Contaminación de los océanos.

Como los océanos son tan vastos, los seres humanos creyeron en otra época que era virtualmente imposible contaminar estas masas tan enormes de agua. Durante décadas, hemos utilizado los océanos como vertederos de nuestras aguas fecales, basuras, desechos químicos e incluso radiactivos. Como también utilizamos los océanos para el transporte, muchos accidentes de navegación han resultado contaminantes. Para proteger la vida marina y la salud de nuestro planeta, debemos encontrar soluciones a estos problemas. Los problemas de la contaminación. El mar Negro y el Mediterráneo contienen algunas de las aguas mas contaminadas del mundo, pero los piases caribeños han formado un grupo para estudiar y controlar la contaminación. Aguas mortales. Los desechos industriales, incluso en concentraciones muy pequeñas, son extremadamente tóxicos para la vida marina, las aguas contaminadas pueden producir también brotes de hepatitis, cólera y disentería en los seres humanos. Demasiadas algas. El vertido de alcantarillas y fertilizantes origina un desarrollo rápido de algas llamado floraciones algales. Al principio, esto produce un aumento de la cantidad de peces en la zona. Sin embargo, cuando las algas mueren, su descomposición consume una gran cantidad de oxigeno del agua, causando posteriormente la muerte de muchos organismos. Los nutrientes de algunas sustancias provocan las floraciones algales y un aumento de bacterias, lo que puede matar la flora y la fauna, al gastar eloxígeno del agua cuando se descomponen. Las toxinas se desarrollan en los animales marinos y debilitan sus sistemas inmunes, dificultan lareproducción y provocan el desarrollo del cáncer y la destrucción de las aletas. El agua es fundamental para la vida. El hombre, le ha dado diferentes utilidades como por ejemplo para regadío, recreo, así como usos domésticos e industriales entre otros. El mal aprovechamiento de este recurso natural así como su uso para la vida del hombre y la naturaleza, olvidándose de que es un recurso no renovable y vital para el hombre. Las principales contaminantes del agua. El hombre moderno ha cambiado el color cristalino radiante a borroso marrón. Accidentalmente o a propósito, le ha arrojado millones de toneladas de suciedad. En el intento de blanquear su ropa las amas de casa solo han logrado, llenar de espuma con detergente de fosfatos, por ejemplo algunas de la causa hacen crecer algas y otros vegetales acuáticos volviendo pantanosos los lagos agregan mal sabor y mal olor al agua. Con sus desechos químicos y derrames de petróleo el hombre ha contaminado las aguas y matado cientos de especies y tal vez el que algunos de ellos se desarrollen desproporcionadamente, provocando un desequilibrio ecológico. El agua es el medio de vida para muchas especies, si su composición se ve alterada entonces los organismos animales y vegetales sufren cambios en sus metabolismos. Los océanos del mundo están enfermos por la contaminación, han encontrado cangrejos muertos, envenenados por cadmio, peces infectados por mercurio, DDT, y otros venenos

que en las zonas rurales. El resultado del análisis hecho por los técnicos industriales detectó varios agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas. en el hogar. actividades agrícolas y ganaderas. excavaciones subterráneas privadas y más tarde. lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgánico. . Las canalizaciones de desagüe construidas por los romanos todavía funcionan en nuestros días. cucarachas y otros animales comedores de carroña. el pelado y blanqueado. El agua puede contaminarse de diferentes formas. en el ciclo del agua. Este ciclo incluye la evaporación de la humedad desde la superficie de la Tierra. Aunque su principal función era el drenaje. La cantidad de residuos es mayor en las zonas urbanas e industriales. representan un paso transitorio. primero. Cuando éstas estaban llenas. Los depósitos o vertederos de desechos llenan el aire de olores desagradables. esta es una de las muchas causas que nos han dejado los avances tecnológicos. su transporte hasta niveles superiores de la atmósfera. letrinas. Nube. Los técnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un porcentaje importante de sales inorgánicas muchas de las cuales también poseen varios componentes químicos con efecto contaminante. Están incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentación y que son eliminados por el organismo como el amonio. Los métodos de depuración de residuos se remontan a la antigüedad y se han encontrado instalaciones de alcantarillado en lugares prehistóricos de Creta y en las antiguas ciudades asirias. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado. entre los que se encuentran materias orgánicas biodegradables (grasa. en el comercio en fabricas. Las nubes son el principal fenómeno atmosférico visible. glúcidos y ciertos detergentes). talleres. contaminan los cursos de agua cercanos crean focos de procreación de ratas. Estas concentraciones de materia orgánica origina un alto porcentaje de fosfatos en el agua del rió o arroyo en que se descarga. la costumbre romana de arrojar los desperdicios a las calles significaba que junto con el agua de las escorrentías viajaban grandes cantidades de materia orgánica. Hacia finales de la edad media empezaron a usarse en Europa. Si estos desechos no son tratados contaminan el ambiente y por lo tanto afectan al entorno del ser vivo. proteínas. Otros focos de contaminación de las aguas son los desechos orgánicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. Estos fosfatos ocasionan un rápido crecimiento en la población de algas. Diariamente se acumulan residuos producto de todas nuestras actividades. la condensación del vapor de agua en masas nubosas y el retorno final del agua a la tierra en forma de precipitaciones de lluvia y nieve. nitratos. Las algas utilizan él oxigeno en gran cantidad y disminuye él oxigeno que se necesita para larespiración de los animales acuáticos causando su muerte. aunque la más común en la actualidad es por descarga de agua servida o cloacas de áreas urbanas en ríos y arroyos. fosfatos y otros.fabricados por el hombre. Como tales. unos obreros vaciaban el lugar en nombre del propietario. aunque vital. Historia. forma condensada de humedad atmosférica compuesta de pequeñas gotas de agua o de diminutos cristales de hielo. El contenido de los pozos negros se empleaba como fertilizante en las granjas cercanas o era vertido en los cursos de agua o en tierras no explotadas.

tápala bien y guárdala en algún lugar seguro. Lo que puedes hacer. no permitas que haga sus necesidades cerca de un arroyo o río. zinc y compuestos orgánicos sintéticos) permanecen en al aire durante semanas o más. Las emisiones a la atmósfera provocadas por la industria y los transportes.. La contaminación Cada año se arrojan a los océanos grandes cantidades de desechos y contaminantes.. Si tienes un perro. mercurio. los transportes (incluidos los viajes de crucero) y la pesca. se debe tanto a las actividades terrestres como a las marinas. las aguas usadas y los desperdicios. Los animales marinos creen que todo lo que flota es comida. Los fertilizantes y los pesticidas utilizados en las granjas agrícolas.. llévatelas a tu casa para reciclarlas. Una vez emitidos. Los pájaros también lo confunden con comida. o cualquier mascota. arrojan grandes cantidades de sustancias tóxicas en el océano. Muchas de estas sustancias ni siquiera existían hace 50 años. pintura o nafta. Todos estos contaminantes y desechos son después redistribuidos por la superficie del globo a través de las corrientes de los mares. los gases de escape emitidos en las carreteras. . se vierten en los cursos de agua y terminan en el océano. Intentan comerlos y se ahogan con ellos.. Más del 90% del agua que consume la población mundial es agua subterránea. que turba profundamente el comportamiento de algunas especies animales como los grandes mamíferos marinos. Bajo ningún punto de vista la tires al tacho. Cuatro litros de nafta derramados en la Tierra contaminan tres millones de litros de agua. Cuatro litros de pintura o un litro de aceite para autos penetran en la Tierra y contaminan un millón de litros de agua potable. son otra fuente relevante de contaminación que proviene de la tierra.     Los residuos de plástico que son arrojados al mar matan a un millón de animales al año. cadmio. Cuando vayas a la playa lleva una bolsa de residuos grande. Se trasladan a través de los vientos y recaen en los océanos. es otra cuestión cada día más grave.    Si encuentras latas o botellas en la playa. Los desperdicios de los animales contaminan las aguas. En algún momento habrá una recolección especial de basura tóxica.  No arrojes basura a la playa. Los tragan y mueren.los desechos industriales y las basuras nucleares. plomo.Lo que debes saber. en particular de las aguas costeras. Cuando no sepas qué hacer con una lata de aceite. Las actividades marinas. níquel. muchos componentes químicos (cobre. La contaminación acústica. Trata de llenarla de basura y ponerla en un recipiente municipal para residuos. La contaminación de los océanos. como la extracción de combustibles fósiles. Al final termina derramada sobre la Tierra.

