J

Paidos Comunicaci6n/63
Oltlmos nrulns publlcados:
I. L. L Vilches - La lecture de lu imagen 12. A. Kombllt- SemM/leo de 10.1 relaciones familtares 13. O. Durandin - La mentlra en la propaganda pall/lea.I' ell 10publicidod 1.4. C. Morris - Eundamemos (ie /0 teorta de las signos IS. It Pieranteni - E/ ojo y la Idea 16. O. Deleuze - La imaglffl-movimiento. ESlllcUOS sabre cine J 17. J. Aumonr y otros - B.fle/ioa del cine 18. D. McQuaiJ «lntroduccion 0 1(1 teoria de ill cOltlullicaci6n de masas 19. V. Mosco - Pantasias eleL'lnlnictJJ' 20. P. Dubois - £l acto fotogrdfu:«

10. P. Pavis - Dlccionario de/realm

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~ L a opuuon .. , \ publica
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Vincent Price

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Esfera publica

y comurucacion

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2 L. R. Barthes - 1..0 obvio y lo (Jblus(J 2:2. O. KiUllzsa - Gramdtlca de fa vision 23. P.·O. Costa - La crists de la {delii.l·ion ptihlit'(I
24. 0 ..Ducrot - SI decir y

25. L. Vllches - Teoria de 10 Imogen periadr.lt/ea 26. G. Deleuze - 1,,0 imagen-tiempo. Estudtos sabre cine 2 27. Oropo 11- Reloriea general 28. R. Banhes - £:1susurro de//enguaje. ,29. N. Chomsky - I~ IWI.!II{J sintaxis 30. T, A. Sebeok y 1. Umiker-Sebeok- Sherlock Holmes J Charltls S_ Peirce 3 L J. Martrnez Abadfa - Introdu 'cion a la tecnologta audiovlsua! n. A. B. Sohn, C. Ogan y 1. Polich - La direccidn de la empresa periodlstica 33. J. L. Rodrlgue.z Ilillra - EtillcaciOl1 )' CQmunicaci6n 34. M. Rodrigo AI~illil - La G·l}TJ.!'lnlcdon de la noticia
35. L, Vilches - Mlmipli/acian de ta /Iifarmocion 36. 1. Tuson - El lu]» del lenguaje 37. D. Cassany - Describlr ei ,,"scdbl'r televisiva

'(1 dicho.

Poli/o,,,(,, de ln elJum:wci6a

Mfl(QaQlogi'i1 de ontili.lis dt' comentdo 40. R. Barthes - La IIV,mrl<rtl .<tIT/iQiOgico 41. T. A. vall Dijk - La notieia.aomo discurso 42. J. Aument YM. Marie - .An6Ii.!.ls del film 43. R. Barthes - La cdmara lucitkl 44. L. Gemls - Teoria de! periodilrtlltJ 45. A. Manelan - LlI pllblicidod 46. E. Goffrnan - Los momentos y sus hombres 47. J.-C. Camere y P_Bonitzer - Prdctica del guion dnelllalOlIrtifico 48. J. Au:moni - La imngt!1t 49. M. DiMaggio - Escribir 1'.ara television 50. P. M.. Lewis Y 1. BOOLh - £1 media insisib!« 51. P, Wei.1 -La comunicaoion gtobat

3.9. K. Krippe.nilorll-

38. N. Chomsky - Barreras

52. 1. M. Floch - Semlonca, marketing Y eomuntcacton 5). M~Clrion-1..£1 tJlldlov&ddll 56. L, \lillihes - La 1I:/evisi6n 57. W. Llttlewccd -La ensellmll.a de la comunicaaion oral 511. R. Dehruy • Vida y maerte de ia imagen 59. • Baylon y P. Fabre - La senuin/lea

(to.
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1.1

'I'. II. ~u~ljer- P"blicidail),
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f'rlllkliflis y E. ArQl1son - La era de 1(1propaganda Noelle-N '11111I1"n • La espiral del sileneio
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demncracia en ta ociedad: de masas

~ Ediciones Paid6s

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blica

Barcelona-Buenos Aires-Mexico

Tflulo original: Public opinion
Publicado en IngJt! por Sage Publications, Newbury Park, California

Sumario

Traduocicn de Pilar Vazquez Mota
Cublerta de M~rio 8s.kell<l7j

i» edicion, 1994
Oucdcn ugurcsememc pre)hibld~1.oii;, IH !iJll'lC.ZlJ(!TUIl cscrhn de los. urulares del ~ ·op~nght:Ml. bjlJn sin las !.ndones e lobl"old"" <1' 1."t")'O$, I~n:pmdu.cf6nIQIl1l (I purcilwde <:sIRul",. PI" clllllqul~r ",dlooQ" I'lfUtllrnl.nlO, c"rnp .. mll"q~ I. ,epn'l!f1lff<l y .ilrollImi.rih> lnformdtlco, y It!disrribueierr do cJcmphlIo, de .11. mediante olqldlc'" ~i"I!lO pdblicOi

1992 by Sage Publications. Inc. © de todas las edlclones ell castellano. Ediciones Phld6s rbericil, S.A..
Mariano Cubr, 92 ~ 08021 Barcelona

':I Edltnrial Paldos, SATCF, Defense. 599- Buenos Aims
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lmpreso en Hurope, S. L., Recaredo, 2- 08005 Barcelona Impre
0

en B:spafia - Primed in .pain

Prefacto Ellen Wartella y Steve H. Chafee Agradeci m ientos I. Introduccion Esquema del libro 2. Problemas respecto a Ia opinion pUblica Origenes de la idea ..... .... E1 nacimiento de la opinion publica La opinion publica como objeto de estudio Principales problemas relatives a la opinion publica 3. EI eoncepto de «publico» Mulritud, publico y masas Las cuestiones y los publicus La observacion del publico 4. Conceptnalizacien de opiniones Opiniones y acritudes .... - La inferencia de bases psicologicas para las opiniones

.

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8

LA OPiNION

PUBLICA

5. COQceptualizacioQ

Observacion de opiniones del proeeso de la opinion publica Aspectos colectivoe individual ........ La nocion de debate publico Actores de Ia polltica, periodistas y publico atento Observacion de la opinion publica Observacion del proceso de debate publico Conclusion: la opinion publica como concepto COIDUJlicativo

83
97

Prefacio

98 100 105 110
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120 123

Bibliograffa flJdiee anaUtico

139

A traves del analisis y la interpretacion de las publicaciones universitarias, especialistas de cada area investigan hasta donde se ha llegado en el uso de un determinado conoepto y seiialan prornetedoras direcciones para trabajos posteriores. En este volumen d.edicado a la opinion publica Vincent Price analiza uno de los tenias principales de nuestro campo. La comunicacion, en muchos aspectos ha estado inextricablemente unida al analisis de la opinion publica durante generaeiones pero gran parte de los vinculos no se ban explicado basta ahara. Price aclara las muchas formas en que 1a opinion publica es, en 10esencial, un concepto relacionado con el proceso y los efectos de la com unieaci on, Para los estudiantes de In comanicacirin, esto realza la relevancia del lihro: para los que se acercan al tema procedentes de otros campos esta caractenstica Ies proporciona un facil acceso a las publicaciones sobre comunicacion. El analisis de Price ocupa una posicion destacadaentre los tratamientos tfpicos de la opinion publica por parte de 10 es-

