QUÉ ES LA POTENCIA ELÉCTRICA

Texto e ilustraciones José Antonio E. García Álvarez

Contenido: – Qué es la potencia eléctrica > Cálculo de la potencia de una carga activa (resistiva) – Cálculo de la potencia de cargas reactivas (inductivas)

CÁLCULO DE LA POTENCIA DE UNA CARGA ACTIVA (RESISTIVA)

La forma más simple de calcular la potencia que consume una carga activa o resistiva conectada a un circuito eléctrico es multiplicando el valor de la tensión en volt (V) aplicada por el valor de la intensidad (I) de la corriente que lo recorre, expresada en amper. Para realizar ese cálculo matemático se utiliza la siguiente fórmula:

(Fórmula 1)

El resultado de esa operación matemática para un circuito eléctrico monofásico de corriente directa o de corriente alterna estará dado en watt (W). Por tanto, si sustituimos la “P” que identifica la potencia por su equivalente, es decir, la “W” de watt, tenemos también que: P = W, por tanto,

Si ahora queremos hallar la intensidad de corriente ( I ) que fluye por un circuito conociendo la potencia

multiplicado por 1 volt (V) de tensión o voltaje aplicado. lo hacen en kilowatt-hora (kW-h). si uno de ellos aumenta o disminuye su valor. tal como se representa a continuación. si la corriente que circula por el circuito de la bombilla es de 0. podemos utilizar la fórmula 2. De igual forma. cuál será la potencia o consumo en watt de una bombilla conectada a una red de energía eléctrica doméstica monofásica de 220 volt. si queremos hallar la intensidad de la corriente que fluye por la bombilla conociendo su potencia y la tensión o voltaje aplicada al circuito.en watt que posee el dispositivo que tiene conectado y la tensión o voltaje aplicada. veremos que el voltaje y la intensidad de la corriente que fluye por un circuito eléctrico. tendremos: De acuerdo con esta fórmula. mayor será la intensidad de corriente que fluye por dicho circuito. La unidad de consumo de energía de un dispositivo eléctrico se mide en watt-hora (vatio-hora). tenemos encendidas en nuestra casa dos lámparas de 500 watt durante una hora. son directamente proporcionales a la potencia. la potencia los valores en = = = de consumo de la 220 100 bombilla será de 100 la fórmula 1 tenemos: V·I · 0. la potencia también aumenta o disminuye de forma proporcional.45 watt W . 1 watt (W) es igual a 1 ampere de corriente ( I ) que fluye por un circuito. 1 watt = 1 volt · 1 ampere Veamos. o en kilowatt-hora (kW-h) para medir miles de watt. por ejemplo. siempre y cuando el valor del voltaje o tensión se mantenga constante. Normalmente las empresas que suministran energía eléctrica a la industria y el hogar.45 ampere. podemos despejar la fórmula anterior de la siguiente forma y realizar la operación matemática correspondiente: (Fórmula 2) Si observamos la fórmula 1 expuesta al inicio. es decir. De ahí se deduce que. en lugar de facturar el consumo en watt-hora. Sustituyendo P P P Es decir. que vimos al principio. Si. el reloj registrador del . mientras mayor sea la potencia de un dispositivo o equipo eléctrico conectado a un circuito consumiendo energía eléctrica. Si realizamos la operación utilizando los mismos datos del ejemplo anterior. por ejemplo.

en la mayoría de los casos se puede conocer leyéndolo directamente en una placa metálica ubicada en la parte trasera de dichos equipos.consumo eléctrico registrará 1 kW-h consumido en ese período de tiempo. mientras más equipos conectemos a la red eléctrica.). En el segundo caso obtenemos el mismo resultado elevando al cuadrado el valor del voltaje de la red eléctrica y dividiéndolo a continuación por el valor en ohm ( conectada. ya sea ésta una resistencia o un consumidor cualquie conectado a un circuito eléctrico. equipos de aire acondicionado. como pudieran ser motores. calentadores. . o en C. indistintamente. multiplicando a continuación ese resultado por el valor de la resistencia en ohm ( ) que posee la carga o consumidor conectado al propio circuito. que se sumará a la cifra del consumo anterior. una de las dos fórmulas que aparecen a continuación: En el primer caso. mayor será el consumo y más dinero habrá que abonar después a la empresa de servicios a la que contratamos la prestación del suministro de energía eléctrica. (H. El consumo en watt (W) o kilowatt (kW) de cualquier carga. el valor de la potencia se obtiene elevando al cuadrado el valor de la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito. su potencia en kilowatt (kW). En los motores esa placa se halla colocada en uno de sus costados y en bombillas de alumbrado el dato viene impreso en el cristal o en su base. Por eso. Para hallar la potencia de consumo en watt de un dispositivo. donde entre otros<datos. aparece. ) que posee la resistencia de la carga Placa colocada al costado de un motor monofásico de corriente alterna. tel dispositivo similar.P. Una bombilla de 40 W consume o gasta menos energía que otra de 100 W. también se pueden utilizar.V.

