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El estado Terrorista Argentino Por Eduardo Duhalde Captulo I La poltica de detenciones-desapariciones como metodologa central El secuestro como mtodo

de detencin El diagrama militar aplicado tras el golpe de Estado del 24 de marzo fue de carcter nacional y simultneo. El plan militar terrorista, cuidadosamente preparado a lo largo de 1975, tuvo como eje central a la Comunidad Informativa, es decir a los distintos Servicios de Informaciones de cada fuerza bajo la coordinacin del Servicio de Informaciones del Estado (SIDE). A travs de ellos, se realiz la recopilacin de la informacin de todas las personas y estructuras orgnicas que deban ser "atacadas". Todo individuo calificado de "izquierdista" era un enemigo a exterminar. Cada estructura "infiltrada" deba ser depurada; aquellas que estaban al servicio directo de la "subversin" deban ser destruidas. Con respecto al movimiento obrero, la tarea de la "comunidad informativa" fue prolija y paciente. Oficiales de inteligencia recorrieron todo tipo de establecimientos industriales, fbrica por fbrica, talleres grandes y medianos, y junto con las patronales elaboraron las listas de los elementos indeseables: miembros de comisiones internas, activistas sindicales, trabajadores con militancia poltica, con antecedentes huelguistas, etc. Ms difcil se presentaba, dentro del diagrama militar, la tarea de exterminar a los miembros de las organizaciones polticas revolucionarias, en la medida en que stas tenan una-estructura clandestina -forzosa tras la accin de las Tres A- y una organizacin celular, apoyada en el ocultamiento de la identidad de sus miembros. La informacin-base en posesin de los Servicios de Informaciones deba servir como punto d partida a los "Grupos de Tareas" de las FF.AA. mediante la aplicacin del "mtodo de la cadena", "de la periferia al centro organizativo", basado en el "efecto multiplicador de la informacin receptada". En otras palabras, la aplicacin sistemtica de la tortura a familiares, colaboradores y miembros perifricos, para llegar as, secuencialmente, a miembros ms orgnicos, hasta alcanzar a las cabezas de las organizaciones. Con un solo criterio comn: la eliminacin fsica de todos ellos, aun de aquellos cuyo compromiso poltico era mnimo o circunstancial. Incluso en caso de error (informes militares reservados, producidos en 1978, situaban "en no ms del 25%" el margen de error cometido. Brutal confesin: de 30.000 detenidos-desaparecidos, un 25%, es decir alrededor de 7.500 personas fueron vctimas del error).80 La poltica de los secuestros sin trmino -las "desapariciones" fue una meditada decisin de los altos mandos. Por cierto, que su filiacin est en las enseanzas de los cursos de contrainsurgencia. 1

Ya durante el gobierno de Isabel Pern haba sido objeto de discusin la aplicacin de esta metodologa. Como ha manifestado recientemente su ex ministro Jos Deheza, el gobierno le propuso en 1975 a las FF.AA. el fin de la poltica de represin ilegal y su cambio por juicios sumarios militares en los que se aplicara la pena de muerte. El gobierno peronista buscaba, as, que el costo poltico de la represin dejara de caer en l, para ser asumido por las Fuerzas Armadas. En una palabra, las mismas vctimas, los mismos crmenes, pero revestidos de legalidad formal. Los altos mandos militares no aceptaron la propuesta. Una, para no eximir de responsabilidad al gobierno, y la otra, que fue la fundamentalmente definitoria, porque ya estaban totalmente convencidos de las ventajas del mtodo. Estas "ventajas" pueden resumirse de la siguiente manera: 1) Se evita la directa reaccin internacional, que hubiera imposibilitado la realizacin de 30.000 fusilamientos. Como ejemplo de esta dificultad, los militares argentinos computaban la reaccin unnime adversa de la comunidad internacional frente a las ltimas cinco ejecuciones polticas del franquismo. 2) El pueblo argentino "no est preparado" -se sostena con razn para aceptar la aplicacin masiva ni siquiera selectiva de la pena de muerte.Por lo tanto no puede asumirse pblicamente una poltica de aniquilamiento. 3) La confidencialidad y el secreto del accionar clandestino de las FF.AA. da enormes ventajas sobre el enemigo: a) Le hace ignorar si el secuestrado se encuentra vivo o muerto, incluso muchas veces, si realmente ha sido detenido. b) Permite la tortura sin lmite de los detenidos, quienes no pueden luego denunciar los vejmenes, ni stos ser comprobados por jueces desafectos "al Proceso". 80. Ante la CADHU, el padre de un desaparecido narr el dilogo mantenido con un alto oficial de las Fuerzas Armadas amigo de su familia, y la respuesta del Jefe militar al reiterarle que su hijo no tena militancia poltica: "Ello es muy grave. Porque si es as no hay posibilidades de que aparezca. El Ejrcito no puede reconocer errores y mucho menos dejar en libertad testigos con los cuales no hay como negociar su silencio". El infortunado joven nunca apareci. c) Evita que luego de los interrogatorios, el detenido haga saber a sus compaeros la informacin que le fue arrancada. d) Permite quebrar la resistencia, mediante el tratamiento prolongado, de los prisioneros. e) Hace posible la aplicacin de mtodos psicolgicos tendientes a alterar su identidad poltica y psquica. 4) Facilita la aplicacin masiva de la pena de muerte, sin necesidad de pruebas y elementos jurdicos de conviccin, imprescindibles en un proceso legal. 5) Posibilita la aplicacin de la pena de muerte a mujeres, ancianos, menores de edad y a figuras reconocidas pblica y socialmente, lo que de otra manera sera imposible. 2

6) Ampara el error y evita posibles acciones de las vctimas inocentes. 7) Diluye las responsabilidades de cada caso, con vistas al futuro. 8) Da margen al Episcopado y a los Obispos para seguir apoyando a las autoridades militares, amparndose en la supuesta ignorancia del verdadero origen de esta poltica. Apoyo imprescindible para hacer posible su aplicacin al conjunto social. 9) Produce un efecto disuasivo en toda la sociedad, mediante la expansin del temor. Todas estas "ventajas" analizadas cnicamente, llevaron al Alto Mando a adoptar una poltica que ha sido calificada, muy justamente, como uno de los ms aberrantes crmenes contra la Humanidad: las detencionesdesapariciones. El secuestro, tortura, destruccin psquica y en la mayor parte de los casos, asesinato de millares de vctimas indefensas, por el accionar clandestino e ilegal del propio Estado. El Centro de Estudios Legales y Sociales de Buenos Aires, ha intentado sistematizar esta metodologa de los secuestros, clasificndolos segn el destino de las vctimas: "- Detenidos que han desaparecido: Secuestrados que permanecen en situacin de detenidos-desaparecidos. Se trata de millares de personas que fueron detenidas por las Fuerzas Armadas y de seguridad, y de las cuales desde este momento no se tienen noticias. Es imposible establecer una cifra exacta, por cuanto muchas familias no se han atrevido hasta ahora a presentar una denuncia formal ante las autoridades o las organizaciones de derechos humanos. Los registros existentes en la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos, en la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de la Organizacin de Estados Americanos y en la Comisin de Derechos Humanos de la Organizacin de las Naciones Unidas, fundamentan el alto nmero de personas en estas condiciones. El anlisis de la documentacin existente en la APDH, permite deducir que 74% de las vctimas han sido secuestradas indefensas en sus domicilios, lugares de trabajo o en la va pblica, en presencia de testigos. - Desaparecidos temporarios: Secuestrados que sufrieron un perodo de detencin clandestina para ser liberados luego, en forma no oficial. De los casos registrados en la categora anterior, un 25% corresponde a secuestros mltiples (varias personas detenidas en un solo operativo) seguido de la liberacin de alguna o algunas de las vctimas. A esta cifra debe agregarse un nmero muy importante pero imposible de determinar- de personas que habiendo sido secuestradas, no hicieron denuncia alguna ya que esa fue la condicin expresa para su liberacin. Se tiene conocimiento de su paso por las crceles clandestinas a travs del testimonio de otros secuestrados o porque sus familiares haban recurrido a las instituciones de Derechos Humanos mientras las vctimas permanecan secuestradas, pero sin efectuar denuncia formal alguna. - Detenidos clandestinos que son 'legalizados':

Secuestrados que posteriormente fueron derivados a crceles legales donde permanecieron a disposicin del PEN o sometidos a proceso por tribunal civil y/o militar. Estadsticas del Ministerio del Interior dan cuenta del paso de ms de 8.000 detenidos por 'razones de seguridad nacional' durante los primeros aos de este Proceso, muchos de los cuales pasaron por un perodo previo de desaparicin." A su vez, el CELS, ha sealado otras caractersticas comunes a "operativos de secuestro": "En la casi totalidad de los casos documentados, la detencin se ha llevado a cabo por parte de grupos armados (de 5 a 20 hombres) que irrumpen -en franca actitud intimidatoria en el domicilio o lugar de trabajo de la vctima. Utilizan para desplazarse automviles provistos, a menudo, de intercomunicadores y, en no pocos casos, operan tambin con uno o ms vehculos pesados (camiones, carros de asalto, etc.) fcilmente identificables por las insignias de la Fuerza a que pertenecen. Con ellos no slo movilizan efectivos adicionales, sino que tambin transportan los objetos robados en los domicilios de las vctimas. El grupo que est directamente a cargo del allanamiento suele prescindir del uniforme, aunque est provisto de algn elemento del atuendo militar tal como chaleco antibalas, borcegues o pantaln de fajina, etc. En ocasiones usan pelucas o antifaces. Los efectivos apostados en las inmediaciones suelen estar uniformados. A las 20:30 hs. del 10 de mayo de 1976 se realiza un allanamiento en la casa de la familia PENDER, que vive all desde hace 20 aos. El grupo, comandado por una persona en uniforme militar a quien llaman "mayor", est integrado por siete hombres vestidos de civil y fuertemente armados. No se identificaron. Adems de la vctima se encontraban su padre, un hermano, una hermana y una sobrina. Los colocaron a todos con las manos contra la pared, mientras requisaban las dependencias de la casa. Luego los interrogaron sobre sus nombres y lugares de trabajo. Procedieron a detener a Luis Roberto PENDER, conducindolo a un Torino Blanco, capot negro, con insignias de la Provincia de Buenos Aires, indicando que quedara demorado en averiguacin de antecedentes, en la Comisara de la jurisdiccin. Al irse se retiraron cuatro coches sin identificacin que haban estacionado a pocos metros de la casa. En la cuadra siguiente estaban apostados dos carros de asalto con efectivos uniformados, algunos de los cuales haban penetrado por los fondos de la casa, mientras que otros se apostaban en las inmediaciones. Los hechos fueron observados por unos doce testigos, vecinos de la familia." (Extracto del testimonio del secuestro de Luis Roberto PENDER, argentino, soltero, 30 aos, tcnico en automotores, detenido-desaparecido). Los efectivos intervinientes portan armas largas con las que apuntan amenazadoramente a las vctimas y testigos, aunque se trate de nios. En muchos casos, la intimidacin supera la amenaza, concretndose en disparos dirigidos a puertas, ventanas y muebles, llegando incluso a herir o matar al o los destinatarios del operativo.

"El 29-4-76 un grupo de 7 hombres armados con Itakas, metralletas y granadas, penetran en el domicilio de la familia MORAN. Se trata de un antiguo hotel transformado en inquilinato. El grupo dijo pertenecer al Ejrcito y revis todo el dormitorio. Entre tanto, apuntaban a sus vctimas con sus armas y golpearon brutalmente al seor Moran. Como la hija del matrimonio, de 11 aos, lloraba a gritos, le colocaron una pistola contra la cabeza, amenazndola de muerte." (Extracto del testimonio del secuestro de Ilda MARTIN de MORAN, argentina, casada, 27 aos, activista del Movimiento de Defensa de los Inquilinos, detenida-desaparecida). "El 10-12-76, a las 2 de la madrugada, tres automviles se detienen frente a la casa del matrimonio TOLEDO, en el barrio La Florida, Mar del Plata. Sus ocupantes golpean gritando 'Abran que es el Ejrcito!', mientras disparan rfaga de ametralladora hacia lo alto. Al responder Toledo que se dispona a abrir, volvieron a disparar, pero esta vez a la altura de la cabeza hirindolo. Segn el testimonio de la esposa y vecinos, dej un reguero de sangre mientras era arrastrado hasta uno de los vehculos. Los policas de guardia en un puesto situado a 60 metros del domicilio allanado, declararon no haber visto ni odo nada sospechoso, pese a que el sumario judicial seala la existencia de 70 impactos de Itaka." (Extracto del testimonio del secuestro de Jorge Carlos Augusto TOLEDO, argentino, casado, 23 aos, empleado y estudiante universitario, detenido-desaparecido). La duracin de los operativos difiere: si se trata del lugar de trabajo, el tiempo empleado para secuestrar es breve; en cambio, si se efecta en el domicilio, puede extenderse por varias horas, particularmente cuando se arma una "ratonera" en espera de la vctima. En casi todos los casos se realiza la requisa minuciosa del inmueble y el posterior saqueo de los bienes. A ello se suma -en muchos casos- la retencin de familiares en calidad de rehenes, a menudo sometidos a presiones y atropellos. "El 9-6-77 a las 3 de la madrugada, se presentaron en el domicilio de Miguel Gmez, hombres armados vestidos de civil, quienes dijeron pertenecer a las Fuerzas Conjuntas de Seguridad y reclamaron la presencia del dueo de la casa. Al manifestarle su esposa, Jorgelina Avalos, que aquel se encontraba trabajando en turno nocturno en los talleres de Vialidad Nacional, y que de all se dirigira directamente a su empleo diurno, un grupo de 8 personas de civil se instal en la casa, que estaba rodeada por vehculos y efectivos de uniforme. Tanto Jorgelina como sus padres -que habitan otra casa en el mismo lote-fueron obligados a permanecer en sus domicilios. Cerca del mediodia lleg de visita una hermana, la que tambin fue retenida. Tambin se hizo presente un matrimonio con un beb, amigos de Gmez. Previo interrogatorio, ambos fueron detenidos despus de que el jefe de grupo efectuara una consulta por el intercomunicador. A las 22:30 hs. levantaron la guardia interior y exterior, llevndose detenida a Jorgelina, mientras que la hijita de 10 mees quedaba en manos de los abuelos. El grupo armado fue relevado un par de veces a lo largo de las 20 hs. que dur el operativo, el cual fue presenciado por los vecinos, y alguno de los 5

efectivos fue reconocido como perteneciente a la Polica de la Provincia de Buenos Aires." (Extracto del testimonio del secuestro de Jorgelina AVALOS, argentina, casada, 27 aos, detenida-desaparecida). La intimidacin y el terror no slo apuntan a inmovilizar a las vctimas en su capacidad de respuesta ante la agresin. Estn dirigidos, tambin, a lograr el mismo propsito entre el vecindario. As, en muchas circunstancias, se interrumpe el trfico, se cortan los suministros elctricos, se utilizan megfonos, reflectores, bombas de estrpito, bengalas y hasta granadas y helicpteros, en desproporcin con las necesidades del operativo. A veces su magnitud o la existencia de muertos ha forzado la aparicin de un comunicado.81 Las tcnicas psicofsicas desaparecidos de destruccin de los prisioneros

La tortura en los campos de concentracin de la dictadura Dentro del cuadro represivo impuesto, la poltica de secuestros y desapariciones aparece como un instrumento esencial y como tal, sujeto a reglas especficas y con objetivos claramente predeterminados: los campos de concentracin y exterminio de las Fuerzas Armadas argentinas responden a un modelo y a tcnicas modernas de destruccin psicofsicas, que es necesario mostrar en todas sus consecuencias, no slo en relacin a los masivos actos criminales cometidos desde 1976 hasta la fecha, sino tambin como parte de la lucha por erradicar su institucionalizacin como actividad permanente del Estado. Es preciso tener en claro que, as como el pueblo argentino en las ltimas dcadas fue incorporando al escenario de la lucha de clases en forma permanente e internalizada, mtodos de lucha gradualmente superiores, tambin los detentatarios del poder real, en defensa de sus privilegios resultantes de la explotacin y la opresin popular, han ido dando respuestas cualitativamente superiores a la contestacin social, que implican altsimas cotas de violencia represiva y que configuran este modelo de Estado Terrorista que pretenden convertir en una prctica aceptada e irreversible. En este marco general de anlisis e inscripto dentro de la lucha por la restitucin del Estado de Derecho en la Argentina, analizamos a continuacin el modelo desintegrador de los prisioneros mediante la tortura psicofisica, en especial en los campos de concentracin de la dictadura militar. En l, se analiza la experiencia de trato y las observaciones recogidas durante ms de seis aos con personas liberadas de las prisiones estatales que fueron primeramente detenidos-desaparecidos y de muchas otras que permanecieron durante toda su detencin en los campos militares de concentracin y exterminio. De los dilogos e informes de los mismos, se han extrado una serie de observaciones que fundamentan las reflexiones de estas notas, aclarando que dichas constantes son vlidas para la mayora de los casos analizados, sin que puedan ser tomadas como pautas rgidas verificadas en todos ellos. 6

81. CELS: El secuestro como mtodo de detencin, op. cit. El primer impacto traumtico: el secuestro Una familia duerme de madrugada y es conmovida cuando la puerta de su domicilio es arrancada de cuajo y penetran en ella un conjunto de personas desconocidas que las golpean a mansalva, destrozan y roban todo el mobiliario y finalmente: uno, dos o a veces ms miembros de esa familia, atados y encapuchados, parten hacia un destino desconocido. Un ciudadano camina por la calle o se encuentra sentado en un caf, y de golpe, siente caer sobre s un grupo armado que lo golpea, lo arrastra y le introduce en el bal de un automvil. En estas escenas cotidianamente repetidas, vecinos y transentes nada han podido hacer: las armas amenazantes han ido acompaadas de los gritos identificando el operativo como de las Fuerzas Armadas de Seguridad. Comienza el drama del detenido-desaparecido. El primer impacto traumtico est en plena ejecucin: los golpes propinados, el dolor de las ataduras, la incomodidad del maletero del coche ceden ante la angustia creciente, la sensacin de absoluta indefensin y el temor a lo desconocido que invaden al secuestrado a partir del momento en que ha advertido que no se trata de una detencin legal. En el caso de los militantes polticos esa angustia tiene tambin otra vertiente: el temor de cual va a ser su comportamiento frente a la brutalidad de los interrogadores. En todos los dilogos mantenidos con liberados, el relato de esta primera experiencia en mano de sus captores: su detencin, secuestro y tortura en las primeras 24 horas como prisioneros clandestinos concita, generalmente, ms del cincuenta por ciento del relato total, incluso de aquellos que permanecieron ms de dos aos en los campos. Apuntamos las siguientes observaciones sobre las razones de esa fijacin especial: en primer lugar, la contundencia traumtica de esta primera experiencia; en segundo lugar, que este impacto inicial es percibido desde su "vieja" identidad personal an inclume y sometido a los juicios de valor de su mundo previo a la entrada al campo. En cambio, la experiencia posterior del detenido-desaparecido est interrelacionada con los intentos de desintegracin de su identidad y con el proceso de adaptacin a ese mundo hostil y ligada, por lo tanto, a juicios de valor y a una cosmovisin distinta: la impuesta en el mundo de sus captores. La tortura fsica Con respecto a la tortura fsica inicial, tendiente a extraer de inmediato del secuestrado datos fundamentales sobre otras personas y domicilios para continuar la cadena represiva (secuestro-tortura-interrogatoriosecuestro-etc.) no ha sido idntica ni en los medios ni en la intensidad con respecto al conjunto de prisioneros, variando tanto en relacin a cada vctima, torturador, campo de detencin y momento. En casi todos los casos fue -y es- particularmente feroz. El medio de tortura ms comn a todos ellos ha sido la aplicacin de la "picana elctrica", aparato transmisor de corriente (220 W.) que produce intenssimas electroconvulsiones, siendo generalmente aplicado en las 7

zonas ms sensibles del cuerpo: la cabeza (especialmente en los ojos, la boca -encas y paladar- y en los odos), en los rganos genitales, planta de los pies y zonas epiteliales particularmente sensibilizadas. Habitualmente, sus secuelas fsicas (quemaduras puntiformes, parlisis de miembros, intensos dolores musculares en todo el cuerpo por las convulsiones y contracciones, cortes por las ligaduras a la mesa o cama de tortura, neuralgias agudas, etc.) son de recuperacin espontnea con el mero transcurso del tiempo, aunque en muchos casos este tipo de tortura produce lesiones neurolgicas permanentes. Las ms comunes son: disritmias, cefaleas agudas, prdida de memoria, insensibilidad epitelial, etc. Existen centenares de relatos de las torturas sufridas por quienes pasaron por esta experiencia, siendo luego liberados desde las prisiones estatales o de los campos militares clandestinos. La CADHU ha dado a conocer buena parte de ellos, lo que nos exime del relato pormenorizado de este cruel catlogo de aberraciones. Sealemos que junto a ese medio habitual de tortura han sido utilizados toda una gama de especficos y sdicos mtodos de tormento: desde los ms brutales y primitivos: perros amaestrados, mutilaciones de miembros, suspensin en el aire desde un helicptero amenazndole dejarle caer, la inmersin prolongada, etc., hasta los ms sofisticados, como el uso de drogas y frmacos. La tortura de parientes y allegados a la vista del interrogado ha sido otro de los medios frecuentes utilizados tendientes a quebrar la voluntad de los prisioneros. La tortura de las mujeres prisioneras adquiere, al mismo tiempo, en la mayor parte de los casos, el carcter de violencia sexual. Esta violencia sexual ejercida por los oficiales de las tres armas, va desde el manoseo libidinal de las prisioneras desnudas hasta la violacin misma, y se evidencia igualmente en la propia connotacin sexual de la tortura fsica: introduccin de objetos en la vagina, ano, especial morbosidad en la aplicacin de la picana elctrica en los senos, etc. Dos ex detenidos-desaparecidos, narran as lo vivido en la ESMA: "Una vez dentro de una de estas salas (de tortura), el secuestrado era desnudado, atado a un catre metlico con sogas por los tobillos y las muecas. Comenzaba el interrogatorio. El oficial de guardia de Inteligencia era el encargado de golpearlo en todo el cuerpo con puos u objetos (palos, cachiporras), y fundamentalmente, aplicarle descargas elctricas en todo el cuerpo. El instrumento para este fin era la 'picana', conectada a un elevador de voltaje que permita que fuera subido o bajado a voluntad para ocasionar mayor sufrimiento. Las descargas elctricas y golpes se alternaban o eran simultneas con las preguntas acerca de datos que los secuestradores pretendan obtener de sus vctimas. Durante la aplicacin de la picana, los prisioneros eran repetidamente mojados con un lquido que facilitara la conductibilidad de la corriente, provocando mayor dolor. La duracin de las sesiones de tortura no tena una medida determinable.