to de opinion publica.LA Agradecimientos editor asociado STEVEN H. EI libra yuxtapone el trabajo de historiadores filosofos. Las sugerencias editoriales de Ste. VINCENT PRICE . Susan Herbst. investigada par los psicologos. John Peters. proporciona una ccneisaintroduccion a un vasto tema y ademas. Eleanor Singer Michael Traugott y John.:~n Chaffee y Ellen WarteUa han sido de gran ayuda. Diana Owen. rnerecen gran parte del credito d~llibro. director de la serie He disfrutado de La ayuda de varios colegas y amigos durante la preparacinn de este libra. El texto empieza con una vision historica del concepto de opinion publica tal como surgi6 en la filosofia de la Ilustracion.10 LA oPINr6 p' aL1CA pecialistas en ciencias pollticas sociologos y socio-psicologos. de opinion y otros conceptos relacionados. Queda clare que Ia aparicion de la industria de eneuestas de opinion y la conexion. enfocandolo a las ioteracciones entre (y dentro de) las agrupaciones sociales.como tambien 10 fueron Los cornentarios sobre borradores previos hechos por Jon Cowan. 10 que anticipa la discusion sobre cuestiones publicae. David Ritchie. ZaUer. . entre opinion y actitud han removido (a opinion publica de sus rakes inteleetuales al tiempo que han abierto nuevas y fascinantes Ilneas de investigacion. Hayg Oshagan. en el siglo XX.especialistas en ciencias politi cas y sociologos de varias tendencias y ofrece a los estudiosos en tales disciplinas una vision de la opinion publica tal y como se utiliza en los estudios sabre comunicaci6n. Esto implies tener en consideracion las variadas concepciones de 10 que significaba pl~b!ico en I~ teorta dernocratica clasica. E1libro integra estas nocicnes divergentes en un modelo discursive de opinion publica. psic6Logos. ~spe~ cialmente Annette Price. A naves de su participacion en mis publicaoiones previas sobre el concep. tambien considera intrincados problemas conceptuales que continuan ocupando lasmejores mentes de este campo. Para el estudiante que aun desconooe La materia. CHAFFEE. Este primer estudio va seguido de una cuidada explicacion de 10s diversos usos. Price presenta una interpretacion convincente de modelos reunidos basados en datos de ni vel individual y modela «un publico» que se define respecto a una situaci6n. Su modelo revisa 10 puhlicado aetualmente y sefiala el camino a futuras investigaciones que quisieran incorporat el papel de periodistas politicos y encuestadores en el modelado del discurso publico.Bl trabajo sobre el manuscrito conto con el apoyo parcial del Marsh Center para el Study of J ournalistic Performance del Departamento de Comunicaoion y del Media and Politics Program del Center for Political Studies de Ia Universidad de Michigan. yo unicarnente soy responsable de su c?ntenido. Caroline Schooler. Estas y otras per~onas. BLLE W ART£L. Richard Carter y Donald Roberts ban realizado igualrnente valiosas eontribucipnes. Howard SC~l[man.

e incluso en trabajos de Platen y Aristoteles. Puedeo eucontrarse ideas respecto a la opinion publica en la filosofia del siglo XVIII. Tarde. 1913. Lippmann. tanto en investigaciones universitarias como en el entorno de su aplicaeion. Bryce. Lowell. en la literatura del Renacimiento. 1924) y los estudios empiricos seminales sabre los efec- L . Poeos tienen. ciertamente. Se aplica extensamente en psicologia. Las publicaciones sobre opinion publica abarcan el paisaje complete de la infermacion social. 1888. historia. L922) hasta destacados trabajos de sociologia y psicologta social (per ejemplo. 1890/1903· McDougall. desde los argumentos de influyentes teoricos de la democraoia y criticos sociales (par ejemplo. unas ralces tan profundas en el pensamiento oceidental. Bentham. 1838/1962.importantes y vitales de las ciencias sociales.1. ciencias peltticas y comunicacion. Rousseau. Introducci6n El concepto de opinion publica es uno de los mas . sociologia. 1920· Allport. Pocos conceptos han creado un interes social y politico y un debate intelectual tan extensos. j 7621 1968.

(949). A 10 largo del camino. consideni.a investigacion de la opinion en el ruvellOdLYldual tras eJ ad~e. EI capitule segundo LDvestiga la historia que bay tras eL des. los analistas se ban visto continuamente forzados a refinar adaptary ampliar viejos conceptos y nociones teoricas a la Iuz de esfuerzos emptricos de iavestigacion. esori bie. entre elite y masa.ndolo esencialmerrte como un ejernplo de conducta col~cti v~ ~u~d6 eclipsada por 1. «Hahlar can precision de opinion publica». «es un empefio no may diferente de verselas can el Espiritu Santo» (pag. el propio concepto de opinion sugiere una considerable Iluotuaeion y una gran incertidumbre (Baker. en el concepto de opinion pUbli~a.Lru6npublica que han motivado la i:nvestigaci6n cientifica social.parad6jica. Hovland. incluso paradoJlca. Incluso para los in vestigadores acti vos de este campo. su~ere que los. Lumsdaine y Sheffield.9 es par el contrario.o.es reduccionistas queIa encuentran en los mdl~?d:uos. eL trabajo de clasificacion de 105 escritos dedicados a la opinion publica puede ser bastante desalentador. una revision de los a~upan:ue~?s colectivos que se invocan de forma diversa en la mvesngacion contempo~anea sabre opini6n publi~a. par Key en ] 961. .del concept?. el concepto de opinion publica continua siendo controvertido. na~uraIeza. aun no nos han abandonado. diseiiado para servir como introduccion a los principales caminos conceptuales y los puentes que unen la investigacion sobre opinion publica a traves de dlversas disciplinas.las p~n. Ia opinion publica se analiza en este libro mayofltanamente en forma dialeetica.. . pag. un nivel colectivo.S). objetividad y racionalidad. BerelSOD y Gaudet 1944. A pesar de su uso. el pensam.ca de los siglos XVIII Y XIX. J 990. pues. 168).~miento de las tecnicas de encuesta y los avances en la me~lclOn de [a actitud. Las publicaeiones sobre investigacion en torno ala opinion publica son ya rnuchas.. cuestiones filos6ficas y problemas politicos que han modeLado. Se propane. El Iibro sigue asimisrno una trayectorta eronolegica.me delsiglo ~que. La dlSCUsion intenta asimismo aclarar otras dialectJ. Sin embargo.14 LA QP(NI'()N po au A I rROD CION 15 tos de los medias de oomunicacion de masas (Lazarsfeld. i. Par tal raznn el presente libro esta pensado como un plano para este extenso terre no de investigacion. . Se previene a.clpales cuestiones e intereses normativos sobre 1a op. los pensadores de la Ilustracion implicaban universalidad.arroUo .que encuentran su expreslo~ 51 no su resolucion. producto emergente del debate y Ia discusion que no puede «reducirse» a individualidades (Cooley.lns lectores que el Iibro no propane una sencilla y co~p~ensl?le . en carnbio l~entificar los temas principalesque circnlan a traves de las diversas publjcaciones que invocan el concepto. 1939)7 .modelos sociologicos tradicionales. e ide~tifica algunas ~e. Par ot:ra parte. Empieza presentando algunos de los conceptos mas afianzados. que los esfuerzos para definir ~l COrLcepto vacilen entre puntos de vista opu~s~os que Ioca~z~n la opinion publica en el reino de la colect~vl~a~. 1902' Blumer.Es Lasimple: suma de puntos de vista indi viduales (Childs. van en continuo aumento y dependen del debate teorico.definicion de opinion publica. El eapitulo tercero trata aproximaciones cooceptl1:ales par~ el entendimiento de pl'tblico como una entidad colectiva.definen a1 publico como un grupo social transrtono e unpreclSamente organizado que emerge de la discusi6n y debate sobre u~ asunto. y defiruclOn. como se concebia durante el siglo XVID. Desde el advenimiento de las teenicas de encuestas y au aplicacion a la opinion publica. Esquema del Iibro Baker (1990) sugirio que la idea de opinion publica. Esta formulaci6n de publico. Este metodo es evidente en el esque~a general del libro que prirnero trata separadamente y despues mt:nta unit los aspectos colectivo e individual del co~cept. En vista de su compleja.cas Impo~tantes -entre estabilidad social y cambia social entre pen:sa:nll~nlo y accion. los investigadotes se ban enfrentado frecuentemente porsus aproximaciones conceptuales e incluso en sus propias definiciones de opinion publica. tal vez. aI menos unplicltamente. El capitulo cuarto trata sobre aproximaciones conceptuales . 1948)? La dificultad de definir la opinion publica como un objeto empfrico de estudio quedo mejor expresada. especialmente sus odgenes en la filosofia poLftlco~democ~alI. Unir los conceptos de Pllblicay de opinion represento un intento filosofico-liberalde unir el «uno» y los «muclrosr unit el bienestar coleotivo a las ideas y preferencias individua- les.iento sobre la opinion publica. No es extrano. ~n ~l se investigan concepciones sociologicas -desarrolladas PJlnc~palmente en la primera p. era implicitamente . AJ otorgar el titulo de «publica» a Iii opinion. a principles del siglo XX.

par hacerse Ia pregunta basi~a: 'que ent~ndemos exactamente por opinion publica? CualqUler bUsqueda de una definicion clara y simple del ooncepto ~e dernostrara. teoricos de Ia politica. juristas. Problemas respecto a la opiJ. sin embargo. can este florecen de la investigacion Ilego un aumento de la atenci6n conceptual ~ teorica hacia la opinion de Ios individuos y sus determinantes.a que no hay «una definicion generalment. La ausencia no se debe ciertarnente. y. acabando con una revision sobre las formas en que los investigadores de la opinion publica j ntentan observar este proceso tal como se despliega en el tiempo. l88}. El refinamiento delas nicas de investigacion y meclici6n de la actitud llevo la investigacion sobre opinion publica a la vanguardia de las cieneias scciales en America. En un articulo sobre investigacion de la opinion publica preparado para la Lniemauonal Encyclopedia of the Social Sciences. y observe que 10 pub~cado en este campo esta «plagado de intentos entusiastas» (pag. Las principales secciones del libro abordan la opinion publica en terminos de conducta colectiva (capitulo 3) 0 como un fenomeno individual (capitulo 4). tee- Z. y las relaciones entre opiniones y otros conceptos Intirnamente relacionados tales como actitudes. infructuosa.16 LA OJ'llN10N PllBLlCA para el entendimiento de opiniones. Childs (1965) consiguie reunir cuatro docenas de definiciones difer~otes del significado de opinion publica. a los procesos comunicativos que permit en a las personas organizarse come publico y ejercer su influencia. Admitir que una definicion general aceptable del concepto . en los afios treinta yeuarenta. 14). Noelle-Neumann (1984) sefiala que «generaciones de filosofos. Davison (1968) an~tab. el origen y desarrollo de las opiniones a teaves de la comunicaeion. 58). y periodistas universttarios se han estrujado el cerebra en un mtento de proporcionar una definicion clara» (pag. a una'. nisrcriadores. colectivo e individual. EI capitulo final se dirige hacia un punto de vista integrador de la opinion publica que irnplique los dos aspectos.e aceptada» del terrruno (pag. HI capitulo 5 se enfocahacia una explicacion del concepto de debate. creencias y valores. Los temas fratados en 01 capitulo Quarto incluyen las principales propiedades de .las opiniones tal como se eonceptualizan y miden en la mayorla de las in vestigaciones.falta de interes. Se atiende especificamente.rl6n publica Muchos escritores sobre el terna de la opinion publica comienzan conbastante razon.

Y eJ propio heche de su uso continuado puede considerarsecom. Pateman (1970). Pla ton rnenosprecio prontoa .o XIX y principios del XX.Q concento compuesto.as~ntos filoso~cos. prestaudoespecial etencion a algunas preocupaciones y miedos recurrentes sobreel status de la opinion publica moderna. apareee mu~b_o despuese« las filosoflas demoeraticas y liberales del siglo rn. El concepto continua utilizandoseen investigaeion.ca. se cementa Ia intensa relaeionentre e1interespor Ia nueva fuerza de la opinion publica en la soeiedad. en Noelle-Neumann (1984) Y Haherrnas (] 9621 1989).abraopinio.uabaJos s?brc la teorfa dcmocnltica. I 96211989. 89-~O).HIpnmer senndo es esencialmente episremologico y proviene de su usa para distinguir una euestion de juicio de un asunto de becb~. revision deJ desarrollo hi S. Min~r{ 1960). Los problemas que originariamente dieron vidaal conceptc de opin16n pu.g0.bHca no SOil necesariamente los mismos problemas que afeetan a.lltidpacianes y apraximaciones.. pag. en general. muchas aplicaciones dela lrrvestigacion ocnternporanea no solo comparten el Iegadoconcepmat de La opinion publica en su evolucion historica. a fenomenos que se asemejan a Ia opinion publica. con signiflcado politic~.n.su usa hoy en dfa. La disertacidn doctoral de Palmer de 1934 (resurnida por Palmer. util revisarlas formasoriginarlas de usa de este 1llllIlno. 1. La filosoffa potitica de la antig].ejemplo. Aunque no es mi Intenci6n reallzar una. ciertamente . son tamblen valiosQs paraentender el desarrollo del concemn.6. en artloulos sobre el gobierne.escTliares 1I111t:I·iores iucluyeron «antremaciones y aprexunaciones a l~ IUIII}ll~O explicitamente [. Concepciones primitlvas sobre fa opinion.'11I'la moderna sobre la opinion publica» (Palmer. y en explicaeienes de Ia coaducta social humana. eonsidetandc la filosoftaoomo la legttima rectora de losasun~os humanos. en ningut1 sentido.1. mCI10s aun revisal Laevolucion deIa mosona politica'ulll. dos sentidos diseernibles de LapaJ. .111 :MA'S IlESPECTO I IIII I' A LA oprN:lON puauCII 19 queda fuera de nuestro alcance. producto de Ia Ilustracion. . ristoteles.. Ozouf (1988) y Baker (! 990).doble. pags.105 politicos democratioos. B:astante. 48). tanto desde el punta de vista cienttficooomo desde cualquier otto.1que «opinion publica» sea algo.Ollpublica . 18381 1962. Aunasi hay much os temas comunes que aparecenen artfculos sabre la opini6n publica. sin embargo. tales como los de Schumpeter (I 94))..a:ates de su definicionen terminos liberales y dernocraticos.el siglo XV1JJ. y elerecimiento expansive de los medics de comunicacion de rnasas a finales del sigl. Esta noci6n +tomada de la expresion latina opinio'Y tal vez el I.la distinc~6n~o~ derna entre Estado ysociedaden general y entre funcioD:arLOs cspeeializados y el publico comun. El proposito de este capitulo es. xvn . 1936) eli un nnalls.!.16 rico del coneepto de apinMn publica -yo eierta- nte. por otra parte. ext en diendosea 10 largo de varies siglos. 1690/l963. 1971.nose bas~a. I Ill. pags. enstia. Bentham. 0 algo incierto dealgo que se sabe ser cierto. La idea estain ti m amente ligadaa las filoso Pi as pollticas de finales del sigle y del sig)o XVTII (par ejemplQ. A pesar de las referencias. avanzando en el tlempo.lmbru. L~ combinacion de los tirmjnasopini6n y publicaea U. 193. Como indicc Kaplan (1964): «El significado de un termino es un asunto de familia entre sus varios sentldos» (pag. -especialmeme pags.la_Qreci<. quea1i~ persisten (H abermas. no significa. 38-39). en las obras elasicas. G~nn (1983).t8 'I I 11. 1985) YHeid (1987. observando las varias formas en que se apllcc tal Ideaal formularse modelos dernocraticos de sociedad enlos siglos XVlll y X[X..). en consecuencia.1 . creta que los sentrrruentos col?ctlYOS de Ia demos podfan contribuir con una especie _de sentido eonnin. Mas que Ilegar a una definicion simple de la opinien publica nuestro objetivo es entender sus diferentes usos. A~<lue menas directamenie interesados por In propia opi n i.cbos. Locke.ismuy citado de [a hisreria del imeres por In opinion 'PUb[i. A cearinuaeion. Tratamientos delalongitud de unlibro aparecen.n. xvn. sino que co ntin uan reflejando las rnismas preocupacioneg fundamentales sabre su solidez. lluJllba de los peligres'y beneficios potenciales del go bie 0. Orres tretamientos ltist6rioosdu utilidad lneluyen Speier (1950). sea por demostracion 0 fe. ficado. 17(211968) y especialrnente a la teorta democrariea delsiglo XIX (par ejemplo. po1IIIIuf. pags. ffill.3-143). se revisan los origenes histcricos de la opinion publica como eoncepto. Aunque eleoneepto .o firmetestirnonio de ta existencia del signlf cado. y poniendoen cuestion la eompetencia de cualqu!er tin Ipo numeroso de perso nas para deli bera r . sin embargo. carente design]. Ongenes de la idea EI concepto de opinion publica es claramente Uti. D~l (1956. par . Rousseau.. 1718). a los asuntos politicos (MinarJ960.de la filosofia poUtica de Arenas (Held. no formaban parte. 1987. Primero. Como veremosen los capttulos subsiguientes.

pags. 1777/1975. La palabra Iatina publicus fue. opinion. el terrnine bacia referencia al acceso eomun. de interes principalmente porque restringe la conducta humana (Speier. a asunios relacionados con la administracion y el Estado (Speier. Segun Habermas (19621L9~91 pag. pag.referencia a cuestiones de interes general y. que identifica tres leyes generales que gobiernan la conducta humana: la ley divina. que apareoe en algunas consideraciones contemporaneas mas estrechamente relacionadas con sus eonnotaciones modemas. pero. Pew habia. pag. Cuando se unea Ja sociedad en general el termino toma a veces un sentido peyorativo que se refleja en expresiones tales como «opinion comuns «opinion general» y «opinion vulgar» (incorporando este Ultimo el latin vulgus. S2). 378). dos sentidos diferentes de «el pueblo» presen tes en los primeros usos de Ia palabra publ ice. Antes de la evolucion del concepts coatemporaaeo de gobierno. Esta forma de entender la opinion qued6 cristalizada en los escritos de Locke (16901 1975). bajo esta 102. 1962/1989 pag. sino a particulter («particular. Un edificiogubemamental puede considerarse publico. que queria decir «el pueblo». 1988. El concepto fundamental ban publicos porque se proporcionaba . Tal vez tUYO mayor predominio el use del termino «publico» en. (9)0. morales y costumbres (Noelle-Neumann.un sentido. 1979. los equipos personales y aotividades de los mandatarios se consideraban publicos. at menos. EI terrnino publico paso a referirse mas tarde al Estado. a veces negativas. una forma menor de conocimien:to. de nuevo aqui. individuab». que merecen destacarse. EI terrnino pziblico cam pane una dualidad de usa similar. En. 6). SL-S2). Un segundo sentido de opinion. cuando alguien se refiere a una asercion en particular como «una cuestion de opinion» mas que a un heche (vease Hume. inc1uso si no esta permitido el acceso a nadie. can mucha probabilidad un derivado de poplicus 0 populus. mas especfficamente. a consideracien y a vision general de los demas. Lamultitud»). opifli6n se utilizaba para referirsea racionall cognitive y a no racional/proceso social. antes de 1830 los diccionarios franceses oponianpu. Siguiendo las famosas palabras de Abraham Lincoln. con eJ significado de «genre corriente. 11). Aunque la nocion de opinion publica no emerge hasta la llustraci6n.se refleja aun hoy en su IlSO general. Hoy dia. 1950). dualidad que ba pasado virtualmente a todos los eseriios. para la distincion entre relaciones de ideas y asuntos de heche). 1962/1989). se relaoiona esencialmente con un estado cognoscitivo. Segun la teoria del absolutismo reaL predominante en EUTOpaantes del siglo XVIn el monarca era considerado la unica persona publica: «origen y principio de unidad en una sociedad particularista» (Baker. La misma idea persiste hey dia en referenda a «trabajes publieos» y «leyes publicae». este sentido del termino se enfoca hacia una aprobacion ocensura social: opinion como una manera informal de condonar a condenar. A pesar de sus cormotaciones. El termino publico tuvo muchas acepciones diferentes en su usa primitive. refiriendose sin embargo a interes comun 0 bien comun. podemos sefialar dos en particular.subsiguientes sabre la opini6n publica.Jos terminos opinion Y pltblico llevaban consigo antes de dicho tiempo multiples usos que continuan relacionados a nuestro entendimientc contemporaneo de tales conceptos. En estes cases se destaca el papel de la opinion popular como una clase informal de presion y controlsocial . inspirandose en gran manera en estas conexiones primiti vas entre eLtermino publico y e1bienestar colectivo apenas se puede evitar la aseciacion de asuntos publicus con asuntos gubernamemales. la res publica era oualquier propiedad generalmente abierta a la poblacion y en los tiempos feudales ciertos espaeios comunes se considera- aceeso abierto a la fuente es de apertura 0 accesibilidad. 21 sentido primitive del termino. 1990). la palabra «publico» significaba originalrnente dos cosas: «del y a la plaza del mercado. es generalmente perjudicial y no racional. La opinion. relacionada can el sentimiento como opuesto a larazon (Ozouf. la considera equivalente a maneras. En su gran rnayoria esta nocion continua en uso en la actualidad euando por ejemplo empleamos la expresi6n hacer Pllblico para referirnos al precess de hacer alga ampliamente accesible. Este segundo sentido del termino tiene poco que ver con acceso comun. como en «lugar publico». Ia ley civil y la «ley de opinion 0 reputacion» (queel denomina <deydel uso» y «ley de 1acensura privada»).hlico no a prive (epri vado»). En los eseritos medievales lordly (<<seiiorial») y publico se utilizaban como sinonimos y publicare significaba pedir al senor (Habermas. Opinion es equivalente a reputaeion.20 LA OPINION PliBUCA PROBLEMAS RESPECTO A LA OP£N1QN ~CrBLlCi4. usado en esta forma epistemologica.J 984). Mas que considerar la opinion como una forma de conceimiente. Concepciones primitlvas de puBlico. al evoluoionar bacia «una entidad que tiene esistencia objetiva sobre y contra la persona que gobierna» (Habermas. Tal como seiiala Ozouf (1988. Prineipalmeme.

.Ias ensefianzas protestantes eontenfan en su esencia una nueva concepcion individualista de la persona.:se considera a los franeeses. S3). 1950 pag. 1987. La Ultima telldeneia fue impulsada por Ia Reforma protestanie. Solo llegc a signi ficar «piPr el pueblo» (es deoir. mas alla de sus efectos enla circulacien de la literatura. bacia J 780 los escritores franeeses haclan usa extensive de la opinion publica para referirse a un fenomeno mas polftico que social . que aflrmaban que los individuos deberian ser libres-de seguir sus propias preferencias en todos los aspectos de la vida: religiosos. como referenda.~fera:pl)bliell de razonam iento cri iico . realizado. y otros terminos relacionados (Ozouf. Secieda- des de lectores y Iibrerias de segutlda mana empezarona florecer. pags. Aunque al menos un historiador acredita que los ingleses usaban frases tales como «opinion del pueblo» y «opinion del publico». 40). NoelleNeumann. a menudo. 625). 1990). 1988.sdominies dlrectarnente morales a religiosos de la vida. utilizada para referirsea juicios colectivosfuera de-laesfera del gobiezno que afecten ala lorna de deeisiones politic as. y bacia [wales del siglo XVUla literamra moral y politica era bastante popular entre Lasclases oultas (Speier. y-apoyaron la idea de que los individuos son «duefios de sus propios destines» cadenadas por la Refonna habtanevolucionsdo hacia filosoffas liberales mas profundas (par ejernplo. Los hechos historlcos involuorados eomienzan en epnca temprana. del apeyo popular (Habermas 19621 [989). con respeotoala literatura religiosa eserita en lenguas vernaculas (Spei er.LA .iglo xvnn los salones de Parts.en los que la devociona la literatura y el arte de la conversacidn se (Held. y el razenamiento abierto se convirtieron en los instrumentos de la «afirmacion publica» en cuestioues pol Iticas (Nathans. a las costurnbresy modes de la sociedad (veasetambien Baker. con el advenirnierrto de 'Is irnprenta de tipos moviles (Childs. a traves de la eireulacion de publicaciones polfticas y su amplia diseusion en salones y cafes.oPINION Pl}SUCA I'ROBLEMAS R6SPECfO A LA QPIN1(jrq PUBLICA 23 pueblo» (a1 referirsea acceso corn un) Y «para el pueblo» (al referirseal bien comim). especia lmen te Ia literatura reemplazo el pri mitivo sistema de mecenazgo POf otroeu el Qualautores y artistas dependtan. Ia opinion publica emergiocomo una nueva forma de auto- .a menudo en union concbien publico» (bien public) . Emergenc. 51~54). Ginsberg. 1990.4.«conciencia publica» (conscience publique).el publico ilustradc del siglo XVIII gano fuerza publicaal conselidarse Laburguesia y ernpezar aarticularse una crttica liberal del Estado absolutista existente. Ellibre intercambio de informacion y erttica. para su sus tent a .. que se reforzaron en el siglo XVJ conel incremento de comerciantes y clases dirigentes y una expansion de Ia alfabetizacion. L962/1989. en el sentido en que. 1. Noelle-Neumann (1984) acreditaa Rousseau como primer usuario de la Frase I'opinion publi· que. Segun Habermaa. llegaron a. 1950). 1986). La Reforma rue irnportante par varias rezones. la masor1a de las veces. 198. en. mig.982). De cualquier forma. utilizandola en el segundo sentido de opinion anteriermente definido. pag. Can el incremento de unaesfera publica polltica activa. Las ensefianzas de Calvino y Lutero cuestionaron el orden sociepolltico de la autoridad y la jurtsdlccion papal. econemieas y sociales europeas (Speier. pag. Este desarrollo tecnologico permiti6 una arnplia difusion de las publicaciones. 1988). estima. 1957. Estes sitios de reunio n.cori el tiempo dierorrcomo resultado una e. 1950. 19S3).. ecoaomicos y politicos (Held. en el siglo XV. La prof esionalizaeion de las artes. 1950' Lazarsfeld. pensamos en el termino hoy dfa) mucho mas tarde. Locke. 1965). 1962/1989i Damton. EluBcimiento de la Qpioi6npublka La combinacion de-pziblico y opinionc« unaexpresion Unioa. A finales del siglo xvn. 1987. que creo un amplio publico lector sin mediaoion formal de la iglesia.en lugaresdonde Iaautoridad delaargumentacion suplantoa la autoridad de un titulo.ia de unaesfera publica. (@spfritu publico» {esprit pubUc).por Ia. al principio. apareci6 siguiendo varias tendencias polfticas.epoca ian tempranacomo 1741 (Gunn. de tan larga permanencia. y las sociedades de tertulias de Alernania (Tistchgesellsc:ltojlen) (Speier. Tal vez de forma mascrnica. como inveateres y popnlarizadores del eoncepto (Habermas. hacia 1744. [as ideas desen- mas reman en gran. Habermas (1962/1989) indicaba que estas tendencias historicas tntimamente unidas al crecimiento delcapitalisrno yel dominic de una burguesta europea. 381). Saneionaron Ia autoridad seglar en todo.convertirse+especialmente los salones franceses.gente 00 rri en 1e. Ozouf.excepto en 10.. Habermas. I6901t 963)..A 10 Iargo de f nales del siglo XVll y principios del XVUI unadiversidadde nuevas institucienes soeiales empezaron a destacar: los cafes de Inglaterra (se decia que habfa de 2000 en Londres a principios del s.

pag. se la considera como proeedente del discurse razonado. 1990. l 987). Sin embargo. Era en carnbio un «tribunal anonimo e impersonal». pag. Muchos eran de heche profundamerrte ambi~alentes respecto al individualismo y el valor de la contestacion abierta en politica.05 pens adores politicos franceses de 'mediados del. Por ejemplo. Primero. 19041l972.continuaria influyendo en el pensamiento sobre la opinion publica hasta bien entrado el siglo XX (por jernplo. debe ilustrarse a traves de una publicidad de Ios asuntos politicos y sus consecuencias. Finalmente. pag. 1957) asl como un conjunto de estandares con los cuales. Ozouf (1988. que se tomaron Ia licencia . Damron indica que gran parte de las publicaciones politicas que circulaban en la Francia prerrevolucionaria no eran de una filosofia liberal imparcial sino bastante sensacionalistas y de un criticismo moral orientado hacia las celebridades (epolltico-poruograflai en terminos de Darnton) que abordaba temas de depravacion sexual y corrupcion (pags. El estudio de Habenmast 1962/1989) ha ten ido mucha in fl uencia. Esta nocion +que la opinion publica trasciende la opi. pags. Aunque irnprecisos para indicar exa~tamente que era la opinion publica.nion individual y refleja un bien comun abstracto. Como veremos. 36-37). no abogo por la union de las intereses individuales. Baker (1990) indica que 1. una nueva ~orte que te~a muchos de los mismos atributos -«infalibilidad. Blumer. critica y racionalidad. raramente fueron expllcitos en relacion a 10 que se referian. Ambigiiedades en cuanto at significado de opinion publica. a «vol un tad general» solo es discernible por rnedio de la participacion continua y directa de individuos libres que debaten elecciones colectivas. con fre~u~~~ cia implicitamente equiparada par los franceses COD la cpmion de «los hombres de letras». Rousseau (176211968). uoa considerable renuencia a Ia hora de aceptar la emancipaeion completa del individuo (Ozouf 1988). Otros historiadores han sugerido que los intelectuales de Ja Ilustracion distaban de ser igualitarios incondicionales (Natbans. se juzga a voces a la opinion publica (vease Carey. abriendo camino al merito de las ideas mas que al poder politico. 1990). es 10 que se desea. la conversaoion activa y el debate. 1989).que caracterizaban a la antigua autoridad absolutista (Ozouf. EI debate es asimismo. aibe:rmas (1962/1989) destaca las caracteristicas de igualitarismo y raciocinio de la opinion pu blica durante la Ilustracion (pags. Park. una gran mayoda de escnteres indicaba claramente que no era Ia opinion de la rnultitud. Lazarsfeld. 81 problema de como adivinar la opinion publica a partir de una masa contradictoria de opiniones individuales era el dilerna central de la £i1~s~ffa politic a liberal. aunquelos historiadores se han preguntado respecto a la exactitud de su interpretacion. Es igualmente debatible si las caracteristicas de igualitarismo. Es sobecano e igualitario. 626). pues.24 LA OPINION PUBUCA PROBLEMAS RESPECTO A LA OPINION PUBLICA 25 ridad politioa. que parecia invitar a 1a division. el proceso es «publico» en e1 sentido de que la participacion abierta. 1988. adscritas a la opinion publica del siglo XVIII. Lowell. can la cua1la burguesia podia desafiar al gobierno absolute. opera independientemente del status econcmico y social. Habia. Los que escribieron al principio sobre opinion publica. mas que un mero compromiso de intereses individuates. 1978' Peters.siglo XVIII se mostraban cautelosos de la libertad extrema que disfrutaban los ingleses. refiriendese a su papel (en gran parte autoconcedido) de arbitros de los asuntos sociales y politicos. S6) sugiere que la opinid n publica fue. Estas caracteristicas proporcionaron el esquema de 10 que se llamaria mas tarde el modelo «clasicox de opinion publica (Berelson 1950. creta Que los miembros del pueblo decidiendo j11 ntos 10 que es mejor para su comunidad. confrontacion sin fin e inestabilidad politica. J 946. no es un simple encuentro de intereses individuales. 1913 pags. La razon innata de la autonomla de la opinion publica fue una solucion. si no totalmente asegurada. 8-J'0' Berelson. 1990). 34-38). estas nociones tendran mucho que ver can los iiltirnos intentos sistematicos de los societegas (par ejemplo. 1956) por definir de forma mas precisa la naturaLeza del publico como un colectivo social (capitulo 4). especialmente su lecture marxista de La esfera publica como un aspecto del dlominio burgueseapitalista (Nathans. 25' Held. externalizacien y unidad». el analisis de Darnton sobre el periodismo frances del siglo XVIII cuestiona la imagen racional del discurso publico. aunquedecia que el bien comun. incluso en las soeiedades modemas. Mills. Un segundo «grupo sociologicamente calificado de portadares de opinion eran los parlements. SII-S12· Baker. abierto. EI debate es «publico» en el sentido de intentar determinar Ia voluntad comun e1 bien cornua. sametran sus intereses privados y sus asuntos al bienestar eomun (vease Paternan 1970. el debate si persigue opiniones co rrectas . casan bien con los puntos de vista sabre la opinion publica que prevalecian (especialmente en Francia) en aqueJ memento. 1950).

Los puntas de divergencia entre la concepcion utilitaria de la opinion publica y las prirneras nociones de la I1ustraci6.960) indica que el modele demooratico utilirarista es la vision moderna mas caracterlstica de la opinion publica. y basicamente subyace en los esfuerzos del siglo XX por rnedirla y cuantificarla regularmente a traves de la institucion del sondeo de opinion.1943' Held. sin embargo. se suponia que reflejaba el bien cormin. en una serie de individuos que intentan satisfacer al maximo sus propios intereses y servicios. sin embargo. S7). 36). tales como 1. En contraste con Rousseau. en esta vision mayoritaria. 171).05 de Madison (17881 J 966) y esp cialmente los del teerico «utilitaristar ingles Bentham (l. EI publico era principalmente una creacion polftica a ideologies sin un referente sociolegico clare.D clams respeetoal mecanismo precise pOT media del cual habrfa de influir en los asuntos del gobierno.n residen principalmente en las diferentes propuestas para determinar el bien comun. pag. estes escritores oplnan que la gente aetna primariamente para satisfacer sus deseos individuales y para evitar el dolor (Schurnpeter. pag. 83811962) v Mill (I 8241J 937). Y se modele como un nuevo y poderoso tribunal para revisar las acciones del Estado. bien discernida por media . La opinion publica. De ah! que «el voto libre y el mercado libre fueran el sine qua non» (Held. «dejan de tener en cuenta a Ia opinion publica» (citado en Palmer. Opinion publica JI dominio mayoritario.publico en su favor (pag. De alguna forma la aplicacion que Necker hace de la frase es bastante rnoderna en su espiritu. la opinion publica era mas que lUI simple instrumento de la nacien te burguesta. generalmente. La respuesta aI problema de resolver iutereses distintos y opuestos fu~ el gobierno de la mayoria. Necker reconada que era necesario el apoyo de la elite frances a para el exito de La politica del. 1987). La opinion publica iba unida a Ladiseusien y allibre fl ujo de informacion. Necker la persona a In que normalmente se atribuye In popularizaeion de la frase l'opinion publique durante la decada de 17801 J 790. o cuando se refieren a su impacto politico no S(!). Minar (. 1990 pag.26 LA OPIN](~N PUBLICA PROBLr::MAS RE. A pesar de Habermas. pag. «S6Lo 10s locos los teoricos puros. Publico un inforrne de Las cuentas del gobierno (Compte Rendu de 1781) principahnente para calmar a los acreedores publicos y reafirmarles en Ia seguridad del tesoro nacional (Speier 1950. La sociedad consiste pues. Escritos del siglo XVlIl. Aunque los cafes y salones de Ia Ilustraciou dieron lugar a la idea original. proporciond un nuevo sisterna implicito de autoridad en el que el gobierno y sus criticos tenian que pedir el juicio de la opinion publica para asegurarse sus respectivos objetivos. 1990). 0 Iosaprendices». gobierno. 67). Utilizaba el terrnino para referirse a una creciente dependencia del status financiero del gobierno COD respecto a In opinion de sus acreedores. Se necesitaba un mecanisme que armonizase estos intereses dispares. EI Estado habia de desempenar esencialmente el papel de arbitro sabre individuos y grupos que rivalizan eo conseguir el maximo de sus intereses por media de la cnmpetencia economica y 0"1 libre intercarubio. en consecuencia.'5PECTO A LA OPIN1Q' PU BLICA 27 de hacer circular sus protestas contra el rey en un esfuerzo par ganarse el «errrusiasmo. Baker. 1990. A 10 largo de finales del siglo XVlII Y prinoipios del XIX. Pew otros aspectos clave de nuestra concepcion contemponinea sobre la opinion publica tienen SU_Ii origenes en escritos posteriores de Ia democracia representativa. Ia opinion publica. la corona francesa asi como sus oponentes «inventaron y apelaron a un principia de Iegitimidad mas alla del sistema (existente) para presionar sabre las demandas de sus competidores» (Baker. 1936). observe en 1792. SITvj6 a la corona francesa como Ministro de Hacienda (Palmer. Baker 1990).1. EI primitive pensamiento liberaj (por ejemplo Rousseau) vie la opinion publica como una forma de realizar la voluntad corruin. Con este fin abogaba por la publicidad total de las aetividades estatales. que ernplean genetalmente el termino opinion publica referido ala conducta social. los trabajos de Mill y Ben~~ atribuyeron un papel politico mucho mas formal-a la opinion publica en el gobierno basado en terminos legislatives y eleotorales. Necker puede.no se invoco unicamenie en el contexto de la critica ala monarquia. 1936. 186). los escritos del siglo XVIIJ dejaron el concepto indefinido ell muches aspectos. quedo meier expresada como «la reunion deintereses de los hombres de una comunidad» (Minar 1960. de opinion publica. En media de una crisis del absolutism 0. Tal como Ozouf (L988) y Baker (l990) sefialan. Baker indica que el concepto arraigo como cerisecuencia de una disipacion gradual de la autoridad absoluta. . establecido par medio de elecciones regulares y plebiscita. «Ciertamente uno puede entender los conflictos de la prerrevolucion como una serie de luchas para fijar el referente sociologico del concepto en fa or de uno 1Iotro grupo competidor» (Baker. haber side de los primeros en proponer relaclones sistematicas entre publico y gobierno. 1987.

Bentham abogaba en sus ultimos escritos por el sufragio un. Los partidarios de las reformas libetales dernocraticas la veian «como la voz de la olase media ilustrada como una salvaguarda contra el desgobierno. L913~. los «diputados» del pueblo (Pareman. La idea mas fiel a 1". con muchos logros en educacion y con la aparici6n de medics de comunicacicn de masas mas eficientes (Bryce 1888. expresada a traves de elecciones regulares. Tal vision de la prensa anticipo en forma slgnificariva nuestra ooci6n contemporanea de libertad de informacion y la moderna condici6n de los medias de comunicacion como vigilantes piihlicos (Comision para la Libertad de PTensa. mas Que polificas a filosoficas. Iaspublicaciones de esta epoca no eran en absoluto. Los escriiores estaban intrigados por la «nueva fuerzas de la opinion publica en la sociedad que parecia IT gananda poder y expandiendose bacia practi. es mas. En la nueva formulacidn Ia opinion publica se resuelve en cambia extremando la funcion de las vohmtades de indi viduos diversos. I947. Esto no quiere decir. su atencion al problema de comprension de . filos6fico de transmutar deseos individuales e Independientes en la volurrtad del Estado ahora los analistas vuelven can mayor frecuencia. 1970). 1957). Pateman (1970) concIuye Que ill Mill ni Bentham abrigaban expectativas especialmente elevadas respecto ala habilidad de este amplio electorado para deliberar activamente en polftica. Sin embargo. 189011903: Cooley 1902. Tarde. A eonsecuencia del crecirniento de las ciencias sociales en la universidad. como una salvaguarda contra los abusos del poder (palmer.asume Que [ado ciudadano debena ser competente para formarse opiniones politicas en los asuntos urgentes de cada dia (por ejemplo. Volviendo a las neeiones de opinion comun como presion social. 245).camcnte todas I~s clases sociales. los trabajos del sigle XX sobre opinion publica reflejan can mas claridad. definido vagamente en las primeras publicaciones como aqueUosmiembros de las clases ilustradas que frecuentaban los cafes y salones se identifica en las nuevas estructuras can el electorado deseable. a1 evaluar la competencia de la opinion publica. mientras que criticos mas conservadores. Schumpeter 1943). La libertad de prensa fue vigorosamente apoyada por Bentham y Mill. pag. (Los eseritos de Necker son una notable excepcion . bubo un cambio de enfoque y metodo en el analisis de la opini6n publica. Mientras que muchas de las primeras disquisiciones sobre opini6n publica habtan tratado principalmente sobre el problema. por 1a babilidad publica para seleccionar 0 reohazar representantes que pOTsu capacidad de sostener opiniones politicas informadas en cuanto tales (pags. sobre La prensa como cuarto poder). ni mucho menos que el debate public-o activo no forme ya parte del conjutrto.iversal y las elecciones parlamentarias anuales para mantener una vigilancia publica cercana sobre los representantes. Un segundo cambia en la conceptualizacionacompajro tarnbien a la filosoffa democratica mayoritaria. EI resultado fue una considerable expansion en el tamafio y heterogeneidad del «publico».) Aunque la teoria derneeratica representativa gan6 apoyo creciente a 10 largo del siglo XIX. AI aproximarse 1900. propuesta como el mejor a elmas practice mecanismo para determinar el bien cornu 0. en gran rnedida desinfotmada. La opinion publica como objeto de estudio Hacia medlados del siglo X [X. El propio publico.28 LA OPINION Pt}BrJ A PROBLEMAS RESI'ECfO A LA OPIN16N P013UCA 29 de la implicacion popular continua en forma de debate igualitario y razonado. Siguiendo el punto de vista de N ecker Bentham considero a la prensa COmo un organa especialmente importante de 10 que e] llamo «el tribunal de la opinion publica». y como un agente de progreso». Pero la impJicaci6n popular continua en eJ debate de las cuestiones publicas no fue en Sl rnisma. esto es a traves del gobierno de la rnayoria. Algunos sugieren que el modele de democracia de Bentham -corno el de Rousseau. 1936 pag. como potencialmente peligrosa. pidio Ia publicidad regular de todas las actividades del gobierno. Estes teoricos estaban mas preocupados insiste Pateman (1970). la entendian antiteticamente. la resclucion de los deseos populares estriba en la eleccion deja mayo ria. 18-19). la mayor parte de las publicaciones que trataban sobre opini6n publica eran normativas y filosoficas en su naturaleza a1 ser estudios de polltica te6rica mas que estudios de In propia opinion publica.. preocupaciones sociologicas y psicologicas. y necesitada de limitaciones practicas como fuerza polltica (Palmer 1936. vease tam bien Macau lay 1898.voluntad general deja paso en La estructura utilitaria a Ia idea mas comunmente sostenida. 247). Lowell. fumes resueltas. superficial y transitoria. Hacia el final del siglo XIX la opinion publica se encontr6 enfrentada a crecientes analisis sistematiccs a la manera empirica caracteristica de las ciencias soeiales en desarrollo (Lazarsfeld.

Para cerrar este capitulo -y fijar una estructura alrededor de los conceptos cientifico-sociales y Lasmvestigaoiones apJicadas de los proximos capftulos-. Lasswell (1. el papel d la opinion general omo valedora de tradiciones 'J costumbres sociales cumpliendo con Ia <dey del USO» de Locke. los medios con los que puede modificarse 0 controtarse. respeotivamente) Ia expresion «opinion publica» Ilevaba consigo tambien otros sentidos importantes. Lippmann (1922). de Lippmann (1922).OOLEMAS RESPECTO A LA OPIN"]()N PUBLICA 31 aspectos sociales y de conducta de Ia opinion publica. 184111956. investigacion sabre la actitud y la opini6n. vease tambien Mackay.interes por las cucstiones politicas. Mills (1956) Schattschneider (1960) y Ginsberg (1986).8901 J 903. han continuado apareciendo a 10 largo del sigle XX: LoweU ( I913). Dewey (1927). conducta politica e investigacien sabre los medias de comunicacion de masas. podemos organizar esta discusion alrededor de cinco problemas basices que acosan al publico moderno: dos relatives a su potencial superficialidad -falta de competencia y [alta de recursos. y la relativa importancia de los factores emocional e intelectual en 5U formulacion» (Binkley. bacia la tirania de la rnayoria bacia la -propaganda a la persuasion de rnasas. Esta linea de investigacion llevo al estudio de la opinion publica ennuevos campos academicos: conducta colectiva y psicologia social. como herno visto. Tarde. Los descubrimientos empiricos que tratan sabre como se desarrolla y opera la opinion publica en la soeiedad no pueden por menos que interpretarse a la luz de como consideramos que deberia funcionar la opinion publica (Berel on. 393). Por ejemplo Speier (1950) refiere el esfuerzo de algunos pensadores de la Ilustracion para establecer espectaculos publlcos y celebraciones nacionales deliberadamente dirigidos a conseguir sentimientos patrioticos mas que apoyo razonado. Pero tal vez las crtticas mas tuertes al gobierno de la opinion popular sean producto del siglo XX: Public Opinion. Las reservas respecto a la capacidad del publico n general para dirigir los asuntos publicos daian de antiguo. Ciertam nte. de una u otra forma.. min hay una importante y animada cenexion entre ambos.nal de la opinion "publica. muehos de los conceptus subyacentes y distinciones conceptuales que aparecerian en las ultimas publicaciones teoricas e investigaciones emptricas sabre la opinion publica hablan. Y hacia una sutil dominaciou por parte de elltesminoritarias. . A 10 largo del siglo XV1II y XIX. salido ya a la luz (Lasswell.consideraremos brevemente algunos de los principales miedos y preocupaciones que han motivado '1 sostenido la investigacion sobre la opinion puhlica. 1950).Iaiavestigacion cientlfica social y el analisis filosdtlce normative de la opinion publica han seguido caminos separados d. analisis de la propaganda.y tres relatives a su potencial susceptibilidad. Serias considera iones de las cuestiones normativas subyacentes que canciernen a la opinion publica. en cierta medida. Parte deJ problema.'capfrulo 3). Por mar de la simplicidad.1. 1928 'pag. Los aspectos no racionales de la conducta publica fueron ouidadosamente estudlados en l:a ulti rna parte del slglo XIX par escritores que dedicaron especial atenci6n a la conducta imitativa yal «contagio» emoeional en las multitudes (por ejemplo.3(i) LA OPINION PU. LeBon. 8). Complicando el pro- . EI principalargumentodeLippmannes que la teorta dernocratica pide demasiado a los ciudadanos 0[dinarios. No puede esperarse de ellos que actuen como legisladores que sean activo y se impliquen en todos los asuntos importantes del memento. 1895/ L 960. y fueron importantes durante la lIustraci6n.BLJCA 1>R. 1957).esde principles del siglo XX. no dejaron de comprender los aspectos no racionales y emocionales de la opinion publica. Aunque.. son s610 unos pecos ejemplos de tales pensadores. las huelgas generales y los motines del siglo XIX dieron a los estudiosos de la opinion que pensar sobre el asunto de la supuesta naturaleza racio. Princi_pales problemas relatives a La opini6n publica A comlenzos del siglo XX. Los escritores de la Ilustracion. a pesar de su enfasis en la razon humana y el progreso de La sociedad a haves de la edncacion. Tal como Bryce (1888) habta observado «las cuestiones publicas ocupan el tercer a cuarto Ingar entre los intereses de la vidai (pag. EJ interes se ha vuelto hacia «la ouestion de la funcien y los poderes de Ia opj~6n publica en la sociedad. Y su secuela The Phantom Pubtic(1925). en la estimacion de Lippmann es la desarencion general del publico y su falta de . Aunque basada principalmente en terminos de debate Informado y gobierno mayoritario (como un Jegado de l~ Ilustracion y de la teoria democratica representati va. al rnenos desde Platen.941). Las personas invierten poco Liempo y pocaenergta en aprender los necesarios «hechos no visibless del mundo politico. no escape a la atenci6n critica (Neelie-Neumann 1984). Falla de comoetencia.

maoteniendo poco a ningun contacto can los hechos reales: filtran 10 que yen y oyen a traves de sus propios prejuicios y ternores. La respuesta. pag. como dijo Lippmann (1922. Lippmann cree que la opinion publica moderna no puede mejorar a menos que una organizacion independiente y expert a. 21 J). on mayor insistencia. observe. fracasaran. el titulo de un capitulo del libro de Lasswell (1941) Democracy Through Public Opinion presentael asunto de forma sucinta: «La dernocracia neeesita una 11 ue va forma de hablar». aunque nunca pudiera poseer todas las cualidades de una comunidad local (pag. solo eontribuye a los males de la opinion publica. «Los medics fisicos y externos de reeoger informacion». es 1<\mejora de los metodos y condiciones de debate.. Aunque en sociedades mas simples el gobiemo dirigido par la opinion publica pueda tener exito. pues estan condenados al fracaso. Lippmann no fue el pri mero en sefialar la disorepancia entre 1aimagen de la participacion publica en. pag. En una linea similar.la democracia -heredada de los sal ones y cafes de la epoca anterior. publi 0 por medio de ingeniosas presentaciones en la prensa popular. reside en las asunciones pretendi- . Sofiaba con una red de agencias de reco- leccion de informacion (una para cada gabinete federal) con fuentes de fondos .. pero apenas puede conseguir mantenerse despierros (1925 pag. «llega a sentirse como un espectador sordo de la ultima fila.se desarrollan. AI contrario que Lippmann. y «organizar la opinion publica» para la prensa (1922 pag. unicarnente deblan tenet la habilidad. ocupacion garantizada.proporcionar recursos adecuados al publico. el mundo industrial moderno se ha convertido en demasiado grande y complicado. observe ironicamente Lippmann. que debiera mantener su atencion. 208). EI Mundo politico queda «fuera desu aloance. pag.y los trabajos sobre la opinion publica en una nacion legislativa moderna (vease Tocqueville 1835/L945' Bryce. Dewey (1927) consideraba que el problema no era Laincompetencia por parte del publico. pag. Dewey (1927) creta que ella era realmente concebible. que consideraba que la «Gran Sociedad» nunca podria convertirse en la «Gran Comuaidad» que se requeria para una autentica democracia nacional. Estaba de acuerdo con Lippmann sobre que las ciencias sociaies desempefianan un papel central en Lacorreccion del Bstado democratico. No es necesario que la genle tenga el conocimiento y la habilidad necesario para llevar a cabo investigaciones sistematicas para cada asunto general ugeria Dewey. de juzgar el conocimiento proporcionado por expertos en tales asuntos (pag. L922. de su vista y de su mente» (Lippmann. fija en la trama general. 3). eu otras palabras. 32). considerada por los democrat as progresistas un instrumento para educar y formar al publico (por ejernplo Cooley J 909). Este es el problema del publico» (Dewey. indico terminantemente (y cuando consideras 1a naturaleza de las noticias no es ni siquiera pensable . pag 386). Schattschneider (1960) por ejemplo. con personal de «ciencias politicas» pueda hacer «inteligibles los hechos invisibles» para quienes hubieren de tomar decisiones. «No es factible». y en cualquier futuro continuaran fracasandos (1922. sin embargo consideran una excepcion su valoraci6n de la capacidad del publico para el gobierno democranco. par su necomendacion de una radical remodelaci6n de1a gobernabilidad democratica. pero sus escritos fueron notables por su vigor y penetracion y. 29). 13). segun el punto de vista de Lippmann.independientes. «han sobrepasado con mucbola fase intelectual de investigacion y organizacion de los resultados» (pag.32 LA OP1N16N PUBLICA PROBLEMAS RESPE TO A LA OPfNI6 J>UIlUCA 33 blema aparece la forma en que las opiniones -basadas en las «imagenes que tenemos en Ia cabeza». discusion y persuasion. «La necesidad esencial. Los ciudadanos forman sus ideas a partir de informaciones gravemente ineompletas. essencillamente inalcanzahle para el ciudadano ordinario. 1888). especialmente. Otros han considerado tambien un objetivo prineipal el. La prensa. No proponla un sistema de informaci6n de alto nivel sino en su lugar un tipo de oienoia social basada en la comunidad que difundiera sus interpretaciones al. 209). El cenocimiento exacro de los asuntos publicos en losque deben basarse las opiniones solidas. