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Alianza Editorial

Ciencias sociales

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La lente ntropolgic
Luz fuerte, enfoque suave

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El libro de bolsillo Antropologa Alianza Editorial

TITULO ORIGINAL:

The Anthropological Lens: Hars Light, Soft Focus. Second Edition

TRADUCTOR:

Jess Cullar Menezo

Prefacio a la primera edicin


Puedes ver la luna? Puedes ver cmo se ve...? G ERTRUDE S TEIN, A Circular Play

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Diseo de cubierta: Alianza Editorial Ilustracin de cubierta: ngel Uriarte

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Cambridge University Press, 2001 de la traduccin: Jess Cullar Menezo, 2005 Alianza Editorial, S. A., Madrid, 2005 Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telfono 91 393 88 88 www.alianzaeditorial.es ISBN: 84-206-5887-1 Depsito legal: M. 5951-2005 Composicin: Grupo Anaya Impreso en Fernndez Ciudad, S. L. Printed in Spain

Comenz el semestre de otoo y di la primera clase de un curso de introduccin a la antropologa. El curso, que era de una universidad pblica, se imparta en el gimnasio y entre los asistentes haba muchas personas que, por su atuendo y comportamiento, parecan ms interesadas en el deporte que en los estudios. Al terminar la clase pregunt si haba alguna duda. Me sobresalt cuando un joven me pregunt: Cul es su hermenutica?. time, que ver con el Estrictamente, la est~,siextkzualatewretar su significado. Este alumno utilizaba el trmino en sentido generr Quera conocer el significado del curso. Quiz lo que quera sabera el significado de la antropologa. La pregunta de ese alumno era proffliida y, a un nivel elemental, el presente libro trata de responderla. El estudio de una disciplina como la antropologa puede antojarse un galimatas carente de sentido: una serie de hechos emocionantes cuyo significado no se entiende suficientemente. sos son los hechos que ensean los cursos de introduccin, en los que se habla de huesos y piedras;

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como llaman algunos alumnos a los fsiles y artefactos humanos; de tipos de economas, gobiernos y organizaciones familiares de todo el mundo, y de cmo vara la gramtica en cuanto salimos de nuestra herencia indoeuropea y nos adentramos en culturas exticas. ,Qu quiere decir toda esta informacin? Hasta cierto punto, el significado lo da una sntesis sustantiva. Se puede hacer que todos esos hechos compongan una imagen de la existencia humana. Los huesos y las piejfs pueden entrelazarse para contiTrur una historia de los orgenes y la evolucin del ser humano. Los tipos de vida social y de idiomas pueden mostrar pautas culturales. Esa clase de sntesis panormica de la expe,riencia humana es un importante objetivo de la antropologa, y uno de los principales propsitos de los cursos introductorios es proporcionar esa imagen. Hace poco, el anciano to de mi esposa acudi a una reunin y escuch un discurso. Al volver a casa, alguien le pregunt: Qu dijo ese hombre?. El anciano contest: No lo dijo. En antropologa, o en cualquier otra disciplina, todas las exposiciones de hechos son como las que hace un conferenciante que dijo algo pero no lo que estaba diciendo. Habl pero no transmiti lo que deca. Cul era su mensaje? Qu insinuaba? Qu presupuestos subyacan en sus afirmaciones? Slo captando los presupuestos latentes en las declaraciones comenzaremos a comprender su significado. Esa comprensin es lo que buscamos al analizar la pregunta siguiente: cul es la perspectiva antropolgica? Qu clase de lentes usa el antroplogo para ver el mundo? Al hacer la pregunta, aparece de inmediato un problema. Acaso la antrpIlloga-utiliza.,5_911Q.

nica perspectiva? Hay tantas perspectivas como antroplogos. Fijmonos en tres testimonios autobiogrficos. Margaret Mead, en su autobiografa, titulada Black'berry Winter (El invierno de las moras), consideraba que la antropologa es una comprensin interpersonal ntima. Las interpretaciones y experiencias de su infancia y de sus propios parientes las haca extensibles a toda la familia humana, incluyendo las diversas culturas de Samoa, Bali y Nueva Guinea en las que haba vivido. El antroplogo Richard MacNeish presentaba una imagen diferente en The Science of Archaeology? (La ciencia de la arqueologa?), su relato autobiogrfico. En los paisajes que describe MacNeish no hay familias; en realidad, no aparece ninguna persona viva. Su mundo no es el de los crculos sociales ntimos sino el que hay de puertas afuera, el de las amplias panormicas que narran aventuras y viajes desde el rtico canadiense a la Amrica tropical, en sitios donde l buscaba trozos de cermica, semillas fsiles y otros restos arqueolgicos. En algn lugar situado entre las perspectivas de Mead y de MacNeish se encuentra Tristes Trpicos, la autobiografa y encantadora crnica de viajes del antroplogo francs Claude Lvi-Strauss. El autor narra sus experiencias con pueblos vivos que, sin embargo, apenas figuran como miembros cercanos de un crculo familiar. Ms bien aparecen retratados, de forma bastante objetiva y analtica, como cifras, como portadores de significados abstractos, integrantes de algn vasto sistema de informacin que, para Lvi-Strauss, es la razn de ser de la existencia. Al descubrir perspectivas tan variadas, uno se acuerda de la letrilla que dice: Desde los mismos barrotes dos hombres miran; uno ve el barro y el otro las estrellas.

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Es im osible construir una ers ectiva nica que in5=514 diversidad de los puntos de vista aatrojWg-in nivelt mlyseneral. Sin emcs2.1vocse ha r argo, s hay varios temas importantes que se repiten en las interpretaciones planteadas por los antroplogos y que llegan a componer un enfoque ampliamente aceptado que, si se aprovecha, puede ayudarnos a explicar, aunque no de forma exhaustiva, algunos de los significados e implicaciones del objeto de estudio. Incluso una formulacin tan vacilante y limitada puede ser de utilidad (y ha de ser vacilante y limitada no slo por la diversidad de la antropologa, sino por su incesante transformacin).