En la mayor parte de los interrogator.os asisti un mdico, que asesoraba al torturador acerca de la conveniencia de continuar o no con el 'tratamiento', a fin de evitar el riesgo de que la vctima muriera sin haber agotado los medios para arrancarle informacin. Tambin se emple en la ESMA el 'submarino seco' y el 'hmedo'. El primero consista en introducir la cabeza del secuestrado en una bolsa de plstico hasta que llegara al borde de la asfixia. El segundo persegua el mismo objetivo, pero se utilizaba un cubo lleno de lquido. Dardos envenenados fueron empleados a ttulo experimental por el Teniente de Navio Antonio Perna al menos sobre un secuestrado, Daniel Schapira. Este recibi la descarga de un dardo disparado con una pequea pistola, y durmi durante ms de un da. La intencionalidad de los marinos era descubrir la dosis exacta de veneno necesaria para inmovilizar a sus vctimas en el momento de la captura sin provocarles la muerte. Los vean de gran utilidad para operar en el exterior, ya que les permitan asesinar o secuestrar a refugiados y exiliados con un mnimo riesgo. El simulacro de fusilamiento fue otro recurso empleado por los miembros del G.T.3-3/2. La vctima era conducida a algn lugar considerado apropiado para ello, posiblemente dentro del mismo mbito de la ESMA, y all, esposado y vendados los ojos, era sometido tantas veces lo decidieran ios torturadores, a simulacros de fusilamientos, con disparos de armas largas al aire, y colocando una pistola en la sien del secuestrado hacindole or los disparos de otras. A estas torturas fsicas debe agregarse la desatencin a los secuestrados que eran trados heridos y moribundos a la ESMA, la presin, la amenaza de peores tormentos, aun de la muerte, y la de secuestrar a los seres ms queridos para torturarlos en su presencia. Hacan escuchar al prisionero maniatado en la sala '13' los gritos de dolor del que estaban 'picaneando' en la sala '14'. As fue obligada la seora Esther de Santi, amarrada a un catre, a presenciar la tortura de su hijo Roberto, que a su vez era amenazado con la posibilidad de atormentar a su madre si l no quebraba su silencio. Cientos de heroicos hombres y mujeres de toda condicin social, trabajo, profesin, edad, defendieron a costa de terribles tormentos su lealtad a sus ideales y su voluntad de no entregar a estos asesinos ningn dato que pudiera ocasionar, a otros, sufrimientos como los que ellos estaban atravesando. Muchos de ellos, pese al esfuerzo de los mdicos cmplices y asesores de los torturadores, murieron con su silencio, como sucedi con Fernando Perera. Cuando se consideraba agotado el perodo de tortura, o de 'interrogatorio', el secuestrado era conducido al tercer piso y arrojado en un cubculo, en una 'cucheta', de las decenas que haba en 'Capucha'. All, esposado, engrillado, y con una capucha en la cabeza o un antifaz tapndole los ojos, le era asignada su nueva identidad, un nmero de tres dgitos, que iban del OO1 al 999, serie que recomenz tantas veces como fue necesario. Inmvil, sobre un pedazo de espuma de goma mugriento, oliendo a sudor, orn y sangre, en medio del terror, se permaneca los das y las noches, recibiendo en la maana temprano y a media tarde un vaso 9

de mate cocido (infusin de yerba mate) y un pan con carne a medioda y por la noche. Los 'Pedros' y los 'Verdes' eran los amos en 'Capucha'. Estaban autorizados a maltratar a los secuestrados, golpearlos con palos, patearlos con sus botas, negarles la comida, la ida al servicio. Durante largo tiempo, las necesidades fisiolgicas se hacan en un balde que permaneca todo el tiempo en el recinto de 'Capucha'."82 En relacin a esta primera etapa del prisionero sometido a una intensa tortura fsica, en muchos de los casos, pese a la brutalidad, oper como un efecto contrario al resto del proceso desintegrador de su personalidad: actu como un reafirmativo de su identidad ("...all en la cama de tortura era yo, claramente opuesto a mis secuestradores..."). Ello es palpable an en casos de prisioneros que proporcionaron informacin a los militares torturadores ("...yo meda esa circunstancia no por lo que haba hablado, sino por todo lo que haba logrado callar..."). Acotemos el caso de quienes habiendo pasado airosos esta experiencia brutal, sin embargo, el proceso posterior de desintegracin de su personalidad termino quebrando su resistencia. Para otros muchos, no oper la tortura fsica inicial con el carcter reafirmativo de su identidad, sino que adquiri un carcter traumtico esencial que sign toda su vida de prisionero. Debe tenerse en cuenta, adems, el efecto multiplicador y reiterativo que tiene el hecho que, durante el tiempo de permanencia como cautivos, los detenidosdesaparecidos oyeran, o en su caso visualizaran, cmo se torturaba a otros prisioneros. En los campos donde se utiliza msica para ahogar los gritos (siempre las mismas grabaciones) estos sonidos iguales a los que acompaaron su propia tortura, sumados a los 82. Las citas de los ex prisioneros de los campos de concentracin utilizadas ejemplificativamente, en esta parte del trabajo, corresponden a los testimonios pblicos de los mismos, prestados ante los organismos de derechos humanos internacionales y argentinos. Hemos omitido su cita especfica, para conservar su carcter de experiencia colectiva. Quejidos desgarrantes de los ahora torturados, revive y multiplica el efecto violento sufrido. Algunos de los liberados han sealado que en esos momentos volvan a sentir incluso los dolores, llegando la crispacin a producirles desmayos. Varios confesaron que en esos instantes perdan la nocin de ajenidad (en relacin al torturado) y pensaban que era su propia tortura fsica, en una especie de introyeccin momentnea. Esta sensacin de profunda angustia ante la tortura fsica de sus compaeros de detencin que se manifiesta de diferente manera, incluso por una imperiosa necesidad de dormir- se ve agravada por otros temores: la posibilidad de que el nuevo prisionero pudiera conocerles, que diera alguna informacin que hasta entonces hubiera ocultado a sus captores, que ello reactivara la tortura y la misma les resultase irresistible, etc.

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Por su parte, el proceso psicolgico de destruccin de los prisioneros comienza de inmediato tras el secuestro, y muchas veces se explcita en los intervalos de descanso en la primera sesin de tortura. All se le comunica al cautivo que ha dejado de ser quien era, que ahora tiene "dueo" -el "oficial interrogador"- y que su identidad est reducida a un nmero de identificacin. Se le hace saber que todos sus valores, los que ha estimado como correctos en su vida de relacin, carecen de sentido. Que todo ello ha de llevarlo a una muerte intil. Que en cambio, ser razonable, es decir, la delacin, inculpar a otras personas, ayudar a capturarlas, a interrogarlas, etc., lo convierten en un ciudadano recuperable y por tanto con posibilidades de vivir. La propia existencia en algunos campos de viejos y conocidos prisioneros -los que muchas veces les eran exhibidoscorroboraba que haba al menos un camino de supervivencia, generndoles el conflicto interior sobre la conducta a seguir. Esta argumentacin cesaba, generalmente, en cuanto se consideraba por parte de los torturadores que la vctima ya haba dicho lo que poda aportar o cuando su resistencia a hablar poda ocasionarles una muerte prematura. Aunque muchas veces esta negativa motivaba tal estado de ira que continuaba la tortura hasta ocasionar la muerte (tambin est el caso de aquellos a quienes se tortura no para que hablen, sino para matarlos salvajemente: por ejemplo, a los militantes acusados de algn hecho especfico contra las Fuerzas Armadas). Concluido este tremendo choque emocional de las primeras prcticas de tortura fsica e interrogatorio, que muchas veces se prolongaban durante varios das o semanas, produciendo las lesiones fsicas y las alteraciones psquicas reseadas, comenzaba planificadamente el verdadero proceso de destruccin del prisionero. Los limites decisorios del prisionero desaparecido El anlisis de la conducta de los prisioneros de los campos no puede perder de vista que esta experiencia lmite y monstruosa no fue querida por ninguno de ellos y que slo la violencia brutal y tecnificada del terrorismo de Estado pudo construir con hombres y mujeres arrancados de su existencia cotidiana, el dramtico arco que tiene en cada extremo al Hroe y al Traidor. De este dantesco universo slo haba una forma cierta de huir: obligar con la propia conducta a que los verdugos abandonaran sus planes de destruccin de sus vidas a largo plazo y optaran por un rpido final. A lo largo de nuestra historia nacional y ms cercanamente en nuestra historia militante- los argentinos no hemos sido ajenos a la tradicin latina fundada en una tica que tiene por sostn la heroicidad y el martirologio. Cmo asombrarnos, entonces, que esa juventud que era arrojada a los campos clandestinos por considerarla enemiga de un rgimen opresor, corrupto y asesino, hiciera cotidiano ejercicio de su eticidad frente a sus captores, pese a que ello importara su serena y conciente inmolacin? Cmo ignorar que muchos hombres y mujeres maduros: polticos, 11

sindicalistas, escritores, abogados, mdicos, periodistas, etc., que compartan las penurias de los campos con esa juventud -de la que eran modelos y espejos- asumieron la irreversible decisin personal de no evitar los propsitos criminales de sus captores, renunciando a toda tcnica dilatoria que creara una zona gris de convivencia con ellos? En los campos se poda mentir, hablar de cosas secundarias, simular y hasta guardar silencio. Lo que los verdugos no admitieron fue el repudio, el explcito rechazo a su embriagada victoria, la dura demostracin de sus conductas criminales o la terca reafirmacin de sus creencias por parte de los prisioneros. Estas actitudes merecieron las ms abyectas y feroces respuestas. Millares de argentinos, en esa hora, solos frente a sus conciencias, tal vez con la mirada puesta en el juicio de la historia y convencidos que el devenir social no dejar ningn crimen impune ni estos ejemplos de dignidad en el silencio, sintieron crecer su estatura humana muy por encima de la pequeez de sus victimarios, esos jefes y oficiales de las Fuerzas Armadas que tiempo despus demostraran en las Islas Malvinas la medida de su indignidad, de su cobarda moral y la carencia de toda aptitud que no fuera la de ser gendarmes de su pueblo. Pero tambin hay que sealar que parte de aquellos prisioneros de los campos clandestinos frente a esa cruel opcin a la que se vean enfrentados, decidieron aceptar el desafo, apostando al fracaso de los proyectos de destruirlos psicolgicamente. El tiempo y el camino recorrido muestran, en cada caso, el resultado. Ms, sera ingenuo pensar que todos los prisioneros, ni siquiera la mayora de ellos, pudieron elegir voluntariamente su destino dentro de las dramticas alternativas posibles. La complejsima situacin de los campos, con sus negras sombras que las tenebrosas psicopatas y espreos fines de sus implantadores no permiten develar en su total racionalidad, da sentido a la afirmacin del psiclogo Bruno Bettelheim sobre el nazismo: "la verdad dura y desagradable del campo de concentracin es que la supervivencia tiene poco que ver con lo que el prisionero haga o deje de hacer", ya que la relacin de poder es tan desigual y al mismo tiempo tan omnmoda, que la participacin del secuestrado en su propio destino -la vida o la muerte- resulta muchas veces secundaria. Por ello no es posible aplicar criterios rgidos y absolutos tendientes a diferenciar la conducta de los desaparecidos no aparecidos y la de los prisioneros liberados. Sin que ello vaya en desmedro de los millares de hombres y mujeres, a quienes precedentemente nos hemos referido, que afrontaron esta situacin extrema reafirmando su identidad personal y poltica con su explcita intransigencia ante los represores, no puede ocultarse que existen elementos de juicio para pensar que hubo desaparecidos que cedieron ante el proceso destructivo a que eran sometidos y sin embargo no lograron su liberacin, as como inversamente, no son pocos los liberados cuya supervivencia no ha tenido el precio de abrazar la causa de los genocidas.

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Nos limitamos a puntualizar estas circunstancias: este trabajo no tiene por fin analizar crticamente los distintos modelos de conducta de los prisioneros, las vctimas de este proceso, sino tratar de desnudar las tcnicas de destruccin psicofsica impuestas por sus victimarios militares en los campos de la dictadura, a todos aquellos que de alguna u otra manera no traspasaban tempranamente las puertas de salida de estas crceles clandestinas. El modelo desintegrador El modelo desintegrador aplicado tiene fines muy precisos: hacer de un hombre libre, un hombre sometido; de un ser sano, un ser enfermo; de un militante poltico, una persona desquiciada. A ello tiende su aislamiento sensorial, su descondicionamiento y reacondicionamiento permanente, el estimular las regresiones infantiles, el provocar estados catatnicos, las profundas angustias y padecimientos, etc. Nada queda fuera de esta planificacin que tiene como elemento conductor la relacin amo-esclavo y como hbitat el campo de concentracin, con la particular percepcin fenomenolgica del tiempo que ste transmite: el presente continuo, el pasado negado y el futuro imposible. La fra racionalidad valga el trmino- cientfica con que se encar en los campos la destruccin de los instintos vitales de los prisioneros, la forma en que se alent la ruptura de las barreras de la autodefensa psquica remite a un modelo acabado y experimentado, puesto que la diagramacin de la vida en los distintos campos, su funcionalidad y tcnicas aplicables, no fue emprica, igualitaria e independientemente establecida en cada uno de ellos por los oficiales cuarteleros encargados de la tortura, la interrogacin y el asesinato. Apoyando esta tarea de la ciencia degradada al servicio de la destruccin humana, los liberados denotaron en los campos la presencia de civiles adscriptos (o militares del escalafn profesional) con una clara formacin cientfica -psiclogos, socilogos- en funciones de interrogacin e inteligencia, adems, por supuesto, de los mdicos que realizaban abiertamente sus tareas en los campos secundando la accin de los torturadores. En la medida en que estos campos militares de concentracin y exterminio respondieron todos a un plan represivo general, a la mencionada "Orden de Batalla del 24 de marzo de 1976", firmada por los tres Comandantes en Jefe de las Fuerzas Armadas, tambin el asesoramiento y diagramacin de su funcionamiento y tcnicas aplicables fue decidido en las cumbres del poder dictatorial. Ello explica la idntica similitud de los campos de las tres armas, incluso en relacin a la conducta de los represores. Cul es, en el aspecto de la destruccin psicofsica de los prisioneros, la doctrina de la Junta Militar? Como es pblico y lo hemos detallado en este trabajo, la tortura de prisioneros polticos es enseada a los oficiales latinoamericanos en las escuelas de contrainsurgencia del Ejrcito de los Estados Unidos de Amrica. En ellas -especialmente en la Escuela de las Amricas, en Panam, las tcnicas de tortura psicofsica para la obtencin y 13

elaboracin de informaciones y para el control y manipulacin del comportamiento de los prisioneros y de la poblacin, son transmitidas acabadamente a los oficiales latinoamericanos. Ese gran campo de experimentacin del horror que fue el Vietnam, permiti la implementacin de completas tcnicas de tortura psicolgica y de destruccin de la personalidad de los prisioneros, juntos los tradicionales mtodos de tortura fsica. Muy lejos estn las experiencias de Dachau, Buchenwald, Auschwitz y tambin las de Argelia: lo que stas aportaron a la manipulacin psicolgica de los prisioneros, hoy aparece como meramente artesanal. Para estas tcnicas modernas de destruccin, el ejrcito yanqui ha contado con el indispensable auxilio de las experimentaciones mdicas y psicolgicas de los ltimos treinta aos. Nada ha sido desdeado para la tecnificacin de la tortura. El eje conductor est dado por el mtodo de Deprivacin sensorial (sensory deprivatiori) en base a la eliminacin y seleccin de los estmulos externos. La aversin therapy utilizada por ciertas corrientes psiquitricas en el tratamiento de procesos esquizofrnicos agudos -mediante el descondicionamiento y reacondicionamiento del paciente tambin ha pasado a ser patrimonio comn de las modernas tcnicas de tortura. Incluso la psicologa moderna ha aportado sus experiencias condicionantes para convertir a "un buen ciudadano comn" en un experto torturador, sin necesidad de apelar a sdicos, locos y criminales natos. Vietnam tambin demostr la eficiencia de este aporte. Los estudios como los realizados en la Universidad de Yale por Stanley Milgram sobre sumisin y obediencia a la autoridad, son altamente demostrativos de este tipo de contribuciones. Por su parte, tambin la psicologa conductista ha aportado sus conclusiones, para confirmar que el terror es una forma de control social a travs del miedo, puesto que el temor suficientemente exacerbado puede determinar la conducta de las personas, apelando a sus sentimientos primarios. En estos principios se basa la teora que denomina "blanco colectivo", al conglomerado social al que no se pretende destruir sino intimidar con el terror. Este y no otro es el modelo utilizado en los campos militares de concentracin de Argentina. Modelo rigurosamente aplicado. Incluso, nos atrevemos a sostener como fundada hiptesis, que la existencia de sobrevivientes-liberados (ms all de cada ancdota contingente o infamante que hizo que ste o aquel prisionero fueran elegidos), no siempre se trata de una "desprolijidad" o "benevolencia" del terrorismo de estado argentino. Hay un cierto nmero de casos que bien pueden tener origen en la propia necesidad estratgica de corroborar los resultados del mtodo aplicado, mediante la verificacin de la conducta posterior de estas personas, pertenecientes a una sociedad occidental desarrollada, con determinados orgenes de clase, formacin intelectual y poltica, edad, etc., muy diferentes incluso en su estructura psicolgica- a los vietnamitas, aunque ello haya trado, como contrapartida, el riesgo de que un porcentaje de los liberados efectuara testimonios de denuncia. Sin duda, si ello fue as, la dictadura no valor el aporte fundamental de esos 14

valiosos testimonios al conocimiento y condena de esta monstruosa prctica. La desintegracin Los dilogos con los liberados y toda la informacin obrante sobre la vida de los campos son altamente ratificatorios del carcter de situacin lmite que revisti para todos ellos esta experiencia profundamente padecida. Nadie sali ni mucho menos indemne de la misma y, por el contrario, las huellas de este descenso a los infiernos, son de alguna manera imborrables, no ya por el enorme poder conmocional de este trauma capitis, sino porque todos los prisioneros desaparecidos fueron sometidos estructuralmente a un proceso tendiente a la destruccin de su identidad personal, el cual les afect a cada uno de ellos de manera diferente, pero que es posible resistematizar, aunque no con la necesaria eficacia como para reproducir intelectualmente este proceso disociador producto de un esquema racionalmente irracional. La necesidad de particularizar el anlisis obliga a un parcelamiento de los distintos aspectos desintegradores y destructivos, pero entendiendo que se trata de una situacin global, totalizadora, de elementos interrelacionados que, incluso a veces, se convierten en determinadas circunstancias o en prisioneros con diferente situacin emocional, en disfuncionales en relacin al fin perseguido por los jefes militares del campo. Es indudable que el eje disociador est dado por el carcter asfixiante y opresivo que adquiere la situacin represora a travs del ejercicio permanente del poder por los oficiales a cargo del campo. Es se un ejercicio sin mediaciones que va ms all de la simple praxis omnmoda de la autoridad; persigue fines que sobrepasan al acatamiento a las rdenes impartidas: determina todo un cdigo de conducta y pensamiento, de transformacin de la personalidad, de los que estn inmersos en esa realidad. La situacin en los campos de concentracin es infinitamente ms compleja que en las crceles comunes. La fuerza no se presenta pura en su desnudez como slo violencia engendradora de relaciones de poder. Va ms all: el poder engendra una sutil red de dominacin a partir de todos los condicionamientos desintegradores de la personalidad del secuestrado. Y tambin de su constante lucha por la supervivencia: debe tenerse en cuenta que como trasfondo de esta situacin lmite est la presencia permanente de la muerte, condicionando cada instante de la vida en el campo. Ese vaco motivacional producido por el sndrome de sumisin, apata y prdida de la individualidad, generado por la violencia extrema, pero acompaada por la manipulacin psicolgica constante, produce, necesariamente, una situacin de ajuste de los prisioneros a la demanda de la realidad irracional del campo, mediante negaciones, bloqueos, psicopatas, adaptaciones, aceptacin subconsciente de nuevos cdigos y valores, que en el caso de los liberados, operan como trabas destinadas a

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impedir su retorno y readaptacin al mundo exterior, generando muchas veces su permanente marginamiento. Las tcnicas destructoras 1. La presencia de la muerte Como hemos sealado, sta preside como un trasfondo ineluctable toda la vida del campo. Est la muerte cierta, comprobada, de los compaeros muertos en la captura, en las sesiones de tortura, o en su permanencia posterior en el campo; est la muerte anunciada, de cada uno de los prisioneros en las amenazas y coacciones de sus guardias, y est, por ltimo, la muerte presentida real o no, pero as vivida por los prisioneros- de los "trasladados" semanalmente a un destino an ms incierto, sin retorno. Qu estimulo-respuesta autodefensiva cabe ante situaciones cotidianas como la que describe este testimonio?: "Mara Luz fue muy torturada. Tanto Mara Luz como Fernndez Samar fueron torturados con aplicaciones de picana y palizas simultneas. Los prisioneros ms antiguos saban que ese tormento conduce inexorablemente a la muerte, y a una muerte horrible, pues mientras que los msculos se contraen por efecto del paso de la electricidad, se relajan como consecuencia del golpe con los palos. Al recibirse los dos estmulos opuestos al mismo tiempo, el cuerpo no resiste. Semanas antes haban sido asesinados por este mtodo dos prisioneros: Lus Honores, militante del Poder Obrero, y un militante de la JUP de La Plata. Mara Luz se encontraba razonablemente bien al da siguiente de haber sido torturada. Aparentemente, sa es la reaccin normal. A los dos das, sin embargo, ya le costaba mucho esfuerzo caminar para ir a los baos y sufra dificultades para orinar. A la medianoche del cuarto da comenz a quejarse. La guardia -muy severa impidi que los otros prisioneros la asistieran de inmediato. Mara Luz gritaba por el dolor. Por fin se autoriz su auxilio. Cada 20 minutos la hacan reposar sobre uno de sus flancos. Luego cada 10 minutos; al rato, casi de continuo. A las 5 de la madrugada estaba totalmente desfigurada. Su cuerpo hinchado, deforme. Gritaba continuamente: 'sos una perejil, boluda'. Y tambin: 'Basta, Luis, basta'. Su torturador haba sido el sargento ayudante Luis Manzanelli. Mara Luz comenz a delirar. Su cuerpo, en pocas horas, tuvo una transformacin espantosa. Desvariaba, no saba donde estaba. Para distraerla, los otros prisioneros le decan que se hallaba cerca de un ro, junto a su madre, que ya haba echado a los 'hombres malos'. Cuando recuperaba su lucidez, los insultaba por el engao: 'No me mientan', peda. Tuvo una regresin total: crey que con ella estaba su compaero haba muerto ya y lo confundi con Dottori, otro prisionero que la auxiliaba. Dottori la bes varias veces, como si fuera el esposo, para calmarla. 16

