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EFECTO DE LA ADICIN DEL JABN B AL AGUA DE IMBIBICIN Y EL NIVEL DE IMBIBICIN SOBRE EL POR CIENTO DE POL EN BAGAZO

Jos Marcos Gil Ortiz*, Jos Alexander Gil Ceballo*, William Surez Santos**
*Centro Universitario de Las Tunas, **Universidad de Oriente

Este trabajo muestra los resultados a escala industrial del efecto de la adicin del surfactante jabn B al agua de imbibicin de los molinos del central azucarero y el nivel de imbibicin sobre el por ciento de pol en el bagazo residual. Se concluye que el surfactante influye ms sobre la disminucin del por ciento de pol en bagazo que el nivel de imbibicin. Palabras clave: molinos, extraccin, imbibicin, surfactantes. This work shows the results at industrial scale of the effect of the addition of the surfactant B soap to the imbibition water of the sugar mills of the sugar factory and the imbibition level on the per cent of pol in the residual bagasse. It is concluded that the surfactant influences more on the diminution of the per cent of pol in bagasse than the imbibition level. Key words: mills, extraction, imbibition, surfactants.

Introduccin
Debido a las grandes masas de materiales que se procesan en un central azucarero, es evidente que cualquier mejora o modificacin que tienda a disminuir las dificultades operacionales y/o las prdidas de azcar, aun en cantidades que pudieran parecer insignificantes, en realidad representan considerables economas. Con ese fin se emplea en la industria azucarera un nmero elevado de productos qumicos, entre los cuales adquieren cada vez mayor importancia los productos con actividad superficial denominados: tensioactivos, tensioactivos o surfactantes, indistintamente. /1/ La aplicacin de agentes tensioactivos comerciales a diferentes operaciones dentro del proceso de fabricacin de azcar crudo y refino tuvo su auge all por la dcada del 50. Inicialmente, utilizados como floculantes en la clarificacin de los jugos y experimentalmente, para mejorar el proceso de extraccin en los molinos del central azucarero. /1/ Un proceso introducido por Ruiz / 1, 13, 14, 15/ utilizaba una mezcla de cloruro de benzalconio con agentes tensioactivos, la que se adicionaba al agua de imbibicin antes de ser aplicada sobre el colchn de bagazo en los molinos. Se reclamaba por los vendedores, que al bajar la tensin super-

ficial del agua sta penetra ms en el bagazo, con lo que aumenta la extraccin y simultneamente el cloruro de benzalconio, por su accin germicida, mantiene el rea de molinos libre de la contaminacin microbiana. En 1983, en el 18 Congreso de la ISSCT celebrado en La Habana, se reporta resultados con este procedimiento en La India, por Ramaiah /11/, para ocho centrales con tndem de molinos y para un central que opera un difusor, con un surfactante denominado "Shushira", del que se informa que es una mezcla de surfactantes no inicos y aninicos. Este trabajo tiene como objetivo estudiar el efecto de la adicin de un surfactante denominado jabn B, obtenido a partir de productos del proceso de refinacin de la cera cruda de caa y el nivel de imbibicin, sobre el % pol en el bagazo residual del ltimo molino del tndem.

Fundamentacin terica
Adems de la estructura porosa del bagazo, tambin las propiedades del lquido de imbibicin como son la tensin superficial y viscosidad, desempean un importante papel en fenmenos tales como la retencin, por las capas superiores del colchn de bagazo en los conductores /16/, del agua o guarapo imbibido y luego en el molino bajo