Objetivos

Este libro va dirigido a varias clases de lectores. Al nefito que acaba de iniciarse en el estudio de la antropologa le puede venir bien comprender algo de la filosofia subyacente en el campo en el que se est introduciendo (y del que pronto saldr, no hay duda). Los estudiantes de nivel intermedio sacarn provecho del anlisis de las premisas de la disciplina, mientras se encaminan hacia sus reas ms especializadas. A los estudiantes avanzados o a los profesionales puede serles de cierta utilidad atrs_y_211,seryar aquel loclaaquelarmn211 -te. La presente obra no es un libro de texto; no cataloga los hechos de la vida humana como lo hara un manual de introduccin a la antropologa. Ms bien, puede servir de complemento a ese tipo de texto, aclarando la visin del mundo o la perspectiva que subyace en su objeto de estudio.
Y. iY

Tampoco es un tratado acadmico que repase exhaustivamente los escritos tericos y metodolgicos de la disciplina, sometindolos a toda la fuerza de su anlisis crtico. En concreto, no pretende realizar una crtica filosfica profunda como la que podra emprender un filsofo profesional; en realidad, se trata de una ojeada que, con cierta orientacin filosfica, echa un antroplogo a la antropologa. Al no ser ni un manual ni un tratado acadmico,- este libro pretende combinar elrAlisisrlllsdQt.) En lugar de recurrir a hechos y referencias acadmicas de tipo esotrico, utiliza con frecuencia ejemplos tomados de la experiencia comn. La obra, aunque desenfadada, es seria. A pesar de que se ha evitado citar profusamente a autores y textos, s se ha tratado de reflejar los temas ms profundos de la disciplina. Una advertencia final: el libro no concede el mismo tiempo a todas las ramas de la antropologa. Insiste menos en sus vertientes biolgica, arqueolgica y lingstica que en sus tendencias social y cultural, aun esforzndose por abarcarlas todas, como partes de una visin holstica. Quiz se haga honor a la verdad sealando que su unto de vista_fl_el,sk la antropologa sociocultural o _. Ude un antroplogo sociocultural.
Esquema y perspectiva

El libro se divide en tres captulos: uno sobre la materia, otro sobre el mtodo y un tercero sobre la trascendencia de la antropologa. Por materia se entiende tanto los principales presupuestos como las principales conclusiones de la antropologa: sus conceptos clave, ejemplificados a travs de

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sus hallazgos. La cultra un conjunto de interpretaciones compartidas es el concepto preponderante en la antropologa. Sin embargo, la cultura forma parte de una perspectiva general sobre la existencia humana que los antroplogos denominan holstica. Algunos de ellos no insistiran tanto ni en la cultura ni en el holismo; no obstante, si consideramos el conjunto de la antropologa, a lo largo de su historia y con toda su amplitud, esos conceptos ocupan un lugar preponderante. El captulo segundo trata del mtodo, es decir, de la forma que tienen los antroplogos de aprender lo que aprenden. El trabajo de campo es el mtodo caracterstico de la antropologa. Slo quienes han realizado esa labor pueden comprender la combinacin especialmente agotadora de penalidadaftsicas, desorientacin-psolgica y desafo intelectull_que lo constituye. De hecho, incluso la memoria de esas personas se empaa, haciendo que la experiencia sea difcil de recordar y de .~con nitidez. Para poder dar una idea lo ms vvida posible de lo que conlleva hacer trabajo de campo, este captulo empezar con experiencias conocidas de todos' nosotros, para despus ir aislando los rasgos esenciales de la experiencia sobre el terreno. El trabajo de campo no slo es experiencia. Tambin es mtodo. La antropologa tiene formas caractersticas de contribuir a la comprensin cientfica y humanstica-. Aqu se abordarn cuestiones de interpretacin y cpm: pracin relacionndolas con esta disciplina, que busca tanto el detalle mnimo como la interpretacin general. En el ltimo captulo se intenta plantear perspectivas que conjuguen la materia y el mtodo, apuntando que no existe un marco nico que rena a toda la disciplina, sino que en ella compiten dos grandes enfoques: uno basado en

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las ciencias naturales y otro en las humanidades. En conclusin, examina la relevancia y trascendencia de la antropologa en relacin con su aplicacin prctica y -con la comprensin general de los problemas humanos. En concordancia con el discurrir de los captulos, que van desde la materia a la trascendencia, pasando por el mtodo, las citas que figuran al inicio de cada uno de ellos apuntan un movimiento que transita desde el escepticismo a la especulacin. Las citas son bblicas, pero, ms que su doctrina teolgica especfica, lo que aqu nos importa son sus connotaciones generales en materia de actitud. Sin embargo, el hecho de encuadrar el anlisis dentro de la imaginera religiosa conlleva cierto mensaje. El anlisis se basa en la creencia; la premisa de la racionalidad segn la cual hay que llegar a la verdad mediante la lgica no es en s misma demostrable lgicamente, sino que, al fin y al cabo, es un artculo de fe. La cita de Gertrude Stein que encabeza este prefacio alude al concepto de perspectiva. Uno ve la luna (o cualquier otra cosa); se hace preguntas sobre ella, sobre el objeto que ve, y tambin se pregunta sobre el hecho de ver: sobre cmo ve o sobre cmo uno ve. Estas ltimas preguntas tienen que ver con la perspectiva. La lente que figura en el ttulo del libro es anloga a la perspectiva; ambas determinan una pticamente y la otra mentalmente lo que uno ve. Una imagen orientativa: luz fuerte y enfoque suave En la fsica fotogrfica, cuanto ms intensa es la luz, menor es la apertura de la lente; al haber ms luz, basta un agujero ms pequeo para transmitir la imagen a la