Mara Luz segua con su delirio: era una niita y los prisioneros la acunaban y le cantaban canciones de cuna mientras ella se mora. Por momentos, ella deca: 'fuerza, valor, coraje' y repeta incesantemente esas palabras mientras le movan sus piernas. Su cuerpo tena un olor ptrido por la infeccin de sus heridas. Su rostro se desfiguraba hasta convertirse en una masa hinchada de carne sufriente; su mente hua hacia la primera infancia para guarecerse de tanto dolor, mientras un coro de prisioneros cantaba un 'arror'. A las 8 de la maana, cuando llegaron los oficiales de Inteligencia, ordenaron sacarla de la cuadra. Dijeron que la internaran en el Hospital Militar. Era mentira. Lardone y Lujan vinieron a buscarla. Justo entonces recuper el conocimiento. Mara Luz se horroriz: 'Me mintieron, son los hombres, no dejen que me lleven...' gritaba. La sacaron de la cuadra: muri en las caballerizas, en medio de su delirio, de su horrible dolor, de su soledad. A los pocos das todo se repiti con Fernndez Samar." Las respuestas son casi idnticas: a) una represin absoluta emocional, intentada mediante un permanente proceso de negacin. No pensar en lo ocurrido, no imaginar lo que pueda ocurrir. Pero como la muerte est omnipresente, la energa necesaria para mantenerla excluida de la conciencia, vuelve a esta estrategia defensiva extremadamente psictica. b) Consecuentemente, no hay una elaboracin del duelo: se trata de suprimir la prdida como si el compaero nunca hubiera existido. c) Se busca circunscribir la angustia de la muerte a su propia persona y oponerle el convencimiento de que "a m no me ocurrir", buscando en los otros prisioneros un recproco. d) En la elaboracin de fantasas compensatorias. Pero como a pesar de los esfuerzos por lograr su desplazamiento aquella sigue presidiendo el campo, su contigidad y continuidad vuelven ilusorias todas las tcnicas elusivas, tornando inexorable el deterioro de la salud psquica y de la personalidad del prisionero. 2. La ruptura con el mundo exterior: el aislamiento El secuestrado se ha convertido en un "desaparecido". Ello implica la absoluta ruptura con el mundo exterior, con su mundo afectivo y de relacin. Este aislamiento est dado por dos situaciones bsicas: la de prdida y la de incertidumbre. Se ha perdido a su pareja, a sus hijos, a sus padres, a los amigos. Se imagina a su vez la angustia de ellos, pero ignora su suerte, sus sentimientos, sus movimientos. Por das, meses y hasta aos, contina la incertidumbre. La misma sensacin que externamente se siente frente al "desaparecido" es la que l mismo siente ante el mundo de sus afectos exteriores. El mismo dolor e igual impotencia. Pero va ms all. La ruptura con el mundo exterior tiene como correlato que "su mundo" -del cual no sabe si algn da saldr- es ste: el del campo de concentracin y sus valores. El desamparo se convierte en absoluto, frente a toda pauta referencial externa. No hay rebelda posible capaz de modificar ese estado de cosas: 17

la nica opcin a la que se enfrenta es la aceptacin resignada de que las cosas continuarn exactamente como estn, inevitable e indefinidamente, o forzar su propio fin violento, en manos de sus captores, siempre vidos en descargar su feroz hostilidad a los prisioneros. 3- La prdida de la visin y de la nocin del tiempo Mas no es slo la ruptura con el mundo exterior. Tambin su "nuevo mundo" aparece absolutamente limitado y castrado. Durante largo tiempo -muchos meses-estar privado de la vista (encapuchado o con sus ojos vendados) y de su capacidad de movimiento (con cadenas o grilletes en sus miembros). Se tiene la sensacin de un tiempo detenido. Se carece de toda visin prospectiva, de todo proyecto de futuro. La indefinicin es el nico elemento referencial de ese tiempo fuera de la historia, fuera de la vida. La situacin se torna exasperante e intolerable. Adems es colectiva y por lo tanto recurrente. Como una noria: de la depresin a la histeria, del llanto al grito. Slo una forma de escape: la locura o la muerte. Dice un testimoniante: "Este tipo de tratamiento consista en mantener al prisionero todo el tiempo de su permanencia en el campo, encapuchado, sentado y sin hablar ni moverse. Tal vez esta frase no sirva para granear lo que eso significa en realidad, porque se puede llegar a imaginar que cuando digo todo el tiempo sentado y encapuchado, esto es una forma de decir, pero no es as. A los prisioneros se les obligaba a permanecer sentados sin respaldo y en el suelo, es decir, sin apoyarse en la pared, desde que se levantaban a las 6 hs., hasta que se acostaban a las 20 hs., en esta posicin, es decir: 14 horas. Y cuando digo sin hablar ni moverse significa exactamente eso, sin hablar, es decir, sin pronunciar palabra durante todo el da, y sin moverse, quiere decir sin ni siquiera girar la cabeza.. Esto es tan as que en una oportunidad un compaero dej de figurar en la lista de los interrogadores por alguna causa y de esta forma "qued olvidado", ya que en la lista de la seguridad s figuraba, por lo cual le pasaban lista todos los das; as pasaron 6 meses y slo se dieron cuenta porque a uno de los custodios le pareci raro que no lo llamaran para nada y siempre estuviera en la misma situacin, sin ser "trasladado", y lo comunic a los interrogadores y stos, como ya no tenan ningn inters en el compaero decidieron su traslado a la semana. Este compaero estuvo sentado, encapuchado, sin hablar, y sin moverse durante 6 meses, esperando la muerte (...)." 4. La "cosificacin " Fruto del aislamiento y de la prdida de la nocin del tiempo, sumado a la inactividad permanente, llevan al detenido a la prdida de su individualidad y al desasosiego. No hay lugar donde pueda organizar el "espacio del yo". Inerte y sin que nada le pertenezca, no puede segregar ningn tipo de relacin individual con el medio. El ocio y la inmovilidad le desorganizan gradualmente el ciclo del da y el transcurso de la semana y llevan como tarea estructurar su delirio. El esquema corporal se impregna 18

de esta actitud cosificadora. Hasta ha perdido la individualidad de su rostro -oculto tras la capucha- que es el signo primario de la identidad corporal. 5. Los vejmenes psicofsicos: la prdida de la autoestima Esta situacin demencial, sumada a los vejmenes fsicos (el dolor de los grilletes, las palizas, la inmovilidad, etc.) y a los vejmenes psquicos-, la prdida de la visin, de la facultad de locomocin, la sensacin de ridicula impotencia (los tropiezos al ir al bao, la cada de la comida al pretender ingerirla, etc.), las condiciones humillantes, producan, inevitablemente, como consecuencia, la prdida, en mayor o menor grado, de la autoestima. El mensaje-estigma est directamente sobre el cuerpo-, las cadenas y capuchas, su estado "desvalorizado" y penoso, y un nmero como nica forma de personalizacin. Narra una testimoniante ex prisionera de la ESMA-. "Siempre tendidos da y noche. Durante mucho tiempo hombres y mujeres orinbamos en un balde de metal que los guardias traan hasta la entrada de las cajas. El lugar estaba siempre en la semipenumbra. El olor que haba era muy especial, mezcla de humedad, encierro, orn y heridas infectadas. Las capuchas no eran lavadas nunca, por lo que al cabo de algn tiempo tenan un olor insoportable." Este es un elemento fundamental en el proceso desintegrador: la subestimacin, la carencia de estmulos vitales, la ausencia de toda autonoma, el ocio forzado van generando una pasividad donde ni siquiera entra dentro de lo posible la opcin del suicidio. Dirn los torturadores de un campo: "Ac dentro nadie es dueo de su vida ni de su muerte. No podes morirte aunque quieras; vas a vivir todo el tiempo que s nos ocurra. Aqu somos dios", pero un dios con un propsito altamente racional, ya que agregarn-. "Ac nadie se quiebra a medias. Esto es total". Las situaciones descriptas, dan el resultado buscado: las conductas de los prisioneros son cada vez ms catatnicas. 6. La situacin lmite: la tensin constante La situacin, sin embargo, es ambivalente. Esa tendencia a la pasividad, a la catatona tiene un contrapeso constante: la tensin de la situacin lmite que vive el prisionero. Este estmulo de signo inverso no produce el equilibrio psquico del cautivo, por el contrario, contribuye a su disociacin. Dicha tensin generadora de angustias tiene manifestaciones, adems de la presencia de la muerte y el ejercicio permanente de la autoridad por los captores, en una serie de sucesos de la vida de los campos: a) Las detenciones cotidianas: que operaban como un factor de tensin constante. Amigos, conocidos, compaeros polticos o simplemente socios de igual desventura. Ya hemos referido el proceso que su llegada al campo produce en los que se encuentran en el mismo.

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b) Las obligatorias salidas a la calle: con el fin de que sealaran a los activistas polticos que encontraran transitando. Narra una ex detenidadesaparecida ese momento como uno de los de mayor tensin: "Era muy riesgoso. El oficial que te acompaaba poda darse cuenta que no estabas dispuesto a marcar a nadie. Poda suceder que alguno, al verte, se delatara solo, acercndose a hablarte o ponindose a correr. En ese caso perda l y tambin vos por no haberlo sealado. Poda suceder que algn conocido te viera y la gente conocida, tu grupo, tus familiares, pensaran que te habas pasado al bando enemigo. Y no te digo nada cuando te tocaba ir -casi siempre bamos de a dos- con alguno de los colaboradores, y ver cmo a tu lado entregaba a un compaero. (...). Siempre buscbamos alguna excusa de salud para tratar de no ir." c) La noche antes de los "traslados": segn los campos, los "traslados" se efectuaban uno o dos das por semana. La noche antes del da en que se operaran era uno de los momentos de mayor angustia y sorda tensin colectiva. Nadie poda dormir, todos sufran una profunda ansiedad. Cada uno pensaba en s mismo, en primer lugar y tambin en sus compaeros. Cules seran los elegidos? d) La percepcin de los estados de nimo de los oficiales: los prisioneros que haban superado ya el largo perodo de la venda en los ojos o la capucha, dirigan toda su mxima atencin al comienzo del da, en analizar las reacciones que tenan los oficiales con cada uno de ellos.i "Si el oficial equis -dice un liberado- esa maana eluda tu saludo, era todo un drama. Por qu no quiere hablar conmigo? Ser que sabe que voy a ser trasladado o esta tarde va a torturarme? Qu habr descubierto? Cada uno de nosotros se haba convertido en un especialista en las ms mnimas reacciones y estados de nimo de los oficiales (...)." e) La simulacin constante: el trato y la supervivencia estn, en los campos, directamente relacionados con la capacidad de reeducacin de los prisioneros, es decir, con la decisin de stos de adoptar como propios los valores y pautas de sus captores. En mayor o menor grado, buena parte de los secuestrados optaron por el camino de la simulacin en sus dilogos con los oficiales y an en las ms nimias pautas de la vida cotidiana. As cuenta una de las liberadas que, pese a que el oficial a su cargo le ofreca facilitarle el peridico, ella manifestaba un total desinters por su lectura, para mostrar su falta de preocupacin poltica por la realidad, y solicitaba en cambio, agujas y lana para tejer. Todo ello, incluso la seleccin del lenguaje a emplear en cada trato, era causa generadora de angustias y tensiones, en la medida en que se intentaba, mediante la simulacin constante, dar la falsa idea de encontrarse adaptado, reeducado. La manipulacin psicolgica de los prisioneros Todo ese cuadro descripto de destruccin de la personalidad del prisionero recibe una complementaria actividad de manipulacin psicolgica, que a la vez que va reflejando el proceso de adaptacin del prisionero, va agravando su conducta psictica. 20

La propia represin, el anestesiamiento de las emociones y la reduccin de los impulsos vitales trae aparejada tambin la reduccin del juicio crtico: se busca llegar a un estado en que el prisionero no se permita ni en el pensamiento odiar a sus verdugos, puesto que esto le producira sentimientos desestabilizadores. Poco a poco, la visin totalizadora del campo va imperceptiblemente invadiendo a los que sucumben a este proceso destructor. Para stos, la maldad de los represores ya no es genrica: ya distinguen entre "los buenos" y "los malos" segn su comportamiento frente a los cautivos. Tambin la degradacin de los prisioneros, sus compaeros, es medida con una nueva escala de valores: hay degradaciones aceptables y otras que son rechazadas. Hay una cosificacin primaria en los roles, estimulada por la ausencia de pautas propias. Entre la simulacin y la conducta real cada vez queda menos espacio distintivo. Los secuestradores lo saben y lo fomentan. Un sentimiento primario de autodefensa va, en ms o en menos, produciendo un proceso de regresin infantil. Este proceso es atentamente provocado. Desde la indefensin hasta tener que hacer sobre su ropa las necesidades fisiolgicas, conllevan a esta regresin. Los oficiales torturadores ponen otro tipo de ingredientes: los pequeos premios y regalos (a veces un cigarrillo) a aquellos que se han comportado como "nios buenos". La ambivalente relacin amo-esclavo, con su contradictorio proceso identificatorio del prisionero con el represor -el llamado "Sndrome de Estocolmo"- es jugado hasta las ltimas consecuencias. Nada queda en manos del azar. Todo se pone en juego para que el "yo" escindido del prisionero, cual en un proceso esquizoide, termine por sepultar su "vieja identidad". Ya hasta el mundo simblico del secuestrado no es el mismo. La realidad, su realidad de toda la vida, ha quedado convertida en meras fantasas y ensoaciones. Incluso sus mecanismos de representacin simblica se han transformado. Su pasado no es un pasado "elaborado", sino un pasado idealizado, un pasado mtico, que pertenece a un espacio tambin mtico e inalcanzable: el "afuera". Para estos prisioneros, casi no son necesarias, a ese entonces, ni las racionalizaciones, ni las transferencias de culpas, ni las fantasas gratificantes, ni tampoco protegerse con sus sobreestimaciones, considerndose indestructibles. El proceso de desintegracin de su identidad mediante la metodologa descripta, est concluido. La labor "pedaggica" del campo ha llegado a su fin. Es hora de medir resultados. Ellos, y tambin nosotros. En ese aspecto, hay un hecho objetivo e incontrastable: la dictadura militar argentina no ha podido ganar para s la voluntad de los millares de detenidosdesaparecidos. Tan slo unos pocos han pasado a revistar en sus filas. Para la casi totalidad ha habido dos caminos: el de su destruccin fsica mediante su asesinato, o en su defecto, el sometimiento al proceso tendiente a su desintegracin psquica. A tenor de lo observado en el conjunto de prisioneros liberados, de stos, slo unos pocos, los ms fuertes, han transitado por este segundo camino sin que el proceso 21

descripto impida sus posibilidades de readaptacin y de reconstitucin de su identidad. Especial atencin debe prestarse en torno a este proceso destructor, a las palabras del catedrtico de psiquiatra italiano Dr. Giovanni Jervis: "La tortura, sobre todo si es 'cientfica', es utilizada tambin en cuanto a determinar daos permanentes en la capacidad operativa del torturado, en particular en lo que concierne a sus capacidades mentales. Es necesario detenerse en este punto. En estos ltimos tiempos se ha descubierto que las consecuencias a largo plazo de las privaciones y de los sufrimientos padecidos en los campos de concentracin, y sobre todo en personas sometidas a malos tratos fsicos graves, aislamiento sensorial, terror prolongado y tortura, son ms constantes y ms graves de lo que se poda suponer tan slo diez aos atrs. Estas consecuencias se hacen a veces evidentes tan slo muchos aos despus. Estas personas son ms sensibles a toda una serie de enfermedades fsicas, pero sobre todo presentan trastornos psquicos inmediatos o tardos, que van desde la senilidad psquica precoz, a la crisis de angustia y a los trastornos neurastnicos, a la melancola, a la indiferencia patolgica, hasta los cuadros graves de tipo esquizofrnico. A veces, las causas de estos trastornos son prevalentemente fsicas. Esto es vlido para el sndrome global de 'agotamiento' del torturado, para las carencias alimenticias, para los daos orgnicos permanentes debidos, por ejemplo, a golpes, heridas, ingestin forzada de sustancias txicas, asfixias (por ejemplo, por inmersin, con la consecuente anorexia y muerte de clulas de la corteza cerebral cosa que puede conducir a una demencia que slo se hace evidente al cabo de los aos) y as sucesivamente. En otros aspectos, las causas no son siempre evidentes, pero son probablemente de carcter ms concretamente neurofisiolgico o psquico. En tales casos, suelen estar ligadas al hecho de que la experiencia de la tortura (sobre todo si la tortura es prolongada y dirigida por sistemas 'modernos') determina por s misma un verdadero trastorno mental (vase el punto c) ya expresado)83 del cual el individuo no siempre se libera con dificultad. Por ltimo, si adems, como suele suceder, el torturado es vencido, 'cede', habla, y estaba en posesin de informaciones que, en mano de los interrogadores han causado la tortura de otros y daos a su organizacin, la experiencia de la tortura se liga a un profundsimo sentimiento de fracaso, de culpa, de desconfianza y por lo tanto, de prdida de la propia estimacin. Esto es as, incluso en casos especiales: por ejemplo cuando (como ha sucedido en Vietnam del Sur y en Sudamrica) los familiares han sido torturados bajo sus ojos para hacerle hablar. En particular, cuando han sido torturados los nios para hacer hablar a los padres, a estos ltimos no les queda ms salida que la eleccin entre dos alternativas: la de hablar o la de hacer sufrir y ver morir a sus propios hijos (no es de extraar que, como se ha dicho, las madres vietnamitas se suicidaban posteriormente). El estado policaco puede entonces incluso estar interesado en no mantener en la crcel a estas personas sino en ponerlas en circulacin, marcadas indeleblemente 22

por la experiencia de la tortura. A veces, estas personas tienen una personalidad completamente destruida (aparte de estar polticamente 'quemadas'); mucho ms a menudo arrastran durante aos dificultades, incapacidades, trastornos, angustias, pesadillas, sufrimientos depresivos; slo muy rara vez se dan individuos capaces de continuar siendo militantes activos, valerosos y lcidos como anteriormente. En cuanto a las posibilidades de terapia, existen, pero son limitadas."84 El terrorismo de Estado en la Repblica Argentina lleva ms de siete aos en esta tarea con millares de vctimas. Rescatar a "los detenidosdesaparecidos que puedan estar con vida pese a la afirmacin militar en contrario, y tratar de anular y reparar la accin destructora a que han estado sometidos, es la necesaria contrapartida humanitaria y poltica, frente a esta accin criminal masiva. 83. "La tortura es ms bien un conjunto de tcnicas, entre las cuales puede estar o no el dolor fsico, que tienen como objetivo: el atacar directamente a la determinacin de no hablar y de no colaborar del prisionero; b) ponerlo progresivamente en condiciones psicolgicas de agotamiento psicofsico, de absoluto y 'monstruoso' terror, de dependencia, de humillacin tales que sus defensas psicolgicas caigan, sistemticamente destruidas, y que l no pueda ya oponerse eficazmente a la situacin y a las exigencias que se le imponen; c) negar hasta destruir su propia imagen y su conciencia de s, es decir, su propia personalidad, de su propio compromiso militante, de su propia dignidad social, de la autonoma misma de los propios pensamientos y de la propia voluntad, hasta hacerle obtener, incluso bera de las sesiones de tortura, la prdida de la propia autoconciencia y autoestima moral y poltica" (p. 125). 84. Jervis, Giovanni: La Tecnologa de la Tortura, p. 126 y ss.

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Captulo II El efecto multiplicador del terror: de la familia al entorno social Un clculo estimativo de vctimas directas de la represin en el perodo 1976-1983, entre asesinados, detenidos-desaparecidos y muertos resistiendo su captura, alcanzan la cifra de 50.000. Pero no menos vctimas que aquellas, resultan sus familias, golpeadas indeleblemente, sobre todo por el angustioso e incierto destino de los secuestrados. El dolor, la impotencia, la incertidumbre, la inseguridad y tambin un irracional sentimiento de culpa -por no haber podido impedir el secuestrose entremezclan con la indignacin ante esta aberrante conducta de las Fuerzas Armadas. El padre de un joven desaparecido, sintetiza desgarradamente estos sentimientos en el siguiente poema: COBARDE Yo s de miedo atroz todas las noches antes del sueo. De la sorpresa-alivio, sin duda, desmedida, de amanecer de nuevo. De ir a ver, dos, tres veces cada noche, si mis hijos seguan, en sus cuartos, durmiendo. De esperar, angustiado, hora tras hora, al lado del telfono sin poderme dormir, porque, a las doce an faltaba uno de ellos. Yo s lo que es buscar. Falto de listas, seales o senderos. Persistiendo a pesar de que una estela de fracaso sea el premio. S tambin de inventar nuevas palabras con que ir a conmover al carcelero. Y no acertar ninguna en dos aos y medio. Yo s de perseguirlo a cada indicio, sospecha, fantasa, pista o cuento. S de abrazarlo y no tenerlo. S que todo empez a partir de la noche (all naci el suspenso) que arrasaron mi casa, me robaron a Pablo y me dejaron slo este agujero. Porque yo me qued petrificado entre el sof y el techo. Yo s, yo s, yo s, yo no s nada porque lo cierto es que no s por qu fui tan cobarde esa vez que vinieron.85 La familia vctima de la represin Pero no siempre la familia ha sido la vctima indirecta de esta poltica. Son miles los casos donde el secuestro comprendi a ms de una persona de la familia -generalmente al cnyuge- sin que volviera a tenerse noticias tampoco del familiar. En muchos casos, se llevaron a todo el ncleo familiar, liberando posteriormente a parte de ellos. As la nmina de detenidos-desaparecidos, se encuentra dramticamente engrosada con 24

padres, hermanos, hijos y hasta abuelos de las personas por las que preguntaron al momento de la accin de secuestro: 85. Del libro del Arquitecto Enrique Fenndez Meijide, En torno a vos, La Campana, Buenos Aires; dedicado a su hijo Pablo. "El da 23 de abril de 1977, varias personas entraron en nuestra casa sin llamar. Yo haba salido con mis hijas menores, y segn me enter por los vecinos, el grupo haba llegado en autos negros; tambin en un furgn de productos alimenticios. Se presentaron vestidos de particular, por lo que no puedo sealar a qu Fuerza pertenecan, aunque es cierto que formaban parte de alguna organizacin o fuerza por la manera en que actuaron. En el procedimiento hubo disparos de armas de fuego, y hubo heridos porque qued mucha sangre en el piso. En ese momento, mi esposo y mi hermano estaban en la cocina y mi hija en el comedor con dos amigos. Mi sobrino, un chico al que no le da la cabeza y no entiende las cosas, tambin estaba. Cuando escucharon los disparos, mis dos hijos vinieron corriendo desde la casa de un vecino, a ver qu pasaba. Uno tiene familia, es casado. Se da cuenta? Si l hubiera estado en algo, se hubiera escapado. Los atacantes se los llevaron a todos y no supimos ms de ellos, salvo de los dos jvenes que estaban con mi hija que fueron liberados. Los amenazaron para que se callaran. Como esposa, madre, hermana y ta, quisiera saber qu pas con mi familia. Al perderla qued en el desamparo y sin ningn recurso con dos hijas chicas. Mis hijos y mi esposo, mi hermano y mi sobrino eran gente de trabajo, honrada, sin antecedentes policiales. Tuve gran dolor que me llevaron un hijo asmtico que precisa mis cuidados. Y a mi sobrino por qu se lo llevaron al pobre? Por qu Dios mo se llevaron a todos y qu suerte han corrido?"86 Este pattico relato de la desaparicin de toda una familia obrera, fue una constante del proceso dictatorial, que hoy intentan que el pueblo olvide. Es que, acaso, esa madre, a la que le han arrebatado a su marido, a sus hijos de 23, 21 y 19 aos de edad, a su Hermano y a un sobrino de 17 aos, puede olvidar como le exigen la Junta Militar y los obispos? A travs de las declaraciones de los secuestrados liberados y de los informes recogidos por las organizaciones de derechos humanos, resulta conjeturable que los raptos de familiares de las personas buscadas hayan tenido por fin utilizar un "irresistible elemento de presin" con respecto a aquellos. La tortura de familiares a la vista del detenido que queran hacer hablar ha sido una prctica constante, denunciada en todos los testimonios de los liberados de 86. Extracto del testimonio del secuestro de Juan Carlos Mrquez, 49 aos, obrero ferroviario; Ramn Carlos Mrquez, 23 aos; y Benito Lorenzo Mrquez, 21 aos, ambos obreros textiles; Norma Lidia Mabel Mrquez, 19 aos, empleada; Carlos Erlindo Avila, 40 aos, obrero de la alimentacin y su hijo Pedro, 17 aos, cfr.: APDH, La Familia vctima de la represin, Neuqun, 1982.