denúncialos con las autoridades que correspondan. no lo dudes. Se trata de un enorme vertedero generado por las corrientes marinas entre las islas Hawai y el Pacífico Norte. Una vez vertidos en el ambiente marino. pueden confundir los plásticos por alimentos. conocido con el nombre de Trash Vortex (vórtice de basura). algunos de ellos de valor comercial. Acumulados junto a otros residuos. uno de sus alimentos preferidos. Muchos animales. La muerte de grandes cantidades de aves marinas constituye uno de los efectos primarios y más aparentes de los derrames de petróleo. Su triste fama lo ha convertido en una meta turística Según el informe del PNUA. El más famoso. Un estudio de cinco años de duración sobre los fulmares en la región del Mar del Norte. pueden formar extensiones gigantescas. ha revelado que el 95% de estas aves contiene plástico en su propio estómago. al encallar el buque cisterna Exxon Valdez en el arrecife de Bligh en Alaska. En la naturaleza.La contaminación petrolífera causada por colisiones navales o naves encalladas. que derramó 40 millones de litros de . Los residuos de plástico se acumulan en los ambientes terrestres y marinos de todo el mundo. y deberían ser prohibidas o eliminadas lo más pronto posible. El petróleo crudo contiene elementos que son tóxicos para los organismos marinos. son los residuos marinos más difundidos en el mundo: en muchos mares regionales representan más del 80% de los residuos. sean los de alta mar. se produce una mortalidad en gran escala de organismos marinos. como el ocurrido en marzo de 1989. en particular las bolsas y las botellas en PET (Tereftalato de polietileno). muchos contaminantes de origen terrestre o marino se acumulan en la cadena trófica y amenazan gravemente los ecosistemas. sobreviven durante miles de años. es desde hace bastante tiempo un problema internacional de relieve. los peces y las tortugas. y se recicla sólo un pequeño porcentaje mientras que la mayor parte no sirve sino para unos pocos instantes (la mayoría de las veces para el breve trayecto del comercio a la casa). al que recientemente han venido a añadirse los de las sustancias de riesgo y nocivas. Cuando el petróleo se derrama cerca de la costa o una mancha petrolífera deriva a la zona intermedia de las mareas y a las playas. sencillamente. Las tortugas marinas. los plásticos. confunden las bolsas flotantes con las medusas. sin embargo. algunos de ellos son solubles en el agua. Según un reciente informe del Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente (PNUA). sean los costeros. Año tras año los seres humanos usan centenares de millardos de bolsas (100 millardos sólo en Estados Unidos según el World Watch Institute). otros más forman manchas extensas y desparramadas y algunos caen al fondo atravesando grandes cantidades de arena y formando glóbulos. auténticos vertederos flotantes. otros se evaporan en la superficie. las aves.  Si notas que alguna fábrica arroja sus desperdicios al agua. se descomponen lentamente en pequeños pedazos tóxicos que pueden ser consumidos por los seres vivos a todos los niveles de la cadena alimentaria. en particular. es más grande que Texas. Es. «las bolsas de plástico de usar y arrojar sofocan la vida marina. imposible justificar la producción. incluidos los mamíferos marinos.