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pelcula. Y cuanto menor es la apertura, ms amplia es la profundidad de campo. Es decir, el fotgrafo puede enfocar a la vez lo que hay delante y detrs del objeto, as como este mismo. Si ese campo' pudiera extenderse indefinidamente, podra llegara a abarcar incluso la _cmara. La antropologa no es prisionera de las leyes pticas, ni, tampoco es exclusivamente; visual, pero este tipo de analoga puede ayudarnos a pensar de forma concreta. Imaginmonos que un fotgrafo es partidario de emplear una luz intensa, potente, es decir, de utilizar condiciones en las que haya un fuerte resplandor.. Imaginmonos tambin que busca profundidad de campo, con el fin de enfocar el segundo plano, el primero y el propio objeto. La antropologa busca condiciones de luz fuerte; esto se puede tomar literalmente, puesto que los antroplogos tienden a trabajar en entornos expuestos a la intensa luz del desierto y de los trpicos, pero tambin es cierto metafricamente, ya que, en general, para realizar su trabajo, buscan condiciones en cierto sentido duras, con el fin de entrar en contacto con lo primario y lo elemental, con los fundamentos de la naturaleza humana, despojados de los oropeles de la civilizacin. En esos entornos, la antropologa enfoca difusamente ms que con precisin: en lugar de ceirse estrictamente al objeto, difumina sus perfiles y los de su medio, con el fin de enfocar no slo ese objeto sino el segundo plano, el plano lateral y el primer plano; a esta percepcin del entorno total la denominamos holismo. Si este campo de visin holstico se extendiera lo suficiente, incluira al perceptor tanto como el objeto percibido, lo que tambin es una preocupacin de la antropologa, que aprecia en el conocimiento tanto el aspecto subjetivo como el objetivo.

Disculpas y agradecimientos Me disculpo por seguir la convencin de utilizar nicamente el pronombre l en vez de l o ella al referirme a terceras personas cuyo gnero no se especifica. La prctica es editorial, no ideolgica. En lo tocante a las citas, agradezco los permisos de Stanford University Press en el caso de Gregory Bateson, Naven (ed. de 1958), p. 262; Curtis Brown Ltd. en el de Lincoln Barnett, The Universe and Dr. Einstein (ed. de 1948), pp. 8 y 9; Oxford University Press en el de E. E. EvansPritchard, The Nuer (ed. de 1940), pp. 12-13; de Pantheon Books, Random House en el de Boris Pasternak, Doctor Zhivago, traducido por Max Hayward y Manya Harari (ed. de 1958), pp. 270-271; University of California Press en el de Rodney Needham, Against the Tranquility of Axioms (ed. de 1983), p. 33; y al Museo de Orsay de Pars, en el caso de la reproduccin de La encantadora de serpientes, de Henri Rousseau. Tengo una especial deuda de gratitud con la Fundacin John Simon Guggenheim y con la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que financiaron una estancia de" un ao en la Universidad de Oxford cuando este proyecto estaba comenzando; con Rodney , Needham, del All Souls College, y con el Instituto de Antropologa Social, cordiales anfitriones en Oxford; con mi familia, alumnos y amigos por su indispensable ayuda y sugerencias: John Baggett, Keith Basso, Carolyn Bloomer, David Brown, Richard Eckley, Louly Fowler, Marilyn Grunkemeyer, Steven Klein, Christine Loken-Kim, Edwin Lonergan, Karen McIntyre, Stuart Marks y Louly Peacock. A mi padre y a mi madre les doy las gracias por muchas cosas.

Prefacio a la segunda edicin

La antropologa y el mundo, a medida que se aproximaban y entraban en el nuevo milenio, han cambiado, quiz no tan radicalmente como algunos anunciaban, pero, en cualquier caso, s de forma importante. Esta edicin revisada responde a esos cambios, aunque conservando preocupaciones y conceptos que, desde el primer siglo de existencia de la disciplina hasta ahora, han venido manteniendo su carcter destacado. Tres de esos enfoques persistentes son: la cultura, el trabajo de campo y la relevancia. Cada uno de ellos sigue ocupando el centro de uno de los tres captulos del libro: la cultura en el primero, Materia; el trabajo de campo en el segundo, Mtodo; y la relevancia en el tercero, Trascendencia. No obstante, dentro de cada captulo se han intercalado cuestiones, problemas y perspectivas novedosos. En el captulo primero, el concepto de cultura conduce a enfoques y problemas de tipo dinmico, como la globalizacin, el feminismo y el poder. En el captulo segundo, el trabajo de campo nos lleva a cuestiones relacionadas con la reflexividad: la interaccin entre el trabajador de campo y su labor
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PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN

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sobre el terreno, y el problema general de cmo influye el conocedor en lo conocido. En el captulo tercero, las cuestiones relativas a la aplicacin nos conducen a preocupaciones como los derechos humanos y las posibilidades que tiene la antropologa de influir en los problemas pblicos. Aunque era necesario hacer revisiones, puesto que la Lente fue esbozada hace dos dcadas, la primera edicin ya anticipaba muchas evoluciones recientes. Por ejemplo, el nfasis posmoderno en la construccin mantiene la advertencia contra la falacia de la concrecin mal situada y, a su vez, es objeto de las cautelas sealadas por la falacia de la abstraccin mal situada, ambas presentes en la primera edicin; es decir, la cultura es una construccin, no hay duda, pero decir esto 'no debera conllevar la negacin del poder-primordial de los fenmenos a los que aplicamos etiquetas como la de cultura. Tambin se anticipaba la reflexividad, por ejemplo, en las imgenes de la lente y. la fotografa, en las que se apuntaba qu. e en la etnografa el fotgrafo siempre forma parte de lo que fotografa. Aunque trminos cmo holismo y cultura son criticados por algunos antroplogos, en nuestra 'disciplina y en el conjunto de la sociedad su historia es ,larga y su uso habitual. Cuando esos trminos siguen siendo tiles para aludir a conceptos duraderos, contirio utilizndolos, en lugar de sustituirlos por otras alternativas ms especializadas, esotricas y posiblemente efmeras, recientemente introducidas. Tambin me esfuerzo por mostrar los vnculos y precedentes tericos de esos conceptos ms novedosos. Al revelar los paralelismos existentes entre los argumentos de Durkheim y -Foucault, o entre la obra de Margaret Mead y la antropologa feminista ms reciente, se da . una perspectiva histrica