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los campos. Esta abyecta metodologa, tan al uso en Vietnam y Centroamrica, forma parte esencial de los cursos de contrainsurgencia norteamericanos. "Cuando me sientan, el que interroga, de unos treinta aos y que tiene conocimientos de medicina, hace que me corten el pantaln y coloca un parche en la pierna herida. Me intiman que conteste, porque tienen a mi padre, a Graciela mi mujer, a mi hermano y mi cuada, y que si no lo hago torturarn a ellos hasta que yo diga todo. Traen a pap encapuchado, con las manos atadas a la espalda. Le quitan la capucha y veo que tiene el rostro totalmente inflamado, magullones, sangre seca, un ojo casi cerrado y totalmente azul. Me mira y calla. Traen a mi hermano y cuada con los ojos vendados, las manos atadas delante. Tienen signos de haber sido golpeados. Aplican golpes de picana elctrica a pap y a Luis Alberto, golpes con un palo a mi cuada y luego se los llevan. Continan interrogndome y traen a mi padre solo, lo cuelgan con el aparejo desde las esposas (sigue con las manos a la espalda), gime, lo hacen girar en el aire, le pegan con un palo y le aplican picana con mayor intensidad que la vez anterior. Por momentos aumentan su brutalidad. Lo paran sin descolgar para que se reanime, dicen que le vea la cara. Est muy mal, apenas habla, me dicen que lo estn matando, igual que haban hecho con Graciela C..)."87 Otras veces, el secuestro de todo un ncleo familiar tiene otras finalidades: su utilizacin como poltica de escarmiento y de expansin del terror. Tal es el caso de la familia Tarnopolsky. En la Escuela de Mecnica de la Armada se haban detectado "filtraciones de informacin" hacia los organismos de derechos humanos y tambin algunas acciones de sabotaje. Los marinos encargados del campo de la ESMA sospechaban que alguno de los soldados que se encontraban haciendo el servicio militar en ese destino pudiera ser su autor. En esas circunstancias, en la libreta de direcciones de una nueva persona secuestrada, fue hallado el nombre y nmero de telfono del joven conscripto Sergio Tarnopolsky de 21 aos de edad. Sin otro elemento de prueba ms que esa vaga presuncin, decidieron escarmentar en l y su familia, para que todos 87. Transcripcin parcial del testimonio de Jos Ramn Morales sobre su secuestro y tortura junto con su familia (cfr.: CADHU: Proceso al genocidio..., op. cit., p. 237 y ss.) ocurrido el 20-11-76. Jos Ramn Morales y su esposa Graciela Vadailiac, posteriormente lograron huir, prestando dicho testimonio. Su padre, del mismo nombre, su hermano Luis Alberto y su cuada Nidia nunca ms aparecieron. Tres aos despus, Jos Ramn Morales, militante internacionalista, fue asesinado en Nicaragua por las tropas del dictador Somoza. aquellos que realizaban el servicio militar obligatorio, desistieran de toda accin informativa o tendiente a impedir la represin ilegal. Mediante esta pedagoga del terror, fueron secuestrados y presumiblemente asesinados tras su tortura: Sergio Tarnopolsky, su joven esposa Laura Duca de 26

Tarnopolsky, de 19 aos, su hermana Betuna Tarnopolsky, de 16 aos y sus padres Blanca Edelberg de Tarnopolsky, de 50 aos y Hugo Abraham Tarnopolsky, de 52 aos. Dice un informe del CELS, sobre este caso: "Sergio Tarnopolsky se comunic telefnicamente con su familia el 14-776 para avisar que estaba circunstancialmente detenido en la Escuela de Mecnica de la Armada, donde cumpla el servicio militar. Desde ese momento se careci de noticias suyas, informando las autoridades que se le haba dado franco y que no haba vuelto a integrarse a la ESMA. En la madrugada del 15 de julio fueron allanados los domicilios de sus padres Hugo Tarnopolsky y Blanca Edelberg, ambos desaparecidos-; de su abuela -donde fue detenida su hermana Betuna de 16 aos, cuyo paradero se ignora-; y de los padres de su esposa Laura, que tambin desapareci. Nada se ha sabido desde entonces de ninguno de los miembros de esta familia."88 No menos brutal ha sido la represin a los familiares de los dirigentes de las organizaciones guerrilleras. Como es el caso de la familia de Mario Roberto Santucho, Secretario del Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT) y Jefe de su brazo armado, el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP), muerto en un enfrentamiento con una comisin militar, el 19 de julio de 1976. Su familia ha sido diezmada por la represin ilegal. El da de su muerte, fue secuestrada y se encuentra desaparecida su esposa Liliana Delfino que se encontraba en avanzado estado de gravidez.89 Uno de sus hermanos, Osear Asdrbal -de profesin contador pblico- fue muerto en la provincia de Tucumn. Otros hermanos: el tambin contador pblico, Carlos Hiber, el escritor Francisco Rene y la abogada Manuela, se encuentran desaparecidos; as como una de sus cuadas, Cristina Navajas de Santucho, sociloga, y su sobrina Mercedes Santucho, que igualmente fueron secuestradas y nunca aparecieron. Otra sobrina, Mara del Valle Santucho, fue asesinada en Buenos Aires, mientras que otros parientes como el abogado Amlcar Santucho hermano asimismo de Mario Roberto- y su hija Graciela Noem, han pasado varios aos en prisin. 88. Cfr.: Informes de los liberados de la ESMA y CADHU, Caso 3916/Tarnopolsky, Sergio y familiares. La cita en CELS: Conscriptos Detenidos-Desaparecidos, Buenos Aires, 1982, p. 9. 89. Cfr.: Testimonio del Inspector Rodolfo Fernndez: Liliana Delfino dio a luz en el campo de concentracin denominado "la 205". Sobre el destino de Carlos Hiber Santucho y de su hermana Manuela Elmina, se narra en el testimonio de un periodista uruguayo liberado que estuvo secuestrado en Buenos Aires: "El da 15 de julio (de 1976) condujeron al local a otras tres personas secuestradas. Al identificarse y por las conversaciones de los guardias, pude enterarme que se trataba de la abogada Manuela Santucho, Carlos Santucho (ambos hermanos de Mario Roberto Santucho) y una cuada de

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ste cuyo nombre no retengo y a la cual los guardias se referan como 'Beba', no s si en forma despectiva o por ser ese su apodo. El da 19 de julio de 1976 nos anuncian la muerte de Mario Roberto Santucho, en un encuentro armado, insultando soezmente a sus familiares. A esta altura, tanto Carlos Santucho como su cuada, parecen haber perdido la razn a causa de las brutales torturas de que han sido objeto. La doctora Manuela Santucho, a pesar de que tambin ha sido brbaramente torturada, an se mantiene lcida. Alrededor de las 18 horas de ese da comenzaron a llenar un gran tanque de agua, que han colocado entre las personas secuestradas. Se siente fluir el agua. Mientras tanto oficiales y guardias insultan y castigan a los secuestrados, hacindonos responsables de la muerte de un capitn, ocurrida en ese encuentro armado, diciendo que en ese tanque "nos van a limpiar la cabeza a todos". En la noche, con el pretexto de que Carlos Santucho deliraba constantemente, se abalanzan sobre l y lo atan con cadenas, ya que se siente el ruido caracterstico de stas. Previamente han colgado sobre el tanque, sujeto del techo, un aparato corredizo, explicando minuciosamente su uso. Por ese aparato pasan una cuerda que atan a las cadenas con que han envuelto a Santucho, mientras nos explican esta maniobra tambin detalladamente. En estos momentos un oficial argentino trae un ejemplar del diario Clarn de Buenos Aires, donde se narra la forma en que fue muerto Mario Roberto Santucho, obligando a Manuela Santucho a que nos lo lea en voz alta. Mientras tanto Carlos Santucho es introducido y sacado del tanque lleno de agua entre risas e insultos, siendo golpeado con saa, cada vez que emerge. Sufri este trato durante largo rato, lo que nos sorprendi por cuanto segn comentarios odos a los propios guardias, nunca haba tenido actividad poltica. Luego, al parecer, advierten que el cuerpo no da ya seales de vida. Lo desatan, lo introducen en un vehculo y se lo llevan. Manuela Santucho y su cuada permanecieron un par de das ms con nosotros y luego fueron conducidas a otro lugar que desconozco."90 90. Cfr.: Testimonio de Enrique Rodrguez Larreta, 1977. Muchas otras familias de dirigentes de organizaciones armadas fueron impunemente diezmadas como son los casos de Lesgart, Vaca Narvaja, Pujadas, Berger, Lisazo, Lea Laplace, entre otros. La represin ilegal no slo alcanza a los familiares en el momento del secuestro del pariente buscado. Familiares de presos y desaparecidos, sern luego constante blanco de ataques cuando comienza la actividad colectiva de denuncia. Muchos de ellos, tambin se encuentran detenidosdesaparecidos.91

El crimen mayor: los nios desaparecidos El citado documento de la Junta Militar de fecha 28 de abril de 1983, expresa que todos los detenidos-desaparecidos estn muertos. Esta 28

monstruosa afirmacin adquiere una dimensin especial, por lo particularmente abyecta y aberrante que resulta en el caso de los nios y adolescentes desaparecidos. Son ciertamente estimables en ms de 300 los nios y adolescentes secuestrados junto a sus padres o individualmente, y es posible calcular en una cifra superior los nacidos en cautiverio, cuyas madres fueron secuestradas en estado de gravidez.92 Sin embargo, pese a la rotunda afirmacin militar, en el caso de los recin nacidos y de los nios de pocos aos de edad, existen suficientes constancias de que ello no es exacto, y que la afirmacin de su muerte encubre un cruel comercio con esas criaturas que fueron entregadas o vendidas a terceras personas. 91. En 1976, es secuestrada la madre del dirigente de la juventud peronista y prisionero poltico de la dictadura, Dante Gilo. La Sra. Aleta de Gilo nunca ms apareci. El jueves 8 de diciembre de 1977, en un operativo realizado en la Iglesia de la Santa Cruz en Buenos Aires y en otros operativos domiciliarios, fueron secuestrados diez miembros de las organizaciones de familiares -entre ellos Azucena Viflaflor de Vicenthi, Secretaria de las Madres de Plaza de Mayo-y dos monjas francesas que colaboraban con los mismos: Sor Alice Domont y Sor Renne Duquet. El operativo realizado por el Grupo de Tareas de la Marina estuvo a cargo del Teniente Perna, con la colaboracin del Teniente Alfredo Astiz, que previamente se haba infiltrado entre el grupo de familiares, hacindose pasar por hermano de un desaparecido. Todos los familiares secuestrados y las dos monjas fueron brutalmente torturados en la ESMA y hasta hoy continan como detenidos-desaparecidos, aunque prisioneros liberados, que por ese entonces estaban en la Escuela de Mecnica presumen por comentarios odos a los guardias, que fueron arrojados a las aguas del Ro Paran. 92. Las abuelas de Plaza de Mayo, el CELS, la CADHU y los otros organismos de derechos humanos han dado a conocer listas de nios y adolescentes basadas en las denuncias de sus familiares. Con pequeas variantes, dan estas escalofriantes cifras, teniendo en cuenta que slo una parte de los secuestros han sido denunciados ante la justicia: nios desaparecidos: 28, adolescentes desaparecidos: 130, conscriptos desaparecidos (jvenes de 18 a 20 aos, realizando el Servido militar obligatorio): 74, mujeres embarazadas secuestradas: 102. Varios de estos nios han sido localizados y recuperados por sus abuelas, que son el motor incansable de una accin mproba por desbaratar ese destino no querido por los padres-vctimas para sus hijos: criados y educados por sus victimarios con la ms hitleriana de las fundamentaciones. El drama de los nios-desaparecidos en la Argentina, ha sido, y es, un dursimo golpe a la conciencia tica de los pueblos civilizados, y ha tenido una gran repercusin en la prensa internacional. Dice un corresponsal de un diario espaol, desde Buenos Aires: 29

"As nacieron nios en prisin y sus madres -avisadas con meses de antelacin de cul iba a ser su suerte- fusiladas tras el parto (los fetos no son subversivos', les decan). Hijos pequeos de matrimonios desaparecidos fueron vendidos a familias estriles estadounidenses, entregados a personas 'de orden' bajo una nueva identidad. Parece un ensueo de la razn, pero no pasa un mes sin que los diarios den cuenta de que las madres o las abuelas de la Plaza de Mayo, en sus pesquisas, han dado con el paradero de un nio secuestrado, restituyndolo a sus familiares ms cercanos."93 El objetivo de los secuestros de menores No es fcil, para un ciudadano comn, imaginar los mviles de los secuestros de nios. Pensar que ello pueda explicarse racionalmente y encontrar su conveniencia implica hacer el esfuerzo de transponer intelectualmente fronteras del pensamiento, para tratar de colocarse en el lugar de los asesinos y torturadores. El esfuerzo es intil. Inevitablemente, ese ciudadano dir: "jams podr justificarlo, pero puedo entender que se haga desaparecer un opositor poltico, pero, a un nio de tres meses?". En efecto, la inocencia de estas vctimas, no admite prueba en contrario. Sin embargo, el objetivo buscado al secuestrar criaturas, se relaciona y remite a la propia ideologa y mtodos del Estado Terrorista, y tiene la misma lgica que todo su accionar, un masivo crimen contra la humanidad: a) Infundir el terror en la poblacin. b) Vengarse y escarmentar a sus familiares. c) Interrogar a los nios con discernimiento. d) Quebrar el silencio de sus padres, torturando a los hijos. e) Beneficiarse con las criaturas como "botn de guerra". f) Educar a los nios menores, con una ideologa contraria a la de sus padres. 93. Prieto, Martn: en El Pas, 1-5-1983, op. cit. Analicemos estos supuestos. No cabe duda, que el secuestro de nios es uno de los hechos ms conmovedores para el conjunto de la poblacin y el que ms terror transmite. En el caso de los militantes polticos opositores a la dictadura militar, aun en aquellos ms decididos en correr los mayores riesgos personales, la posibilidad de que sus hijos pequeos caigan en manos de los torturadores y padezcan inenarrables vejmenes y sufrimientos es altamente desestabilizadora, e incluso, puede llegar a ser paralizante. Por ello, los oficiales operativos tenan instrucciones de secuestrar a los nios; en mltiples casos no lo hicieron, abandonndolos o entregndoselos a los vecinos: hasta para muchos de estos criminales, secuestrar nios, superaba lo posible.

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Pero la metodologa haba sido dispuesta. Narra la liberada de un campo de concentracin que un oficial, tras haber realizado un procedimiento de rapto de una joven pareja, le confes que haba dejado al pequeo hijo de ambos al cuidado del portero, "contrariando la orden de la superioridad de llevarse a los chicos". Ante una serie de casos, por las particularidades de los mismos, no parece encontrarse otra explicacin, que mviles de venganza y escarmiento. Dice el CELS en un estudio sobre los nios desaparecidos: "Pero si la mayora de los secuestros estn debidamente descritos, resulta en cambio difcil establecer los mviles de los mismos. En algunos casos, podra pensarse en una diablica voluntad de venganza. Los padres de Pedro Luis Garca, Ana Laura Hisi, Ernesto Colautti y los hermanitos Andrea Viviana, Beatriz Lourdes y Washington Hernndez Hobbas, estaban detenidos a disposicin del PEN con anterioridad al 24-376. El Proceso de Reorganizacin Nacional estim, quiz, que esta forma de detencin por tiempo indefinido no es suficiente: sus esposas e hijos de corta edad pasaron a engrosar la lista de desaparecidos. Bastan algunos casos para que esa accin logre aumentar tambin el tormento de muchos otros detenidos. Estas criaturas, cuyo inexplicable destino aterra, podran ser los hijos de cualquiera de ellos. Jorgelina Planas y Martn Baamonde, desaparecen con sus madres cuando contaban apenas cuatro aos. La represin volva a sus hogares para cobrar nuevas vctimas del mismo tronco, ya que el padre de uno de estos nios estaba muerto y el otro desaparecido a manos de las Fuerzas de Seguridad. Debemos pensar que la intencin era consumar un castigo?"94 94. CELS: Los nios desaparecidos, Buenos Aires, 1982. Con relacin a los nios mayores, con capacidad de discernir, el objetivo no es otro que interrogarlos mediante torturas para que aportaran informacin familiar. No vacilando en asesinarlos, como surge de este informe: "El caso de Floreal Avellaneda, de 15 aos, y su madre, Iris Pereyra de Avellaneda, es an ms trgico, ya que ambos fueron torturados a lo largo de varios das en una dependencia de la Polica de la Provincia de Buenos Aires, donde fueron conducidos despus de su detencin el 15-476. A fines de ese mes, la seora Avellaneda fue transferida al penal de Olmos, a disposicin del Poder Ejecutivo y perdi todo contacto con su hijo. El 16-5-76 aparece en la costa uruguaya del Ro de la Plata un grupo de cadveres maniatados y mudados. Uno de ellos fue identificado como perteneciente a Floreal". No es preciso que en cada uno de estos supuestos volquemos nuestros sentimientos de indignacin ni reiteremos los calificativos ms duros para los militares terroristas. Como dice un autor, "el horror no se subraya". Resulta estremecedor y repugnante por s solo. Quienes han tomado la fra decisin de matar a todos los argentinos que haga falta, como dijo Videla meses antes del golpe, y en la ejecucin de dichos planes se han cobrado la vida de miles de personas, demuestran un total desprecio por la vida humana. En los campos de concentracin de 31

la dictadura, los prisioneros pierden su identidad para ser un nmero. As, para el Estado terrorista, los seres vivos se identifican con las cosas, y stas se distinguen por su valor econmico. La poltica del botn de guerra, como en la antigua esclavitud, tambin alcanza a las personas. Y a aquellas personas que precisamente, por su indefensin, no pueden oponerse a ser convertidas en objeto de un cruel comercio: los nios. Vendidos o regalados, igual que el mobiliario que adornaba la casa paterna; premio que se ha adjudicado el torturador que lo vio primero, tal vez, permutable con el televisor en colores arrebatado por otro militar o forma de congraciarse con aquel Coronel que le encarg un nio "para que le haga los mandados". Nuestras Fuerzas Armadas -nuestras? retomaban as una tradicin que pareca perdida: la del siglo pasado, en la llamada "Conquista del Desierto", cuando mensuraban miles de hectreas para acrecentar las posesiones de la oligarqua terrateniente y robaban sus hijos a los pacficos indgenas, para que sirvieran en sus casas. Los chicos como botn de guerra: sealemos dos casos ejemplificativos. En el primero, se llevan al nio sin ningn adulto. En el segundo reaparece la madre, pero no el nio: "El 24-11-76, a las 13:15 hs. fue totalmente rodeado el domicilio donde Clara Anaha Mariani, de tres meses, viva con sus padres, en la ciudad de La Plata. La nia se encontraba con ellos en momentos en que se produjo un prolongado tiroteo que culmin con la muerte de los siete adultos que se encontraban en la finca, segn consta en el comunicado dado a conocer por el Regimiento 7 de Infantera, que intervino en el procedimiento. Las autoridades negaron que los efectivos hubieran llevado consigo a la nia y, pese a las evidencias y a las numerosas gestiones realizadas, se niegan a entregarla a sus familiares aduciendo que 'desconocen su paradero'. El 13-7-76 es detenida en su domicilio de Nez la ciudadana uruguaya Sara Mndez, por un grupo fuertemente armado que, despus de encapucharla, la conduce a un 'chupadero' ubicado en el oeste de la Capital Federal, donde se encuentran cerca de 50 detenidosdesaparecidos, muchos de ellos de igual nacionalidad que la vctima. Su hijito le haba sido arrebatado durante el trayecto. Por espacio de dos semanas es torturada e interrogada por oficiales de inteligencia argentina, quienes le proponen devolverle el pequeo Simn si ella les proporciona determinadas informaciones. En esos interrogatorios estn presentes, tambin, los oficiales uruguayos de la OCOA (Organismo Coordinador de Operaciones Antisubversivas, dependiente de las FRAA. uruguayas), Mayor Gavazzo y Mayor Cordero. Hacia fines de julio es transferida ilegalmente al Uruguay junto con otros compatriotas y, finalmente, alojada en la Crcel de Punta Carretas. El pequeo Simn Antonio Riquelo, nacido en Buenos Aires el 22 de junio de 1976, nunca apareci." Los nacidos en cautiverio De los treinta mil detenidos-desaparecidos, el nmero de mujeres secuestradas es un poco inferior al de hombres. Difcil de precisar con exactitud hasta que no llegue el da en que, disipados los temores de muchos familiares y en posesin de los registros oficiales, pueda 32

confeccionarse la lista definitiva. Pero si estimamos que la proporcin de desapariciones femeninas en relacin a la de varones es de 1 cada 2, llegamos a la conclusin, que alrededor de 10.000 mujeres se encuentran desaparecidas. A su vez, si tomamos la estadstica que seala que ms del 80% de estas mujeres tenan entre 17 y 35 aos de edad y la conjugamos con la tasa de natalidad en la Argentina: podran estimarse en una cifra superior a 500 las mujeres secuestradas en estado de gravidez. En general, las mujeres embarazadas desaparecidas, son mujeres jvenes. De los casos registrados por existir denuncia escrita de sus familiares, el porcentaje de las edades es el siguiente: De 17 a 20 aos, el 17,5% De 21 a 25 aos, el 42,5% De 26 a 32 aos, el 32,5% De 31 y ms aos, el 7,5% A su vez, los porcentuales en relacin a los meses de gestacin -tomando la misma lista son los siguientes: Entre 1 y 3 meses, el 22,5% Entre 3 y 5 meses, el 27,5% Entre 5 y 7 meses, el 22,5% Como lo testimonian tanto los liberados de los campos de concentracin, como las presas reconocidas y alojadas en la prisin de Villa Devoto, el estado de gravidez no fue inconveniente o limitacin para que los militares torturaran brbaramente a las madres, con golpes en el vientre y descargas elctricas. Varias de ellas perdieron su gestacin. El testimonio de los liberados de los campos sobre las prisioneras embarazadas es desgarrador y, aunque extensos, creemos imprescindible la transcripcin de uno de ellos, al menos, puesto que pocos hechos como stos, desnudan y descarnan la metodologa del Estado terrorista. Narran tres liberadas de la ESMA que pasaron dos aos de cautiverio en dicho campo del horror: "La masiva represin que desencaden la Junta Militar contra los militares populares, hizo que entre los compaeros que cayeron vctimas de ella se contaran muchas compaeras en estado de gravidez. Fuimos testigos del destino de un grupo de compaeras encintas cuyos nombres adjuntamos. En la ESMA convivimos futuros muertos o 'desaparecidos', con ancianos, mujeres y hombres, jvenes y futuros seres. No era extrao or la msica ensordecedora que trataba de tapar los gritos de los torturados, junto con las voces de una parturienta que alumbraba, y los primeros llantos de una vida que comenzaba.; A nuestra llegada a la ESMA, en 'Capucha', tiradas en colchonetas en el suelo, haba numerosas mujeres esperando el nacimiento de sus hijos. Algunas provenan de otras fuerzas Aeronutica, Polica Federal, Ejrcito de Crdoba, Marina de Mar del Plata-. Otras eran 'propias' de la ESMA. No se salvaron de la tortura pese a su estado. Las huellas podan verse en sus cuerpos. Al principio, cuando faltaban pocos das para el alumbramiento, eran llevadas a una pieza de ventanas hermticamente cerradas. Recin entonces se les sacaban los grilletes, aunque deban volver a ponrselos cada vez que iban al bao. Eran atendidas por un mdico del Hospital 33

Naval, un enfermero de la ESMA y ayudadas por otras prisioneras. Una vez que fue necesario practicar una cesrea, la prisionera fue llevada al Hospital Naval y devuelta inmediatamente despus del alumbramiento. Una vez nacida la criatura, la madre era 'invitada' a escribir una carta a sus familiares, a los que supuestamente les llevaran el nio. Inmediatamente la secuestrada era 'trasladada'. Mientras el pequeo quedaba en la habitacin atendido por otra embarazada. Luego se lo llevaban. El contralmirante Chamorro acompaaba personalmente a los visitantes generalmente altos mandos de la Marina- para mostrar el lugar donde estaban alojadas las prisioneras embarazadas, jactndose de la 'Sarda' (es la maternidad ms conocida de Buenos Aires) que tena instalada en ese campo de prisioneros. Qu ocurra realmente con la madre y el hijo? Desde que la embarazada llegaba a su destino estaba decidido. El de ambos. Para la madre: el 'traslado'. Para el hijo: la duda. En ningn caso podra ser entregado a los familiares, ya que se constituira en una prueba viviente del destino corrido por la madre. Por comentarios, supimos que en el Hospital Naval exista una lista de matrimonios de marinos que no podan tener hijos y que estaran dispuestos a adoptar hijos de desaparecidas o prisioneras muertas. A cargo de esta lista estaba una ginecloga que se desempaaba en ese Hospital. Sabido esto, no es difcil pensar en cul puede haber sido la suerte corrida por los nios nacidos en la ESMA. S existe la certeza de que no eran entregados a sus familias. Afirmamos esto a partir de la sorpresa manifestada por el Teniente de Navo Dunda ('Jernimo', 'Palito'), cuado de la prisionera Mara Hilda Prez de Dunda que, secuestrada por la Fuerza Area, haba alumbrado en la 'maternidad' de la ESMA. Su sobrina nunca lleg a la familia Dunda. Dnde est? Las mujeres que hemos tenido hijos sabemos con cunta ansiedad esperamos el da del nacimiento. El tiempo se hace interminable. Los das no pasan nunca. La 'dulce espera' en la ESMA era totalmente diferente. Las embarazadas saban que sus hijos les pertenecan mientras estaban en sus vientres. A partir del parto les seran arrancados. Las escenas de la separacin son indescriptibles. La madre sera conducida a la muerte. El hijo quedaba en manos de sus asesinos. Nosotros, con dolor, afirmamos que esas mujeres fueron muertas casi con certeza. Los traslados significaban eso: la muerte. Pero los nios estn vivos."95 No se trata de una situacin excepcional en un campo determinado. Es una poltica estructurada en todas las crceles clandestinas, a lo largo del pas. Las tres armas abolieron "la libertad de vientres" consagrada por la Asamblea de 1813- Los hijos de los cautivos, como partes de una moderna esclavitud. Dice el ex ayudante del General Harguindeguy, en su referido testimonio: 95. Testimonio de Sara Solarz de Osatinsky, Ana Mara Mart y Alicia Mirla, presentado por la CADHU en la Asamblea General Francesa, el 12-10197934

Campo "La 205: (...) le consta que haban sido llevados a ese campo personas detenidas por los GT 1 (Ejrcito) y GT 4 (Polica Federal y de la Provincia de Buenos Aires) ya fueran mujeres embarazadas, o bien, detenidos en proceso de recuperacin fsica, todo ello bajo el mando del I Cuerpo de Ejrcito. Con respecto a los nios nacidos en ese campo, el dicente sabe por habrselo dicho el mencionado (Subcomisario Walter) Acosta, que l en persona se ocupaba de retirarlos de all y trasladarlos a otros sitios, que no precis. Tambin Acosta le coment al dicente que en ese campo haba tenido familia la compaera de Mario Roberto Santucho." Cuando la lucha por la libertad y la justicia se suma y amalgama con la defensa de los ms elementales derechos personales, se torna un huracn imparable, en un sonido y furia, capaz de arrasar con todos los obstculos que encuentre en su camino. La lucha de las madres y abuelas, surtida del grito desgarrado de sus entraas, no slo cuestiona el poder terrorista, lo desnuda y lo acorrala en su propia guarida, la Plaza de Mayo, y sienta las bases para su juzgamiento y condena. Sus palabras resuenan como un eco agigantado en toda la Argentina: "Seguimos buscando a nuestras hijas, y exigiendo que se diga la verdad sobre el destino que sufrieron. Al hacerlo, cumplimos nuestro deber de madres, pero tambin obedecemos a las exigencias del amor que por ellas sentimos, y que esta prueba ha aquilatado. En virtud de ese mismo sentimiento, qu no haramos en beneficio de nuestros nietos, sobre los que proyectamos lo mejor de nuestra maternidad, y la esperanza de restituirles, genuinamente, la familia de la que fueron despojados por la detencin-desaparicin de sus madres? Nadie, desde fuera de cada uno de estos ncleos familiares que el dolor y el amor han consolidado hasta niveles excepcionales, podra ofrecerles la calidad de atencin que estamos en situacin de asegurarles, tanto desde el punto de vista afectivo, como institucional. Ninguna adopcin podra tampoco reconstruir el mbito existencial nutrido por los lazos de la sangre, del afecto y de la fidelidad, que nos unen a estos nios, especialmente necesitados de ello, por las traumticas circunstancias de su alumbramiento. Cualquier decisin que arbitrariamente pretendiera erradicar ese vnculo constituira una aberracin moral y legal."96 Los adolescentes desaparecidos Los padres de los adolescentes desaparecidos afirman en su presentacin ante la Junta Militar: 96. Presentacin ante la Junta Militar en julio de 1980. "Cada uno de nuestros hogares se siente mudado. Hay una o ms ausencias que nadie ni nada podr jams reemplazar. Vacos que dejan estos chicos que estudiaban o trabajaban o ambas cosas- sin ocultar su identidad ni sus movimientos. Siempre tenemos dolorosamente presentes sus rostros asustados. Fueron, en muchos casos, arrancados de sus lechos, a altas horas de la madrugada, ante el estupor de sus padres

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reducidos a la impotencia de no poder defender la seguridad de su hogar. Qu pas con ellos?" En dicha presentacin, se acompaa una nmina de jvenes, sus datos y la circunstancia de su secuestro. Surge de la documentacin acompaada sobre 130 adolescentes que tenan entre 15 y 18 aos de edad, que el 75% fue detenido entre mayo de 1976 y julio de 1977. Del total, a 92 se los detuvo en el domicilio de sus padres y en presencia de stos; a 6 en la escuela o lugares de trabajo; 16 fueron secuestrados en la va pblica ante testigos; 4 desaparecieron encontrndose en dependencias militares y los 12 restantes fueron secuestrados poco despus que salieran de sus hogares, ignorndose las circunstancias del caso. Prcticamente la totalidad de estos adolescentes viva con su familia. Cursaban estudios en colegios secundarios o acababan de ingresar en la universidad; trabajaban o cumplan su servicio militar obligatorio (aunque, como veremos ms adelante, los conscriptos desaparecidos, en general salvo los 4 casos citados tenan ms de 18 aos de edad). Todos, sin excepcin, estaban provistos de documentos de identidad. No se ocultaban, circulaban normalmente, mantenan sus naturales relaciones en el mbito familiar, laboral o en los establecimientos educacionales a que concurran. Qu peligro podan significar para el Estado Terrorista estos jovencitos, casi nios, que comenzaban a despertar a la vida? Dice el CELS en un trabajo especfico: "en nombre de qu doctrina, para conjurar qu amenaza, hombres con armas de combate, en cantidad y actitud completamente desproporcionadas con cualquier posibilidad de resistencia, se abalanzaron sobre muchachos y chicas inermes y los arrastraron maniatados y encapuchados, a veces despus de golpearlos despiadadamente?" En un intento por encontrar algn denominador comn que explique el mvil de estos secuestros, el CELS, en el mencionado trabajo,97 analiz la actuacin de los jvenes desaparecidos. Segn declaraciones de sus padres, 97. CELS: Adolescentes detenidos-desaparecidos, Buenos Aires, 1982. muchos de ellos haban pertenecido a la Unin de Estudiantes Secundarios CUES). Otros haban ingresado al Centro de Estudiantes de sus respectivos colegios o haban frecuentado la Unidad Bsica del barrio. Otros haban participado en las acciones democratizadoras de la enseanza en 1973 (la "toma" de los colegios). Toda esta actividad, fue anterior a 1976 cuando dichas organizaciones estudiantiles actuaban legalmente, ya que slo ms tarde, despus del golpe, fueron prohibidas-. Dice el CELS: "Al estudiar determinadas circunstancias que rodearon la detencin de muchos de estos adolescentes, recordando las primeras preguntas formuladas por los secuestradores, relacionando entre s un nmero relativamente alto de secuestros individuales -cuyo saldo global fue la detencin-desaparicin de grupos de condiscpulos o ex condiscpulos -se fortalece la idea de que el mvil de un elevado porcentaje de operativos

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fue sacar de circulacin a jvenes susceptibles de convertirse en lderes estudiantiles. Esta hiptesis arroja alguna luz sobre aquella absurda desproporcin entre la debilidad de la vctima y los recursos de fuerza desplegados por los secuestradores. Su misin era aprehender al enemigo ms temido; ese joven para el cual la escuela o la universidad son fermentos de vida cvica, y no instituciones limitadas a proporcionar conocimientos acadmicos o ttulos profesionales." Se transcriben a continuacin, algunos casos ejemplificativos: "El 16-9-76 a las 5 hs. un grupo de hombres armados, cubierta la cabeza con un gorro de lana de un club de ftbol de La Plata, allan el domicilio de la familia Ungaro. El jefe del operativo asegur al hijo menor, Horacio ngel, de 17 aos, que no tenan nada contra l ya que se haban informado de sus antecedentes incluso en la Escuela Normal N 3 de La Plata, a la que asista el menor. Este haba sido designado, por sus compaeros, delegado del curso para pedir la instauracin del boleto escolar. Procedieron a interrogarlo, exigindole que diera nombres de compaeros que 'actan en la subversin, cosa que deba conocer por ser alumno de quinto ao'. Ante las preguntas de la madre le respondieron que 'ya cantara' y que en media hora lo devolveran. Esa misma noche fueron secuestrados, en operativos similares, diecisis menores, todos estudiantes secundarios, relacionados entre ellos por ser condiscpulos o amigos." "El 19-9-77 un grupo de hombres fuertemente armados, rode la casa de la familia Fernndez antes de allanarla. Ordenaron a los ocupantes identificarse, y cuando lo hizo Juan Alejandro, de 17 aos, le indicaron que se vistiera para llevrselo. Su padre solicit que le permitieran acompaarlos, pero mientras se vesta, los efectivos se retiraron. Volvieron a los quince minutos y procedieron a detener a otro hermano, Jorge Luis, de 16 aos. No quisieron que el padre los acompaara asegurando que devolveran a ambos menores media hora despus. Juan Alejandro haba pertenecido a la Unin de Estudiantes Secundarios cuando cursaba primer ao y tena trece aos de edad. Los dos hermanos eran alumnos del Colegio San Francisco Solano de Ituzaing, provincia de Buenos Aires. En una entrevista que les fue concedida a los padres por un coronel del Ejrcito, en la puerta 4 de Campo de Mayo, ste reconoci que se llevaban a los jvenes que haban estudiado en 'colegios subversivos para cambiarles las ideas'." "En la noche del 7-7-76, Alejandro Goldar Parodi, 18 aos, sali del domicilio de su novia Magdalena Gallardo, 15 aos, para ir al cine. De sus respectivas casas, y con la misma intencin, haban salido tambin Juan Carlos Marn, 18 aos; Hugo Osvaldo Tosso y Pablo Dubcovsky, ambos de 17 aos. En la madrugada del 8-7 hombres armados secuestraron a Magdalena Gallardo en el domicilio de sus padres. Nada se ha sabido desde entonces de ninguno de ellos."

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El Centro de Estudios Legales y Sociales de Buenos Aires, observa al respecto: "Del anlisis de estos y otros casos comparables, surge claramente que el secuestro de adolescentes responde a un plan sistemtico que incluye el estudio de los establecimientos secundarios como tales, y no slo de aquellos que ocupan un lugar importante ppr el nmero de futuros universitarios que alberguen, o por la agitacin registrada durante el perodo 1973-1974. Ms all de eliminar a estudiantes real o potencialmente enrolados en corrientes polticas, se busca destruir, bajo un mando de terror, toda posibilidad de subsistencia de actividades extraescolares, ya sean stas ideolgicas, gremiales, recreativas o artsticas, con el fin de reducir al educando a pasivo receptculo de consignas culturales o doctrinarias. Los regmenes fundados en la doctrina de la: 'Seguridad Nacional' saben del peligro que comporta, para el futuro de las dictaduras militares, una educacin donde cada joven es protagonista de su desarrollo como persona. Los responsables de este plan han buscado la complicidad de autoridades y docentes de los establecimientos que cayeron bajo su mira. No contamos con datos suficientes para evaluar la importancia de la colaboracin brindada en este sentido, as como para rescatar los esfuerzos de muchos docentes que intentaron salvaguardar el derecho de sus alumnos a ser educados para la democracia." Los soldados conscriptos desaparecidos Las vctimas tenan entre 18 y 20 aos y cumplan con el servicio militar obligatorio en una de las tres armas: Ejrcito, Marina o Aeronutica. Esa circunstancia -la de encontrarse a merced de las autoridades militaresfavoreci los operativos de secuestros, aprovechando la total indefensin de cada vctima y las posibilidades mayores de ocultar su desaparicin. Se contabilizan casi un centenar de casos denunciados. No obstante distintas circunstancias permiten concluir que el nmero total es considerablemente mayor: se ha verificado que muchas familias no se atreven todava a denunciar hechos donde estn abiertamente involucradas las Fuerzas Armadas, responsables directas del destino de estos jvenes sometidos a su jurisdiccin.98 En estos casos, de soldados subordinados al mando militar, no siempre el arresto precedi al secuestro y, a menudo, los familiares no han estado en condiciones de aportar elementos esclarecedores. Los datos bajo compromiso del ms absoluto silencio han sido aportados por personal militar subalterno y por los compaeros de la vctima. En muchos casos, las autoridades explicaron la desaparicin bajo pretextos inverosmiles: el banco, la comisin de servicios, la baja o la fuga de las vctimas, sin dar mayores explicaciones. En algunos de los hechos investigados ha podido aportarse suficiente informacin demostrativa que los desaparecidos salieron ya detenidos desde el interior de la unidad donde prestaban servicios. Ello evidencia la 38

responsabilidad directa en sus secuestros, de los jefes en cuyas unidades servan los conscriptos vctimas. El efecto del Terrorismo de Estado en las familias vctimas En la prctica, no hay algn ciudadano argentino de los sectores medios u obreros que no conozca directa o indirectamente al menos un caso concreto de "detencin-desaparicin". Es decir, que todo ciudadano se encuentra dentro del "crculo del efecto expansivo" de la poltica terrorista. Sobre la especfica incidencia de la desaparicin en la familia de los secuestrados, dice el informe del Taller Mdico-Psicosocial del IIo Congreso Latinoamericano de Familiares de Detenidos-Desaparecidos: 98. Cfr.: CELS: Los Conscriptos detenidos-desaparecidos, Buenos Aires, 1982. "A nivel familiar, el fenmeno se ha descrito como un shock sostenido, un estado de crisis latente y prolongado, en el cual la angustia y el dolor causado por la ausencia de la persona amada contina indefinidamente. El proceso de duelo y el dolor afectivo es esencial para una adaptacin personal a la prdida. A travs del duelo se aprende a ajustarse a los cambios que deben ocurrir despus de la prdida. Si el proceso es insatisfactorio, si uno no ha completado este proceso, entonces las oportunidades de un ajuste sano a la prdida no son tan buenas. Es la abrumadora realidad de la prdida citada o ligada por la irrealidad de la muerte la que aflije a las familias de los 'desaparecidos'. El resultado es una forma de tortura mental creada por la suspensin del dolor de la prdida o el sentimiento de la desesperanza y una incertidumbre paralizante sobre qu hacer para proteger a los seres queridos. La situacin se puede desarrollar a travs de varias etapas. La primera es la inaccin, debido al miedo a las represalias o a actitudes tradicionales frente a las acciones oficiales, tal como la aceptacin del secreto rutinario que rodea a los arrestos y encarcelamientos en algunos pases. Las repetidas negativas oficiales relacionadas con el conocimiento o informacin sobre personas que han 'desaparecido' puede hacer que las familias que abrigan la esperanza de encontrarlas vivas, se sientan temerosas de hacer muchas preguntas. Si ellos piden clemencia estarn tambin directa o indirectamente, precipitando su muerte? Familiares en pases donde ha habido una completa ruptura (o bancarrota) en el dominio de la ley pueden tener miedo a actuar posteriormente como testigos de un rapto por la amenaza real a la seguridad de la vctima o de otros miembros de la familia. En la Argentina, por ejemplo, hubo familiares que fueron ellos mismos, a su vez, vctimas de 'desaparicin' en el proceso de denuncia de la situacin. Y los parientes pueden sentirse seriamente afectados por la desorientacin y sentimientos de culpa ante la posibilidad de su propia responsabilidad indirecta por la prdida de sus familiares, 'algo que yo hice o dije' pudiera haber conducido a su desaparicin. La primera etapa de miedo y culpabilidad generalmente da lugar a la segunda etapa de bsqueda obsesiva de la persona 'desaparecida', una bsqueda que es motorizada por la creencia de que la 39

persona 'desaparecida' est viva en alguna parte. El secuestro o 'desaparicin' de un miembro de la familia y el proceso aparentemente interminable de tratar de descubrir el lugar de su detencin, puede traer un efecto desintegrador en los individuos y en las relaciones familiares. La tercera etapa es la de la accin colectiva, por la cual los familiares se integran en la accin solidaria, funden sus angustias y esperanzas en el problema comn. Tiene no slo una accin catrtica sino de incorporacin a una actividad productiva y superior. Desde el punto de vista clnico, se observa una grave intensificacin rtmica del sentimiento de la desesperanza, con alternativas reiteradas entre la esperanza y la desesperanza. Adems, se potencian todos los efectos comunes en cualquier upo de detencin, en particular en los nios. Se produce, tambin, una peculiar culpabilidad, relacionada con que no se est haciendo todo lo posible, y justamente lo necesario: pero la diligencia clave no existe, no hay lgica posible. Asimismo, se observa una fijacin extrema en la figura de la persona desaparecida, una identificacin con la irrealidad del desaparecido, lo que puede producir parlisis y aumento del bloqueo social, en la medida que impide relacionarse con la realidad del aqu y ahora. El ausentismo de un miembro importante de la familia, que se busca obsesivamente, puede hacer que sta se resquebraje y se rompa la homeostasis familiar. Pueden llegar a darse verdaderos cuadros de neurosis traumtica, estados depresivos en padres, hijos o cnyuges, as como diversos trastornos psicosomticos. Los efectos en los nios pueden ser muy variados: desde sentimientos de abandono, miedo e inseguridad, hasta la interrupcin sbita del desarrollo psicolgico. El miedo es la emocin predominante que les afecta en todas las relaciones personales. Existen sentimientos profundos de impotencia, vulnerabilidad y parlisis que invaden sus vidas cuando los nios fueron testigos (tomaron conciencia) del colapso de la proteccin y seguridad provista por sus familiares. Las madres afligidas por la desaparicin de maridos, difcilmente pueden desempear adecuadamente el rol maternal, mucho menos compensar la prdida de los padres de los nios. La respuesta que da cada nio depende entonces de muchsimos factores, entre los que tienen que ver la edad, su historia personal, las circunstancias y modos en que sucedieron los hechos y la actitud del grupo familiar y el miedo que los rodea. Otras investigaciones relatan, con posterioridad al trauma, la aparicin de insomnio, desrdenes en el comer y en el aprendizaje, comportamiento regresivo o agresivo, trastornos del lenguaje. Situaciones diversas que debieron ser sometidas a tratamiento. En el plano social, se observa una especie particular de ostracismo in situ, que en crculos concntricos se extiende en el espacio y en el tiempo, que slo se supera en la integracin solidaria. Pueden existir, tambin, distanciamientos en la familia, por la atmsfera de duelo que no se quiere compartir y por miedo a la represin."

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Este informe, producido por un organismo de afectados que participan en el ms alto nivel de la denuncia y el desenmascaramiento de la poltica terrorista, nos introduce con rigor y sin dramatismos, en las gravsimas consecuencias que las detenciones-desapariciones tienen para los ncleos familiares. Sin embargo, debemos hacer algunas acotaciones a lo expuesto por los mismos. Teniendo en cuenta el nmero de familiares que participa activamente y con regularidad en las tareas de denuncia, cabe sealar que slo una minora logra superar las circunstancias descritas como de "la segunda etapa", para pasar a la tercera, la de la accin colectiva solidaria. Adems, observamos que aquellos familiares que han logrado plantearse esa accin colectiva, en la generalidad de los casos, lo han hecho en base a la renuncia de casi toda otra actividad social, cultural, poltica y hasta laboral. El desaparecido se ha convertido en el eje exclusivo de la vida del ncleo familiar, y las nicas personas que conforman su entorno son otros familiares de desaparecidos. Este accionar colectivo -como no poda ser de otro modo- se encuentra inmerso en la angustia de todos ellos por la situacin represiva que los ha afectado en grado sumo, y no tiene, por ende, esta actividad, el carcter de una catarsis equilibradora. Esta observacin psicolgica, en nada desmerece o disminuye el enorme valor humanitario y poltico de la lucha de estos familiares. Incluso, desde la propia perspectiva psicolgica, como bien seala Eva Giberti: "Los mecanismos de defensa creados por los familiares de personas desaparecidas permiten pensar en una recuperacin emocional que est a la vista. Han sido capaces de nuclearse, de interesarse por todos los desaparecidos no solamente por el propio- y han encontrado la clave de la solidaridad. Los daos que padecen y han padecido no pierden trascendencia, pero en lugar de llorar en silencio, los familiares han encontrado una forma de permanecer. Han salvado la palabra. Para poder seguir reclamando por la vida. Por la justicia." En una mesa redonda realizada en Buenos Aires en mayo de 1983, la Licenciada Eva Giberti -miembro del Consejo de la Federacin Internacional de Educacin de Padres- analiz los problemas inditos en una sociedad civilizada, a que estn sujetos los familiares de los desaparecidos. Seal que al abordar este estudio, en realidad, se analiza la salud mental del pas. En esta situacin atpica y aterrorizante que viven desde hace varios aos los familiares de las vctimas: "Se ha creado una dimensin nueva: la de lo inexplicable dramatizada por la existencia-no existencia de los desaparecidos, lo cual genera un clima enloquecedor, psicotizante para quienes tienen que moverse diariamente en l. La vida humana tiene una coherencia: un principio y un fin. Dicho fin siempre es registrable, o fcilmente imaginable, cuando la muerte ocurre lejos del propio pas y del control familiar. Aqu no ha ocurrido algo semejante, las desapariciones de miles de personas carecen de explicacin y justificacin." Qu pasa entonces con la vida psquica de las familias sumidas en esa situacin de angustia? (y aqu la palabra angustia est usada en su 41

sentido ms preciso: la falta de un punto de apoyo para orientarse en la realidad): "La mente de los familiares de desaparecidos est expuesta a un esfuerzo para el cual el aparato psquico no est preparado. Han debido incorporar a su estructura familiar un episodio no humano: la desaparicin inexplicable de un familiar. Es decir, han debido incluir lo siniestro en la convivencia de cada da." En realidad la palabra siniestro tiene varios sinnimos que tal vez sirvan para completar la idea anterior: truculento, temible, espantoso, cruel, atroz, inhumano, consternante, pasmoso, inslito, lgubre, inquietante. El primer cientfico en tratar de definir lo siniestro desde el punto de vista de la psiquis fue E. Jentsch. En su exposicin destac como un caso sumamente representativo de lo siniestro aquel en donde se duda que un ser est vivo o est muerto. Y no hay que olvidar el clima que rode a los secuestros masivos. El silencio total del Estado y de los medios de comunicacin. El pnico y el miedo como moneda corriente. Los familiares temiendo que su actividad y la rotura del silencio, pudiera agravar la situacin de los desaparecidos; la segregacin por sus propios grupos sociales de aquellos que se animaban a denunciar en voz alta: "La mente de los familiares tuvo que fabricar alternativas y defensas que les permitiera explicar lo inexplicable y asumir su realidad como miembros de una familia extraa, distinta. Su caracterstica esencial es la de moverse a lo largo de estos aos en lo que se llama una situacin lmite. Y no se transita impunemente ese territorio: la salud emocional se resquebraja, se daa. Cules son los daos que yo puedo enumerar desde una perspectiva clnica? En primer lugar, la prdida, no slo del familiar, sino del trabajo y de los amigos. Es decir, la ubicacin en una zona de exclusin social. Esto constituye otro hecho incomprensible para estas familias: ser abandonadas, segregadas y transformadas en gente sospechosa por tener un desaparecido entre ellos. A eso hay que agregar la imposibilidad de entender el propio estado civil: viuda? hurfano? padre sin hijos? Y los problemas econmicos y jurdicos resultantes: cobra pensin? cmo vender un bien? se reclaman sueldos? Volviendo a la norma del silencio, durante esos aos, los profesionales mdicos y psiclogos debieron elaborar criterios para afrontar situaciones de angustia y enfermedad provocados por ese estado de ambigedad. Algunos llegaron a la conclusin de que para elaborar la prdida y encarar el correspondiente duelo, convena que sus pacientes dieran por muerto al desaparecido. Otros pensaron que tal actitud en realidad, bajo pretexto de preservar la salud mental, implicara una identificacin con el agresor, con la culpa consiguiente. El resultado ms nefasto que se podra obtener en ese sentido sera la fantasa de haber matado al desaparecido." Por eso, la licenciada Eva Giberti, agrega: "Quiero enfatizar el riesgo del silencio acerca del desaparecido, porque callando el episodio, o evitando nombrarlo dentro de la familia, lo nico que se consigue es anular la posibilidad de duelo por la situacin traumtica que se atraviesa." 42

Esta afirmacin es transportable a todo el cuerpo social. El drama de los desaparecidos y de sus familiares afecta a toda la sociedad argentina: "No dudamos que, en ellos, el pas ha sido vulnerado en su equilibrio emocional. Recordemos la base de John Donne: 'Nadie es una isla completa en s misma; todo hombre es un trozo del continente, una parte del todo...' Entonces, el silencio y el olvido, que unos pocos propician y la mayora rechaza, pueden ser considerados como una propuesta de enfermedad permanente para una sociedad o una familia o una persona, es lo mismo, que no pueda aclarar el oscuro tema de los desaparecidos. Desde lo social o individual la nica manera de lograr una reparacin ser recordar para no repetir." Y recordar, es agregamos nosotros- investigar, saber y juzgar. No hay otro camino de reparacin social. Reproducimos, por ltimo, otras consideraciones de Eva Giberti, que resaltan la trampa y el escamoteo que pretenden los ejecutores del terrorismo de Estado: "Quiero llamar la atencin sobre otro hecho que estimo significativo. Un determinado tipo de informacin, acerca de los familiares de desaparecidos, intenta convertirlos en personas trastornadas: las Locas de Plaza de Mayo, por ejemplo. Por otra parte, un documento reciente afirma que los desaparecidos estn muertos. Por lo tanto, reclamar por ellos es absurdo. Es conveniente, entonces, reconocer el mecanismo que se pone en juego a travs de esta afirmacin. Tcnicamente recibe el nombre de desmentida o renegacin. No es raro encontrarlo en el mbito de la poltica, pero resulta arriesgado utilizarlo cuando existe el compromiso de vidas humanas: inevitablemente la comunidad se niega a aceptarlo. En cuanto al riesgo del mismo para los familiares de las vctimas, al afirmar que los desaparecidos estn muertos, lo que se pretende sostener es que quienes reclaman por ellos estn locos. O sumamente confusos. Con esto se produce un nuevo ataque a la identidad familiar de estos grupos, cuya identidad real es la de familiares de desaparecidos y no de muertos."99 Todo lo aqu expuesto y citado, nos seala la gravedad del efecto del terrorismo de Estado en las familias vctimas, con sus hondas consecuencias que se trasladan a la sociedad en su conjunto. Un drama transferido, cuyos actores principales no estn: son las treinta mil personas detenidas-desaparecidas, el monstruoso escamoteo que las Fuerzas Armadas a travs del Estado terrorista pretenden consumar al pueblo argentino. Daos psicolgicos irreparables por el secuestro de los padres El Cuarto Simposio Anual de Pediatra Social, realizado en Buenos Aires recientemente, analiz las conclusiones de un estudio sobre 62 casos de nios de entre 5 y l5 aos, hijos de padres desaparecidos, que revel que estos nios sufren una combinacin de sndromes tales como abandono de s mismo, stress prolongado, y permanente alienacin.

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Muchos efectos del abandono, tales como infecciones repetidas y disturbios en el desarrollo fsico y mental, aflijen a los hijos de los desaparecidos y el mayor dao psicolgico se presenta en los nios que tenan menos de un ao cuando su madre fue secuestrada. Los nios que tenan entre cinco y siete aos al desaparecerse sostiene en el estudio- experimentan usualmente problemas de madurez y tienen dificultades en la relacin con otros chicos de su edad. La mitad de los 62 chicos estudiados han repetido un ao. o ms en la escuela desde que sus padres desaparecieron. Los especialistas, tras su anlisis, llegaron a la conclusin de que la Argentina debe enfrentar un nuevo fenmeno de comportamiento infantil, un problema que los pediatras han denominado tentativamente "el sndrome del abandono forzado". El simposio puso de relieve que la mayor presin sobre los nios es su constante duda sobre la suerte de sus padres, una preocupacin que a menudo se convierte en obsesin. Se seala que, para stos, enfrentar la posibilidad de que sus padres puedan no regresar jams, es frecuentemente brutal y enervante. Se analiz como ejemplo el caso de una mujer que se hizo cargo de su nieta despus del secuestro de los padres de la nia. Las citas de la Licenciada Eva Giberti en el diario La voz, Buenos Aires, 24-5-1983. "Ella anduvo bien hasta el ao pasado refiri la abuela-. No tena problemas en la escuela, nunca se enfermaba y dorma bien, pero desde que "hablamos" (sobre la desaparicin de sus padres) todo cambio". Los especialistas coinciden en que estos nios estn sujetos a un estado de expectativa e inquietud que interfiere el crecimiento y desarrollo, afectando su salud de una manera impredecible. En el simposio fue citado tambin, como ejemplo de stress, el caso de un nio epilptico que muri a los 12 aos de un ataque al corazn. En 1976, fuerzas de seguridad secuestraron a los padres y a cuatro tos en la propia casa del nio a quienes los secuestradores les dieron "un tratamiento extremadamente duro, durante las dos horas en que saquearon la casa". Posteriormente el nio se fue a vivir con su abuelo, de 70 aos y a menudo se pasaba mirando por la ventana esperando el regreso de su madre. Dice el estudio que el nio dorma con su abuela, quien al despertarse una maana lo encontr muerto. Seala el trabajo mdico, que las cicatrices psicolgicas del "abandono forzado" son exacerbadas por la alienacin de la sociedad que lo rodea, destacndose que a menudo "se halla en medio de antagonismos y temores de los familiares, resultantes del secuestro de sus padres". Tambin dice que estos nios son alienados por compaeros y adultos ajenos a sus familias, que refuerzan el sentimiento de que son diferentes a los otros chicos, lo cual los impulsa frecuentemente a aislarse, imponiendo una especie de autoalienacin. El informe, en otro aspecto, seala que algunos de los nios fueron maltratados durante el secuestro de sus progenitores y que esta experiencia, profundamente perturbadora, conduce usualmente a una 44

desconfianza hacia los extraos, a una necesidad de permanente compaa, como si tuviera que resguardarse de algn peligro inminente y a una tendencia a llorar cuando es examinado o tocado. Dicen los especialistas que adems de exhibir fuertes signos de varios sndromes peligrosos, los 62 nios observados mostraron tambin una alta incidencia de varias dolencias durante el ao, tales como infecciones en la piel, diarrea y anorexia nerviosa, y una mayor susceptibilidad promedio a fobias. Ms del 80 por ciento de ellos presentaron un gran temor a la oscuridad y a quedarse solos. Asimismo, asegura el estudio, que todas las presiones psicolgicas y las manifestaciones fsicas que componen el llamado "sndrome del abandono forzado", han trabado la habilidad de los nios para el aprendizaje. Tras precisar que en la mitad de los casos estudiados los nios repitieron uno o ms aos en el colegio desde que sus padres desaparecieron, el estudio seala que los que estn en la escuela secundaria muestran falta de inters y concentracin en los estudios, problemas para expresarse y tienen dificultades para interpretar diagramas visuales y smbolos. Se observa en el trabajo de los pediatras, que los efectos del sndrome del abandono forzado se aprecian en el juego de los nios, quienes pierden el equilibrio cuando patean una pelota o tropiezan cuando corren. Otra conclusin del simposio es que si estos nios requieren un cuidado especial, en un 90 por ciento de los casos, los padres sustitutos, generalmente sus abuelos, no estn en condiciones para darlo o para pagarlo, aunque hacen todo lo que pueden. El simposio consider tambin la vulnerabilidad legal, as como la psicolgica, de los hijos de los desaparecidos, ya que quienes cuidan a estos nios son custodios temporales hasta que la suerte de sus padres se aclare.100 Frente a este cuadro, cabe preguntarse: Cuntos hijos dejaron los 30.000 desaparecidos, la mayora parejas jvenes, con hijos pequeos? Es difcil cuantificar este drama, pero no lo es entender las palabras de Eva Giberti cuando dice: "Creo que es difcil garantizar el equilibrio de la generacin habitada por ellos". El entorno social Muy diferente a la respuesta activa familiar superadora del inmovilismo e inserta en la lucha por la "aparicin con vida" ha sido la del entorno social del desaparecido, donde esa lucha no est legitimada ante los ojos del aparato represivo por el vnculo afectivo y por lo tanto se vuelve mucho ms peligrosa- ni tiene como motor capaz de generar un enfrentamiento activo, esos lazos sanguneos o afectivos de la familia. En el entorno social del desaparecido lo general ha sido que el discurso del terror aparezca descarnado, sin mediaciones y sin motivar un impulso opuesto de mayor energa, idneo > por elaborar respuestas participativas y superadoras. El temor a que le pudiera suceder lo mismo que al secuestrado, o que pudiera llegar a conocerse su vinculacin social con el mismo, inmovilizan permanentemente a ese entorno. Esa inmovilidad, la condena al silencio 45

de lo sucedido, la contraposicin con la actividad que realizan los familiares de la vctima, llevan a su vez a ese crculo de sus conocidos a un profundo sentimiento de culpa y de desasosiego, que el tiempo en lugar de mitigar, con el resquebrajamiento de la dictadura y de la poltica terrorista impuesta, hace ms palpable: "En su momento no hicimos todo lo que debamos". El efecto multiplicador, sobrevive as, ms all del propio terror. Precisamente, esos sentimientos de culpa -las ms de las veces sin 100. Cfr.: Buenos Aires Herald, 12-5-1983 y La Voz, Buenos Aires, 13-51983. fundamento se harn sentir durante muchos aos. Una sociedad que no logr articular una respuesta al problema de los detenidos-desaparecidos al mismo momento que los familiares, llevar por largo tiempo subconscientemente el estigma de este drama y genocidio, superpuesto al de la guerra de las Malvinas, alentada y aplaudida en su momento por diversos sectores de esa propia sociedad. Costar muchos esfuerzos que del espritu colectivo del pueblo argentino desaparezca ese sentimiento no consciente de objetiva responsabilidad. Como tambin llegar un momento en que se tendr indudable certeza sobre cules son aquellos detenidos-desaparecidos que no es posible rescatar con vida. La lucha de sus familiares y el entorno de esas infortunadas vctimas adquirir el sentido reparador de reclamar el castigo de los culpables de cada crimen, pero al mismo tiempo implicar el fin de la esperanza y la necesaria elaboracin del duelo hasta ahora en suspenso, con el desgarro y el dolor que concita la irreparable prdida de los seres queridos, por una accin cruelmente inhumana del Estado usurpado. Muchas lgrimas quedan an por derramar.

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Captulo III El aniquilamiento fsico como poltica La muerte como objetivo primordial -S El fenmeno de la desaparicin encierra en s la apora de la existencia-no existencia. Junto a la cruel duda y la inconmovible esperanza de los familiares, se conjugan conceptualizaciones y expectativas, que permiten una aproximacin desde distintos ngulos de anlisis, que la poltica de denuncia y la lucha por los desaparecidos deben contener sintticamente, frente a un problema que aparece ambiguo en su destino incierto. En efecto, esta situacin comprende, al mismo tiempo, los siguientes hechos: 1. Los desaparecidos fueron llevados con vida. 2. La Constitucin Nacional prohibe la pena de muerte por causas polticas y tampoco los detenidos-desaparecidos fueron sometidos a procesos legales. 3. Existen suficientes evidencias de la poltica de exterminio de las Fuerzas Armadas y de que millares de prisioneros fueron asesinados. 4. Pero, igualmente, hay incontrastables evidencias de que existen secuestrados, es decir, prisioneros-desaparecidos, que estn vivos en las crceles clandestinas de la dictadura. 5. En ltima instancia, no se puede afirmar con certeza, quines estn vivos y quines han sido asesinados. 6. Es poltica y humanitariamente inaceptable que mediante un documento y en una frase eufemstica, la Junta Militar los d por muertos a todos. Si con vida se los llevaron a cada uno individualmente; los militares debern explicar, en cada caso particular, cmo perdi cada uno su vida, cada asesinato quin lo orden, cmo se ejecut el crimen y en qu circunstancias, y asumir ante el pueblo y ante la justicia, las responsabilidades pertinentes. La vida de cada ciudadano se presume. Como tal, la lucha por los desaparecidos, contiene como consigna central: Qu aparezcan con vida! y la Madres hacen or su exigencia: con inda los llevaron, con vida los queremos! A su vez, masacres como la de Pilar, los cadveres aparecidos en las costas uruguayas, la existencia de mltiples enterramientos innominados, los cuerpos aparecidos durante estos aos en distintos lugares del pas, los testimonios de los sobrevivientes y los dichos de los represores, todo ello, evidencia una poltica criminal, que el pueblo argentino en las calles, en su cotidiana protesta y rechazo a la dictadura, ha resumido en los gritos de "Asesinos!, Asesinos!" y "Se va a acabar/ esa costumbre de mataf. Ambas situaciones: la de exigir la aparicin con vida pero teniendo conciencia de encontrarnos ante una planificada poltica para exterminar a los desaparecidos, no son, entonces, contradictorias. Renunciar a reclamar la aparicin con vida de los detenidos-desaparecidos, presupone condenar 47

a muerte a quienes estn an en los campos de concentracin dictatoriales. Pero tambin, omitir la raz genocida del terrorismo de Estado implica convertir en un delito de grado menor -la privacin ilegtima de la libertad- a lo que es el mayor de los delitos: el asesinato sistemtico de vctimas indefensas, tras su brutal tortura. Luchar por la vida, pero sabiendo que es una carrera contra el tiempo, porque cada da puede haber ms desaparecidos asesinados es, en sntesis, la dialctica ambivalente que la propia e incierta situacin de cada detenido-desaparecido trae aparejada. Por cierto, que la denuncia del genocidio presenta adems otro escollo que es preciso salvar mostrando claramente la antittica posicin que esta denuncia reviste, en relacin a las afirmaciones de los jefes del Estado terrorista. Los familiares y los organismos de defensa de los derechos humanos que llevan adelante esta lucha por los desaparecidos, se han encontrado con que la dictadura ha sido la primera interesada en darlos por muertos. Pero con una muerte abstracta, sin momento concreto y sin ejecutores, tambin sin cadveres. Un oscuro teln ilevantable para treinta mil personas de toda condicin social y edad, 82% de las cuales fueron arrancadas de sus hogares frente a mltiples testigos. Incluso, la dictadura lleg a dictar una "ley" N 22.068, para posibilitar fueran declaradas judicialmente como ausentes, con presuncin de fallecimiento, aquellas personas desaparecidas a partir del da de la implantacin del Estado de Sitio. Busca as el rgimen militar, la resignacin ante lo inevitable, el abandono individual de las acciones por parte de cada familia, la aceptacin de un destino trgico, irreversible y con responsables genricos e igualmente abstractos. Contrapuesta a esta concepcin, la denuncia del genocidio -como la formulada por la CADHU desde 1976 en todos los foros internacionalestiene una motivacin claramente inserta en la lucha por la aparicin con vida de los secuestrados: la denuncia pblica de la penosa certidumbre que gran parte de los desaparecidos han sido objeto de un sistemtico exterminio, es lo contrario al olvido resignado, es una invocacin a la movilizacin colectiva para salvaguardar la vida de los sobrevivientes y no busca dejar impune la conducta de los genocidas; muy por el contrario, es tambin un juicio de responsabilidad criminal a la dictadura. La Junta Militar ha tratado de encubrir esa accin criminal con una suerte de filosofa determinista: fue una especie de resultado trgico, "no querido", pero inevitable; una moira que cada desaparecido llevaba ya trazada; una situacin general impregnada de fatalismo entre "hombres del orden" y "subversivos" que no poda terminar de otro modo, porque haba valores superiores en juego y las consecuencias son el resultado lgico del enfrentamiento en defensa de esos valores: "Esta guerra s tiene, como todas, y por eso es guerra, una dimensin distinta del valor de la vida. Se rompen diques y barreras; la vida y la muerte se juegan en aras de la victoria. Lo peor no es perder la vida. Lo peor es perder la guerra. Por eso el Ejrcito, recuperado hoy ese valor de 48

la vida, puede decirle al pas: Hemos cumplido nuestra misin. Esa es su nica y creemos suficiente explicacin. El precio el pas lo conoce y el Ejrcito tambin. Esta guerra, como todas, deja una secuela, tremendas heridas que el tiempo, y solamente el tiempo, puede restaar. Ellas estn dadas por las bajas producidas; los muertos, los heridos, los detenidos, los ausentes para siempre. El Ejrcito lo sabe, lo sabe y lo siente, porque no es inhumano ni insensible..."101 "As es la guerra...", dicen estos generales, que la nica vez que fueron a la guerra -en las Malvinas se rindieron sin siquiera ensuciarse el uniforme. Y llaman guerra a relatos como ste, ocurrido en una de las mayores ciudades de Argentina: "El Teniente Machado orden que llevaran al lugar a tres hombres prisioneros diciendo: 'Traigan a los Colombo', fueron introducidos por una puerta distinta de acceso de la que fue entrada la declarante a la sala. Cuando estuvieron los tres prisioneros, el aludido Machado mostr una (navaja) sevillana y unas muescas que tena en el mango de la misma y le dijo: 'Esto es para que aprendan cmo somos aqu: con esta navaja he capado muchos subversivos y vamos a caparlos a todos'. Y orden que los presos se bajaran los pantalones y mostraran sus partes pudendas para verificar lo dicho. Los tres prisioneros estaban muy flacos, con los ojos ausentes, sin dientes, con los cabellos mortecinos."102 Una especie degurka ciudadano, egresado del Liceo Militar (tal vez, un padre de familia a quien su hija le pide que le corte con un cuchillo la comida...). El Teniente Machado: un guerrero argentino. 101. Discurso con motivo del Da del soldado, 29-5-1979 pronunciado por el Teniente General Roberto Viola. 102. Testimonio recibido por la CADHU, Mxico, 1983, p. 18. Hizo su guerra en un stano del II Cuerpo de Ejrcito. No necesitaba desplazarse. Sus enemigos no eran un blanco mvil. Estaban atados, encadenados, amordazados. "As es la guerra..." dicen los generales del Proceso. Una guerra que no existi. Un enfrentamiento entre el brazo armado del gran capital y un pueblo indefenso. Un genocidio planificado. Un unilateral casus bellis, entre victimarios de un lado, y vctimas del otro. Los mtodos de exterminio "Aniquilar fsicamente al enemigo", fue la orden del 24 de marzo de 1976. Matar, asesinar, ejecutar, pero con las caractersticas de clandestinidad y simulacin que hemos narrado a lo largo de este trabajo. "Yo sostengo pblicamente que en la Argentina durante un largo perodo, no se quiso reconocer que el pas viva en guerra, en aras de la imagen exterior y para no comprometer las ayudas econmicas internacionales no se deca la verdad de los hechos. Se quera minimizar la realidad, pensando en la continuidad de los crditos, que seguramente tampoco se habran interrumpido si se hubiese planteado la verdad en toda su crueldad." 49

El pretoriano General Camps, no vacila en reconocer la existencia del accionar clandestino y simulado. Tambin explica una de las razones justificantes de la negativa a reconocer lo que se instrumentaba cotidianamente desde el aparato represivo del Estado. No explica, claro est, las formas de ocultamiento de la poltica de asesinatos. Estas formas fueron variadas, algunas muy sutiles, otras muy burdas: El "enfrentamiento" Miles de ciudadanos fueron detenidos y aparecieron luego como muertos en un enfrentamiento armado con las fuerzas militares y de seguridad. As, pacficos hombres y mujeres aparecan como "guerrillero muertos en su ley". En casi todos los casos, prohibieron a sus familiares el reconocimiento y la autopsia de los cuerpos, entregndoles el atad cerrado o, lisa y llanamente, informndoles dnde haban sido enterrados. Muchas veces esa informacin les fue proporcionada meses o aos despus. Cuando algunas familias, desobedeciendo la orden militar, verificaron el estado de los cadveres, comprobaron que los mismos haban sido brbaramente torturados antes de morir y que las causas de las muertes no se correspondan con los supuestos "enfrentamientos armados" (muertes por inmersin, o con un tiro en la sien desde muy corta distancia, o por golpes y torturas mltiples, etc.). Pero esto no ocurri slo en los primeros aos del "Proceso de Reorganizacin Nacional", puesto que ha seguido siendo su poltica hasta el presente, aunque el desmoronamiento dictatorial haga que cada vez le sea menos posible hacerlo con impunidad. Como en este caso: La familia del dirigente poltico Osvaldo Cambiaso, ingeniero de profesin y que se encontraba en libertad vigilada, tras pasar varios aos en las cceles, denunci que l mismo y una persona que lo acompaaba, haban sido secuestrados en la maana del 14 de mayo de 1983 en el bar "Magnum" de la ciudad de Rosario. Tras negar todo conocimiento del hecho, las autoridades, frente al creciente reclamo de la mayora de las fuerzas polticas y organismos humanitarios, emitieron un comunicado el da 18, informando que los dos "delincuentes subversivos" haban sido abatidos "en un enfrentamiento armado" al resistirse a una patrulla policial. La muerte de Osvaldo Cambiaso y su amigo -Horacio Pereyra Rossi- origin un unnime repudio y la exigencia de una investigacin judicial. Las pruebas del crimen estaban a la vista: Cambiaso presentaba cuatro disparos en la nuca y las dos vctimas tenan huellas de haber sido torturados. El juez interviniente proces a tres policas responsables. Un informe annimo -surgido del interior del propio aparato represivo explica cmo sucedieron los hechos: "Con el ttulo 'Aclaratoria de los hechos del da 14' comienza revelando que en horas de la maana se produce el secuestro de Osvaldo Cambiaso y Eduardo Pereyra Rossi en la confitera 'Magnum' de Rosario, de donde son trasladados a un galpn donde luego de grandes forcejeos, los secuestrados son reducidos y se les inyectan somnferos. 50

Mientras se mantiene a Cambiaso y Pereyra Rossi bajo los efectos de los somnferos -relata la carta-, se realizan las comunicaciones correspondientes al subjefe, comisario general Velasquez, quien a su vez se pone en contacto con el director general de Seguridad, Menndez. Una vez concretadas estas comunicaciones, las directivas adoptadas se comunican a Alcntara, de Regional de Tigre y ste pone en marcha el operativo, con el oficial principal Patty. Indica la carta que el oficial principal Patty pone rumbo a Zarate, lugar que ya haba sido establecido previamente, donde le dejaran 'preparado el paquete, que llegara al lugar transportado y con las vctimas adentro, en estado inconsciente'. Cuenta luego que, despus de sentar a Cambiaso y a Rossi en el Fiat modelo 1500, propiedad del ingeniero Cambiaso- el patrullero conducido por Diguez avanza a gran velocidad y, cuando faltan 50 metros para embestir al coche, bajan Patty y Spataro del automvil policial, y descargan sus escopetas por atrs, sobre los cuerpos inermes -puesto que estaban inconscientes por el efecto de los somnferos-, de los dos secuestrados. Despus de esto -dice la nota, son colocadas en manos de los muertos las armas calibres 38 y 9, y las hacen disparar, para demostrar en el posterior peritaje que, seguramente, sobrevendr, que los muertos haban participado activamente en el tiroteo. Agrega que, para seguir con lo que sera el curso natural de los acontecimientos, se da aviso a la Comisara de Zarate por la radio del patrullero, para que el personal de esa reparticin se haga cargo del procedimiento."103 Pese a la conmocin general por el suceso, los jefes de la dictadura no vacilaron en respaldar a los asesinos, justificando el crimen, aduciendo que ste era legtimo porque se trataba de "dos comandantes montoneros, dos jerarcas de una banda de asesinos", calificando a los tres policas detenidos y procesados por homicidio de "tres jvenes valientes".104 La "Ley de fugas" y los "suicidios" El estado de sitio fue implantado en todo el territorio nacional a partir del da 6 de noviembre de 1974. En uso de la facultad que otorga esta medida excepcional al Poder Ejecutivo Nacional, antes del golpe de Estado, un alto nmero de ciudadanos ya poblaban las crceles de la Repblica en calidad de prisioneros polticos; tambin estaban encarcelados una gran cantidad de militantes de organizaciones armadas, sometidos a procesos judiciales. Paradjicamente, el estar presos, les salv la vida a buena parte de ellos, puesto que no pudo aplicrseles la metodologa del secuestro seguido de desaparicin. Sin embargo, un alto nmero de presos legales fueron asesinados. Tres fueron las principales formas utilizadas para ello: la "ley de fugas", la simulacin del suicidio o mediante la puesta en libertad y su posterior secuestro en las inmediaciones de la crcel recin abandonada. La aplicacin de la ley de fugas comenz sistemticamente en Crdoba, asiento del III Cuerpo de Ejrcito, comandado por el General Luciano 51

Benjamn Menndez, meses antes del golpe de Estado. En dicha ciudad y en La Plata, fue donde se realizaron con mayor frecuencia. Pretextando intentos de fuga, stos concluan inevitablemente en la muerte 103. Diario La Voz, del 4-6-1983. 104. Discurso del Jefe de la Polica de Buenos Aires. General Fernando Verplaesten. 23-6-1983. del que "intentaba fugarse". Adems, nunca se trataba de un solo prisionero: las muertes eran colectivas. Veamos un caso: En agosto de 1976, permanecan en la crcel de Crdoba tres personas detenidas desde 1975: el abogado Hugo Vaca Narvaja -hijo del ex ministro del Interior del mismo nombre, desaparecido desde febrero de 1976 y los jvenes Gustavo Adolfo De Breuil e Higinio Arnaldo Toranzo. La madre del abogado Vaca Narvaja, desde su exilio en Mxico, haba denunciado pblicamente el temor que, como vena sucediendo, se asesinara a su hijo pretextando su intento de fuga. El 3 de agosto de 1976, se dirigi al Secretario General de las Naciones Unidas, Kurt Waldheim, sealndole que "en virtud de los numerosos casos denunciados en que personas que estn detenidas a disposicin de autoridades militares han desaparecido y ante el temor de que tal cosa pudiera suceder a Hugo Vaca Narvaja (h), solicito su intervencin personal en este asunto a fin de que realice las gestiones suficientes, a su criterio, que garanticen su vida". Los organismos internacionales no tuvieron tiempo de intervenir. El 12 de agosto de 1976 -nueve das despus el III Cuerpo de Ejrcito emita un comunicado haciendo saber que: "En circunstancias en que un vehculo militar transportaba desde la Unidad Carcelaria Nmero l hacia el Consejo de Guerra a tres delincuentes subversivos, el vehculo en que eran transportados sufri la rotura de la direccin precipitndose a la banquina, originndose un principio de incendio en el mismo. Aprovechando la situacin, los delincuentes intentaron huir ocultndose entre los arbustos, siendo perseguidos de inmediato por la tropa de custodia, la que intim rendicin que no es acatada, por lo que debi abrir fuego, dndose muerte a Miguel Hugo Vaca Narvaja, Gustavo Adolfo De Breuil e Higinio Arnaldo Toranzo. Result con heridas leves un oficial con principios de quemaduras."105 Como en todos los casos, el comunicado no resiste ni una crtica interna del texto: tres prisioneros, que se suponen esposados, aprovechan un accidente del vehculo para ocultarse entre los arbustos, obviamente sin armas. La tropa de custodia, en lugar de capturarlos, les intima rendicin y como no la acatan, debe abrir fuego y matarlos. Un buen ejemplo de la lgica militar. Pero la realidad ha sido muy otra. Eduardo De Breuil hermano de uno de los asesinados- tambin por ese entonces preso poltico en la crcel de Crdoba, presta el siguiente testimonio del hecho: 105. CADHU: Proceso al Genocidio..., op. cit.

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"El da 12 de agosto de 1976, cerca del medioda, somos sacados de nuestras celdas, por el empleado de la crcel LEGUIZAMON acompaado de varios militares. Luego me esposaron atrs y me vendaron los ojos, lo mismo hicieron con mi hermano Gustavo, con Toranzo y con Vaca Narvaja. Nos sacaron de la Penitenciara Provincial; all le preguntaron a Vaca Narvaja qu haba sido su padre durante el gobierno de Frondizi. -Ministro del Interior fue la respuesta. El militar le dijo: -Tu padre fue un ladrn. Lo nico que respondi Vaca Narvaja a esto fue: Mi padre nunca rob a nadie Anduvimos acostados en el piso de un vehculo menos de media hora, hasta que el mismo se detuvo brevemente para seguir su marcha dos o tres minutos ms tarde y detenerse por completo. Escuch que uno de los que nos transportaba se diriga a otras personas dicindoles soldados, e indicndoles que nos bajaran, cosa que hicieron inmediatamente. Nos introdujeron en un local que estaba a escasos metros del lugar en donde haba parado el vehculo que nos haba trado. En ese lugar nos hicieron tirar en el piso boca abajo. All permanecimos ms de media hora hasta que alguien pregunt quin era Eduardo De Breuil, respondindole que yo. Nos levantaron a todos y nos pusieron algodn en la boca, nos hicieron caminar unos metros, abrieron la puerta de un vehculo acomodndome en el piso, subi el conductor y otra persona ms y arrancaron. Escuch que por lo menos otro vehculo nos segua. Se detuvieron dos o tres veces en los primeros minutos de viaje, bajando en cada oportunidad el conductor. Luego avanzaron durante quince minutos disminuyendo considerablemente la velocidad. All escuch un ruido similar al que hacen las palas mecnicas. Enseguida dejaron el pavimento y anduvimos escasos minutos por un camino de tierra lleno de pozos hasta que detuvieron la marcha y se bajaron. Sent que alguien ordenaba 'ver si vena alguien'. Inmediatamente o varias detonaciones, luego me bajaron del vehculo, me hicieron avanzar varios metros, me quitaron la venda, advirtindome que slo mirara para abajo, mostrndome uno a uno los cuerpos de los tres compaeros muertos. Vaca Narvaja tena un tiro en la cara, mi hermano Gustavo en el pecho y Toranzo tambin. Me preguntaron si saba por qu era eso. Le contest que no. Entonces me dijeron: 'Esto es para que no maten ms militares'. Yo les dije que no estaba de acuerdo con que mataran militares. Me respondi que eso a l no le importaba y que fuera a la crcel y les contara bien a todos los compaeros lo que vi y que les dijera que eso nos iba a pasar a todos. Nuevamente me acomod la venda, el algodn y me puso en el piso del vehculo. Escuch que llegaba otro vehculo, gente que iba y vena y que alguien deca: '-Qu trabajo de mierda'. Despus de permanecer en el 53

lugar una media hora, volvemos a transitar el camino de tierra hasta el pavimento, y por ste anduvimos hasta llegar a la Penitenciara, donde me bajaron y se retiraron. El personal de la crcel me condujo al Pabelln. Este era el empleado Castillo, previo haberme quitado las esposas, la venda y el algodn de la boca."106 La situacin general en las crceles de la dictadura excede, en mucho, la posibilidad de anlisis de este libro. La recopilacin simple de los miles de testimonios existentes, no sera suficiente para mostrar en toda su ignominiosa crueldad el trato recibido por los presos polticos en estas crceles oficiales, con control de los jueces intervinientes en las causas incoadas a buena parte de ellos, ya que otros miles de prisioneros han pasado aos detenidos sin procesos. Por otra parte, esa crueldad carcelaria no es una metodologa especfica del terrorismo de Estado. Es comn a los ms brutales regmenes dictatoriales, la tortura de presos, las constantes palizas y requisas violentas, los prolongados aislamientos e incomunicaciones, la miserable alimentacin, el seversimo rgimen de castigos arbitrarios, los reglamentos especiales, los intentos de arrancarles forzadamente "confesionales" y "declaraciones de arrepentimiento", los asiduos y vejatorios traslados de crceles, la bsqueda de su aislamiento familiar (internndolos en prisiones a ms de 1.400 kilmetros de sus hogares), la ausencia de asistencia mdica, etc. Todo ello ha sido moneda corriente en las crceles de la dictadura argentina. Pero hay algo, s, que es propio de la metodologa del terrorismo de estado: buscar el aniquilamiento fsico de los presos polticos, ocultando su accionar criminal. Dentro de esta metodologa, adems de la aplicacin de la "ley de fugas", sealamos las siguientes prcticas criminales: a) Los asesinatos de presos encubiertos como suicidios: fueron muy frecuentes los "suicidios" de detenidos en las crceles de la dictadura. En la mayora de esos casos, los familiares de los presuntos suicidas han podido comprobar en las autopsias o reconocimientos mdicos practicados pese a la prohibicin militar que los cuerpos presentaban signos de violencias ajenos al procedimiento utilizado segn la versin oficial para quitarse la vida. Igualmente, el testimonio de sus compaeros de celda o pabelln, ratific, en esos mismos casos, que dichos prisioneros fueron aislados del resto de la 106. Testimonio prestado en el Penal de Sierra Chica en enero de 1977. Poblacin carcelaria, horas antes de sus decesos, y que los mismos se encontraban en un buen estado anmico y moral, siendo casi improbable su decisin ce quitarse la vida. Es decir, que tales "suicidios" eran una de las tantas variantes encubiertas de asesinato de los opositores a la dictadura. b) Las autoridades de las prisiones han ejercido una constante actividad tendiente a que los prisioneros polticos en las crceles optaran por el suicidio como forma de poner fin a sus sufrimientos. Junto a los asesinatos disfrazados como suicidios, se encuentran tambin los otros: 54

los suicidios reales inducidos y motivados por el aparato represivo carcelario, que tambin son verdaderos asesinatos. Para ello, se utilizaron diversas tcnicas combinadas entre s: la violencia constante sobre esos prisioneros, las elevadsimas condenas de tribunales militares ilegales aplicadas a los mismos, el aislamiento permanente, la represin sobre sus familias y por sobre todo, la actividad de los mdicos y psiclogos: en primer lugar, a travs del suministro de frmacos estimulantes psicofsicos en dosis elevadas y crecientes durante un largo perodo y luego mediante su supresin abrupta para desacondicionarlos y posibilitar que esos pozos depresivos, junto a la manipulacin psicolgica de los detenidos, crearan situaciones propicias para que el prisionero frente al dolor, la desesperanza y la depresin pusiera fin a sus das. c) El asesinato de prisioneros, mediante una "orden de libertad" extempornea que permitiera su secuestro a las puertas de los establecimientos penitenciarios, sin la presencia de abogados y familiares, que pudieran impedirlos o al menos ser testigos de tales hechos. Su decisin criminal sin embargo, no ha cejado an frente a la presencia de testigos, tal el caso del destacado abogado Juan Carlos Deghi: "Este haba sido secuestrado poco despus del golpe militar en marzo de 1976 y localizado posteriormente como detenido en Olmos a disposicin del Poder Ejecutivo Nacional. En marzo de 1978 la esposa del doctor Deghi fue notificada que ste sera liberado a las doce horas del da 21. La liberacin se produjo 10 horas ms tarde (a las 22), pero a escasa distancia del penal, el matrimonio Deghi fue secuestrado por un grupo armado, maniatando y encapuchando a ambos cnyuges. Pocas horas despus fue liberada la esposa, quien el 24 de marzo fue citada por la seccional 3a de la Polica de La Plata para que identificase el cuerpo de su esposo, que presentaba heridas de bala, y cuya defuncin, de acuerdo con el certificado expedido por las autoridades policiales, se haba producido el mismo da del secuestro." El crimen annimo Junto a los "enfrentamientos", el crimen annimo ha sido la metodologa ms utilizada. Aparecen cadveres a veces varios- cuya identidad las autoridades harn pblica o no, pero que nunca se determinar cmo murieron ni quin los mat. En todo caso, si la situacin llevara a tener que dar algn tipo de explicacin, sta ser: un "ajuste de cuentas" entre grupos subversivos rivales o la sancin aplicada por un grupo subversivo a alguno de sus militantes. El Estado siempre es ajeno a estos hechos, e igualmente incapaz de investigarlos. En muchos casos se dejan inscripciones inequvocas junto a los cadveres, aunque "oficialmente" nadie dir nada: En la madrugada del 3 de julio de 1976 fueron asesinados en las habitaciones que ocupaban en la Parroquia "San Patricio", en el barrio Belgrano de la Capital Federal, el cura prroco Alfredo Kelly, los padres Alfredo Leaden y Pedro Duffau y los seminaristas Jos Emilio Barletti y Salvador Barbeito. 55

Este mltiple y brutal asesinato se produjo das despus del estallido de una poderosa bomba en el edificio donde funciona Seguridad Federal, la dependencia poltica de la Polica Federal Argentina, que provoc la muerte de numerosos policas. Sobre el particular deca La Opinin en su edicin del 27 de julio de 1976: "Los cadveres acribillados a balazos estaban ordenadamente tendidos uno al lado del otro sobre la alfombra tinta en sangre de la sala de reuniones, segn inform ayer a La Opinin el Padre Juan Mannon, nuevo prroco de la iglesia, corrigiendo as informes de prensa iniciales, segn los cuales los cuerpos sin vida haban sido encontrados sobre sus respectivas camas... Los asesinos dejaron en la puerta de la sala y en una alfombra del corredor que conduce a ella varias inscripciones... Una de ellas deca: 'Para aquellos que envenenan las mentes de los jvenes'". El diario Exclsior (Mxico), en su edicin del 9 de octubre de 1976, dio a conocer un "Informe Confidencial" que circul en las esferas eclesisticas argentinas, en el cual se narra "que la noche del crimen, un joven 'hijo de un alto oficial de las Fuerzas Armadas' observ un coche con cuatro ocupantes en actitud sospechosa, que encendan y apagaban las luces del auto cerca de su domicilio, a media cuadra de la iglesia de San Patricio. Creyendo que pudiera tratarse de un atentado de la extrema izquierda contra su familia, el joven denunci el hecho a la Seccional 37 de la Polica Federal. En un coche-patrulla algunos agentes se trasladaron al lugar y hablaron con los ocupantes del coche. Estos se identificaron como supuestos 'agentes secretos' como antes ya lo haban hecho ante el custodio del alto oficial y explicaron que all se hallaban 'para reventar a unos zurdos marxistas'. El mismo joven, empero, sigui observando desde su domicilio al coche sospechoso. 'De l ve descender algunas personas que caminan, al parecer, hacia la iglesia. Aproximadamente a las 2:55 de la madrugada, el coche se aleja velozmente del lugar'. AI da siguiente los mdicos forenses dictaminaron que los cinco religiosos murieron a las 3 de la madrugada". Los "accidentes" Cuando se ha temido la reaccin de determinados sectores sociales por la identidad de las vctimas, o ante la imposibilidad de simular un enfrentamiento armado, la "tcnica" aplicada ha sido la de simular un accidente. As sucede, por ejemplo, con el Obispo de La Rioja, Monseor Enrique Angelelli, con el ex diputado nacional Diego Muniz Barreto o con el Teniente Coronel Bernardo Alberte; entre otros. En el caso de Monseor Angelelli; as ocurrieron los hechos: El 21 de julio de 1976 se encuentran acribillados a balazos los cadveres de los sacerdotes franceses Gabriel Jos Longueville y Carlos de Dios Muras. El diario Exclsior de Mxico revela que "ambos fueron detenidos 48 horas antes, mientras cenaban en un convento de monjas del poblado de Chamical, provincia de La Rioja, por un grupo armado que se identific como 'policas' e inclusive ensearon a las religiosas que les abrieron las puertas una credencial de agentes. Dijeron los policas que venan a buscarlos para llevarlos a la capital provincial, nada ms para reconocer 56

algunos presos. Esto era una novedad para los dos sacerdotes pero las credenciales de los agentes estaban a la vista y ambos decidieron acompaarlos. A la maana siguiente, los cuerpos de los dos curas yacen a un costado de la va frrea en El Chaar, a pocos kilmetros de Chamical. El cadver del padre Muras presenta huellas que demuestran que se ensaaron mucho con l antes de darle muerte. Algunos vecinos de rancheras aledaas oyeron esa madrugada largas risotadas y luego estampidos de armas de fuego". El informe publicado por el peridico mexicano dice que "trece das despus, el obispo Angelelli muere en un 'accidente de trnsito' al trasladarse a El Chaar justo para investigar el crimen. Hace ms de dos aos, Mons. Angelelli fue calificado de 'marxista' por la 'Tradicin, Familia y Propiedad', agrupacin de corte preconciliar que rene a catlicos derechistas.en distintos pases sudamericanos, especialmente Brasil, donde fue fundada, Chile y Argentina. El Vicario Episcopal Arturo Pinto, que acompaaba al Obispo, pero que, herido, logr salvarse, narra que en la carretera, un coche Peugeot que les segua de lejos desde el inicio del viaje, les alcanz y se cerr a la camioneta que manejaba Monseor Angelelli, quien se vio obligado a desviar su vehculo a un costado, Al frenar, el coche se clav en seco, como si hubiera perdido una rueda, da un salto de 16 metros, cae, rebota y vuelve a saltar otros 10 metros. El obispo es expulsado a travs del parabrisas, se desnuca contra el asfalto y muere en el acto. La noche anterior Monseor Angelelli y el vicario episcopal 'notaron movimientos raros detrs de la casa, en donde en un terreno baldo guardaban la camioneta. Inmediatamente un vehculo con las luces apagadas se alejaba por una calle lateral. No se descarta un sabotaje en el tren delantero de la camioneta, ya que es muy fcil realizarlo. Por orden del juez una comisin de la Polica fue a la Curia Diocesana con el objeto de allanar la habitacin privada del Obispo, tras su muerte; pero no les permiti aduciendo una disposicin cannica que prohibe la entrada a toda persona, hasta que as lo disponga la Santa Sede". En cuanto al Teniente Coronel Bernardo Alberte, dirigente del peronismo revolucionario y ex delegado personal de Juan Pern: En la madrugada del mismo 24 de marzo de 1976, al comenzar el pronunciamiento militar, una comisin de las fuerzas integrada por oficiales con uniforme de combate, se apersonan en el domicilio del Tte. Cnel. Alberte -de acuerdo a los reglamentos castrenses argentinos, para detener a un oficial debe concurrir otro de por lo menos igual gradorequiriendo por l. Tras detenerle, le arrojaron desde una ventana del sexto piso del edificio donde viva, falleciendo en el acto. Las noticias periodsticas propagadas por la dictadura quisieron hacer aparecer el hecho como un "accidente", producido al intentar huirla vctima. La justicia civil, frente a la evidencias del homicidio opt por declararse incompetente, pasando el sumario a la justicia militar. Poco tiempo despus, las autoridades dispusieron el archivo del expediente, negndole la vista del mismo a los familiares de Alberte.

