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Paisaje geogrfico

Etimolgicamente, geografa se define como descripcin de la Tierra, y es la ciencia que estudia los hechos y fenmenos fsicos, biolgicos y humanos desarrollados sobre la superficie de la misma, dando origen a lo que conocemos como paisaje geogrfico. De este modo, el paisaje geogrfico es el resultado de las interrelaciones de fenmenos fsicos, biolgicos y humanos que se producen en un lugar o espacio de la Tierra. Hay semejanzas y diferencias entre esos fenmenos, debidas fundamentalmente a los cambios producidos por la ciencia y la tcnica, y tambin a consecuencia de los esfuerzos, logrados o no, que ha hecho el hombre para superar los problemas que el medio le plantea.

Sabemos que el objetivo fundamental de la Geografa es el estudio del paisaje. A modo ilustrativo, vase el siguiente Mapa Conceptual: (Para ampliar, hacer clic sobre el cuadro). Como primera aproximacin al tema debemos explicar los conceptos de paisaje geogrfico natural o fsico y paisaje geogrfico cultural (social o humano).

Paisaje geogrfico natural o fsico Est formado por todos aquellos elementos fsicos que componen un determinado lugar. El paisaje natural es obra exclusiva de la naturaleza; es decir, no ha sido transformado por la accin del hombre. Se trata de los espacios ocupados antao por sociedades de recolectores, cazadores y pescadores que tenan un conocimiento muy ntimo y especializado del medio. (Ampliar imagen derecha.)

Paisaje geogrfico cultural (social o humano) Es un paisaje en el cual ha intervenido el hombre, modificando al paisaje natural construyendo viviendas, edificios, caminos, cultivando la tierra, talando rboles, etctera. (Ampliar imagen derecha.)

Paisaje natural Los elementos que identifican al paisaje natural son: rea y configuracin, relieve, aguas, climas, suelos, minerales, vegetales y fauna. Relieve Algunas de las principales formas de relieve son:

Montaas

Son las elevaciones ms grandes y escarpadas del terreno. A las elevaciones de menor tamao y ms redondeadas, se les llama lomas o cerros. Cuando las montaas forman conjuntos extensos, de cientos de kilmetros cuadrados se les llama cordilleras. Generalmente se encuentran a ms de 1.000 metros sobre el nivel del mar. El monte Everest es la montaa ms alta de la Tierra. Everest (ampliar magen)

Depresiones

Son partes de la superficie terrestre que se hallan a menor altura que el terreno que las rodea. Cuando su altitud es superior al nivel del mar se llaman depresiones relativas. Cuando se encuentran por debajo del nivel del mar son depresiones absolutas. Lagos y valles son ejemplos de depresiones. Muchas veces, por la parte ms baja de las depresiones corren ros. (Ampliar imagen derecha.)

Llanuras Son regiones extensas y plana, ligeramente inclinadas u onduladas, que, por lo general, estn situadas a pocos metros sobre el nivel del mar. (Ampliar imagen derecha.)

Ayers Rock: una forma muy particular derelieve. Es una enorme roca que mide 348 metros de altura y est ubicada en el centro de Australia, en Oceana. (Ampliar imagen derecha.) (Ver otra imagencon acercamiento.)

Las grandes montaas del mundo Continente frica Nombre Cordillera Montes - Montes Drakensber - Montaas Rocosas Sierra - Cordillera de los Andes - Ellsworth Reina del Atlas Mitumba Ubicacin - Sur Norte Este

Amrica

Rocallosas Madre

Amrica del Norte Mxico - Amrica del Sur

Antrtica

Maud Transantrtico

Asia

- Cordillera del Himalaya

Monte verest - K-2 (las ms altas) Alpes Pirineos Apeninos Urales

Europa

- Crpatos - Gran Cordillera Divisoria

Oceana

- Este de Australia.

Las grandes mesetas Continente Amrica Nombre Altiplano peruano-boliviano - Altiplanicie mexicana - Irn - Baviera - Kimberly Barkly Tber Decn Ubicacin Amrica del - Amrica del Norte Sur

Asia

- A ambos lados de los montes Himalaya

Europa

Castellana

Espaa - Al centro del continente - Ambas en Australia

Oceana

Tableland

El relieve est en permanente cambio a causa de las lluvias, los vientos y fenmenos naturales como los terremotos y las erupciones volcnicas. Las principales llanuras Continente frica Nombre Al sur del Trpico de - Al norte del Trpico de Capricornio Cncer Ubicacin

Amrica

Llanuras del medio oeste - El Chaco en la parte central del continente, y la Pampa hacia el sur Siberia - Llanura China Occidental

Amrica - Amrica del Sur

del

Norte

Asia

Rusia - Entre los ros Hoang-Ho y YangTse Kiang - Desde Francia hasta los Montes Urales

Europa

- Gran Llanura del Norte Las depresiones Continente frica Europa Nombre - Valle de Rift Valle del - Valle del Rdano - Valle del Ganges Rhin Ubicacin

- Al este del continente

Asia

Para ampliar el tema, ir a Relieve y accidentes geogrficos Aguas

La mayor parte del agua del planeta est en los ocanos y mares, y es salada. Una pequea proporcin del agua que hay en la Tierra no es salada sino que es dulce y se encuentra en los glaciares, ros, lagos y en los mantos acuferos del subsuelo. El agua dulce es la que bebemos y es indispensable para los seres vivos. Los lugares en donde esta agua es muy escasa corresponden a zonas desrticas. Los cursos de los ros se forman del deshielo de la nieve de las grandes montaas, baja por pendientes en el terreno, donde se ubican las vertientes de los ros.

El ro Amazonas, el ms largo de Amrica, corre a travs de la selva ms grande del mundo en Brasil, Amrica del sur. (Ampliar imagen izquierda, tomada por un satlite de la Nasa.)

Los ros modifican el paisaje, ya que fertilizan la tierra por donde pasan y permiten as el desarrollo de la vegetacin En muchos casos tambin sirven para navegar y se convierten en importantes vas de comunicacin. Los ros pueden presentar diversas caractersticas, de acuerdo con el relieve que atraviesan. En general, los ros que pasan por las zonas montaosas corren con rapidez. Un ro que atraviese una llanura ser lento y tranquilo.

Las cataratas del Nigara son cadas de agua de ms de cincuenta y cinco metros de altura. Se localizan en la frontera entre los Estados Unidos y Canad, en Amrica del Norte. (Ampliar imagen derecha.)

Cuando los ros que pasan por llanuras tienen suficiente profundidad, pueden ser recorridos por barcos. Se dice entonces que son navegables. Los ros de montaa no son navegables, pero si son caudalosos se pueden aprovechar para la construccin de represas.

Un ejemplo de ro navegable es el Amazonas, en Amrica del Sur. En cambio, el Brahmaputra, en Asia, es un ro de montaa en la mayor parte de su longitud y no es navegable. Entre los accidentes importantes de los ros se encuentran las cascadas, que son cadas de agua que se producen cuando un ro pasa por un desnivel brusco.

En este esquema se muestran las partes de los ros: naciente, pendiente, cauce y desembocadura. (Ampliar imagen izquierda.)

El recorrido de un ro termina cuando vierte sus aguas en el mar, en un lago o en un ro ms grande. La parte final de ese recorrido recibe el nombre de desembocadura y puede tener distintas formas. Cuando los aluviones que llevan las aguas forman islas o islotes y el ro se divide en brazos, la desembocadura se llama delta. Este es el caso del ro Nilo. Cuando el ro se va ensanchando poco a poco hasta adquirir una forma de embudo, entonces la desembocadura se llama estuario. Un ejemplo de estuario es la desembocadura del ro Congo. Los ros ms importantes

Continente Amrica

Nombre - Amazonas, Orinoco y Paran - Mississippi-Missouri y Mackenzie - Congo, Zambeze y Limpopo - Yang-Tse - Ganges Kiang Nilo

Ubicacin - Amrica del Sur - Amrica del Norte

frica

Asia

y Hoang-Ho Brahmaputra

- India

China

Europa Oceana

- Volga, Danubio y Rhin -Murray - Darling - Oriente de Australia

Los principales lagos del mundo Continente frica Amrica Nombre - Victoria, Chad y Tanganica - Superior, Hurn, Ontario, Erie y Michigan. - Baljash y Dongting - Vnern Amrica del Norte Ubicacin