por lo que el hombre está obligado a tomar todas las precauciones para evitar que el daño sea cada vez mayor. aun después de decenios de contaminación petrolífera. el 90% restante de la contaminación petrolífera se origina en las operaciones normales de los buques cisterna. Estados Unidos. orgánicas e inorgánicas. que derramó 535 000 toneladas de petróleo en el océano. sólo son responsables de un 10% del volumen total de petróleo que se encuentra en el medio marino. las operaciones de las refinerías y la eliminación de los materiales petrolíferos de desechos. en el arrecife de Brenton.crudo. la producción petrolera emplazada en las costas. amenazando a la fauna existente en esa área. creadas por la industria o elaboradas como . Existen varios millones de sustancias químicas. provocando una gran mancha de aceite de 8 kilómetros de diámetro en el Océano Atlántico. como el del Ixtoc en el Golfo de México. indica que el mar es capaz de recuperarse. sobre todo a 10 millones de aves que habitan allí. sobre todo en la explotación de los mantos costeros. que chocó contra una roca en junio de 1989. de 170 metros de eslora. al sur de Newport. los barcos mercantes y de guerra. Sin embargo. Ixtoc en el Golfo de México El hecho de que las aguas costeras no estén desprovistas de vida marina. no se sabe qué volumen de petróleo podría aceptar el océano sin dejar de recuperarse de sus efectos. o el del superpetrolero griego World Prodigy. Aunque los derrames accidentales de petróleo son sucesos espectaculares que atraen una gran atención del público.

y la de origen artificial que está ligada con el uso de la energía atómica. La radiactividad puede llegar al medio por dos fuentes principales: la de origen natural. El calor residual es un subproducto de muchos procesos industriales. ocasionando una gran cantidad de problemas. que llegan diariamente al medio acuático. haciendo que se produzca una cantidad mayor de individuos que de alimento. Como cada vez es mayor la necesidad de energía. la eliminación de calor va en aumento. La contaminación del medio acuático por materiales radiactivos plantea serios problemas. . y son transportadas de allí hasta el medio marino. También puede aumentar la temperatura hasta llegar a los límites vitales. que son desperdicios comerciales y domésticos tales como papel. excepto en zonas muy localizadas. como es el caso de los metales pesados. las centrales de energía nuclear. coloreados y malolientes. especialmente de la producción de energía eléctrica y del uso de combustibles fósiles como el carbón. en donde cambia el ciclo reproductivo de los organismos. ya que estas sustancias no sólo pueden producir efectos inmediatos en los organismos vivientes. sino que producen mutaciones del material genético con graves consecuencias para generaciones posteriores. y el uso de radioisótopos en experimentos de laboratorio y en medicina. Las sustancias de desecho de las fábricas de papel o de fertilizantes se eliminan depositándolas en los ríos. lo que ocasiona su muerte. haciéndolas impropias para las actividades recreativas. botellas y latas. se ha convertido en uno de los problemas más urgentes y difíciles de los centros urbanos congestionados. Los automóviles constituyen una de las fuentes de desechos sólidos más considerables: sus neumáticos y partes se desechan varias veces y. que estropean el sabor de los organismos o bien son carcinogénicos y pueden acumularse en los productos acuáticos y llegar así al hombre. como el que el agua de los sistemas municipales deje de ser potable.subproductos de procesos industriales. viscosos. que los peces y otras formas de vida acuática mueran y que las aguas de los ríos o las que rodean a las playas queden contaminadas de materiales aceitosos. lo que hasta ahora no ha representado un problema grave. y será necesario aplicar medidas pertinentes para evitar que se convierta en un problema grave. La eliminación en el mar de los desechos sólidos. a través de las pruebas de armas atómicas. debido a los rayos cósmicos. Este calor pasa a la atmósfera y llega al medio acuático en donde altera las variaciones estacionales de la temperatura del agua. los ácidos y el cloro.