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las presiones existentes: el movimiento del fluido a travs del medio poroso, el drenaje y la reabsorcin del jugo. /8/ La presencia de un surfactante en el lquido de imbibicin (agua o jugo) que recibe el bagazo, modifica la tensin superficial y puede influir sobre la viscosidad del jugo retenido por ste /5/. La presencia del surfactante en el lquido de imbibicin disminuye la capacidad de retencin de lquido por el bagazo, lo que provoca que ste penetre a mayor profundidad dentro del colchn y pueda diluir una mayor cantidad del jugo residual en el bagazo proveniente del molino anterior. La disminucin de la tensin superficial que provoca el surfactante causa una disminucin de la retencin esttica /16/ del jugo por la fibra, dando como resultado un mejor mezclado del jugo retenido y el lquido imbibido, cuando el jugo es forzado por la presin en el molino para fluir a contracorriente respecto al movimiento del bagazo que entra al molino. Es precisamente en esta etapa donde se produce el mayor por ciento del mezclado entre el lquido de imbibicin y el jugo residual. Es conocido que un bagazo imbibido con una disolucin acuosa de un surfactante a una concentracin dada, es ms compresible que uno con iguales caractersticas, pero imbibido con agua /4/. Este comportamiento se explica si se tiene en cuenta que la presin P con que es retenido el jugo dentro de los capilares es menor cuando en el jugo est presente el surfactante. /4, 5/ El resultado de estos procesos descritos es una mayor extraccin de jugo en el molino y un jugo residual en el bagazo con menor por ciento de sacarosa.

surfactante a una concentracin dada para ser dosificada al agua de imbibicin, se tuvo en cuenta el por ciento de humedad del jabn.

Toma de la muestra
Durante cada turno de trabajo del laboratorio los obreros encargados del muestreo toman muestras del bagazo que sale del sexto molino cada 1 h, acumulan durante 2 h y realizan los anlisis, o sea, cuatro anlisis de humedad en bagazo por turno y ocho de % pol. Estos resultados del laboratorio fueron parte del proceso de evaluacin, para lo cual se procedi de forma tal que el laboratorio tom dos muestras consecutivas de bagazo, aplicando el surfactante al agua de imbibicin y las dos muestras siguientes sin surfactante, y as sucesivamente. Entre los intervalos de toma de muestra del laboratorio, los investigadores tomaron muestras acumulativas de bagazo durante 40 min, aplicando surfactante y 40 min sin aplicarlo. Se realiz 26 corridas experimentales por los investigadores y 26 por el personal del laboratorio del CAI, para un total de 52. En todos los experimentos se tom una muestra patrn imbibiendo sin surfactante.

Resultados y su discusin
Se realiz el anlisis estadstico con el empleo del paquete de programas MICROSTA. Los resultados experimentales se ordenaron tomando como base el nivel de imbibicin y se muestran en dos figuras.

Mtodos utilizados y condiciones experimentales


A partir de resultados experimentales obtenidos en evaluaciones preliminares a escala industrial y teniendo en consideracin las cantidades disponibles de los surfactantes, se decidi realizar estos experimentos empleando el surfactante jabn B de aceite de caa en el rango de concentraciones de 25 a 30 ppm en el agua de imbibicin. Cuando se fue a preparar la disolucin del

% pol en bagazo en funcin del nivel de imbibicin y la concentracin del surfactante en el agua de imbibicin del tndem
La figura 1 muestra los resultados obtenidos en 52 experimentos realizados para conocer acerca de la influencia del nivel de imbibicin y la concentracin del surfactante jabn B sobre el % pol en el bagazo residual del ltimo molino. El nivel de imbibicin fue variado desde 2,07 toneladas de agua por toneladas de fibra en caa hasta 5,14. El surfactante fue dosificado dentro del rango de concentracin de 25 a 30 ppm en peso en el agua

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de imbibicin. En todos los experimentos se toma como referencia el % pol en bagazo a 0 ppm con el nivel de imbibicin correspondiente a cada experimento. Las lneas quebradas que aparecen en la figura 1 son el resultado de unir con segmentos de recta los puntos que representan los resultados experimenta-

les. La lnea quebrada superior contiene todos los puntos correspondientes a la concentracin 0 ppm de jabn B en el agua de imbibicin y est sealizada por "imbibicin sin surfactante". La lnea quebrada inferior contiene los resultados experimentales cuando se aplica el surfactante en el rango de 25 a 30 ppm en el agua de imbibicin.

2.6 2.4 2.2 2.0 1.8


1.69

Imbibicin sin surfactante.