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El ex diputado nacional Diego Muiz Barreto fue detenido por la polica en la localidad de Escobar, Provincia de Buenos Aires, el 16 de febrero de 1977 y trasladado de las dependencias policiales a la Guarnicin Militar de Campo de Mayo, donde permaneci secuestrado durante un mes: Una maana a l y a otro detenido, les informaron que quedaban en libertad, proporcionndoles ropa limpia y permitindoles baarse y afeitarse. Luego fueron introducidos en el bal de un coche particular, y llevados hasta las orillas del Ro Paran y amarrados a un rbol. Llegada la noche, les suministraron unas inyecciones para adormecerlos, tras colocarlos en el asiento delantero del coche: ste fue empujado hacia las aguas, falleciendo Muiz Barreto por inmersin. El comunicado oficial dio cuenta que en un accidente de trnsito, el coche haba cado al ro. De esta manera se justificaba su muerte y se pretenda desvirtuar las denuncias de su secuestro. Como puede apreciarse, los procedimientos utilizados para ocultar la autora de sus crmenes por parte de las fuerzas militares y policiales han sido por dems variados. Sin embargo, no han podido borrar las huellas de sus acciones, que esperan el condigno castigo de una justicia independiente. El asesinato masivo y constante de detenidos-desaparecidos Dice el informe de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de la OEA; "Tales circunstancias, unidas a las informaciones recibidas por la Comisin, llevan a sta a la dolorosa conclusin de que la gran mayora de los desaparecidos fueron muertos por causas que no est en condiciones de precisar, pero que, en todo caso, envuelve una grave responsabilidad para quienes los capturaron o los tuvieron detenidos."107 Pocas esperanzas existen de que ello no sea as para la mayor parte de los desaparecidos, aunque esta conviccin no enerva la lucha por la aparicin con vida de quienes an continan en los campos de concentracin y, por el contrario, la vuelve ms imperiosa. Con respecto de esta probable y trgica conclusin, es preciso abandonar las abstracciones y analizar los elementos de juicio que se poseen. A este respecto, podemos apuntar que en casi todos los campos la maquinaria de matar funcion exteriormente a los mismos. Por supuesto que en su interior hubo crmenes; casi todos ellos muertos en la tortura o como se seala con respecto del campo La Perla: "A mediados de 1976, no haba una poltica de preservacin de los prisioneros heridos durante el secuestro. En ese tiempo, las detenciones eran tan numerosas que el Destacamento no tena preocupacin por conservar a un secuestrado herido. Por ejemplo, cuando fue capturada Liliana Gel, con una herida en una pierna, fue asesinada, asfixiada por inmersin en un tacho con agua."108 Pero, en general, se busc una metodologa constante: los "traslados" de prisioneros. Es decir, su retiro del campo hacia un destino desconocido o

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incierto. De esta manera se evit una posible reaccin de los mismos ante la certeza de la muerte: "La inmensa mayora de los prisioneros desconoca el verdadero destino del 'traslado'. Quiz este hecho fue el que coadyuv en forma permanente en La Perla para que no hubiera ningn intento de fuga, o por lo menos de rebelin. Pero la ignorancia era sabiamente combinada con el terror." 107. CIDH (OEA): Informe sobre la situacin de los Derechos Humanos en Argentina, op. cit., p. 149. 108. CADHU: Informe del campo de concentracin y Exterminio de "La Perla", Madrid, 1980, p. 29. Los traslados tenan su propia racionalidad. No eran casuales ni en el nmero ni en la identidad de los prisioneros elegidos. Tampoco quedaban al arbitrio de la oficialidad del campo: "Todos los das, al finalizar la jornada, se confeccionaba una lista de detenidos por triplicado. Una copia era para los archivos de La Perla, otra para 'Base' y la ltima para el comandante del III Cuerpo de Ejrcito. Esa lista contena las siguientes especificaciones: Lista de detenidos en la Universidad Nombre completo, Alias, Organizacin, Nmero. Luego de 'Base' (Sede del Destacamento 141 de Inteligencia) se reciba en La Perla la lista de los prisioneros que deban ser 'trasladados'. Adems, a cada secuestrado se le formaba un legajo personal, en una carpeta que se iniciaba con el 'previo' y continuaba con sus declaraciones. Tanto los 'previos' como las declaraciones se tomaban por duplicado y se archivaban; una en 'Base' y otra en La Perla. De este modo las declaraciones se procesaban tambin en la 'seccin poltica' que funcionaba en 'Base' y era frecuente que por su iniciativa se realizaran interrogatorios para ampliaciones e, inclusive, se ordenaban nuevas sesiones de tortura. En la 'seccin poltica', adems, se cotejaban las declaraciones de los prisioneros que tenan vinculacin entre s. Todos los das las nuevas declaraciones eran remitidas a 'Base' y al da siguiente, a primera hora, se retiraban las instrucciones para La Perla desde la sede del Destacamento. Cuando un prisionero era 'trasladado' se enviaba su carpeta a 'Base' y en la cartula de ese documento se escriba: 'QTH fijo', cdigo cuyo significado era 'muerto'. Uno de los puntos ms difciles de comprender por el ciudadano comn es la particular crueldad aplicada por las Fuerzas Armadas -ya no con fines inquisitorios a aquellos desaparecidos a los que de antemano haban decidido matar. Si estaban "condenados" a morir, por qu someterlos a vejmenes y tormentos durante meses o aos? Por qu utilizar medios tan terriblemente crueles para quitarles la vida? Muchsimos casos ni siquiera pueden explicarse en la pedagoga del terror, puesto que han trascendido slo por una circunstancia casual o imprevista. Por qu entonces, tanto sadismo?

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Slo podemos intentar una aproximacin al tema, y apuntar diversas causas que, a nuestro entender, se amalgaman como probable explicacin. 1. En militares pertenecientes a una ideologa catlica integrista y retrgrada, est, sin duda, el criterio expiatorio: los subversivos con su sufrimiento, pagaban, expiaban, sus culpas. El marxismo-demonio que se haba apoderado de su carne, obligaba a mortificar esa carne. Tambin su espritu deba sufrir acorde a su condicin de posedo del mal. El suplicio deba preceder a la muerte. Narra un liberado, que en un campo de la Aeronutica, mientras torturaban a los prisioneros, uno de los encargados de la tarea, les deca: "Pobrecitos, sufren mucho!", con cristiana compasin. 2. Ciertos militares torturadores, sobre todo los ms dbiles, pareciera que slo adquieren fortaleza llegando a la degradacin total, sin trminos medios. Como si necesitaran para poder hacerlo descender al escaln ms bajo de la abyeccin, a un nivel sin retorno, hundidos en las mismas de las salas de torturas. 3. En otros, su crueldad parece fundarse en el odio, con sus distintas races: odio de clase, a quienes pretendan cambiar una sociedad que ellos integran en sus estamentos ms privilegiados; odio por la tarea: "por tu culpa, por ser un subversivo, yo debo ser un torturador y un asesino. Como me obligas a degradarme, yo te hago sufrir lo ms posible"; odio frente a la superioridad moral: "No hablas, no te quiebras, no puedo vencerte moralmente, pero s fsicamente". Matar con los mayores sufrimientos y mantenerlo consciente de su supresin. Tratando, intilmente, que el castigo sobreviva a la muerte, como si sta no fuera el final de todo castigo. "Para que aprenda" an despus de muerto. 4. La "racionalidad" global del Estado terrorista que exige ejecutores convencidos o comprometidos. Para que nadie se excluya, para que todos sientan igual responsabilidad, para que el mtodo sea eficaz, es preciso la mayor brutalidad, la ruptura de todo canon, de todo lmite, apelar a la ceremonia del crimen colectivo y crear as suficientes lazos y compromisos entre sus ejecutores: que la embriaguez de la sangre acalle todo sordo rechazo de sus conciencias y suscite en torno suyo hechos rituales para integrarla, hacerla aceptable y dar un sentido a su permanente agresin. Los traslados y la maquinaria de matar Este trabajo no pretende hacer un recuento pormenorizado de los crmenes cometidos por el Estado Terrorista. Se trata s, de mostrar su metodologa criminal. Con respecto a esta maquinaria de matar, que funcion sin tregua ni descanso durante 1976 y 1977, decreciendo luego selectivamente, hemos optado por transcribir algunos testimonios a ttulo de ejemplo, puesto que la reiteracin de los sucesos de violencia criminal que los mismos contienen nos exceden doblemente: en nuestra capacidad de absorber tanta crueldad y sadismo, y tambin en la extensin de esta obra.

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Sobran las palabras, slo cabe la reparacin que emerja de un juzgamiento y un castigo severo por todos estos hechos, para que los mismos no vuelvan a repetirse. Asesinatos en los campos: "Norma Arrostito saba que no iba a vivir, por lo que pidi ser ejecutada en forma digna. Pidi al Contralmirante Rubn Jacinto Chamorro que la fusilaran. Este le prometi que as lo hara, pero no lo cumpli. El 15 de enero de 1978, el mdico 'Tomy' le aplic una inyeccin a raz de la cual muri. La vimos salir de 'Capucha' totalmente hinchada y de color violeta. A pesar de su muerte, el recuerdo de Norma sigui vivo entre sus compaeros." (ESMA) "A mediados de marzo de 1977, quizs en el primer aniversario del golpe de Estado, a las 16 horas, la guardia procedi a revisar meticulosamente las vendas sobre los ojos, nos taponaron los odos con algodn y nos esposaron las manos en la espalda. Luego, cuando haba transcurrido una hora, ms o menos, nos hicieron poner de pie, con la cara hacia el pasillo, y un grupo numeroso de personas (lo s por el ruido de sus pasos, y pese a los tapones de algodn en los odos) empez a recorrer el polvorn como si realizara una inspeccin. Posteriormente y tras haber transcurrido otra hora, escuchamos disparos de armas de fuego, sin poder precisar la distancia. Ese da, recin a las 20, con la cena, se restableci la rutina. Nos volvieron a esposar las manos delante del cuerpo, nos quitaron los tapones de los odos. Durante todo ese procedimiento se haban llevado a dos compaeros que haban estado con nosotros, y no los volvieron a traer." (TUCUMAN) "En una de las ocasiones en que fue llevada a esta casa de torturas, presenci cuando aplicaban la picana a una mujer joven que presentaba un embarazo muy avanzado, mientras que un hombre tambin joven era obligado a presenciar la tortura, esposado y custodiado por dos individuos. Estaba presente un individuo que tena un estetoscopio colgado del cuello y que examinaba a la mujer a medida que iba siendo torturada, entre los insultos del que pareca ser el marido. En un momento la mujer tuvo una hemorragia vaginal: el mdico o el que pareca serlo la examin, y luego hizo seas de que podan seguir torturndola. Volvieron a aplicar la picana y la mujer tuvo un espasmo en todo el cuerpo y qued inmvil: el del estetoscopio la examin nuevamente y exclam: 'Parece que se les fue la mano'. En ese momento el prisionero se avalanz hacia el elstico o 'Parrilla', y uno de los custodios le dispar con un arma en la nuca, cayendo baado en sangre el prisionero sobre el cuerpo de la declarante, que estaba en el otro elstico. La dicente se desmay, y cuando recobr el conocimiento ya haba, sido retirada la pareja. Aclara que los torturadores ese da la devolvieron a su lugar de detencin; en

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sta y otras oportunidades le decan repetidamente: 'Mrame, total aunque me reconozcas de ac no van a salir vivos'." (SANTA FE) "Unos sesenta jvenes que fueron secuestrados en La Perla tenan edades que oscilaban entre los 16 y los 18 aos. Eran activistas estudiantiles, delegados de colegios secundarios en su mayora del Colegio Manuel Belgrano. Muchos de ellos no tenan ni sombra de barba en sus rostros. Todos ellos se caracterizaban por su pureza, su ingenuidad, su solidaridad. Los prisioneros liberados recordaron en sus declaraciones algunos de sus apellidos: Lieiro, Romn, Montero, Manuel Huzinquer, Schmuckler. Algunos de los secuestradores no se atrevan a decirles a los jvenes que seran fusilados. Otros, por el contrario, afirmaban que 'haba que matarlos de pichones pues a quienes tienen inquietudes sociales, es mejor no dejarlos crecer'. Haba una pareja de novios a la cual el suboficial Herrera separ, destinando a cada uno a colchonetas lejanas entre s, pese a los ruegos de los chicos. Herrera quera abusar de ella y tena 'celos' del novio de 15 aos. Los adolescentes estuvieron en La Perla entre julio y agosto de 1976. Los fusilaron a todos." (LA PERLA) Traslados "Eran habituales los 'traslados' de prisioneros. Se realizaban en coches era lo menos frecuente- o en camin. En el primer caso, el prisionero era llevado al campo de La Ribera y de all poda ser enviado a la crcel o quedar en libertad. En el segundo tipo de 'traslado', el destino -por lo que se pudo conocer por comentarios directos de diversos miembros del Destacamento de Inteligencia 141- era la muerte por fusilamiento en los campos aledaos a La Perla. En estos casos, cada traslado era precedido por una serie de movimientos: se controlaba que la gente estuviera bien vendada en su respectiva colchoneta y se seleccionaba a los que seran 'trasladados' mencionando en voz alta el nombre (cuando eran pocos) o su nmero (cuando la cantidad de prisioneros era mayor). A veces, simplemente, se tocaba al prisionero para que se incorporara sin hablar. Para impedir la visualizacin de los 'traslados' se cerraban las oficinas con llave si haba all algn prisionero- y se extendan biombos entre la cuadra y las oficinas. Los prisioneros que iban a ser 'trasladados' eran amordazados. Esto tambin constitua una diferencia importante: en La Perla nadie llevaba mordaza y cuando se trasladaban prisioneros a La Ribera tampoco se adoptaba esta precaucin. Luego se proceda a llevar a los prisioneros seleccionados segn las rdenes de 'Base', hasta un camin marca Mercedes Benz. En un principio, los traslados incluan a 20 o ms prisioneros. Luego comenzaron a ser 'trasladados' tres prisioneros diarios.

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Por comentarios posteriores, los sobrevivientes se enteraron de que el camin se diriga hacia un campo ubicado entre las rutas a Carlos Paz y a La Calera. El lugar no era distante de La Perla, ya que en 20 minutos o poco ms el camin regresaba. Por intermedio del civil adscripto al Destacamento, Ricardo Lardone, alias 'fogo', algunos sobrevivientes supieron que cuando el camin llegaba al lugar elegido, los pozos ya estaban cavados. Antes de descender del vehculo, los prisioneros eran maniatados. Luego se los bajaba y se les obligaba a arrodillarse delante del pozo y se les fusilaba. Se pretenda que estos asesinatos adquirieran un carcter de 'ceremonia militar1. En algunos casos -siempre segn Lardone- el oficial al mando del pelotn de fusilamiento conceda a los prisioneros 'cinco minutos' para que pudieran rezar y les comunicaba que iban a ser ejecutados 'por traicin a la patria'. Aquellos detenidos que estaban cumpliendo el servicio militar obligatorio como soldados rasos eran fusilados con uniforme, previa ceremonia. Luego, los cuerpos acribillados a balazos ya en los pozos, eran cubiertos con alquitrn e incinerados. En los fusilamientos participaban oficiales de todas las unidades del III Cuerpo de Ejrcito: desde los subtenientes hasta los generales. Todos han fusilado: entre ellos, el Teniente Jorge Rafael Videla, hijo del Teniente General Videla, presidente de la Junta Militar; los generales Vaquero, Maradona, Centeno, Sasiai, el coronel Ral Fierro, los capitanes Goenaga, Marc y Vega Aciar, etc. El propio general Benjamn Menndez, Comandante del III Cuerpo de Ejrcito, visit por lo menos tres veces La Perla en momentos previos a un traslado y luego asisti a los fusilamientos. En la poca anterior a marzo de 1976, los fusilamientos en La Ribera estaban a cargo de militares, policas, y an civiles adscriptos a los servicios represivos. Luego se comenz a aplicar el criterio de la 'ceremonia militar1, integrando el pelotn con 'nmeros' a la orden de un oficial de mayor graduacin. Estas 'ceremonias', indudablemente, tendan a cohesionar a los oficiales en la represin y a consolidar la actividad de los servicios de inteligencia. A raz de estos crmenes horrendos, existe un verdadero 'pacto de sangre' entre la oficialidad del Ejrcito. Todos estn por igual comprometidos con la dictadura. Defendindola, defienden su propia inmunidad personal. Todos los oficiales -desde subtenientes recin ingresados hasta generales veteranos han fusilado a prisioneros inermes, vendados, amordazados, maniatados, torturados. Los 'traslados' dejaron de ser numerosos y se transformaron en una cadencia de slo tres por da, para facilitar precisamente la participacin de los oficiales en los fusilamientos. El capitn Barreiro, de actuacin principal en La Perla, dijo en alguna ocasin a los ex prisioneros que han suministrado esta informacin, que 63

'slo estarn limpios los nuevos subtenientes que salgan el ao prximo del Colegio Militar; el resto tiene las manos manchadas de sangre'. Estas expresiones datan de fines de 1976 o principios de 1977. Quizs ste sea el motivo por el cual los 'traslados' dejaron de ser numerosos y se redujeron a slo tres prisioneros por da. Se trataba, obviamente, de asegurar la participacin del mayor nmero de oficiales en los fusilamientos cotidianos. Los ex prisioneros informantes sostienen que para ellos los 'traslados' realizados en las condiciones que se han precisado prrafos arriba, significaban con poco margen de duda el asesinato de los prisioneros; sin embargo, no afirman, ni podran hacerlo por la ndole de su informacin y, sobre todo, porque ninguno de ellos ha sido testigo presencial de los fusilamientos mismos, que los 'trasladados', en todos los casos, importaban el fusilamiento. Lo cierto, empero, es que esos prisioneros 'trasladados' no regresaban al campo y que los oficiales y suboficiales, as como los civiles adscriptos, comentaban a los propios prisioneros, sin recato alguno, que los 'trasladados' iban 'al pozo' y eran, por ende, asesinados o fusilados. Adems, la casi totalidad de los secuestrados que pasaron por La Perla, cuando podan comunicarse entre s, comentaban los 'traslados' identificndoles con la muerte y cada vez que se producan, tanto los 'trasladados' como los otros prisioneros que quedaban en La Perla, no dudaban que iban a la muerte" (LA PERLA). "Por los oficiales tambin obtuvimos algunos datos sobre los traslados. En momentos de debilidad se les escapaba informacin. El Oficial de Prefectura Gonzalo Snchez, alias 'chispa', dijo que los cuerpos eran tirados al mar en el" sur, en zonas cercanas a dependencias de la Marina. El Capitn Acosta, prohibi al principio toda referencia al tema 'traslados'. Esta era una palabra inmencionable. En momentos de histeria hizo afirmaciones como las siguientes: 'Aqu al que moleste se le pone un Pentonaval y se va para arriba'. La palabra Naval agregada al nombre del medicamento es usual en la Marina. La expresin 'se va para arriba', significaba se lo mata. Acosta afirmaba tambin que de todos los detenidos que pasaron por all los nicos vivos seran los del grupo que Marina liberara ms tarde. Todos los dems moriran. La mano de Dios segn l- estara presente en la eleccin. A fines de febrero de 1977 hubo un caso de traslado equivocado, en que el compaero Tincho', volvi a 'Capucha'. Tincho' era fsicamente muy fuerte, y era militante del Movimiento Peronista Montonero de la provincia de Mendoza. Fue detenido en el mes de enero en das cercanos al secuestro de Gonzlez Langarica. Haba sido suboficial Artillero de la Armada Argentina. A fines de febrero los guardias lo llamaron para trasladarlo. Lo bajan a la enfermera del stano, donde le dicen que lo van a llevar a un lugar que rene mejores condiciones, pero que le pondran una vacuna para evitar contagios. El enfermero le aplica una inyeccin en el brazo, que tarda en hacerle efecto. Pasados unos minutos, Tincho' comienza a sentirse como si sus brazos y piernas no le respondieran, y que las mueve como en cmara lenta. Se siente muy dbil, pero sin llegar a dormirse. 64

A otros prisioneros le hacen lo mismo que a l. Algunos vomitan mientras esperan sentados en los bancos en el corredor del pasillo del stano. Algunos de los trasladados iban desvanecidos y los sacaban arrastrndolos. A 'Tincho' lo sacan por la puerta del stano y lo suben a un camin que lo conduce a un lugar del Aeroparque. Comienzan a subirlo a un avin Foker. Estando arriba, Pedro Bolita le pregunta su nombre; al responderle que era 'Tincho', Pedro Bolita le dice: 'Te salvaste, pibe', y lo lleva-de vuelta a la ESMA. Lo depositan nuevamente en 'Capucha' y 'Tincho' duerme toda la noche y el da siguiente. Se lo llevaron en un traslado individual das ms tarde. Luego supimos que a mediados del 77 estaba secuestrado en una quinta operacional en la provincia de Mendoza, controlada por Ejrcito. No sabemos qu pas con l. Otro caso semejante ocurri a fines de agosto de 1977. Un da no habitual de traslados, desalojaron el stano y bajaron a tres detenidos del sexo masculino que se hallaban en 'Capuchita'. Esa misma noche los vuelven a subir dormidos y sucios de vmitos. Los trae Pedro Bolita y varios guardias entre los que se encontraba uno a quien le decan 'El Abuelo'. Dos detenidas que salan del bao, vieron a dos de los detenidos, tirados sobre una lona gruesa de color crudo, que estaban frente a la entrada de la puerta que conduce a 'Capuchita'. AI tercero lo suban en ese momento los guardias y Pedro Bolita, mientras protestaban porque algo haba fallado en el traslado. A los dos o tres das volvieron a llevarse a los prisioneros que no volvieron a aparecer por all. El 25 de marzo exactamente, otras dos detenidas, cuando salan de la pieza en la cual se encontraba otra secuestrada prxima a dar a luz, vieron a dos personas de sexo masculino, tiradas sobre una sbana blanca en el pasillo del tercer piso, muy cerca de la escalera que conduce a 'Capuchita'. A mediados de 1977 llegaron dos detenidos, uno de sexo masculino y otro de sexo femenino. Venan de Baha Blanca (ciudad situada a unos 800 kilmetros al sur de la provincia de Buenos Aires). Semidormidos y sucios de vmito, los sentaron en los bancos del pasillo del stano. Luego los llevaron a 'Capucha' y en el siguiente traslado colectivo se los llevaron a los dos. Al stano no se poda entrar hasta el da siguiente del traslado, an cuando terminara temprano. Al da siguiente el stano se vea ms limpio que de costumbre, con olor a desinfectante. Algunas veces en da de traslado se nos deca que debamos desalojar el stano porque haba desinfeccin. En varias oportunidades se referan al 'Traslado' como 'Desinfeccin'. A pesar que la limpieza profunda tena el propsito claro de borrar toda prueba posible de lo que haba pasado el da anterior. Hubo veces que por negligencia en la limpieza se podan apreciar las marcas de los cuerpos que arrastraban desde la enfermera hasta la puerta lateral del stano. Las marcas que ms se notaban eran las que dejaban las suelas de goma de los zapatos o zapatillas. 65

En las horas siguientes al traslado la angustia se nos haca ms grande. Por un lado nos quedaba una semana ms de vida, por otro bamos descubriendo a qu compaero haban llevado por las colchonetas que quedaban vacas. Y all volvamos a llorarlos entre el dolor, la impotencia y la bronca. Por lo que pudimos saber, la ESMA fue designada, en un principio, como lugar de 'Reunin de Detenidos', es decir el lugar en donde se concentraba a los prisioneros para su posterior traslado. El siguiente organigrama fue visto por un detenido en dependencias de la Marina, en la ciudad de La Plata, adonde fue llevado por un da: Chupaderos Chupaderos Centro de reunin Hospital Chupaderos de detenidos De este organigrama podemos deducir que el destino final se lo habra denominado con el trmino de HOSPITAL." (ESMA) "Con respecto a este tema, el dicente desea aadir a lo ya dicho, que escuch al teniente de navo Norberto Ulises Pereyro afirmar que se utilizaba aviones de la Prefectura Nacional Naval para el transporte y el lanzamiento en alta mar de los prisioneros polticos secuestrados. Estos aviones, de fabricacin irlandesa, de buena capacidad de carga, y con una rampa en la parte trasera, cuya marca no recuerda, resultan apropiados para la misin encargada. Los aviones utilizados, aade el dicente, son similares a los que utiliza actualmente la empresa privada Transportes Areos de Buenos Aires. El dicente aade que tambin 'escuch a Pereyro manifestar que en una ocasin, un prisionero haba arrastrado en su cada al vaco al suboficial encargado de su eliminacin. Asimismo, aade que por otros comentarios escuchados, supo que algunos prisioneros, luego de ser adormecidos mediante la aplicacin de una inyeccin, eran introducidos en bolsas especiales, en las cuales se les arrojaba." (Testimonio del Inspector Fernndez) Centenares, millares de vctimas "trasladadas": arrojadas al fondo del mar, de lagos, pantanos, incinerados en hornos crematorios o enterradas innominadamente en tumbas annimas. En todos los cementerios de la Argentina existen secciones de tumbas "N.N.", no nominadas. Sepultureros y vecinos cuentan cmo stas proceden de enterramientos hechos directamente por las Fuerzas Armadas, muchas veces de noche, ya con los cementerios cerrados. Lo ms aterrador que narran los testigos es que a veces como en La Platallegaban caminando con sus vctimas, que eran fusiladas contra el paredn del cementerio. En abril de 1983, el conocido columnista estadounidense, Jack Anderson public en el sindicato de diarios que edita sus artculos una noticia no desmentida por la Junta Militar: las negociaciones entre el gobierno argentino y una firma norteamericana para la compra e instalacin en el Cementerio de la Chacarita de Buenos Aires, de un gigantesco y perfeccionado crematorio industrial de cadveres. Macabro negocio que no 66

lleg a concretarse por la guerra de las Malvinas. La compra de este crematorio masivo intentada en 1982: Era para ocultar el criminal destino reservado a los hasta entonces sobrevivientes de los campos o una siniestra previsin de quienes dicen "volveremos a actuar cuantas veces sea necesario"?

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