Asia Europa

Mayores lagos Superior Victoria Mar Aral Hurn Michigan Tanganica (Amrica) (frica) (Asia) (Amrica) (Amrica) (frica) 81.200 Km 69.500 Km2 64.100 Km2 59.600 Km2 57.800 Km2 32.900 Km2
2

Ros ms largos Nilo Amazonas Yang - Tse Kiang Mississippi Missouri Congo Lena Mackenzie Volga Bravo Danubio Yukn Zambeze (frica) (Amrica) (Asia) (Amrica) (frica) (Asia) (Amrica) (Europa) (Amrica) (Europa) (Amrica) (frica) 6.671 Km 6.437 Km 6.300 Km 6.019 Km 4.667 Km 4.400 Km 4.241 Km 3.531 Km 3.034 Km 2.858 Km 2.849 Km 2.700 Km

Fuente: Hechos y mapas del mundo. Rand McNally, EUA, 1994. Ver, adems, Hidrsfera Suelos

El uso del suelo es otra de las caractersticas de la intervencin humana en el medio, desde la reserva de espacios para su uso exclusivo, como en las ciudades, la industria, las comunicaciones o la agricultura, hasta su degradacin general a travs de la contaminacin coloidal, por la lluvia cida o la utilizacin en la agricultura de abonos qumicos nitrogenados. En la agricultura, el cultivo de una sola especie le hace perder los nutrientes necesarios para su crecimiento, y dificultan tambin el desarrollo de otras especies, con lo que se disminuye la variedad de las plantas. Adems, la deforestacin y los incendios favorecen la prdida del suelo, sobre todo si es heredado de condiciones ecolgicas antiguas, de una manera irrecuperable. La erosin del suelo, a la que se ve sometido por la desaparicin de la cubierta vegetal, es generalizada en todo el mundo, pero sobre todo en las regiones de trnsito ecolgico. La sociedad, en suma, incide sobre el paisaje transformndolo y modificando su funcionamiento, para obtener de l los recursos necesarios que permiten el desarrollo econmico, pero sin que el medio se vea expoliado hasta su desaparicin. La manera y la velocidad con la que se extraen esos recursos es lo que provoca los desequilibrios. Minerales La minera es una actividad econmica primaria. Consiste en extraer minerales de la corteza terrestre. Todos los metales, como el oro, el hierro, el cobre, el nquel o la plata se obtienen de las minas. Tambin hay minerales no metlicos como el azufre, el yeso y la sal. El hierro es un recurso mineral indispensable para la industria y la construccin. Se utiliza para fabricar desde herramientas sencillas, como una pala, hasta mquinas y estructuras de edificios. Los principales pases productores de este metal son Rusia, China, y Australia.

En el fondo de la mina, usando un pesado martillo y un cincel, a veces un poco de dinamita, el minero artesanal socava las entraas de la tierra para extraer sus riquezas: oro, plata o lo que sea til. (Ampliar imagen derecha.)

El cobre sigue en importancia el hierro y es particularmente til para la industria elctrica, pues con l se fabrican cables. Los principales productores de cobre son Chile, Estados Unidos de Amrica, Canad y Zambia. El nquel se produce principalmente en Canad, Rusia y Australia, Los productores de plomo ms importantes son Estados Unidos de Amrica, Canad y Australia. Mxico en el primer productor mundial de plata y le sigue Per. Sudfrica es el primer productor de oro seguido por Rusia. China, Indonesia, Per, Brasil, Malasia y Bolivia son los productores de estao ms importantes.

Existen otros minerales llamados radiactivos. Ellos son el uranio, el cesio y el plutonio, entre otros. Se utilizan para la obtencin de energa nuclear. Entre los principales productores se encuentran: en frica, Nger y Sudfrica; en Asia, Corea del Norte; en Amrica, Canad, Estados Unidos de Amrica y Mxico; en Europa, Espaa y Rumania; en Oceana, Australia.

El oro puede estar escondido en la montaa, esparcido entre la arena o camuflado bajo la corriente de un ro. En la imagen (ampliar) una mina de oro en Mxico.

