad de concentracin o autorregula-
cion, le sera fcil aplicarlo a los problemas de estudio.
CAMPO COMUN
AlI hay una sombra de duda en su mente'! Entonces pasemos a
esas habilidades para comprobar CIllO se aplican a los deportes ya los
estudios acadmicos. En el caso de que se pregunte si seguir utili-
zando los ejemplos de golf, le responder que pienso seguir hacin-
dolo. Practico ese deporte. Admiro a Jack Nicklaus por su habilidad,
su devocin al juego, su autntica caballerosidad, su gracia en fa vic-
toria y la derrota y porque ha hecho mucho dinero.
l. Concentracin. Aprenda a centrar la atencin en una
pelota de golf (de acuerdo, o en una pendiente de esqu o en la
pista de carreras). pues es similar a concentrarse en un libro de
texto. Los viejos distractores estn ah: el movimiento. la tos. el
helicptero o esa pequea voz que dice: ..Nunca has vencido a
ese maldito, y ahora que tienes la oportunidad de hacerlo vas a
echarla a perder. Sin embargo. el estudiante o atleta eficaz es
capaz de minimizar esos lapsos en la concentracin.
Recuerde que al concentrase simplemente est enfocando su
energa consciente en una cosa, cerrndola ante los sonidos,
olores y vistas que le rodean. Cuando realmente est concen-
trado, el dolor de cabeza desaparece, la msica de fondo se
1 ~ 4 COMO ESTUDIAR APRENDIZAJE DE DEPORTES
185
silencia y deja de pensar en su Aureola. Cuando aparece un
distractor. no "lo combata dndole toda su atencin. Aprenda a
ignorarlo manteniendo la atencin centrada en el libro de texto o
en la calle del golf y dejando que la perturbacin desaparezca de
su conciencia.
2. Retroalimentacin. Le he sugerido que empiece a con-
trolar el proceso de aprendizaje utilizando las tcnicas de relaja-
cin y autorrelajacin. Ese mismo principio se aplica al aprendi-
zaje de los deportes. Ser un buen jugador de golfes algo ms que
hacer los hoyos cada vez con menos tiradas. Necesita un apren-
dizaje detallado de su golpe, cmo lo percibe, cul es su aparien-
cia y cmo los diversos efectos producirn cambios sutiles en su
postura o modo de coger el palo. Implica un conocimiento del
viento, la arena y los diferentes tipos de hierba. El entendi-
miento de esos factores le ayudar a controlar lo que suceda en el
campo de golf. Pero la clave para conseguir esos tipos de control
en los deportes o en el aula es la prctica. ms la retroalimenta-
cin. El desarrollo de las habilidades depende de cmo regula lo
que est haciendo, y luego de la prctica para mejorar su eje-
cucin.
J. Elimine los malos hbitos l. La mejora deportiva o aca-
dmica depende de que cambie los malos hbitos por los bue-
nos. Las estrategias de manejo de la conducta que ofrec en el
Cap. 4 funcionarn bien en ambos casos. Con decir eso basta>.
4. El desafo y el miedo al fracaso: lo acadmico y el
atletismo son un desafo que ofrece oportunidades ilimitadas al
crecimiento. Sin embargo, muchas personas no son capaces de
rendir plenamente en esas situaciones, pues el miedo al fracaso,
la ansiedad por la competicin o los programas destructivos de
conversacin interna les hacen comportarse anormalmente.
Pero a menudo es preciso un desafo para que un atleta o estu-
diante rindan su potencial pleno. Los nadadores. corredores
y saltadores slo suelen batir rcords cuando son estimulados
I Apostara que et Dr. Fenker va a iniciar otra largusima repeticin de las
estrategias de dominio de la conducta.
2 Dc acuerdo, cstuba equivocado.
por buenos competidores. Probablemente recordar a algn
profesor que le impuls hasta el lmite de sus fuerzas. Quizs
se quej de la dureza del trabajo y de la injusticia, pero cuan-
do reconoci lo bien que lo estaba haciendo se sinti satis-
techo.
5. Pensamiento visual. Ya hemos visto que el pensamiento
visual es importante para muchos procesos de aprendizaje, la
memoria. concentracin, comprensin y creatividad. Tambin
es vital para tener xito en el atletismo. La parte fsica de los
deportes es en gran parte una actividad del cerebro derecho. Y
el cerebro derecho aprende mucho ms con imgenes que con
palabras. Una pelcula de Jack Nicklaus oscilando un palo de
golf slo dura unos segundos. Pero hara falta un pequeo libro
para describir con palabras todo lo que hizo.
Imagnese dicindole a un ciernps cmo debe de andar:
"Mira, Sarn, primero mueves la pata n. o 1 del lado dereeho y
cuando la ests levantando - aproximadamente en ese mismo
momento- empiezas a levantar la pata n. o 1del lado izquierdo.
pero no te precipites, no tan pronto. y luego empiezas a mover la
pata n. o 2 del lado derecho...
