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Gichin Funakoshi (1868 1957) Considerado por todos como el padre del Karate moderno, Gichin Funakoshi naci

i el 28 de octubre de 1868, en la ciudad de Shuri, Okinawa. Proveniente de una familia de Shizoku (nobles), naci dbil, enfermizo y en muy pobre estado de salud. En el colegio tuvo como maestro a Ketsu Yabu. el cual le enseo karate a partir de una sola kata "Naifanchi", esta la practico durante poco mas de 5 aos. Cuando Gichin Funakoshi estudiaba en la escuela normal, fue introducido en el arte del Shorin Ryu; comenzando a recibir clases de los maestro Yasutsune Azato y Yatsune Itozu ambos a su vez alumnos de Sokon Matsumura. Puede ser que entre el doctor Tokashiki, quien le prescribi ciertas hierbas que le daran fuerzas, y el buen entrenamiento dado por los maestros Itosu y Azato, Funakoshi se transform en alumno vigoroso. A finales del siglo XIX exista un enfrentamiento entre expertos en combate orgullosos de sus races chinas (chuan fa) y aquellos que reclamaban que su arte marcial tena ya un carcter propio de Okinawa (tode). Funakoshi, estudio los puntos fuertes de ambas "posturas", ya que el maestro Azato, gran estudioso de la escuela Wang Yang Ming de confusionismo y experto en karate Shorei le enseo la raz mas apegada a lo chino, mientras que su otro maestro, Itozu, era un gran exponente de la lnea Shorin, que para entonces acusaba matices propios de Okinawa. Funakoshi fusiono ambas visiones y logro conjuntar los puntos fuertes de ambas escuelas. La prctica del Karate, por aquel entonces, s tenia que realizar de forma clandestina, puesto que por causas de la ocupacin japonesa se le haba prohibido a la poblacin desde hacia 400 aos practicar cualquier tipo de combate con o sin armas. Esta ley debi de haber hecho del entrenamiento de Karate algo sumamente emocionante, que deba hacerse secreto, muchas veces de noche y amparados por las sombras; un toque de adrenalina desconocido para todos nosotros que podemos elegir hoy en da entre cientos de escuelas que proliferan a la luz del da. Como podemos ver el maestro Gichin Funakoshi estudi muchas y variadas corrientes de Karate y sistemas de combate que se conocan en Okinawa, por lo que las caractersticas de un buen nmero de estilos pasaron a formar parte de su interpretacin personal del Karate, el cual logr popularizar en el mundo

entero con el paso del tiempo. Sin embargo, debemos sealar que los maestros que ms influenciaron a Funakoshi fueron los mencionados anteriormente. Al mismo tiempo que progresaba en sus entrenamientos contina con los estudios universitarios para ser profesor de colegio. En 1888 Gichin Funakoshi termina su carrera en la Escuela Normal de Maestros, fungiendo ms tarde como maestro de escuela primaria; tal vez esto parecer algo muy humilde para los estndares de la sociedad moderna, pero en su tiempo era una posicin de gran respeto y que exiga una gran preparacin, al grado de que no es exagerado decir que Funakoshi era un intelectual, o, mejor dicho, un erudito. Por el ao 1891 la prohibicin de las artes marciales en Okinawa era obsoleta y fue retirada,por lo que el maestro Funakoshi pudo ensear su karate en forma ms oficial a los alumnos de su escuela. En 1906 Gichin Funakoshi y algunos de sus compaeros formaron un grupo para realizar demostraciones de karate alrededor de Okinawa, en particular estuvieron en la ceremonia inaugural del nuevo edificio de la prefectura. All dirigi un grupo de grandes maestros en una demostracin de ese arte nico. Lo que sin duda contribuy a se decidiese que la enseanza del karate formar parte de la enseanza escolar en algunas partes de Okinawa. El inters por el karate aument fuertemente en Okinawa y algunos otros maestros ms tales como: Mabuni, Motobu, Yahiku, Gusukuma, Ogusuku, Tokumura, Ishikawa y Kyan tambin recorran la Islas Okinawa dando demostraciones a miles de interesados, aumentando con esto la fama de esta disciplina, estos hechos sucedieron entre los aos 1914 a 1917.