Azufre, yeso y sal, por ejemplo, son minerales no metlicos. Canad, Estados Unidos de Amrica y Mxico son productores importantes de estos minerales. Mxico es el primer exportador mundial de azufre. Los minerales se distribuyen en todo el mundo en forma irregular. Por ejemplo, existen pases que tienen mucha plata y poco tungsteno. En otros hay gran cantidad de hierro, pero no tienen cobre. Es comn que los minerales sean transportados a grandes distancias, desde donde se extraen hasta los lugares en que son utilizados para fabricar productos.

En este diagrama aparece la formacin, en el transcurso de las eras geolgicas, de depsitos de petrleo en el subsuelo, y la forma moderna de extraer tanto el lquido aceitoso como el gas acumulado. (Ampliar imagen izquierda.)

En mayor o menor medida, todos los pases deben comprar los minerales que no se encuentran en su territorio. Los mayores compradores son los pases desarrollados, por los requerimientos de su industria. La forma de aprovechamiento de los minerales es un elemento que indica el grado de desarrollo de un pas.

El petrleo es un recurso natural indispensable en el mundo moderno. En primer lugar, el petrleo es actualmente el energtico ms importante del planeta. La gasolina y el diesel se elaboran a partir del petrleo.

Las plataformas submarinas son un elemento esencial para arrancar el petrleo desde el fondo del mar. Aunque encarecen los costos y disminuyen las utilidades de las empresas ofrecen la nica alternativa para operar en aguas ocenicas. (Ampliar imagen derecha.)

Estos combustibles son la fuente de energa de la mayora de las industrias y los transportes, y tambin se utilizan para producir electricidad en plantas llamadas termoelctricas. Por otra parte, son necesarios como materia prima para elaborar productos como plsticos, medicinas o pinturas.

En este mapa aparecen las principales explotaciones minerales y petroleras del mundo. Los yacimientos mineros se distribuyen en forma regular por los continentes. Sin embargo, en los pases de alto desarrollo se han encontrado las mayores reservas conocidas. Al igual que en el caso de los otros minerales, la extraccin del petrleo es una actividad econmica primaria. Su transformacin en otros productos es una actividad econmica secundaria. Hay yacimientos de petrleo en varias zonas del planeta. Los ms importantes se encuentran en Arabia Saudita, la Repblica Popular China, Irak, Estados Unidos de

Amrica, Irn, Mxico, Nigeria, Noruega, Reino Unido, Rusia y Venezuela. Mxico es uno de los cinco pases que producen ms petrleo en el mundo y tienen tambin una importante industria petroqumica. Que un pas tenga mucho petrleo no significa que siempre obtenga grandes beneficios. En algunos yacimientos, como los de Arabia Saudita, el petrleo est muy cerca de la superficie y es fcil de extraer. En esos casos, los pases obtienen grandes ganancias de su petrleo. Otros yacimientos como los del Mar del Norte, entre Noruega y el Reino Unido, se hallan a grandes profundidades, y su extraccin se hace por medio de plataformas marinas y resulta muy costosa. Por esta razn sus beneficios son menores. Los combustibles que se obtienen del petrleo son elaborados en grandes plantas industriales llamadas refineras, y se venden a precios ms altos que el petrleo (Ampliar imagen) crudo. Por ello, a los pases productores les conviene poseer refineras para obtener derivados del petrleo. Como el petrleo es el energtico principal en la gran mayora de los pases, todos ello procuran tener un suministro seguro. Slo hay sesenta pases productores, de modo que los restantes tienen que comprarlo. Libia, por ejemplo, pas de una economa basada en la agricultura y la ganadera de subsistencia a un pas con explotaciones agrcolas modernas, algunas industrias y una creciente actividad terciaria gracias a sus ingresos petroleros. Kuwait, los Emiratos rabes Unidos, Argelia, Indonesia, Venezuela y otros pases tambin han trasformado se economa gracias a la venta del petrleo. Flora y Fauna Las plantas y los animales dependen de manera fundamental del clima y del suelo. Los rboles de maderas finas crecen en mayor cantidad y variedad en las selvas hmedas tropicales, como las de Malasia, Zaire y el Amazonas. La ganadera se desarrolla ms fcilmente en las praderas de clima templado, como las grandes llanuras del Medio Oeste en Amrica del Norte o la Gran llanura China. El desierto de Sahara, por ejemplo, constituye un sitio adecuado para aprovechar la energa solar. Los recursos naturales renovables son aquellos que, con los cuidados adecuados, pueden mantenerse e incluso aumentar. Los principales recursos renovables son las plantas y los animales. A su vez, las plantas y los animales dependen para su subsistencia de otros recursos renovables que son el agua y el suelo. A modo de sntesis, veamos el siguiente Mapa Conceptual sobre el planeta Tierra (para ampliar, hacer clic sobte el mismo):