LA RENUNCIA FAMOSA y FINAL DE FENKER
Est dispuesto a realizar algunas tcnicas especficas para mejo-
rar su capacidad atltica?
!Jo momento, Fenker, A.n no estoy convencido de que este loco
captulo sobre los deportes mejoran. mi capacidad acadmica. Llevo
casi tres aos lanzando el disco y an suspend mi clase favorita del
ltimo trimestre. La economa del enderezamiento del queso.
Muy bien. Nurf. Responde entonces a estas preguntas. Con qu
grado de seriedad lanzabas el disco? Trataste alguna vez de concen-
trarte'! Aprendiste a apreciar y regular el proceso de equilibrar el
disco? Estudiaste las contracciones secuenciales de los msculos
apropiados para lograr una distancia mxima'! Eh. Nurf, lo hiciestc?
IH6
COMO ESTUDIAI{
AI'HENOIZAJE DI: DEPOHTlS IH7
1
I
'1
:1
Cada vez que cogas el disco tuviste la oportunidad de hacer todo eso,
pero t te limitabas a tirar lejos". . .
Es posible que tus actividades deportivas no ayuden a las
caso No importa. Si este captulo slo te en los.deportes,
tenido xito desde mi punto de vista. Pero SI eres seno en el dom.llll<)
de un deporte y aprendes a realizarlo bien, te asegu.ro tu
de concentracin. regulacin y aUlOcontrol .tamblen ,tu
rendimiento acadmico. Entremos en el propostto principal de
captulo: darte las herramientas necesarias para aumentar tu dominio
de un deporte.
PRACTICA, PRACTICA, PRACTICA
Dos de los requerimientos para convertirse.en un atlet.a superior
son obvios. Y puede encontrarlos en cualquier libro deportivo:
l. Condicin fsica. Nadie pagll 1SOdlares un equipo
de tenista con raqueta. paga 500 dlares para ser miembro,de un
club y slo por eso empieza a desgarrar las por la tuer:za
de sus servicios desde la esquina. Cada deporte tiene sus propIas
directrices para mejorar su condicionamiento la
dinacin y resistencia. y puede encontrar libros excelentes
sobre el terna en cada uno de los deportes. Pero recuerde que
actividades mentales parecen requerir el mismo tipo de condi-
cionamiento. por lo que debe prepararse para ambos.
2. Prctica. Es otra necesidad. Lanzar una pelot.a, .caer
entre el primer y el segundo hoyo: nadar de
dar un rpido salto mortal son acciones complejas. Y.se necesita
una prctica considerable para hacerlas con eficacia, poder y
precisin. La prctica sirve para "programar,. el, cerebro dere-
cho con las secuencias de accin apropiadas. ASI produce la
coordinacin fsica necesaria para que las secuencias se hagan
automticamente.
I Dr. Fcnker, creo que sa es la idea: tirar simplemcnte lejos..;
El siguiente requerimiento tambin es obvio, aunque su signifi-
cado es ms esquivo I
ACTITUD MENTAL APROPIADA
Maravilloso, Fenker, para alguien que como t insiste en las defini-
ciones exactas y en cuantificar todo lo que se ve, la actitud mental
apropiada tiene la precisin de un puado de arena. ,Qu demonios
quieres decir?
Sinceramente. no estoy seguro. El profesor del club en donde
aprend a jugar al golf siempre estaba diciendo: "Sers un magnfico
jugador cuando seas mayor si sabes desarrollar la actitud mental
apropiada. Me he pasado aos leyendo libros sobre golf tratando de
encontrar las sugerencias adecuadas. He descubierto que. aparte de
sugerencias como concntrese.. , piense positivamente o ..no pcr-
mita que un mal hoyo le conmueva... haba tantas actitudes mentales
diferentes como autores.
Algunos autores sugieren que los jugadores de golf deben perma-
nccer siempre relajados o "sueltos... Para otros era decisiva una cierta
tensin, Algunos se centraban en la necesidad de mantener un deseo
competitivo "prximo a la victoria ... Y otros ignoraban todas las
condiciones externas y se concentraban en el proceso de darle a la
pelota con el palo.
y yo'? Dira que la mejor actitud mental es una combinacin de la
propia personalidad y las necesidades propias del deporte. Pero hay
varios rasgos de la "buena actitud mental" que son comunes a la
mayora de los deportes. si no a todos.Culcs son'?
confianza en uno mismo
deseo de ganar o de hacerlo bien
programas positivos de conversacin interior
mantenimiento de un nivel ptimo de tensin
I Si era esquivo al principio. cuando el Dr. Fcnker terminacon l es totulmentc
incomprensible,
2 Al Dr. Fenker se le olvid mencionar que los nivelesptimosde tensinvaran
considerablemente en los diferentes atletas y deportes. Muchos atletas necesitan
relajarse para obtener este nivel ptimo; pero otros muchos han de aumentar su
tensin para poder actuar bien.