98). tratan siempre que el valor del factor de potencia.4 amper (A). por ejemplo.85 y 0. frecuencia de la corriente en hertz (Hz). se acerque lo más posible a la unidad en los equipos que consumen carga eléctrica reactiva.. como ocurre.Coseno de "fi" (phi) o factor de potencia (menor que "1") Si queremos conocer la potencia que desarrolla un motor eléctrico corriente es de 10. llamado también coseno de “fi” (Cos ). Normalmente el valor correspondiente al factor de potencia viene señalado en una placa metálica junto con otras características del equipo. donde aparecen también otros datos de importancia. La fórmula para hallar la potencia de los equipos que trabajan con corriente alterna monofásica.48 watt Como vemos. como el consumo eléctrico en watt (W). voltaje de trabajo en volt (V).. por tanto ese valor no se toma en cuenta a la hora de calcular la potencia de consumo de esos dispositivos. amperaje de trabajo en ampere (A). que es el valor considerado ideal para un circuito eléctrico. tendremos: 2196.48 watt. Sin embargo. consumidores de energía eléctrica que para funcionar utilizan una o más bobinas o enrollado de alambre de cobre. por lo cual la eficiencia de trabajo del equipo en cuestión y de la red de suministro eléctrico varía cuando el factor se aleja mucho de la unidad.4 • 0. como la de las bombillas de alumbrado incandescente y halógena. con los motores. No obstante.Potencia en V .. así como las centrales eléctricas. Las resistencias puras. Si convertimos a continuación los watt obtenidos como resultado en kilowatt dividiendo esa cifra entre 1 000.48 ÷ 1000 = 2. tanto las industrias que tiene muchos motores eléctricos de corriente alterna trabajando. En ese caso se encuentran los equipos que trabajan con carga reactiva o inductiva.CÁLCULO DE LA POTENCIA DE CARGAS REACTIVAS (INDUCTIVAS) Para calcular la potencia de algunos tipos de equipos que trabajan con corriente alterna.. de 220 volt (V).Valor de la corriente Cos . posee un factor de potencia o Cos red eléctrica de corriente alterna también monofásica. y los calentadores eléctricos que emplean resistencia de alambre nicromo (NiCr). es necesariotener en cuenta también el valor del factor de potencia o coseno de “phi” (Cos ) que poseen.96 = 2196. fórmula anterior tendremos: watt en en donde: (W) (V) (A) volt amper monofásico. las cargas reactivas o inductivas. tienen un factor de potencia menor que “1” (generalmente su valor varía entre 0. si es monofásico o trifásico y las revoluciones por minuto -1 (rpm o min ) que desarrolla. . cuyo consumo de = 0. la potencia de ese motor eléctrico será de 2 196.96 y está conectado a una sustituyendo estos valores en la P = 220 • 10.Voltaje o tensión aplicado I . En los motores eléctricos esa placa se encuentra situada generalmente en uno de los costados. tienen carga activa o resistiva y su factor de potencia es igual a “1”. es decir. como la que poseen los motores eléctricos. teniendo en cuenta su factor de potencia o Cos es la siguiente: De P .2 kW aproximadamente. traduciéndose en un mayor gasto de energía y en un mayor desembolso económico.