Paisaje cultural Los elementos que identifican al paisaje cultural son: poblacin, vivienda, produccin, comunicacin. Poblacin La estructura de la poblacin es la cantidad de personas que hay en cada edad. Llamamos cohorte al conjunto de personas que han vivido un mismo acontecimiento demogrfico. Una generacin es una cohorte cuyo acontecimiento demogrfico ha sido el nacimiento. Las tasas ms importantes que nos indican cual es la estructura de la poblacin son: El ndice de juventud y vejez nos indica cuntos jvenes o ancianos hay con respecto a la poblacin total. En una poblacin bien estructurada el ndice de juventud debe estar algo por encima del 33% y el ndice de vejez algo por debajo de 33%. La poblacin mundial no est uniformemente distribuida por todo el globo, sino que tiende a concentrarse en las regiones ms ricas, o en aquellas que necesitan mucha fuerza de trabajo para mantener su economa, aunque sea de subsistencia. Incluso, dentro de cada regin, la poblacin no ocupa el territorio de manera uniforme, sino que tiende a concentrarse en puntos de mxima densidad, en las ciudades, dejando el mundo rural ms despoblado. La densidad demogrfica nos muestra cmo est distribuida la poblacin en el espacio, y es la relacin entre la poblacin y la superficie.

Existen, en el planeta, cuatro grandes zonas de alta densidad de poblacin, todas ellas en el hemisferio norte, en las cuales el 75% de la poblacin se concentra en las latitudes medias, con climas benignos. Los grandes focos de poblacin son: Localizacin Asia oriental Pases Japn y la costa China Caractersticas Japn, de economa capitalista desarrollada; China, de economa socialista basada en la agricultura arrocera de tipo asitico, que necesita mucha fuerza de trabajo. Tienen economas tercermundistas basadas en la agricultura arrocera de tipo asitico. Es una economa que necesita mucha mano de obra para su sostenimiento. Con una economa capitalista desarrollada. Es la regin que tiene mejor distribuida su poblacin. Entre la costa y la regin de los Grandes Lagos Es el pas ms urbanizado del planeta. Posee una megalpolis desde Washington hasta Boston y Chicago. Tiene una economa capitalista muy desarrollada. Todos ellos de mucha menor relevancia.

Asia meridional

India, Pakistn, Indonesia, Bangla Desh y la pennsula de Indochina

Europa central

Noroeste de Norteamrica

Hemisferio Sur

Zona del ro de la Plata, la regin de So Paulo en Brasil, el cabo de Buena Esperanza y el suroeste australiano.

Existen, por el contrario, grandes vacos demogrficos o desiertos (Siberia, Canad, el Sahara, el Amazonas, los Andes, la Patagonia, el Tbet, el desierto australiano, etc.), vinculados, a factores climticos: Los desiertos fros de ambos hemisferios, el rtico y el Antrtico; Los desiertos clidos y ridos subtropicales; Las selvas ecuatoriales La alta montaa En el Tercer Mundo las concentraciones humanastienen sus propias caractersticas, entre las cuales destacan: Inexistencia de una jerarqua urbana bien definida La mayor parte de la poblacin se concentra en una sola ciudad, casi siempre la capital En el resto del pas existen slo zonas rurales Casi sin ciudades intermedias