ACTlvmADES NO PENSADAS?
,
iExactamente! En en el deporte la actividad mental mas
importante es el no-pensamiento.
. me en una estrella, firmar autgrafos,
Maravilloso! Voy a convertir '. TV Fenker t vas a ser mi
at cinar productos y hacer anuncios en .. ,' , '
pa roe 11 s el disco de una competcn a otra.
agente y me evar .
rf CU'IIldo digo no-pensamiento. no
Espera un momento, Nu : . t' como el que t tienes para ese
d en un talento mna o .
estoy pcnsan o . '.' I HABI ANTE para que los pensarmen-
deporte. Hablo de silenciar a J. tu oponente tus
. brc ti mo las CIrcunstancias, ,
tos negativos so re tI mis . d da sucederte no afecten
realizaciones pasadas o lo que pue a o -1
. S' t sorprendes diciendo: a tus acciones. upon que e. .
., d stre Nunca podr devolverle el ser- M 1 reyes es un esas .
ese ltimo blanco por una milla. Probablemente fa-
llar tambin ste. .. os a la cara si pierdo este
No voy a poder mirar a mis armg .
partido. " d clante de la hierba y un arenero al otro
Tengo un estanque c ,
lado Este tiro est condenado al fracaso. . 11'
. , . . l N do competir con e a."
Es la campeona provmciai. o pue ,
. . fciles.o Por C1ue no me
Llevo toda la tarde fallando tiros raer es. e '"1
I dor? saca e entrena 01. .
. . rten en informacin enviada Todas estas frases negativas se convle . ,
' .,. ". .y.. vierten en imagcnes o
d esde el cerebro a los msculos. I se con I
c. u , l . t '
. - . que los muscu os cjecu ano . . .
mstruccioncs . , ltic: (como un golpe u oscilacin, una
Id . lrnente una accion at e ica ) .
ea . - un servicio un salto, un lanzamiento o una presa es
patada, un .tlr? o .' . nt Es un proceso automtico controlado
un acontecmuento e. los msculos realizan una serie de
por el cerebro dercc o en e que

,1
lS8 COMO ESTUDIAR
arados el pensamiento y las actividades no pen- mantener separ .
sadas
APRENDIZAJE DE DEPORTES
189
movimientos coordinados. Qu sucede cuando el HABLANTE par-
ticipa en ese proceso inmediatamente antes de la actividad o en el
momento en que la estamos realizando'! Probablemente, que su parti-
cipacin interferir en la realizacin.
Por qu? Porque los programas para su mejor realizacin ya
estn almacenados en sus msculos yen el cerebro derecho. Lo nico
que tiene que hacer es dejarlos funcionar en los momentos apropia-
dos. y es mejor hacerlo no-pensando a la manera verbal usual. La
conversaci6n interior, particu/arrnente la negativa, interrumpe esos
programas automticos transmiticndo tensin a los msculos que
deberan estar relajados.
Timothy GaJloway describe muy bien este proceso en su libro
sobre tenis, titulado Inner Come ojTcnn:
Analicemos ms atentamente este proceso tensionat!or, pues es
un fenmeno que afecta a todos los atletas de lodos los deportes.
La anatoma nos ensea que los msculos son mecanismos de
doble direccin; es decir, un msculo est relajado o contrado.
No puede estar parcia/mente contrado, por la misma razn que
un conmutador de la luz no puede estar parciall11l'nte apagado.
La diferencia entre sostener UBa raqueta de modo suelto o tenso
est en el nmero de msculos que estn contrados. Cuntos
msculos, y cules, se necesitan realmente para sacar un servi-
cio fuerte? Nadie lo sabe, pero si una mente consciente piensa
que lo hace y trata de controlar esos msculos. utilizarincvila-
blemente los msculos que necesita, Cuando utilice ms mscu-
los de los necesarios, no s610 perder energa. sino que adel11,s
algunos de los msculos tensos interferirn en la accin de los
otros. Al pensar que hay que utilizar muchos msculos para
golpear /a pelota lo ms fuertc posible. ste (el hemisferio
izquierdo) iniciani el uso de los msculos en el homhro, ante-
brazo. mueca, e incluso rostro, que reducen en realidad la
fuerza del golpe.
Evidentemente, en los deportes hay una parte pensante; a dnde
hay que servir; qu jugada equivocar a la defensa; qu palo de golf
hace falta; cmo bajar esquiando esa pendiente. Pero normalmente
este tipo de razonamiento verbal precede a la actividad. Una vez que
se ha iniciado el servicio, el tiro, el juego, la patada, ctc., la clave csui
IYO
COMO ESTUDIAR APRENDIZAJE DE DEPORTES 191
en el no-pensamiento. Recuerde. por tanto, que no debe permitir que
el HABLANTE cree una tensin innecesaria. Conserve [os tapones
en los odos.
El siguiente requerimiento para convertirse en un atleta habilidoso
es saber cmo cambiar su conducta mediante retroalimentacin o con
estrategias de regulacin de conducta.
Regulacin de conducta. La capacidad de cambiar la propia con-
ducta es tan importante en el aprendizaje deportivo como en el
acadmico. Las tcnicas que aprendimos en el Cap. 4 se aplican
directamente al aprendizaje de los deportes.
a. Examine la conducta presente. Decida qu es lo que est
equivocado y lo que le gustara cambiar. Me encanta practicar el
tiro libre con pelotas de golf, pero nunca creo encontrar tiempo
para practicar el minigolf. Por desgracia. e! acercamiento es [a
parte ms dbil de mi juego.
b. Establezca sus objetivos en trminos de conducta claros.
Voy a empicar al menos 30 minutos de mi sesin de entrena-
micnto en trabajar mi juego en el minigolf.
c. Disee un sistema de conducta que le sirva para lograr sus
objetivos: utilizar cl principio de Prernack. Como el lanzar con
palos de hierro y de madera me resulta gozoso y una conducta de
alta probabilidad, lo har si he practicado el minigolf. Sistema:
30 minutos antes de practicar tiros ms largos.
d. Ejecute el sistema. Esta fue la parte que me result ms
sencilla. Todos los das durante dos semanas hice tiros cortos. y
luego me dediqu a los largos.
e. Evale su sistema. Funcion estupendamente. Mis tiros
cortos mejoraron considerablemente. Incluso empez a gus-
[arme practicarlos.
f. Retroamentacn o mejoras necesarias en el sistema:
ninguna.
Este procedimiento funciona bien para muchas clases de atletas.
Sin embargo, hago dos advertencias:
Primero, en los deportes de equipo, la regulacin de conducta se
complica por la presencia de otras personas o circunstancias que estn
fuera de nuestro control. Como norma general, no desarrolle un
sistema de conducta que dependa mucho de la cooperacin de otros o
de circunstancias poco realistas.
En segundo lugar, a menudo es difcil simular los sentimientos de
presin y tensin que influyen en su ejecucin en el juego real. Si sus
esfuerzos en el entrenamiento no dan resultados en la prctica compe-
titiva, puede probar uno de los mtodos de escenario descritos ms
adelante. O trate de relajarse en la lnea blanca central de una auto-
pista para producir la tensin necesaria.
EL DRAMA DE LA OBTENCION DEL PREMIO EN LA
VIDA REAL (POR FENKER)
Grant era miembro del equipo universitario de baloncesto de
la TCU. Su talento le haba permitido jugar al principio, pero su
juego era tan errtico, que se pasaba la mayor parte de los
partidos en el banquillo. Grant culpaba de su mal juego a
problemas con el entrenador. Cuando durante los entrenamien-
tos el preparador le criticaba. la reaccin normal de Grant era de
clera y autoderrotismo. Se deca: ..De qu me va a servir
mejorar. El preparador siempre encontrar faltas." Entonces su
juego se volva lento e irregular l.
Cuando vino a pedirme ayuda le haban echado del equipo
por segunda vez.
Tras conversar un rato. Grant confes que probablemente el
entrenador ..no la tena tomada con l", sino que slo estaba
intentando ayudarle a mejorar. Sin embargo, su sensibilidad
ante cualquier tipo de retroalimentacin crtica estropeaba sus
oportunidades de aprendizaje y mejora.
El programa de conducta que disearnos Grant y yo se cen-
traba en esta cuestin clave: considerar las crticas del preparador
como positivas en lugar de negativas. Primero desarrollamos
J Le recomendamos las Pldoras de HgadoPequeo de Crter.
11)2
COMO ESTUDIAR APRENDIZAJE DE DEPORTES 193
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una serie de afirmaciones de conversacin interior positivas I
que se iniciaban con una observacin critica del entrenador.
Luego establecimos un sistema simple de conducta que recom-
pensaba a Grant por recibir criticas o retroalimentacin y res-
ponder a ellas constructivamente. De hecho, el sistema estimul
a Grant a pedir retroalimentacin.
Los resultados me sorprendieron incluso a m. Al final de la
temporada Grant no slo jugaba regularmente. sino que era la atrac-
cin. Posteriormente le llamaron a todas las selecciones.
,Te ests inventando todo esto, Fenkcr? No hemos tenido un solo
jugador en la seleccin desde hace veinte aos. No pasaron nunca de la
prueba.
No desde que yo escrib este libro, Nurf. Sigue leyendo. Las
tcnicas finales son las ms poderosas de todas.
