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ENERGIAS RENOVABLES

Mientras que las ventajas ambientales de energas renovables tales como el viento y la energa solar son difundidas extensivamente, los costos que imponen a los estados que las apoyan no son difundidos de la misma manera. Dado el crecimiento previsto en la demanda energtica, la Organizacin Internacional de la Energa IEA cree que todas las maneras concebibles de generar energa ms eficientemente deben ser empleadas y mantenerse lo ms lejos posible de los combustibles fsiles. Esto significa que hay un uso creciente de la energa nuclear en muchos de los panoramas del IEA para el futuro. Eliminar la energa nuclear por razones de la aceptacin pblica o poltica se hace casi imposible si se desean alcanzar las metas ambientales planteadas. Hoy da slo la energa hidrulica y la energa elica contribuyen con energa limpia a Europa, ms all de la nuclear. El problema ms grande con las energas renovables es que van contra patrones modernos del uso de energa de la sociedad; las renovables tienden a producir energa extensivamente, es decir, relativamente poco por unidad de rea, mientras que tendemos a consumir energa intensivamente. A menos que haya una transformacin enorme en la manera de vivir de la gente, es inverosmil que las energas renovables pueden satisfacer la demanda. De hecho, las objeciones ms grandes a los panoramas de las energas renovables vienen de la economa real. El riesgo es que fuera de los grandes mercados mundiales, solamente unos pocos pases de Europa seguirn una estrategia de energa que imponga costos financieros enormes y ponga en peligro su competitividad econmica. Ciertamente ahora sabemos que Europa est haciendo frente actualmente a una competencia econmica enorme de Asia pero tambin de la India en el futuro. Aunque estos pases tambin estn preocupados por la sobre-emisin de gases de efecto invernadero, estn muy motivados actualmente en alcanzar altas tasas de desarrollo econmico. Tambin, China y la India invierten substancialmente en energa atmica, brindndoles cantidades enormes de electricidad limpia, confiable y barata en un momento en que Alemania est haciendo frente a costes adicionales enormes en la transformacin a las energas renovables. La economa frgil de energas renovables es absolutamente obvia. Para alcanzar el grado actual de la generacin de energa elica en Europa esta ha requerido subsidios masivos; es duro creer que cualquier cambio a la energa elica offshore no terminar con costos adicionales enormes. Si la meta es emisiones bajas, es mucho ms probable alcanzarla a bajo costo con la energa nuclear. Aunque pueda haber una discusin importante en si bajarn los costos de las otras energas renovables en un cierto plazo, los costos de inversin por kwh producida con energas renovables seguirn siendo probablemente muy altos comparados con los de la nuclear y los combustibles fsiles. Ms all de los factores de utilizacin bajos de las energas renovables, que pueden ser en el mejor de los casos solamente del 30% (Ej.: si tengo instalados 1000MW de elica, puedo pensar que estadsticamente dispongo efectivamente, casi siempre, de apenas 300MW con cierta seguridad), la naturaleza intermitente del viento y la energa solar crea una gama ms amplia de problemas que agregan costos que son olvidados frecuentemente. La generacin elica y la solar son gobernadas por la velocidad del viento y el nivel de luz del sol que no estn vinculadas en absoluto con los perodos de demanda de energa por parte del pblico. La fuente de alimentacin renovable intermitente da lugar a la imposicin de costos adicionales en el sistema de generacin en conjunto, implcitamente pagados por otros generadores, consumidores o pagadores de impuestos.

Es necesario aumentar los costos de generacin adecuadamente para asegurarse de que el sistema elctrico tiene suficiente capacidad de resolver los consumos de pico, mientras que debemos afrontar costos adicionales para equilibrar la generacin de manera de poder responder flexiblemente a los cambios de la demanda en un momento dado. La capacidad de la reserva o del respaldo necesario durante perodos de mucha demanda y de carencia de viento y de sol, por ejemplo en una tarde tranquila del invierno requiere en tal situacin, un alto nivel de la capacidad de reserva necesaria para asegurar la seguridad de la fuente fcilmente disponible tal como el gas. El coste de esta capacidad de reserva depende claramente del tipo de capacidad de reserva considerado. Reservorios de agua en altura bombeada durante perodos de bajo consumo son adecuados para este fin pero este sistema tiene costos muy altos. Las turbinas de gas tienen gran flexibilidad y resultaran ms econmicas pero ellas debern operar por debajo de su rgimen ptimo dependiendo del grado de falta de generacin de la energas renovables instante a instante y por lo tanto resultando ineficientes y bajando su vida til por arranques y paradas imprevisibles tanto como la existencia de viento o nubes que reduzcan la generacin elica y solar. Las turbinas de gas tambin contribuyen a producir gases de efecto invernadero. Los costos de interconexin que se requieren para satisfacer la demanda con energas renovables son considerables. Las granjas elicas y solares se localizan idealmente en reas donde se encuentran altas velocidades de viento y alta irradiacin solar media. Estos lugares se encuentran a menudo distantes de los sitios de consumo masivo de energa elctrica. Por lo tanto se debern invertir grandes sumas de dinero para interconectar a todos estos generadores para recoger la energa en una costosa subestacin de energa elctrica. Estas lneas elctricas slo servirn a dicho propsito y mucho tiempo estarn sin utilizacin cada vez que no sople viento con la debida intensidad o las nubes impidan una generacin decente de las celdas solares. Por ltimo, debemos agregar a los ya de por s altos costos de las energas renovables los costos originados por estas en los generadores de energa de base como los reactores nucleares en sistemas donde la generacin renovables es muy importante en porcentaje o sea de alta penetracin. Grandes cantidades de energa intermitente provocarn una baja en la capacidad de los productores de energa de base ya que las renovables debern ser priorizadas toda vez que estas estn en condiciones de generar y por lo tanto aumentan los costos de estos productores. Alemania ser un ejemplo muy interesante en materia de costos de generacin al abandonar la energa nuclear de base y remplazarla por fuentes de energa renovable. Personalmente he mostrado la preocupacin de empresas alemanas muy importantes como Bayer en los efectos econmicos del cierre de 8 reactores nucleares alemanes de los 14 en servicio actualmente. Muchas personas que votaron el cierre de dichos reactores nucleares no advirtieron las consecuencias de la medida en su justo trmino. Algunos consumidores domsticos pueden estar de acuerdo en una suba de sus tarifas de energa elctrica pero los aumentos en los costos industriales afectarn irremediablemente en el grado de competitividad de las fbricas alemanas que deben luchar por los mercados globales. Bien lo sabemos nosotros en Uruguay que ahuyentamos inversores por el alto costo de nuestra matriz energtica impidiendo a nuestra industria competir en el consenso de las naciones.

ING. ALVARO BERMUDEZ