Vivienda En la actualidad, todava algunos pueblos llevan una vida nmada como los pastores del norte de frica y de Asia, que viven en carpas hechas con pieles o fieltro. Ms de la mitad de las casas del mundo estn hechas de barro mezclado con paja y agua. Son propias de climas extremos. Mucha gente vive en caravanas formadas por casas rodantes; en algunos lugares de Europa pueden verse todava antiguos carros de gitanos arrastrados por caballos. Los estilos de vivienda cambian de una regin a otra y dependen de los materiales de que se dispone para construirlas, del clima y de para qu se usar la casa. Por ejemplo, en lugares calurosos es necesario que las casas sean frescas, pero en los lugares fros deben ser lo ms resguardadas posible. Algunas casas de Japn tienen paredes de papel para disminuir los daos que se producen durante los terremotos. En algunas zonas muy lluviosas las casas se construyen sobre pilotes para darles altura y evitar que se inunden. Este es el caso de los chilotes, en Chilo, y de los granjeros tailandeses, que viven al lado de los arrozales. Las tiendas hechas de fieltro por los pastores de Mongolia pueden resistir vientos de hasta 160 kilmetros por hora. El movimiento de las poblaciones y la comunicacin entre ellas hace que las culturas cambien y se mezclen entre s. Actualmente existen medios de comunicacin y de transporte muy comunes y rpidos. A travs de ellos, algunos rasgos culturales se han difundido casi en todo el mundo. Esto es ms marcado en las grandes ciudades, en las cuales, por ejemplo, los edificios son semejantes, las personas visten en forma similar y se consume el mismo tipo de alimentos. En muchos pases, sin embargo, existe una combinacin entre las formas tradicionales y las modernas. Por ejemplo, en Europa los castillos y las casas con techos a dos aguas son vecinos de los edificios de cristal y acero.

En las grandes ciudades hay edificios de varios pisos que albergan a muchas personas en una superficie muy reducida. La poblacin urbana del planeta crece rpidamente. Por primera vez en la historia humana, en el ao 2005 la mitad de los 6.500 millones seres humanos de la Tierra viven en ciudades. (Ver Historia de la vivienda.) Produccin La existencia de recursos naturales es tambin una condicin bsica para que se desarrolle la industria. Pero lo que es, o lo que se considera, un recurso natural cambia con la tecnologa y el desarrollo de la ciencia. Un recurso natural es aquel elemento de la naturaleza que la sociedad, con su tecnologa, es capaz de transformar para su propio beneficio. Esto quiere decir que no siempre se consideran recursos naturales los mismos elementos de la naturaleza, sino slo aquellos que se pueden transformar. Mientras se desconozca cmo aprovechar un determinado elemento, este no es un recurso natural. El ejemplo ms claro es el del petrleo, que se conoca desde antiguo pero slo en el siglo XX se pudo aprovechar para mover motores y crear energa: slo entonces se convirti en un recurso natural. En todo proceso de transformacin de materia prima a producto elaborado, aquella pierde peso, por lo que se generan residuos. Cuanto ms peso se pierda ms residuos se generan, pero tambin ms importancia tendr la ubicacin de la materia prima en la localizacin de la industria, puesto que el costo del transporte de la mercanca, para la misma distancia, aumenta con el volumen. Sin embargo, hay excepciones, como en el caso de que el producto elaborado sea muy frgil o necesite medios de transporte muy especializados, y por lo tanto ms caros. Por otra parte, es raro el producto elaborado que utiliza una sola materia prima. En este caso ser ms importante el recurso que ms peso pierda en el proceso de elaboracin. Algunas industrias utilizan como materia prima productos elaborados por otras fbricas y su pauta de localizacin est en funcin de la ubicacin de esas otras factoras, sobre todo si estn instaladas antes que ella. Pero, adems, muchas compaas se instalan all donde ya hay otras industrias; en busca de las economas de aglomeracin que generan los servicios conjuntos de las empresas. La cercana a una zona industrial se busca para conseguir estas economas de aglomeracin. Uno de los fenmenos ms llamativos de la actividad industrial es la contaminacin que produce. La materia prima perdida en el proceso de elaboracin se introduce en el medio de manera masiva, por encima de las posibilidades que tiene la naturaleza de recuperarse, generando, as, la contaminacin. Por otro lado, el ritmo de consumo de los recursos naturales tambin puede ser un problema, ya que un uso mayor a su umbral de renovacin lleva, inexorablemente, al agotamiento del recurso, y, por consiguiente, al cierre de la industria por falta de materia prima que transformar.