Visualizacin. El uso de la visualizacin o tcnicas de imaginacin
en los deportes no es nuevo. Los rusos y los europeos orientales lo han
estado practicando desde hace dos dcadas. Pero esas tcnicas han
recibido atencin en los Estados Unidos desde hace muy poco. La
mayor parte de las aplicaciones de la imaginera se basan en una
compleja ley psicolgica: el mono hace lo que ve.
Para el carro, Fenker,
Mis excusas. Nurf. Slo estaba intentando mantener el tema a tu
nivel. Como ya dijimos en el Cap. 11 yen el 3, la imaginera es el
lenguaje del cerebro derecho. Y el cerebro derecho es el responsable
de coordinar las secuencias automticas de la actividad fsica reque-
rida para la mayor parte de los deportes. Por tanto. la imaginera es la
clave del rpido aprendizaje deportivo o de la ejecucin de un cam-
pen. pues al crear una imagen mental de lo que desea que suceda,
1 Por si est interesado, tengo unas cuantas afinuacioncs de sas en la memoria:
1) .. Bueno, el preparador me est demostrando su inters al proporcionarme una
retroalimentacin til ..; 2) ..Excclcrue, aqu tengo otra oportunidad de desarrollar mi
habilidad..; 3) ..Tengo ms potencial que cualquier jugador del equipo. Por eso el
preparador se preocupa tanto de que mejore ..,
logra dos cosas importantes. En primer lugar ayuda a eliminar la
conversacin distractora del HABLANTE; en segundo lugar comu-
nica sus objetivos o instrucciones directa e instantneamente al cere-
bro derecho.
Veamos cmo se pueden aplicar estos principios al aprendizaje
deportivo. Supongamos que usted es un esquiador que se esfuerza por
dominar los giros en los slaloms. Su instructor le sugiere que para la
accin de giro utilice las rodillas en lugar de la parte superior del
cuerpo. Antes de iniciar la siguiente bajada. se sienta tranquilamente
unos minutos y se visualiza haciendo los giros con una exagerada
accin de las rodillas. O bien visualiza al instructor (o a cualquier buen
esquiador) haciendo los giros correctamente. Ensaye esta accin
varias veces, pues con este procedimiento le estar diciendo al cere-
bro derecho cmo debern moverse las rodillas cuando haga el
siguiente giro.
Ahora bajar la montaa visualizando la apropiada accin de las
rodillas. pero sin utilizar instrucciones de conversacin interior. En
cuanto empiece a actuar el HABLANTE. se puede producir una
avalancha' de pensamientos distractores como ste: ..Vamos a ver,
empiezo girando el cuerpo desde el interior del esqu, o es desde el
exterior? Vaya, esta colina es empinada. Cuidado, vigila el bastn de
ese esquiador enterrado. El viento es borrascoso. Rodillas dobladas.
el hombro enfilando colina abajo. Ahora a girar y torsionar esas
rodillas! Ese rbol!- SPLAT!
Esas secuencias de pensamiento crean tensin en algunos mscu-
los. lo que interfiere en la coordinacin natural de sus movimientos.
Mis mejores experiencias con el esqu empec a tenerlas cuando
silenci todo pensamiento y empec a sentir. Eso sola suceder cuando
segua al instructor o a otro buen esquiador colina abajo. duplicando
visualmente sus movimientos.
Eso lo explica todo. El otro da iba por la calle siguiendo a una chica
y observando estrechamente todos sus movimientos. De pronto vino un
tipo y me pidi una cita.
I Muy astuto, Dr. Fenker. Muy astuto, pero una avalancha se define en realidad
como una repentina o abrumadora precipitacin de nieve y otros materiales montaa
abajo, Igual que este libro, que es una -cada de nieve gigante ..,
ESTIJDlAR, -7
194 COMO ESTUDIAR
APRENDIZAJE DE DEPORTES
195
RECUERDE RELAJARSE
Examinemos ahora algunos mtodos especficos para mejorar su
ejecucin deportiva utilizando la imaginera. Recuerde que los ejerci-
cios de imgenes son mucho ms eficaces si los realiza en un estado de
relajacin o meditacin. Por tanto busque un lugar tranquilo, utilice la
tcnica de relajacin progresiva descrita en el Cap. 3 y utilice el
ejercicio de imaginacin apropiado.
a. El modelado es maravilloso. En muchos deportes, los ins-
tructores tratan de ensearle una complicada serie de movimientos
parte por parte: dirjase a la pelota (dnde va, es eso la pelota"), eche
hacia atrs el palo lentamente, eleve su peso, mantenga rgido el brazo
izquierdo, gire los hombros, etc. Es ridculo! No slo porque las
palabras son un lenguaje muy pobre para describir una serie compleja
de acciones musculares, sino porque adems es casi imposible contro-
lar acciones distintas y luego combinarlas en una secuencia coordi-
nada y uniforme.
Un mtodo eficaz que se ha popularizado en el tenis, el esqu y el
golf es el modelado. As es cmo funciona. Primero observa a un buen
atleta realizando las acciones que a usted le gustara dominar: por
ejemplo un servicio de tenis. Puede hacerlo observndolo en persona,
en pelculas o en la TV. Luego trate de visualizar y recordar el golpe
de tenis, el lanzamiento de golf o cualquier otra accin. Cree una
imagen mental del movimiento, pues vale ms que decenas de miles
de palabras. Este proceso funciona incluso aunque su imagineria sea
abstracta y no muy clara.
Luego viene la prctica. Reljese y despus, mentalmente, repita
las imgenes que ha aprendido. Puede seguir visualizando la ejecu-
cin del atleta (su servicio), o visualizarse a s mismo sirviendo del
mismo modo que el atleta. Repita las sesiones de prctica diariamente
durante dos semanas por lo menos. Luego ponga a prueba su aprendi-
zaje en donde cuenta: en el campo de deportes. Le prometo que los
resultados le asombrarn.
b. Pseudoprctica. Es similar al modelado, salvo porque se
suele utilizar para ensayar una actividad bien aprendida, no para
desarrollar una nueva habilidad. La pseudoprctica es un ensayo
mental de una actividad deportiva, utilizando la imaginacin. Por
ejemplo, un jugador de rugby puede imaginarse lanzando
pases o cogindolos. Un de bisbol puede imagmarse lan-
zando o cogiendo la pelota o comendo por el campo. .' .
Utilizo regularmente la pseudoprctica para HU habIli-
dad para el vuelo. Me imagino el soste-
niendo la corriente de aire uni forme, rompiendo el desllZtlmlento en la
allura apropiada, sosteniendo el avin a altura, mientras la velocidad
se reduce y aterrizando con el morro alto. Puedo una docena
aterrizajes con la mente. E invariablemente me sirve de ayuda en 011
siguiente vuelo real.
c. Escenario. Significa imaginar acontecimientos probables con
los que se pueda encontrar en una atltica,
cmo responder a ellos de un modo Ideal. DIcho dt; otro anti-
cipa las cosas que es probable sucedan y ensaya como
en tal caso. Es especialmente til para los o Situaciones
cuya frecuencia no es suficiente para tener probabilidad de haber
practicado la respuesta.
He aqu algunos ejemplos de escenarios J :
l. Bisbol: un jugador de dentro del campo puede ensayar
sus responsabilidades cuando hay en la base. lo
que ha de hacer si la bola es golpeada en tierra o en el aire.
2. Baloncesto: el jugador puede ensayar diferentes juegos
durante el partido. Visualizar sus acciones en cada juego ante
varias disposiciones defensivas.
3. Tenis: el jugador puede ensayar el escenario de algunas
pelotas inusuales que el oponente lanza de vez en cuan?o du-
rante un partido. Pelotas que rozan la red, volean por de
la cabeza, servicios poco ortodoxos, o pelotas con excesiva ro-
tacin.
I El escenario y la escena favoritos del DI'. stos: l.est de. en una
esquina, se detiene el Mercedes plal<:.ado en el que VIajauna .atraclIva rubia; eSI?
la puerta. le pide que suba y le ensena una ca,nera que 20.000 S en billetes
grandes. pregunlndole: ,,Es tuyo cS\O'!.. Aun no ha sucedido. pero el DI'. Fenker
est preparado para cuando ocurra.
I Una escena que no haba practicado.
Drama de Fenker de Obtencin de Premio en la Vida Real: La
Resurreccin de Ralph!
Uno de mis estudiantes que sc ..benefici de la prctica de los
escenarios fue un jugador de rugby llamado Ralph. Era un lanzador de
130 kilogramos. Aunque haba aprendido las jugadas sin dificultad.
sola sentirse confuso en las situaciones especiales que se producan
en los partidos. Las formaciones defensivas audibles e inusuales y
los cambios del ltimo minuto le confundan ocasionalmente. lle-
vndole a cometer errores.
Para empezar. Ralph hizo una lista de las situaciones que ms le
confundan. Luego elabor una breve escena para cada situacin.
imaginndose que actuaba correctamente en cada ocasin. Tras tres
semanas de ensayar las escenas, Ralph reciba la posicin de partida
correctamente. Cuatro partidos ms tarde estaba fuera del equipo por
fractura de clavcula I
d. Cuidado con las mariposas. No es infrecuente que los atletas
"se descompongan en situaciones competitivas por la tensin o la
ansiedad que les produce el deseo de actuar bien. Una forma de
descomposicin- se produce cuando la mente es bombardeada por
todos los acontecimientos negativos que pueden suceder (y cuando se
esperan es normal que sucedan). Otras veces se producen porquc la
presin es tan grande que inhibe los movimientos o interfiere en ellos.
Incluso los atletas profesionales pierden a veces su concentracin en
las situaciones de presin. Y el endurecimiento de los msculos
equivocados suele producirse como resultado de esa prdida de con-
centracin.