Pero fue gracias a los incansables esfuerzos de estos maestros que el Karate empez a popularizarse dejando poco a poco detrs de s el perodo de secreto y oscurantismo que se vio obligado a vivir este arte. Funakoshi actuaba en ese entonces como orador mientras que otros maestros realizaban sus demostraciones. De vez en cuando realizaba tambin su Kata favorito, Kushanku. A pesar de todo, el Karate era un fenmeno conocido principalmente en Okinawa, hazaas tales como romper ladrillos de un golpe, saltar alto en el aire, etc. se extendieron hasta las islas principales. Como resultado de esto, el Ministerio de Educacin pidi al Maestro Funakoshi, que por aquellos aos era presidente de la Okinawa Shobukai (La Sociedad Okinawense de Promocin del Espritu Marcial) y porque Funakoshi estaba entre los pocos que tena manejo del japons hablado y escrito, que realizara una exhibicin en Japn. de este modo, en 1916 visit Kyoto, donde realiz una demostracin en el Butokuden, que por entonces era el centro oficial de todas las artes marciales. La exhibicin tuvo escaso inters y Funakoshi volvi a su isla nuevamente. La suerte no pareca estar de su lado. En la fecha del 6 de marzo de 1921 se realiza una exhibicin en el Castillo de Shuri, como parte del programa para entretener al Prncipe Hirohito, en uno de sus viajes de Japn a Europa. Los alumnos de Funakoshi realizaron Kata en grupo y el Gran Maestro realiz su kata, kushanku. El Prncipe Heredero qued muy impresionado y habl mucho sobre esa exhibicin. La delegacin real lleg luego a la capital y pronto lleg una invitacin oficial para realizar una exhibicin en la Primera Gala Gimnstica Nacional en Tokyo. Con su conocimiento del Karate y en el idioma y etiqueta japonesa, Funakoshi era claramente el mejor preparado para esa tarea. Esta vez la exhibicin result un xito y se le pidi a Funakoshi que se quedara algunas semanas para realizar exhibiciones. Se encontraba a punto de irse a su isla cuando Jigoro Kano, el legendario fundador del judo, se aproxim a Funakoshi pidindole que le enseara algunas cosas bsicas sobre Karate e invit a Funakoshi y un amigo, Makoto Gima, a hacer una presentacin en el Kodokan. Aproximadamente 100 personas observaron la exhibicin. Gima, que haba estudiado bajo Yabu Kentsu en su juventud en Okinawa, realiz el Tekki shodan y Funakoshi realiz el Kanku dai. Kano sensei observaba la presentacin y le pregunt sobre las tcnicas a Funakoshi. Estaba muy impresionado. Los invit a una cena tendon (pescado y arroz), durante la cual cant y brome para tranquilizar a Funakoshi. Funakoshi volvi varias veces a Kodokan (Escuela central de Judo en el mundo) hasta que, junto con el gran maestro Kano, crearon una Kata: Kime No Kata. Con la generosidad y apoyo de este poderoso maestro, Funakoshi pudo conseguir la ayuda y los contactos que necesitaba para lograr que el Karate creciera y se desarrollara.

El karate impresion profundamente a los intelectuales, debido a este interes Funakoshi estableci sus primeras clases regulares en el "Tabata Poplar Club", que era un club social donde los intelectuales se reunan. A pesar del inters, esta clase social no tena ni la capacidad fsica ni la disciplina suficiente para entrenar en forma seria. Funakoshi decide mudar sus clases a un Dormitorio para alumnos en el rea Suidobata en Tokyo. Fue aqu donde estableci su primer verdadero club de karate, en el ao 1922. Este periodo en la vida de Funakoshi debe haber sido el ms duro. Los pocos estudiantes que tena eran en su mayora hijos de okinawenses pobres, que apenas tenan para subsistir y no para pagar clases de Karate. Por ello Funakoshi se vio obligado a trabajar como cuidador en Mesei Juku, ah ordenaba las piezas, cortaba el pasto y hacia de jardinero. Por las tardes enseaba Karate en el comedor del edificio. Un artista llamado Hoan Kosugi, que anteriormente haba ayudado a Funakoshi en el Tabata Poplar Club, lo convence para que publique su primer libro "Ryukyu Kempo: Tode", este se edit en Bukyo-Sho en 1922 e inclua una serie de prlogos escritos por algunos de los personajes ms famosos de Japn y Okinawa. Al finalizar el libro hay una lista de Kata que Funakoshi recomendaba, los cuales son: Pinan 1- 3, Naihanchi 1- 3, Passai Dai y Sho, Kushanku Dai y Sho, Jion, Jutte, Chinte, Gojushiho, Chinto, Seishan, Sochin, Rahai, Kokan, Wanshu, Wandan, Jumu, Wando, Niseshi, Suparinpei y Sanseryu. Los dos ltimos nombrados son kata Naha-te. El libro fue exitoso desde la primera edicin pero las placas de impresin se perdieron en el Gran terremoto Kanto de septiembre de 1923 y no se reimprimi hasta 1926 y para entonces con el nombre "Rentan Goshin Karate-Jutsu".