La humanidad siempre ha tenido la necesidad de transformar los elementos de la naturaleza para poder aprovecharse de ellos. En un sentido genrico, a esa transformacin de la naturaleza es a lo que podramos llamar industria. Al elemento de la naturaleza que vamos a transformar le llamamos materia prima y al objeto transformado y dispuesto para usar lo llamamos producto elaborado. Si el producto obtenido necesita una segunda elaboracin, se trata de un producto semielaborado, como por ejemplo las planchas de acero que an deben usarse para hacer coches, o clavos. La industria fue el sector motor de la economa desde el siglo XIX y hasta la segunda guerra mundial fue el sector econmico que ms aportaba al producto interno bruto (PIB), y el que ms mano de obra ocupaba, pero desde entonces, y con el aumento de la productividad gracias a la mejora de las mquinas y el desarrollo de los servicios, ha pasado a un segundo trmino. Sin embargo, contina siendo esencial, puesto que no puede haber servicios sin desarrollo industrial. Gracias a revolucin industrial las regiones se pueden especializar, sobre todo debido a la creacin de medios de transporte eficaces, un mercado nacional y otro internacional, lo ms libre posible de trabas arancelarias y burocrticas. Comunicacin El sector del transporte es esencial para el funcionamiento de los pases; por eso, inicialmente es el Estado quien construye las infraestructuras viales: carreteras, vas de ferrocarril, puertos y aeropuertos, que todos pueden utilizar ms o menos libremente. Para cualquier zona subdesarrollada la construccin de una carretera es una garanta, y una condicin, de desarrollo. En el esquema actual de sociedades, tanto desarrolladas como en desarrollo, el sistema de concesiones a privados para que inviertan en infraestructura se ha mostrado como muy eficiente. As, una empresa privada puede construir una magnfica carretera y cobrar por su uso durante un determinado nmero de aos. Una vez cumplido el plazo de la concesin, el bien pasa a manos del estado. Los precios del transporte dependen de la distancia, el volumen, los cuidados necesarios durante el traslado (fro, por ejemplo), y de las operaciones de carga y descarga. El precio del transporte puede influir de manera decisiva en el precio unitario del producto. Cuando este costo unitario total es menor que el costo del unitario de produccin, el artculo se importa de los lugares donde se fabrica ms barato. Esto facilita la especializacin funcional de las regiones. Ello permite conseguir ventajas comparativas en las que la dedicacin exclusiva a un producto, o a una gama pequea de productos, eleva las rentas lo suficiente como para permitir el transporte y la importacin de las mercancas que se han dejado de producir. Este intercambio de manufacturas entre regiones, en el mbito nacional o internacional, crea un mercado interrelacionado al que no es ajena la poltica econmica o la moneda Desde sus inicios, la humanidad ha trasformado lo que la naturaleza le ofrece para obtener alimento, abrigo y proteccin, y ha buscado mejorar sus condiciones de vida. A travs del tiempo, los grupos humanos se han adaptado al paisaje y tambin lo han cambiado de acuerdo con sus necesidades y su cultura.

En muchos lugares del planeta es posible encontrar huellas de la actividad humana, como las construcciones, los caminos, los campos cultivados y las represas. As se ha modificado el aspecto de numerosas regiones naturales. Por ejemplo, el riego ha convertido regiones secas en zonas agrcolas productivas. Pero tambin la explotacin inadecuada de los recursos naturales ha trasformado zonas que antes eran frtiles o boscosas en lugares ridos y sin utilidad. Las caractersticas de las poblaciones estn directamente relacionadas con el medio natural en el que habitan. El relieve y el tipo de suelo, el clima, la cercana de ros, lagos o mares, las plantas y animales, influyen en muchos aspectos de la forma de vida de cada pueblo. Ver: PSU. Historia, geografa y ciencias sociales. Pregunta 05 Fuentes Internet: http://es.wikipedia.org/wiki/Relieve_terrestre http://club.telepolis.com/geografo/clima/koppen.htm#Af