La prctica de escenas es excelente para eliminar las .. mariposas
debidas a la presin o los pensamientos negativos. En la semana
anterior a la competicin logre un estado relajado y luego imagnese a
s mismo superando las posibilidades negativas que puedan produ-
cirse. O imagnese siendo consciente de la presin. pero actuando
bien de todos modos. Un psiclogo deportivo o su preparador podrn
ayudarle a disear estos ejercicios, y quizs incluso preparle una cinta
grabada especial que le ayude a ensayar.
197 APRENDIZAJE DE DEPORTES
Tienes razn, no te creo!
LA SAGA DEPORTIVA DEL PROPIO FENKER
(,Cansado de tanto or hablar de golf? Yo tambin. Intentemos un
ejemplo d.e bisbol. .En los ltimos anos he jugado como slowpitch..
de un equipo dc, softball .. (especie de bisbol en campo ms pequeo
y con mas grande) llamado los PSYCHLONES. Soy un cam-
pista medio, y hasta hace poco un batcudor ms quc medio. Pero
el.verano pasado utilic la tcnica de imaginacin de tiempo real. Un
o dos antes de mi tumo de batear cerraba los ojos y me
imaginaba dando un golpe de nivel a la pelota y logrando un buen
contacto. Es increble lo bien que funcion. Mi media del ao anterior
haba sido de 263. i Este ao fue de 740!
e. Programas de imaginacin de tiempo real: hasta ahora slo
hemos hablado del modo de utilizar la imaginacin en las sesiones de
prctica. Pero tambin se puede utilizar con eficacia durante la com-
peticin en muchos deportes. como el golf. tenis. esqu. bolos. ba-
loncesto, natacin o bisbol. en donde la accin no es continua. Antes
de cada lanzamiento, servicio. descenso. bola. lanzamiento de per-
sonal. zambullida o golpe. imagnese realizando esa accin corree-
Visualice la trayectoria de la pelota en su menta y vala caer
limpIamente en el centro de la calle. Imagnese sirviendo la pelota de
tenis con un lanzamiento limpio y fuerte y vea cmo pasa por encima
de la red y bota dentro de la lnea de base. En todos los dems
deportes, emplee uno o dos segundos en visualizarse realizando la
accin correcta. Luego hgalo tal corno lo visualiz! Los resultados
le sorprendern.
. '? Afirmaciones: Qu es una afirmacin? Es algo que se dice
mtenormente acerca de algo que quisiera hacero llegar a ser. afirmn-
dolo de modo regular, Por ejemplo: .. Voy a ser el nadador de estilo
ms rpido del estado; o ..Mi fuerza y resistencia mejoran
diariamente ; o ..Soy el levantador de pesos ms fuertc de mi clase; o
Mi concentracin es excelente... Muchos entrenadores y atletas han
descubierto el poder de combinacin de la imaginacin y la afirma-
cin. Uno se convierte en aquello que afirma mediante las palabras y
COMO ESTUDIAR 196
198 COMO ESTUDIAR APRENDIZAJE DE DEPORTES
199
la imaginacin. Si se dice a s mismo que est mejorando, visualice
entonces esa mejora. Mejorar. [Intntelo!
Para obtener mejores resultados, seleccione un perodo de tiempo
regular para repetir sus afirmaciones. Por la maana, antes de levan-
tarse, durante una relajacin al medioda o por la noche antes de
acostarse son perodos excelentes. Entre en un estado relajado del
cerebro derecho, empiece sus afirmaciones y visualcese en lo que se
va a convertir. Mantenga su pensamiento positivo y realista, pero no
tema ponerse altas metas. Evite los pensamientos negativos, porque
este proceso acta en doble direccin. Yantes de darse cuenta, ser"
aquello que se ha imaginado.
ACERCANDONOS AL FINAL
El aprendizaje de los deportes y el de los estudios son unos pro-
cesos muy similares. En ambos casos son esenciales la prctica, la
concentracin y un poderoso deseo de mejorar. Cuando tenga la
posiblidad de aplicar lo que ha aprendido, en un examen o una
competicin atltica, recuerde que debe mantener la mente en el
presente - relajado pero consciente- y tener la voluntad de utilizar su
potencial al mximo.
Prcticamente ha terminado el libro. Pero vuelvo a recordarle que
la lectura es slo el primer paso. En l ha podido encontrar mltiples
tcnicas. mtodos y estrategias para que el proceso de aprendizaje
resulte ms efectivo. Son como los cepillos de un artista, de los que
puede elegir aquel que tiene la longitud adecuada, el equilibrio,
textura y tamao apropiados para cumplir una necesidad particular.
Muchos le resultarn nuevos y le abrirn interesantes puertas al
aprendizaje. Otros sern viejos amigos que quizs puedan mejorar
con mis sugerencias.