Su libro gener bastante inters entre los principales practicantes de artes marciales en ese momento. Uno de los primeros en visitar Mesei Juku fue Honori Ohtsuka, que posteriormente fundara el estilo Wadoryu. Ohtsuka era ya experto lder en Ju-jutsu, habiendo recibido su instruccin del Maestro Tatsusaburo Nakayama, instructor jefe el sistema Shindo Yoshin. Despus de que Ohtsuka haba aprendido los detalles, movimientos bsicos y kata, Funakoshi lo utiliz como asistente y deleg en l parte de la instruccin de los nuevos alumnos. Funakoshi a la edad de 56 aos, particip en el "Tokyo Invitational Prize", una competencia para gimnastas. Debido a sto se le dio la oportunidad de realizar una exhibicin en la sala Jinchin en Ueno, Tokyo en 1924. El saberse de su participacin a una edad avanzada funcion como un atractivo y aument el nmero de practicantes que entrenaban con l. Luego sucedi algo que lleg a afectar el desarrollo del Karate en Japn y en todo el mundo hasta hoy en da. Al finalizar 1924 se le pide a Funakoshi, por medio del profesor Shinyo Kasuga, de la seccin de Alemn de la Universidad de Keio, si poda instruir a un pequeo grupo de estudiantes en Keio. El Maestro Funakoshi acept de buena gana la invitacin, con el completo apoyo de los lderes de la Universidad. Este fue el primer club universitario de Karate en Tokyo y existe hasta nuestros das. En 1926 se crea el segundo club universitario de karateen la universidad de Ihciko. Un ao ms tarde aparecen otros tres clubes en Waseda, Takoshoku y Shodai. Tambin organiz clubes de karate en las Universidades de Chuo, Tokyo (1929), Hosei, ente otros. Tambin un club en Shichi-Tokudo, una guarnicin en los terrenos del palacio.En 1930 Funakoshi ya diriga una docena de dojos universitarios.

Las artes marciales entre los 20's y los 40's tuvieron un auge explosivo en Japn. En estos aos Japn viva una euforia Nacionalista, y todo lo extranjero era mal visto, se despreciaba cualquier cosa que no fuese japons puro. Esto incluy al karate okinawense, al que llamaban un arte pagano y salvaje. lo que, sin duda impuls al Maestro Funakoshi a cambiar en 1933 el ideograma "Kara" que significaba: China, por otro que significaba "vaco", pasando a llamarse "el camino de la mano vaca" (KARATE-DO). Adems, Funakoshi cambi los nombres de los katas que enseaba, por otros nombres en Japons, por ejemplo el kata Naifanchi en Chino lo denomin Tekki (montando a caballo). En aquel tiempo Funakoshi solo enseaba 15 katas, los 5 Heian, los 3 Tekki, Bassai-dai, Kanku-dai, Enpi, Jion, Jitte, Hangetsu y Gankaku. Superado ese prejuicio, Funakoshi finalmente recibi reconocimiento formal del karate como un arte marcial japons en 1941. En 1935 publica su segundo libro: Karate-do Kyohan, este recoga los mtodos bsicos de combate, pero principalmente los cambios en los kata, siguiendo las nuevas lneas trazadas en la tcnica. En este libro qued claro y adems oficializado, el surgimiento de Karate-do como un arte marcial japons nuevo, superando finalmente su legado okinawense, algo que qued fuertemente resaltado con el cambio del ideograma "Kara" y adems con la adopcin de nombres nuevos para los Kata, con sonidos japoneses. Un ao mas tarde, en 1936 abre su propio dojo llamndolo SHOTOKAN (la casa de Shoto), en el barrio de Mijuroko en Tokio, donde de formaron un gran nmero de notables estudiantes como Shigeru Egami, Masatoshi Nakayama, Ohtsuka Hironori, Hidetaka Nishiyama, Yoshitaka Funakoshi, Taiji Kase entre otros. En este mismo ao, una Asamblea de maestros de Okinawa, reunidos en Naha, decide aprobar oficialmente la nueva denominacin de KARATE-DO. En 1941 Japn entra a la Guerra, muchos de los alumnos ms antiguos se fueron a la Guerra y no volvieron ms. Yoshitaka y Gichin Funakoshi publicaron en Diciembre de 1943 un nuevo libro, Karate-do Nyumon, donde Yoshitaka habra escrito toda la informacin tcnica y Gichin Funakoshi los captulos iniciales y las historias.