1.6 1.4

1.58

1.3

Imbibicin con surfactante.

1.2
1.14

1.0
t Agua / t Fibra t Agua / t Caa
Orden exp.
0

2.07

2.22 2.25
10

2.32 30.2

2.49 32.4
20

2.5

26.91 28.9 29.3 7 10

2.65 2.56 2.67 3.7 4.16 32.5 33.3 34.747.1 5 4 34.5 3 0 25 28 30 2 34 3

5.03
40

5.11 66.4

5.14 66.8
50

65.4

0 1

18

22

3 8 9 0 4 24 3 34

48 50 52

Fig. 1 % pol en bagazo en funcin del nivel de imbibicin, sin surfactante y con surfactante.

Se observa que a partir del nivel de imbibicin de 2,07 el % pol en bagazo se ve poco influenciado por el nivel de imbibicin, lo que concuerda con los resultados reportados en la literatura /6, 7, 17/. Durante la experimentacin se pudo observar que a medida que au-

menta el nivel de imbibicin aumentan tambin las dificultades en la alimentacin al molino, siendo prohibitiva la frecuencia de los atoros a niveles altos. Tambin ocurrieron paradas por "llenado" en el rea de evaporacin a altos niveles de imbibicin.

Equivalencia entre los niveles de imbibicin empleados en los experimentos expresados como toneladas de agua por tonelada de fibra en caa y el correspondiente a toneladas de agua de imbibicin por toneladas de caa molida

2,07 2,22 2,25 2,32 2,49

2,5 - 2,56

2,65 2,67

3,07 47,1

4,16 54,1

5,03 65,4

5,11 66,4

5,14 66,8

26,9 28,9 29,3 30,2 32,4 32,5 - 33,3 34,5 34,7

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Cuando el nivel de imbibicin es 2,32 (30,22 % toneladas de agua por toneladas de caa) hay un aumento en el consumo de vapor de un 5 % /3/ respecto al nivel 2,07; sin embargo, no hay una mejora apreciable en la disminucin del % pol, lo que concuerda con lo obtenido por otros autores /7, 10, 12, 17/. En general, cuando el nivel de imbibicin comienza a ser incrementado a partir de 2,07, es a 2,65 que aparece un % pol en bagazo similar al obtenido a 2,07, pero con un consumo de vapor en evaporadores superior en un 10 %. /3/ Estos resultados refutan el criterio que tiene la mayora de los operadores de molinos de aumentar el nivel de imbibicin para disminuir el % pol en bagazo, sin tener en cuenta los posibles efectos negativos que esta prctica puede ocasionar. El comportamiento de los resultados dentro de un mismo nivel de imbibicin y para todo el intervalo, indica que el % pol en el bagazo residual est influenciado, adems, por otras variables no controladas que intervienen en el proceso de extraccin, que van desde la materia prima y su calidad hasta las condiciones aspticas y el factor humano que se desempea en el rea de extraccin del central. En la curva correspondiente a "imbibicin sin surfactante" (figura 1) en el intervalo de 2,07 a 2,65 aparecen alrededor de cinco puntos experimentales con los valores ms bajos del % pol y entre los que no hay diferencia apreciable. Estos valores no son atribuibles al error en las mediciones, porque se corresponden con similar comportamiento en la curva "imbibicin con surfactante" y sin embargo, hay notables diferencias en cuanto a nivel de imbibicin, por lo que este comportamiento es atribuible a la influencia de las variables no controladas. El nivel de imbibicin comienza a influir fuertemente sobre el % pol en bagazo a partir de un nivel de imbibicin de 2,67 (34,7 % de agua por caa). El comportamiento de la lnea quebrada que representa el resultado de los experimentos realizados, cuando se aade el surfactante al agua de imbibicin, indica que la tensin superficial del agua de imbibicin juega un importante papel en los resultados que se obtienen en el proceso de extraccin de la sacarosa de la caa de azcar en tndem de molinos. En todos los experimentos, el

% pol en bagazo que se obtiene cuando en el agua de imbibicin est presente el surfactante, es menor que el obtenido en el experimento patrn cuando se imbibe sin surfactante. Los niveles de % pol en bagazo que se obtienen con el nivel de imbibicin de 2,07 con surfactantes, slo se alcanzan en los experimentos sin surfactante cuando el nivel de imbibicin sobrepasa las 4,16 toneladas de agua por tonelada de fibra en caa (figura 1).