pensando no sólo en el momento actual. Los químicos y los industriales del campo de los plásticos están empezando a tener en cuenta las consideraciones ecológicas y hay que esperar que se mantenga esta tendencia. por lo que se hace indispensable investigar cómo eliminarlos. Sus efectos en este ámbito pueden ser: la reducción de las existencias con una mortalidad en masa espectacular. que cada día se necesita más. en último término. se tomen las medidas adecuadas para evitar el mal uso del océano. Se ha visto que estos desechos causan destrucción en los ecosistemas. también el vehículo es desechado. el declive o cambios en las características ambientales. sino en las generaciones futuras. La potencia atómica puede. Todos estos contaminantes afectan la dinámica del océano y sus recursos y. y la adquisición de cierto grado de toxicidad de los productos acuáticos. El volumen y la calidad de las capturas y los desembarques de organismos acuáticos de valor comercial. . pero también su producción crea nuevos problemas de contaminación. Es indispensable que la comunidad mundial evalúe el problema en su conjunto. se ha logrado el empleo de "energía solar" para uso industrial y no sólo en el ciclo biológico. por ejemplo. sobre todo si se imponen los criterios puramente comerciales. Cabe esperar que con un esfuerzo adecuado de las poblaciones y de los gobiernos del mundo. En los últimos años el hombre ha encontrado la posibilidad de sustituir algunos bienes de consumo para evitar despilfarro de recursos y contaminación del medio. disminuyan. Los productos plásticos y otros materiales artificiales pueden remplazar a algunos materiales de consumo. de manera racional. la cual puede disminuir tanto en las aguas continentales como en las marinas. a gran escala. que aún no podemos resolver. con el objetivo de que el desarrollo y el progreso sean armónicos y se utilicen. proporcionar una fuente de energía prácticamente ilimitada. de los mismos en el medio oceánico. la aparición de un mayor número de enfermedades tanto en los organismos acuáticos como en el hombre. los "recursos y su ambiente". lo que hace que las posibilidades de conseguir alimento. en especial. producen cambios en la pesca. incluidos los vegetales.en un momento dado. antes de emprender el depósito. pero ello creará nuevos problemas de contaminación de alcance probablemente mayor que los actuales. pueden estar afectados directa o indirectamente por la contaminación.

En reconocimiento a la importancia del ambiente marino. esencial para la vida humana. • Es el ambiente en Tierra que más vida sostiene. también nos relacionamos al impactar su "salud�desde lejos cuando: • Contaminamos las aguas con detergentes de uso doméstico y aceites de vehículos de motor. las Naciones Unidas declararon el 1998 como Año Internacional del Océano. Importancia del Océano El océano juega un rol muy importante en nuestras vidas por lo siguiente: • Cubre más de un 70% de la superficie del planeta. Como afectamos al Océano Nos relacionamos con el océano de forma directa cuando estamos cerca de é1. • Llegan al océano los sedimentos que provienen de terrenos donde se desarrollan construcciones comerciales y residenciales cerca le las costas. • Es una vía de transporte. quebradas y por aguas subterráneas.El Océano. • Sus recursos marinos son utilizados para desarrollar medicinas y tratamientos contra condiciones como el cáncer. Muchos artículos y productos llegan a través del océano. SIDA y otras enfermedades. Estos contaminantes transportados por el agua de lluvia llegan al océano por ríos. • Aporta la mayor cantidad de agua al ciclo hidrológico y toda criatura terrestre necesita agua para sobrevivir. • Provee un ambiente costero que es base en la industria del turismo dónde mucha gente trabaja. Pero. • Es fuente importante de alimento y otros recursos. . • Es clave en las economías de los países. en especial para Puerto Rico por su condición de isla.

Cuando entendemos la importancia y la función del océano y nuestra estrecha relación con él. la educación marina. Protejamos al Océano Existen muchos oficios y carreras relacionadas al mar que colocan a las personas en contacto directo con el océano. locales y gubernamentales.• La contaminación del suelo afecta a las costas y a las especies marinas que viven en ella. estamos mejor preparados para protegerlo. así como a programas de conservación y restauración conducidos por organizaciones federales. Aún cuando tu trabajo no tenga ésta relación directa con el ambiente marino puedes apoyar la investigación oceánica. .

por eso poseen mayor capacidad de auto depuración (proceso natural de eliminación de los contaminantes) que los ríos y los lagos. ocasionan graves problemas de contaminación. La contaminación suele ser mayor en los lugares cercanos a las zonas densamente pobladas y con muchas industrias. Sin embargo. . al ser arrojados en los cursos de agua.¿Cómo se contaminan los mares y los océanos? Los mares y los océanos contienen una enorme cantidad de agua. provocan las llamadas mareas negras. Éstas se extienden muchos km. finalmente llegan al mar. los derrames de petróleo. Muchos de ellos son transportados por los descomponedores en materiales que pueden ser utilizados por los organismos marinos. esa capacidad se ve superada por tantos residuos que. En cambio otros al acumularse. de distancia y ocasionan graves daños en los ecosistemas marinos. Otra causa de contaminación la constituyen los fertilizantes y pesticidas que son arrastrados hacia el mar. Además.

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