1945 ser un ao verdaderamente trgico en la vida de Gichin Funakoshi y, para el el Karate-do, como resultado de las duras condiciones de vida durante la II Guerra Mundial y los dursimos entrenamientos a los que se someta Gigo, aun con fuertes ataques de tos, la enfermedad que tantos aos acos a Yoshitaka Funakoshi termin por abatirlo y la brillante estrella fugaz que represent Gigo Funakoshi, termin por apagarse en la primavera de 1945. Se dice que se neg obstinadamente a comer de las raciones ofrecidas por los invasores norteamericanos. Este fue un duro golpe para el maestro, pues era su ayudante y en quien haba depositado toda su confianza para que fuera su sucesor; decide entonces ir con su hijo mayor a Koshikawa. Ese ao, durante un bombardeo queda destruido su Dojo Shotokan. En los ltimos das de la Guerra, el Maestro Funakoshi se haba mudado desde Tokyo a Oita, al sur de Kyushu, junto con su esposa [que haba sido deportada de Okinawa]. De esta manera evitaron los bombardeos de Tokyo y nuevamente Funakoshi y su esposa vivieron una vida tranquila juntos hasta la muerte de su esposa, en Noviembre de 1947. La tragedia haba golpeado fuerte al maestro Funakoshi. Haba perdido a su esposa, su tercer hijo Yoshitaka y su Dojo Shotokan. Su hijo Giei (1900 - 1961) le escribi pidindole que volviera a Tokyo. Funakoshi reflexion sobre el ofrecimiento de su hijo y finalmente decidi ir. Tan pronto como consigui dinero suficiente para el pasaje de tren, empac las pocas pertenencias que le quedaban y se encamin a la capital. Su hijo contact a todos los antiguos alumnos del Maestro para que le dieran la bienvenida. En cada parada que realiz el tren lo esperaban en pequeos grupos para saludarlo y darle la bienvenida. Esto le levant el nimo, cuando finalmente lleg a la capital, estaba lleno de un nuevo optimismo. Los alumnos de Gichin Funakoshi volvieron uno tras otro a Tokyo. Los sempais (alumnos ms antiguos) podan dividirse en dos grupos: el primero haba entrenado con Gichin Funakoshi entre los aos 1922 y 1937. Y los otros que haban entrenado con Yoshitaka Funakoshi en el Dojo Shotokan desde 1938 hasta 1945. Los alumnos ms experimentados de Funakoshi eran Isao Obata y Kishinosuke Saigo, ambos de la Universidad de Keio. Los alumnos principales de Yoshitaka Funakoshi eran Shigeru Egami de Waseda, Genshin Hironishi de Chuo junto con Minoru Miyata de Takushoku. Y ahora que el maestro haba vuelto, volvi la energa y el entusiasmo en los alumnos ms antiguos. Decidid a reconstruir su Dojo Shotokan con aquellos alumnos que no haban muerto en los combates contra Estados Unidos, Funakoshi se encuentra con un gran inconveniente, las artes marciales haban sido prohibidas por un perodo de tres aos, bajo el mando de las Fuerzas Norteamericanas de Ocupacin. Se comenz a discutir cmo se iba a liberar el karate de la prohibicin aliada y