Disminucin del % pol en bagazo cuando se imbibe con la disolucin del jabn B de aceite de caa.
La figura 2 muestra los resultados obtenidos en los 52 experimentos realizados para conocer acerca de la influencia del nivel de imbibicin y la concentracin del surfactante jabn B sobre la disminucin que experimenta el % pol en el bagazo residual del ltimo molino. Los puntos que aparecen en la figura 2 representan las diferencias (% pol en bagazo cuando se imbibe con agua% pol en bagazo cuando se imbibe con la disolucin del jabn B de aceite de caa en el rango de concentraciones de 25 a 30 ppm), cuando el nivel de imbibicin vara desde 2,07 toneladas de agua de imbibicin por toneladas de fibra en caa hasta 5,14 (26,9 a 66,8 % toneladas de agua por toneladas de caa). Las lneas quebradas que aparecen en la figura son el resultado de unir con segmentos de recta los puntos que representan los resultados experimentales. La disminucin promedio en el % pol en bagazo fue de 0,155 y est representada en la figura 2 por la lnea discontinua horizontal. Los resultados obtenidos son muy variables, lo que indica que adems de las variables controladas (nivel de imbibicin y concentracin del surfactante) existen otras variables no controladas (ver epgrafe anterior), las que durante los experimentos influyeron sobre el efecto que provoca el surfactante en el % pol del bagazo residual. Estos resultados indican que no se puede afirmar categricamente (como lo hacen otros investigadores /11, 13, 14, 15/) acerca de un rango de valores para la disminucin del % pol en bagazo, al aplicar determinado surfactante como auxiliar

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C a d a d e % P o l e n bagazo 0.4

0.3

0.2
0.155

0.1

0.0

2.07

2.2 1 0 2.2 2 5

20

2.32 2.49 2.5

30 2.62.6 4.1 5 7 3.7 6

40

50

52

60

t agua/ t fibra C 5.03 5.11 5.14

Fig. 2 Cada de % pol en bagazo vs toneladas de agua de imbibicin por toneladas de fibra.

del proceso de extraccin de la sacarosa de la caa de azcar, ya que el efecto del surfactante, al estar influenciado por gran nmero de variables, necesariamente tiene que variar de acuerdo con las condiciones en que se desarrolla el proceso de extraccin, el cuidado en la preparacin de la disolucin acuosa del surfactante, la calidad tcnica y el nivel de automatizacin del sistema de dosificacin de la disolucin, as como la disciplina tecnolgica. Los aspectos antes mencionados no aparecen reportados en la literatura consultada. Los resultados experimentales (figuras 1 y 2) indican que los mejores efectos del surfactante como auxiliar del proceso de extraccin se obtienen para niveles de imbibicin cercanos al ptimo recomendado en la literatura (toneladas de agua por toneladas de fibra caa=2) /6 , 7, 9, 17/ y que independientemente del efecto de las dems variables que actan sobre el proceso de extraccin, en igualdad de condiciones, la adicin del surfactante al agua de imbibicin del molino provoca una disminucin en el % pol en el bagazo residual, respecto al que se obtiene cuando se imbibe slo con agua.

2. El % pol en bagazo que se obtiene cuando se adiciona el surfactante al nivel de imbibicin de 2,07, slo se alcanza en el bagazo imbibido con agua a niveles de imbibicin prohibitivos desde el punto de vista tcnico y econmico. 3. El surfactante en el agua de imbibicin influye en mayor grado sobre el % pol en bagazo que el nivel de imbibicin, dentro del rango del experimento.

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Conclusiones
1. El % pol en bagazo es menor para el bagazo imbibido con la disolucin del surfactante que en el bagazo imbibido con agua.

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