mientras el submúltiplo corresponde al miliwatt (mW).) o Horse Power (H fuerza).P.000 0. = 736 watt = 0. 3 600 000 joule Submúltiplos miliwatt (mW) microwatt ( W) = = 10 watt 10 watt -6 -3 = = 0. Sin embargo.P. Su unidad de medida es el watt (W).736 H. Sus múltiplos más empleados son el kilowatt (kW) y el megawatt (MW).Múltiplos y submúltiplos de la potencia en watt Múltiplos 3 kilowatt (kW) = 10 watt = 1 000 kilowatt-hora (kW-h) – Trabajo realizado por mil watt de potencia en una hora.V.) 1 kW = 1 / 0. como los motores y los transformadores.36 H. coexisten tres tipos diferentes de potencia: • Potencia • Potencia • Potencia aparente activa reactiva . en los equipos que funcionan con corriente alterna y basados en el electromagnetismo. = 1. Un kW-h es igual a 1 000 watt x 3 6 sea. 1 H.001 001 Caballo de fuerza (HP) o caballo de Vapor Los países anglosajones utilizan como unidad de medida de la potencia el caballo de vapor (C. (o C.736 Cuántos tipos de potencias eléctricas existen En líneas generales la potencia eléctrica se definecomo la capacidad que tiene un aparato eléctrico para realizar un trabajo o la cantidad de trabajo que el mismo realiza en unidad de tiempo. por ejemplo.V.P.

Potencia contratada y potencia demandada Ya vimos que la “potencia contratada” (la que contratamos en la empresa eléctrica). Mientras más bajo sea el factor de potencia. o sea. A mayor potencia reactiva. Estas dos potencias representan la potencia que se toma de la red de distribución eléctrica. la energía que entrega el eje de un motor cuando pone en movimiento un mecanismo o maquinaria. Potencia reactiva La potencia reactiva es la consumen los motores. esta potencia reactiva no produce ningún trabajo útil y perjudica la transmisión de la energía a través de las líneas de distribución eléctrica. Estas potencias se transmiten a través de las líneas o cables de distribución para hacerla llegar hasta los consumidores. la “potencia activa” es realmente la “potencia contratada” en la empresa eléctrica y que nos llega a la casa. La foto de la derecha muestra un metro contador analógico. La unidad de medida de la potencia reactiva es el VAR y su múltiplo es el kVAR (kilovolt-amper-reactivo). mayor será la potencia reactiva consumida. industria. es decir. En la actualidad la mayoría de<los nuevos metros contadores son electrónicos y el consumo lo . etc. la “potencia demandada” es la que realmente se consume. Potencia aparente La potencia aparente o potencia total es la suma de la potencia activa y la aparente.Triángulo de potencias que forman la potencia activa. la fábrica. la registran los contadores o medidores de electricidad que instala dicha empresa para cobrar el total de la energía eléctrica consumida cada mes. igual o mayor que la contratada. etc. empresa. industrias. fábrica. es la potencia activa. transformadores y todos los dispositivos o aparatos eléctricos que poseen algún tipo de bobina o enrollado para crear un campo electromagnético. fábricas. La potencia consumida por todos los aparatos eléctricos que utilizamos normalmente. Ahora bien. Potencia activa La denominada “potencia activa” representa en realidad la “potencia útil”. etc. mayor será ese ángulo y menos eficiente será el equipo al que le corresponda. que debe coincidir o ser superior a la suma total de toda la carga en kilowatt (kW) instalada en una casa. hasta los hogares. que instala la<empresa eléctrica cuando contratamos el servicio eléctrico y que podemos<encontrar todavía en muchos hogares para medir el consumo o gasto de<corriente en kilowatt-hora en que incurrimos. la potencia reactiva y la potencia aparente. la oficina o cualquier otro lugar donde se necesite a través de la red de distribución de corriente alterna. la del calor que proporciona la resistencia de un calentador eléctrico. El ángulo que se aprecia entre la potencia aparente y la activa se denomina coseno de "fi" o "factor de potencia" y lo crea la potencia reactiva. Esas bobinas o enrollados que forman parte del circuito eléctrico de esos aparatos o equipos constituyen cargas para el sistema eléctrico que consumen tanto potencia activa como potencia reactiva y de su eficiencia de trabajo depende el factor de potencia. que puede ser menor. Por ejemplo. la energía que realmente se aprovecha cuando ponemos a funcionar un equipo eléctrico y realiza un trabajo. la luz que proporciona una lámpara. Además. que es igual a toda la potencia que entregan los generadores en las plantas eléctricas. Por otra parte.

Normalmente cuando la demanda o energía que consumimos durante un mes supera a la energía que hemos contratado previamente en la empresa eléctrica. éstas penalizan al usuario con una multa o un cobro superior al costo de los kilowatt que se estipulan en el contrato. . Por tanto.muestran <en una pantalla digital o display. la potencia demandada no debe superar nunca a la potencia contratada.

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