a la disciplina que defiendo en ambas ediciones de la

Lente.
Reconociendo, en consecuencia, los cambios, tambin busco continuidades y elementos fundamentales. Me protejo de las modas, para no subir a trenes que se estrellan. Intento no exagerar las tendencias habituales, porque lo que hoy es nuevo, maana ya ser viejo. Sin embargo, trato de incorporar nuevos materiales, colocndolos dentro de marcos y direcciones que parecen ir a durar y continuar, y que, en ocasiones, apuntan ms all de lo actual, sealando necesidades y oportunidades emergentes. Cualquiera que sea el xito o. el fracaso de esta empresa, estoy deseando ver las formulaciones y acciones futuras de la antropologa y de los antroplogos. Como conclua la primera edicin: Los nuevos usos reclaman nuevas lentes; las nuevas lentes, nuevas frmulas para describirlas. Aunque quiz el carcter dinmico de nuestros procesos lo expresaran mejor otros trminos, en lugar de la palabra frmulas, pocos discreparan de que el futuro demandar nuevas y ms ricas formas de expresin para representar una disciplina tan explosiva como la antropologa. Otra Lente podr sacar la instantnea de nuestro laborioso avance en ese sentido. Entre los orgenes de esta revisin, es importante destacar el hecho de que entre 1993 y 1995 fuera presidente de la Asociacin Estadounidense de Antropologa (AAA). La experiencia de liderar una organizacin de 11.000 antroplogos, que representa una gran diversidad de opiniones, enriqueci de modo incalculable mi propia perspectiva y se refleja especialmente en el ltimo captulo, cuando se analiza la tica, los derechos humanos y la antropologa pblica.

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Agradezco la colaboracin de Carla Jones, estudiante de doctorado en Antropologa. Carla esboz los nuevos apartados sobre globalizacin, feminismo, ecologa, derechos humanos y posmodernidad, y trabaj conmigo para darles forma e intercalarlos en un manuscrito revisado. Estoy profundamente en deuda con su transfusin de nueva materia, estimulante y absolutamente esencial, que conduce hacia las lentes del futuro. Tambin doy las gracias a Carrie Matthews, estudiante de una maestra en Literatura Comparada, quien ley el texto original y sugiri algunas modificaciones de ndole editorial, adems de redactar la versin preliminar de un prrafo sobre la idea de orientalismo en Edward Said. Finalmente, agradezco a la editora Jessica Kuper que me sugiriera que haba llegado el momento de, una nueva
Lente.

La lente antropolgica
Luz fuerte, enfoque suave

1. Materia
Voy a declararos un misterio
, . I a los Corintios, 15:51-2

Qu es la vida? Cul es la esencia de la existencia humana? En qu consiste la experiencia? La antropologa proporciona diversas respuestas a estas preguntas. Esa variedad puede reducirse a ciertos temas principales. Quiz el ms destacado sea el siguiente: la vida humana debe abordarse en su conjunto, como una configuracin entretejida por muchas fuerzas y aspectos, unas y otros organizados por la cultura. Sin embargo, ese todo es dinmico y su estudio est poblado de debates.

Es real!: La cultura contemplada

Surabaya trrida, abarrotada y empobrecida es una ciudad portuaria de Java, la isla ms populosa de Indonesia, cuarta nacin ms poblada del mundo. En 1962, mientras realizaba trabajo de campo en Surabaya, se calculaba que, de su milln de habitantes, 75.000 eran mendigos. La mayora de la gente, viviendo con

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un tercio de los alimentos que ingieren los occidentales, estaba desnutrida. La inflacin se haba disparado y los precios se multiplicaban mensualmente por tres, de modo que los sueldos slo servan para cubrir unos pocos das de cada mes. La familia con la que vivamos mi esposa y yo en un barrio de chabolas cercano a las vas del tren apenas tena lo suficiente para sobrevivir. Conseguir atencin mdica era difcil; las comunicaciones, inciertas, y el transporte, una aventura. La ciudad estaba dominada por el Partido Comunista que, inclinado hacia la revolucin, en aquel momento era el segundo ms importante de Asia. La inestabilidad, las penurias y la ansiedad caracterizaron ese periodo, que el presidente indonesio Sukarno dio en llamar El ao que vivimos peligrosamente. Resulta asombroso que, a pesar de las dificiles y. precarias condiciones de vida, se mantuviera el exquisito refinamiento de los valores de la cultura javanesa. Cuando uno visitaba una casa, le sentaban ante una pequea mesa y le servan una taza de t o de agua azucarada.No se poda tornar la bebida inmediatamente, sino que haba que esperar hasta que el anfitrin o la anfitriona diera la orden con una palabra suave y cantarina, mangguuuu, despus de la cual ambos beban. As se iniciaba la formalizada ceremonia de una visita en Java, a cuyo fin adecuado se llegaba recitando con expresin igualmente depurada: ahora solicito permiso para retirarme. Este carcter ceremonioso estaba tan slidamente enraizado . .:y tan perfectamente asumido en la vida de la isla que incluso era objeto de representaciones teatrales populares: un payaso, que haca de anfitrin, sustitua la refinada invitacin javanesa beba por la grosera orden srbalo, aludiendo al impulso animal subyacente en la fachada