cmo se realizara la reconstruccin del Dojo. El hombre que logr esto fue Masatoshi Nakayama. Haba dejado Japn en 1937 y no volvi hasta 1946. En ese tiempo, Karate-do, bajo el liderazgo de Yoshitaka, haba cambiado drsticamente de caractersticas, a un arte marcial de combate japons muy fuerte que ya no tena casi ningn parecido al arte de combate original de Okinawa. Nakayama a travs de sus viajes haba llegado a conocer muy bien la cultura China y gracias a esto pudo convencer al Ministro de Educacin, para que informara a los aliados de que Karate era en realidad un deporte de boxeo chino y que difcilmente debiera ser incluida entre las otras artes marciales japonesas prohibidas. Los burcratas se vieron convencidos y levantaron la prohibicin al Karate. de esta manera Karate fue el nico arte marcial que se permiti practicar en los aos despus de la Guerra. Nakayama recibi el agradecimiento de todos los practicantes de Karate. De ser un karateka bastante desconocido y promedio pas a tener una posicin bastante importante en el mundo del Karate de la postguerra. Pero era Isao Obata, el estudiante ms antiguo y ms respetado que lleg a jugar un rol principal en la operacin que se desarroll posteriormente. Obata fue uno de los primeros en participar en las clases de Karate de Funakoshi y fue l quien estableci el club de Karate de Keio en 1924. Despus de la muerte de Yoshitaka Funakoshi fue Obata quien segua a Funakoshi a donde quiera que fuese a ensear, y el nico que le fue fiel a su maestro hasta el final. El Maestro Funakoshi haba fundado la Asociacin Shotokai cuyo nombre estaba compuesto de "Shoto", pseudnimo anteriormente mencionado y "Kai" que significa grupo, reunin, etc. En esta ascociacin estaban encuadrados todos los practicantes que entrenaban en el Shotokan. Anterior a la Segunda Guerra Mundial, estos karatekas constituan el 90% de la totalidad de los practicantes en activo en Japn. En 1948 se funda la Japan Karate Associaton (JKA), para la cual se construye un nuevo dojo y Funakoshi queda como jefe instructor de la organizacin.

En 1953 las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos le solicitan al maestro que implante, junto con sus alumnos, un sistema de instruccin de este arte a todas las fuerzas militares norteamericanas. Gichin Funakoshi muere el 26 de abril de 1957 en Tokio. Su funeral fue realizado el 10 de mayo. Hoy, 50 aos despus de la muerte del gran maestro, su foto preside miles de salas en todos los lugares del mundo

El Karate de Funakoshi Sensei

Cuando Funakoshi lleg a las islas principales de Japn, ense 16 kata : 5 Heian (Pinan), 3 Tekki (Naihanchi), Kanku (Kushanku) sho y Kanku dai, Hangetsu (Seisan), Bassai (Patsai), Empi (Wansu), Gankaku (Chinto), Jutte y Jion pero transmiti a lo menos 40 katas a sus alumnos ms avanzados y de confianza. Mantena a sus alumnos mucho tiempo en las formas bsicas antes de dejarlos avanzar a los ms avanzados y complejos. El entrenamiento repetitivo dio resultados; sus alumnos, generaron el karate ms preciso y exacto que se ha enseado. A pesar de su sinceridad en la enseanza del Karate, Funakoshi tena sus detractores. Sus crticos atacaban su insistencia en los kata y lo llamaban karate "blando" y que desperdiciaba demasiado tiempo. Funakoshi insista en hito kata sanen (tres aos en un kata). Funakoshi era un hombre humilde. Predicaba y practicaba una humildad esencial. Predicaba que el karate estaba enraizado en la verdadera perspectiva de las cosas, llena de vida y de consciencia. Vivi en paz consigo mismo y con los dems. Cuando se menciona el nombre de Funakoshi, trae a la mente la parbola de "Un Hombre de Tao (Do) y un Hombre Pequeo". Como se cuenta, uno de sus estudiantes le pregunt una vez: "Cul es la diferencia entre un hombre de Tao y un Hombre Pequeo?" El Sensei replica, " Eso es fcil. Cuando un hombre pequeo recibe su primer dan, casi no puede esperar partir a casa y gritar a todo pulmn para contarle a todos que es primer dan. Cuando recibe su segundo dan, se subir a los techos y le contar a la gente. Cuando recibe su tercer dan, saltar dentro de su automvil y dar vueltas al pueblo tocando la bocina y contndole a todos sobre su tercer dan." El Sensei contina, "Cuando un hombre de Tao recibe su primer dan, inclinar su cabeza agradecido. Al recibir su segundo dan , inclinar su cabeza y sus hombros. Al recibir su tercer dan, se inclinar hasta su cintura y se ir caminando calladamente a lo largo de alguna pared para que la gente no lo vea y no se den cuenta de l." Funakoshi era un hombre de Tao. Nunca coloc nfasis en competencias, ni en romper marcas ni en campeonatos. Coloc nfasis en la autoperfeccin individual. Tena fe en la decencia y respeto que nos debemos un ser humano al otro. El fue el Maestro de Maestros.