Recuerde que el aprendizaje es un proceso individual, por lo que
debe seleccionar las herramientas que ms le convengan a usted,
aquellas que pueden responder a sus problemas especficos y con las
que ms cmodo se sienta. Y necesitar practicar algn tiempo, pues
casi todos hemos de superar aos de falta de uso y atencin.
Pero si quiere mejorar realmente su capacidad como aprendiz, es
la mejor inversin que puede hacer. Es la llave de un mundo nuevo de
. ~ ..
,. desarrollo mental y mejorar tambin muchas de las estrategias pre-
" sentadas en este libro. La mejora no se producir de la noche a la
maana, pero con persistencia obtendr resultados. Maravillosos
resultados. Resultados que podr medir. Lo prometo!
Estoy seguro de que muchas de las personas que cogieron este
. libro y empezaron a leer reaccionaron como Nurf. Pero espero que
:; ahora su escepticismo (o parte de l) haya desaparecido.
.: No corras tanto, Fenker, N ~ estoy seguro todava de que funci<?ne en
mi caso. . ..,
... ....
Mralo de este modo, Nurf: funcionar para ti si t funcionas para"
l. Ahora es tu responsabilidad. No puedes seguir culpando a tu
compaero de habitacin, la TV, los profesores, los libros ni a
Aureola. Los problemas siguen estando ah, pero ahora tienes los
instrumentos para vencerlos.
Eso que dices es un truco sucio y vil.
Ests aprendiendo, Nurf. Ests aprendiendo.
ACERCANDONOS AL FINAL
la imaginacin. Si se dice a s mismo que est mejorando, visualice
entonces esa mejora. Mejorar. [Intntelo!
Para obtener mejores resultados. seleccione un perodo de tiempo
regular para repetir sus afirmaciones. Por la maana, antes de levan-
tarse, durante una relajacin al medioda o por la noche antes de
acostarse son perodos excelentes. Entre en un estado relajado del
cerebro derecho, empiece sus afirmaciones y visualcese en lo que se
va a convertir. Mantenga su pensamiento positivo y realista. pero no
tema ponerse altas metas. Evite los pensamientos negativos, porque
este proceso acta en doble direccin. Yantes de darse cuenta, ser"
aquello que se ha imaginado.
El aprendizaje de los deportes y el de los estudios son unos pro-
cesos muy similares. En ambos casos son esenciales la prctica. la
concentracin y un poderoso deseo de mejorar. Cuando tenga la
posiblidad de aplicar lo que ha aprendido. en un examen o una
competicin atltica, recuerde que debe mantener la mente en el
presente -relajado pero consciente- y tener la voluntad de utilizar su
potencial al mximo.
Prcticamente ha terminado el libro. Pero vuelvo a recordarle que
la lectura es slo el primer paso. En l ha podido encontrar mltiples
tcnicas, mtodos y estrategias para que el proceso de aprendizaje
resulte ms efectivo. Son como los cepillos de un artista. de los que
puede elegir aquel que tiene la longitud adecuada. el equilibrio,
textura y tamao apropiados para cumplir una necesidad particular.
Muchos le resultarn nuevos y le abrirn interesantes puertas al
aprendizaje. Otros sern viejos amigos que quizs puedan mejorar
con mis sugerencias.
Recuerde que el aprendizaje es un proceso individual, por lo que
debe seleccionar las herramientas que ms le convengan a usted,
aquellas que pueden responder a sus problemas especficos y con las
que ms cmodo se sienta. Y necesitar practicar algn tiempo, pues
casi todos hemos de superar aos de falta de uso y atencin.
Pero si quiere mejorar realmente su capacidad como aprendiz, es
la mejor inversin que puede hacer. Es la llave de un mundo nuevo de
199 APRENDIZAJE DE DEPORTES
Eso que dices es un truco sucio y vil.
Ests aprendiendo, Nurf. Ests aprendiendo.
. No corras tanto, Fenker, N ~ estoy seguro todava de que funcione en
~ r u ~ . . :
.,
.... -.,.
Mralo de este modo, Nurf: funcionar para ti si tfuncionas para"
l. Ahora es tu responsabilidad. No puedes seguir culpando a tu
compaero de habitacin, la TV, los profesores, los libros ni a
Aureola. Los problemas siguen estando ah, pero ahora tienes los
instrumentos para vencerlos.
desarrollo mental y mejorar tambin muchas de las estrategias pre-
. sentadas en este libro. La mejora no se producir de la noche a la
maana, pero con persistencia obtendr resultados. Maravillosos
resultados. Resultados que podr medir. j Lo prometo!
Estoy seguro de que muchas de las personas que cogieron este
. libro y empezaron a leer reaccionaron como Nurf. Pero espero que
.:, :; ahora su escepticismo (o parte de l) haya desaparecido.
COMO ESTUDIAR 198