educada. Sin embargo, la ptina de civilizacin, aun satirizada, se valoraba enormemente. Las convenciones de ese lenguaje y esos modales tan refinados se expresaban tambin mediante una vida ceremonial enormemente amplia y compleja. La boda de una pareja javanesa corriente, comparada con un enlace de la realeza, no saldra mal parada en cuanto a pompa y esplendor. Haba danzas de exquisita elegancia, inspiradas en las cortes javanesas, que no slo se realiaban en mbitos cortesanos para celebrar momentos felices, sino que tambin las practicaban nios de barrios bajos en destartalados escenarios de bamb. Abundaban las sectas msticas o las dedicadas a la meditacin, y gente corriente, preocupada por cul sera su siguiente comida, explicaba filosofas esotricas y teorizaba sobre las profundidades de la civilizacin javanesa. Todo eso formaba parte de la cultura de Java. Los modales, las ceremonias, la lengua, el arte y las filosofas eran cosas tan profundamente enraizadas que no desaparecan en condiciones terribles. La cultura se encontraba tanto en la forma de vida como en los mendigos deformes, en los comerciantes acostumbrados a regatear y en los polticos corruptos; an sigue floreciendo, incluso despus de una poca de violencia en la que, tras El ao que vivimos peligrosamente, se calcula que fueron masacrados medio milln de indonesios y se registraron turbulentas transformaciones. Al igual que en este ejemplo, gran parte del trabajo antropolgico se ha realizado en escenarios duros, remotos, o ambas cosas a la vez; casi nunca en las confortables zonas residenciales o los salones que asociamos con la cultura y la civilizacin. Sin embargo, de ese contacto con la luz fuerte ha surgido una valoracin de lo

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que hemos dado en llamar cultura: una forma duradera de pensar y de ordenar nuestras vidas que sobrevive a la lucha por la existencia. Sea lo que sea la cultura, es real. Al menos algo existe que, para nuestra comodidad, podemos denominar cultura.

DEFINICIN DE CULTURA
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Al revisar las definiciones antropolgicas de cultura, uno se acuerda .de los versos) de 'Elizabeth Barrett Browning: Cmo os amo? Dejadme enumerar las maneras.... Con actitud promiscua, los antroplogos han colmado de afecto el concepto de cultura, tan evidente en su experiencia y tan capital para su disciplina. Sin embargo, nunc se han puesto de acuerdo sobre una nica definicin: No obstante, s pueden precisarse cierts elementos comunes. .Sir. Edward Tylor, fundador de la antropologa social, proporcion en 1871 la definicin . clsica:
La cultura [...] en su sentido etnogrfico amplio, es ese, complejo universo que incluye el conocimiento, laS Creenci'S,. el arte, - la moral, , la ley, las costumbres, as como otras capcidadS y hbi... embro tos klcpor el hombre cmo rn4._ de la sociedad.'

plo), as como otros rasgos afines a la organizacin social humana, parecen expresar pautas heredadas o instintivas, no aprendidas. Otros podran diferenciar los prodUctos mentales del psictico de los de una cultura; el delirio del primero slo es privativo de l, mientras que las ideas de una cultura, aunque a veces sean igualmente peculiares, no se sostienen .por s solas, sino que se comparten. Esos rasgos que la cultura se aprende y se comparte enuncian las condiciones para que. .haya cultura. Pero qu es la cultura en s misma? Tylor enumera varios de sus elementos:
el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, la ley, las costumbres, as como otras capacidades y hbitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad.'

Segn la definicin de Tylor, la- cultura la adquiere el hombre como miembro de la sociedad. Esto implica que la cultura, en vez de heredarse por lnea biolgica, se aprende, y tambin que es algo social; no es propiedad del individuo sino que se comparte. La mayora de los antroplogos estara de acuerdo en estos dos, rasgos de la cultura. Algunos distinguiran entre la sociedad de las hormigas o las abejas y la humana, porque las dos primeras, aunque presentan una divisin del trabajo (entre reinas y obreras, por ejem-

La lista es larga y parece incluir casi cualquier cosa susceptible de aprenderse o compartirse. Los antroplogos han reducido la lista de diversas maneras. Algunos han subrayado los componentes mentales o actitudinales, ms que el aspecto de comportamiento de la cultura. Segn esta perspectiva, la cultura no es en s misma un comportamiento, sino que se compone de las interpretaciones compartidas que orientan ese comportamiento y que se expresan a travs de l. Cmo sabemos de la existencia de esas interpretaciones? Mediante la observacin de conductas y de otros elementos visibles o audibles que los ponen de manifiesto. En este momento no tenemos por qu detenernos en las dificultades de esta formulacin. Ahora, nuestra labor consiste en captar que hay algo una especie de pauta o de inclinacin organizada que se expresa a travs de comportamientos caractersticos de cada .grupo de personas. Tenemos que percibir la importancia 'de esas pautas y su poder para organizar nuestras vidas.

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El ejemplo de Surabaya es extremo; all, la gente mantena su cultura en condiciones enormemente tensas. Cabe imaginar otros ejemplos histricos. La comunidad religiosa utpica de Mnster, dirigida por Jan Bokelszoon, fue asediada en 1535 por los ejrcitos reales del Rin. Privados de vveres, los fieles fueron obligados a dar gloria a Dios mientras se moran de hambre. La mayora de los estudios antropolgicos no se han realizado en condiciones tan rigurosas como sta, pero, como hemos mencionado, gran parte de ellas se han llevado a cabo en situaciones difciles en uno u otro sentido.. Sin embargo, sas son las experiencias que han alimentado la convic, cin antropolgica en la cultura humana como fuerza y como poder. Si la cultura pervive en esos mbitos, sobrevivir en cualquiera. Qu rasgos de la cultura la hacen poderosa?