El estilo estilo de Funakoshi , aunque sin romper completamente de sus orgenes Okinawenses, se esforz en acomodarse como un budo puramente "japons", haciendo cambios conforme a su interpretacin personal y presentando el arte de Okinawa, como una via o camino para la superacin personal y no solo como un arte de combate. Gichin Funakoshi hoy en da es considerado padre del Karate Do moderno.

Obata unific los antiguos clubes universitarios y los dojos privados en una sola organizacin, que recibi el nombre Japan Karate Association (JKA), en el ao 1948. Gichin Funakoshi fue nombrado Primer Instructor Jefe, Isao Obata fue nombrado Director y Kichinosuke Saigo como Presidente de la Organizacin. Un

comit compuesto por la mayora de los maestros Shotokan de ese momento tambin se estableci, stos eran: Obata, Noguchi, Takagi, Ito, Fukui y Nakayama. Los deseos de O-sensei fueron tomados en cuenta al nombrar la Organizacin, pues no deseaba que se utilizase el nombre "Shotokan". El siempre hablaba de "Karate Japons" cuando hablaba del Karate que practicaba. Pero se echaban de menos dos nombres en el comit, que debieron haber estado en l, Shigeru Egami y Genshin Hironishi. Ambos eran seguidores del Karate-do de Gigo Funakoshi y tambin muy amigos de l (falleci en 1945). Estos mantuvieron estrechas relaciones con miembros de la JKA pero en realidad nunca se unieron a ella. La razn de sto se dice ser una desconfianza de ellos hacia algunas personas en la JKA. En vez fundaron oficialmente Karate-do Shotokai de Japn y desde entonces siguieron una lnea bastante distinta de la del Karate deportivo JKA, no slo en la tcnica sino tambin en las bases filosficas del Karate. En 1951 se inicia un programa de defensa personal en la Fuerza Area Norteamericana bajo la seccin del Comando Areo Estratgico (SAC). Karate se ense bajo el liderazgo de la JKA. El SAC estaba impresionado ante este nuevo arte marcial y le pidi a la JKA que hiciera una exhibicin ms extensa en los EEUU. Este fue un gran avance y la JKA eligi a algunas personas para que formaran el grupo de exhibicin. El ncleo central formado por Obata, Nishiyama y Kamata. Se comenz gradualmente a infiltrar los puestos de poder en la JKA. Se hizo claro rpidamente que Gichin Funakoshi estaba muy viejo para continuar la instruccin en forma permanente. Nakayama fue nombrado por la organizacin como instructor activo principal, debido a que el era el que ms tiempo poda dedicar a la instruccin. El Karate-do deba sobrevivir en su forma original, sin aceptar deformaciones occidentales, como lo era la competicin en el Karate y el contacto pleno en el Karate, desviaciones que O-sensei nunca acept ni apoy. En 1956 el Gran Maestro escribe su autobiografa "karate Do, Mi camino de vida" y el 26 de abril de 1957, Gichin Funakoshi, el "Padre del Karate-do", dej de existir. Su funeral fue realizado el 10 de mayo.

Tumba del Maestro Gichin Funakoshi, donde puede leerse escrito en su propia lpida: KARATE DO NI SHENTE NASHI "En Karate no se hace el primer ataque"