LA CULTURA SE DA POR HECHA

Segn la metfora de Edward Hall, la cultura es un lenguaje silencioso'. Las tradiciones y las convenciones son silenciosas en el sentido de que suelen ser inconscientes. Personas que dicen actuar racionalmente, que slo se rigen por consideraciones como la eficiencia, se guan inconscientemente por tradiciones rgidas y penetrantes. Poner en evidencia esas tradiciones es una de las labores principales del antroplogo, por no hablar del satrico. La obra de Hall es un ejemplo de este enfoque. Este autor seala que durante siglos Occidente: ha concebido el tiempo como algo lineal. El tiempo es una lnea que, dividida en siglos, aos, meses, semanas, das, horas, minutos y segundos, se prolonga entre el pasado y

el futuro. Sin dudarlo, clasificamos cualquier acontecimiento situndolo sobre dicha lnea: la poca de los dinosaurios se remonta a muchos intervalos de distancia, la Segunda Guerra Mundial est cerca de nuestra posicin actual; una gestacin puede prolongarse durante nueve meses siguiendo esa lnea, y el nacimiento no es ms que un punto sobre ella. De forma similar, el futuro se imagina como un movimiento que sigue una lnea: las naciones ponen en prctica planes quinquenales e in, i tentan progresar; los individuos tienen carreras. Para avanzar, todo el mundo debe desplazarse con determinacin sobre la lne y superar obstculos e interrupciones. Esta forma de pensar, que procede de diversas fuentes, est enraizada en nuestra cultura. Se halla en muchos idiomas europeos que, a diferencia de muchas lenguas no europeas, tiene tiempos verbales: categoriza las experiencias dividindolas en pasado, presente y futuro. Est en nuestra tradicin judeocristiana, que imagina que tenemos una historia un pasado que, desde la creacin del mundo, avanza a travs de Abraham, Moiss y los profetas y un futuro. Se ha visto acentuada por la poca de la mecanizacin, que nos obliga a automatizar, planificar y secuencializar con precisin. Nos han enseado esta forma de pensar en el colegio, donde, hacindonos pasar por una serie de estadios, se nos conduce hasta la graduacin; en los refranes, que nos dicen que el tiempo es oro, que todo lo trae y todo se lo lleva, y que hay que aprovecharlo y no desperdiciarlo. Nos hemos criado pensando en el tiempo de esta forma lineal. Lo hacemos sin recapacitar sobre ello. Damos por hecha esa forma de pensar. Antroplogos como Hall nos ensean que no todo el mundo piensa de ese modo. Parece que los habitantes de

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las islas Trobriand del Pacfico occidental partan de otros presupuestos. Se dice que, a diferencia del triunfador esforzado, a los trobriandeses no les preocupaban especialmente las interrupciones o que ni siquiera consideraban que un obstculo en la realizacin de_una tarea constituyera una interrupcin. Para ellos, el tiempo no era tanto una lnea sobre la que uno se mueve como-un charco en el que uno se sienta, chapotea o se revuelca. Los trobriandeses imaginaban el tiempo como algo carente de direccin, no como una lnea que indica una trayectoria. Evidentemente, todas las cautelas a la hora de evitar los estereotipos culturales son pocas. En una ocasin, en Java, para presentar mi intervencin en una serie de conferencias, dijeron: A continuacin, el Sr. James mengisi waktu, que significa llenar el tiempo. Quise interpretar la expresin enmarcndola en la elaborada solemnidad antes mencionada: es decir, que a la gente le importaba menos lo que yo dijera o lograra que el hecho de que cubriera un espacio de la ceremonia. Este ,tipo de pauta no lineal todava puede observarse en la vida javanesa, donde lo tradicional es que el tiempo, relacionado con tradiciones indo-budistas, se base en ciclos ms que en progresiones; sin embargo, tambin puede apreciarse la linealidad occidental de los calendarios y de los impulsos que conducen al esfuerzo y al logro. A cualquiera que mire y que escuche le resultar evidente que la concepcin del tiempo es variable, porque las diferencias se ven incluso dentro de nuestra propia sociedad. El tiempo de las personas negras suele ser diferente al de las blancas y tambin saltan a la vista otras variaciones tnicas o regionales: Te amara en un minuto de Nueva York pero me tomara el tiempo de Texas, dice una

cancin country. Aun percibiendo las variaciones, la mayora de nosotros da por sentada cualquiera que sea la idea de tiempo que nos gobierna. En realidad, los triunfadores que dicen estar nicamente actuando de manera eficiente y racional, estn llevando a cabo un gigantesco ritual que expresa las tradiciones concretas de su cultura y de su subcultura. Se puede elegir conscientemente una determinada carrera o forma de vida y justificar cierto credo o conjunto de valores y objetivos, pero nadie desvelar nunca las premisas que se dan por sobreentendidas y que forman parte de la propia cultura: ese conocimiento tcito que nos sirve para vivir en el mundo.

LA CULTURA ES ALGO COMPARTIDO

La antropologa lingstica nos proporciona uno de los ejemplos ms sorprendentes de este hecho: el fonema, que es un rasgo del sonido crucial para la comunicacin: Si se compara la forma de hablar de diferentes personas, incluso de las que comparten un mismo idioma y tienen el mismo acento, se pueden escuchar todo tipo de variaciones. En cada hablante vara el tono, el volumen, el timbre, la intensidad y las pautas respiratorias. Sus rganos vocales son diferentes y a algunos incluso pueden faltarles dientes o tener otras particularidades. Resulta increble que, a pesar de todas esas diferencias, se comuniquen. Cmo logra esto el idioma? Cada lengua distingue una pequea cantidad de sonidos absolutamente cruciales (algunas slo tienen una docena y ninguna supera los noventa; el ingls reconoce unos cuarenta); esas diferencias se denominan fonemas. La comunicacin se producir siempre que esas distinciones se produzcan

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y comprendan. Por ejemplo, en ingls es necesario que el hablante distinga entre los fonemas b y p (de no ser as confundira las palabras pin y bin, bull y pull, pan y ban). No es necesario que haga todas las distinciones posibles. Algunas que son esenciales en otros idiomas carecen de importancia en ingls. Por ejemplo, en lenguas asiticas como el chino y el tailands hay diferentes tonos que cambian el significado dei las palabras. Si no tiene prctica, un hablante de ingls no podr siquiera percibir la diferencia entre esos tonos, por no hablar de reproducirlos, ya que, en su idioma, la diferencia tonal no afecta a los fonemas. Las pautas lingsticas comunes ponen de manifiesto un rasgo cultural que haya impresionado a los antroplogos y a cualquiera que ha pensado en ello. Sin inten, cin o planificacin individual alguna, un grupo establece reglas, cdigos, valores y convenciones que sus miembros comparten. Al no circunscribirse a una sola persona, la cultura compartida escapa al control de cualquier individuo; tiene su propio poder.

EL ENCUENTRO CON EL OTRO

En una ocasin, en la mezquita de una pequea localidad javanesa, varios cientos de personas rezaron para que yo me convirtiera al islam. De dnde naca mi resistencia? En primer lugar, yo haba asumido la posicin del investigador, del que hace trabajo de campo para estudiar esa tradicin, no del que cree en algo pero est abierto a otras cosas. De hecho, cuando el grupo musulmn me pregunt una vez cul era mi religin, yo le contest: Mi religin es la antropologa; con esto quera decir que, ms que ser un cre-

yente, estudiaba las creencias. En un sentido ms profundo, convertirse habra supuesto renunciar a una identidad cultural y aceptar un compromiso religioso. El encuentro con el otro acenta la conciencia de la propia identidad cultural. Este principio explica la insistencia de los antroplogos en la realizacin del trabajo de campo en un mbito en principio ajeno, y explica su recurso a la comparacin entre lo ajeno y lo familiar. El pez es el ltimo en comprender el agua, y quiz lo haga contrastndola con la tierra. Para captar el poder y la realidad de la cultura, es necesario establecer algn contacto con el otro. En consecuencia, la cultura es el nombre que dan los antroplogos a interpretaciones y cdigos sobreentendidos pero de enorme influencia que los miembros de un grupo comparten y aprenden. El nfasis que recibe la cultura vara en diferentes escuelas y ramas de , la antropologa (por ejemplo, la antropologa social britnica hace ms hincapi en su contexto social, mientras que la antropologa cultural norteamericana incide ms en la cultura misma), pero el concepto de cultura es importante en todas las vertientes de la disciplina. Desde hace tiempo, y en la actualidad, la antropologa ha asumido que aumentar nuestra conciencia del poder y de la realidad de la cultura en nuestra vida es una misin y una contribucin de carcter primordial. Definicin de antropologa: una disciplina holstica Tan pocas como puedas, tantas como debas, era el consejo de John Stuart Mill en lo tocante a definiciones. Sus compatriotas britnicos destacaban en la elaboracin de definiciones tan escuetas como mordaces. Segn Samuel

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Johnson, la avena es aquello con lo que los ingleses alimentan a sus caballos y los escoceses a los hombres, mientras que Oscar Wilde calificaba la caza del zorro como lo incalificable en busca de lo incomible. Quiz la definicin ms ingeniosa de la antropologa sea la de Margaret Mead, para quien es el estudio del hombre, abrazando* a las mujeres. En cierto modo, lo que pretende este libro es definir la antropologa, de manera que, antes de continuar, comenzar por dar una idea de cul es su objeto. La antropologa es lo que hacen los antroplogos. sta es una forma somera de caracterizar la disciplina, y un enfoque que algunos defienden. Pero, es correcto? No, evidentemente es errneo. Los antroplogos pasan gran parte de su tiempo haciendo lo que hace todo el mundo. Duermen y comen, trabajan (intensamente), hablan ,(sin parar) y viajan (frecuentemente). No todas esas actividades forman parte de la antropologa. Cules son las cosas que slo hacen los antroplogos, y nadie ms? Ahora comenzamos a precisar, pero la definicin sigue siendo inadecuada. Debido a las exigencias de sus investigaciones, los antroplogos pueden pasar ms tiempo que la mayora de la gente viajando a lugares exticos y recuperndose de enfermedades igualmente exticas; esos rasgos son caractersticos, pero acaso los viajes y las enfermedades definen la antropologa? Lo que necesitamos saber es qu es lo que hacen los antroplogos por el hecho de serlo: qu parte de su actividad constituye la antropologa. Sin embargo, cmo vamos a saber cundo actan los antroplogos como tales sin saber antes qu es la antropologa? Hemos vuelto al punto de partida.
* El verbo embrace tambin significa incluir o abarcar, de ah el ingenio de la definicin de Mead, basada en este doble sentido [N. del T.
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Podramos comenzar pensando en actividades, pero seleccionando ahora las que suelen considerarse profesionales. Esa lista incluira todos los tipos de investigacin que llevan a cabo los antroplogos, desde desenterrar fsiles hasta vivir mezclados entre la gente en lugares hoy en da apartados. La lista de cursos universitarios sobre antropologa da una cierta idea del abanico de objetos de estudio de los que trata esta disciplina. La lista siguiente se basa en la oferta de un departamento de tamao medio de una universidad pblica estadounidense: Orgenes de la civilizacin y del Estado Cultura: qu concepto! Antropologa general Culturas locales, fuerzas globales Evolucin y adaptacin humanas Dilemas humanos Sistemas de curacin comparados Introduccin a las civilizaciones de la India, Pakistn y Bangla Desh Problemas globales Teora social y diversidad cultural Prehistoria del mundo Paleoantropologa Cultura y personalidad Magia, ritual y creencias Emociones y sociedad Arte y cultura Gnero y comportamiento Arqueologa norteamericana Jardines, santuarios y templos de Japn Bioarqueologa Dinmicas culturales africanas

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Antropologa e inters pblico Globalizacin e islam local en Asia Evolucin de los paisajes Teora sociocultural y etnografia Ecologa y ncleo evolutivo Identidad y capacidad de accin Arte y etnografa Seminario sobre cazadores y recolectores Poltica de la naturaleza Arqueologa del mbito domstico Para comparar, obsrvese la siguiente lista de cursos ofrecidos en un determinado periodo lectivo por una universidad sueca: Introduccin a la antropologa social El proceso investigador en. antropologa Diferentes sociedades y culturas Problemas actuales de la perspectiva antropolgica social Historia de la teora antropolgica Estudios sobre las formas culturales Etnicidad, identidad y migracin Antropologa econmica Poder, desigualdad y estratificacin Textos actuales sobre antropologa social El nacionalismo desde una perspectiva antropolgica Curso sobre Scrates Complejidad cultural Problemas sociales del tercer mundo En antropologa, la variedad y el alcance de las materias son enormes. Cubren la totalidad de la historia y la prehistoria humanas, y abarcan millones de aos. Se ocupan de todo el mundo, sin prescindir de ningn espacio o grupo.

En lo tocante a los aspectos abordados, la antropologa incluye los biolgicos y los culturales, los econmicos y los psicolgicos, los estticos y los polticos. Su metodologa comprende desde lo cuantitativo a lo cualitativo, desde lo arqueolgico a lo sociolgico, y desde el trabajo de campo particular a la generalizacin global y el razonamiento filosfico. Entre las materias consideradas relevantes y actuales figuran el feminismo, el racismo, las explosiones demogrficas, las crisis de sentido y religiosas, el evolucionismo y el creacionismo. La antropologa invade los territorios de las ciencias sociales y tambin de las humanidades, y rebasa los lmites tradicionales de todas ellas, al tiempo que plantea preguntas al pasado lejano y al imperioso presente, quiz con implicaciones para el futuro. Esta amplia perspectiva, a veces denominada holstica, quiz sea, en s misma, el rasgo ms sorprendente de la antropologa. Cualquiera que sea la definicin de antropologa que se elija, habr que subrayar que sta es rntfty la humanidad en sus una disciplina para ((c;rnpmuy diversas facetas, es ecir, olsticamente. Si la antropologa trata de verlo todo y en todas partes, entonces, tiene una perspectiva diferenciada? Como se seal antes, esa perspectiva es la cultura. Esto no quiere decir que la antropologa se preocupe exclusivamente de la cultura; tambin presta enorme atencin a lo que algunos denominaran la cruda realidad del mundo material. Sin embargo, los estudios antropolgicos se caracterizan por tratar de relacionar ese mundo material con significados culturales. Los estudios de fsiles humanos y de otros restos seos descubiertos por los arquelogos y antroplogos fsicos pueden generar anlisis de la anatoma craneana y dental, y de la geologa del hbitat, pero, al fin y al cabo, tales estudios, si son antropolgicos, pondrn en relacin esos rasgos con

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creaciones humanas: con herramientas, con pinturas o con el habla. Puede que los estudios lingsticos tracen la fsica del sonido su frecuencia, su volumen y sus matices pero, al final, en la lingstica antropolgica, ese anlisis es fonmico; es decir, los sonidos fsicos se interpretan como categoras experimentadas y elaboradas por los seres humanos dentro de su cultura. Quiz los antroplogos econmicos calibren el valor de los bienes materiales intercambiados, pero se considera que dichos intercambios se apoyan en reglas y significados compartidos por quienes participan en ellos. El nfasis interior de la antropologa se ve claro cuando, mirando al exterior, lo comparamos con disciplinas prximas. El antroplogo fsico se parece al bilogo; el arquelogo al gelogo; el antroplogo econmico al economista; pero, en trminos generales, lo que diferencia a cada uno de los antroplogos de esos otros colegas es su nfasis en la cultura (aunque siempre dentro de un marco holstico).

La percepcin holstica

Quin soy yo? Es una pregunta bien conocida en nuestra cultura. La mayora de los que hemos crecido en Occidente pensamos que, por lo menos, existe un-.yo como individuo independiente, como personalidad separada del exterior por la piel. Escupa usted en su mano. Trguese esa saliva. La mayora preferira no hacerlo. Dentro de m, esa sustancia no es ms que saliva -y apenas pienso en ella, pero, una vez que est fuera, ya no forma parte de mi ser y me limpio la mano. Este pequeo experimento pone de relieve cmo cada uno de nosotros se distingue de los dems. El yo se \e Nk'e- antoja una entidad diferenciada y delimitada. Puede que esta forma de pensar nos resulte familiar, pero no oL('' tiene por qu ser la nica para ocuparse del yo. Es la que siempre nos ha enseado nuestra cultura. Recordemos algunas de las fuentes de sta. Pensemos, por ejemplo, en un libro que ha sido enormemente influyente en la filosofa anglo-norteamericana, la obra ,maestra de Thomas Hobbes, un filsofo britnico del siglo xvn:
Leviatn'.

Se dice que un obrero ruso, al terminar su jornada, tena la costumbre de salir de la fbrica 'empujando una carretilla. Cada tarde los guardas de la puerta inspeccionaban la carretilla y, al encontrarla vaca, dejaban salir al trabajador. Despus de unos meses se descubri que ste estaba robando carretillas. El error de los guardas era inspeccionar el contenido y no el continente, fijarse estrictamente en las partes y no en el todo. El hecho de identificamos con los guardas nos recuerda con cunta frecuencia no vemos las cosas holsticamente: cmo nos ciega nuestro propio punto de vista. Esta leccin puede aplicarse a experiencias habituales.

Hobbes parte del individuo. Para l, es la unidad fundamental de la experiencia humana y tambin el componente bsico de la sociedad y de todo lo dems. sta es la premisa del individualismo, la doctrina que propugna que el individuo es la realidad fundamental, mientras que la sociedad es una construccin. Cmo podra ser de otro modo?, cabra pensar. Sin embargo, otras filosofas parten de otros presupuestos. Segn Hobbes, los individuos tienen pasiones. Sienten y razonan, pero tambin quieren y desean. Quieren estatus, propiedades y cosas similares. Para Hobbes, as es la naturaleza humana, el carcter del hombre en su estado natural.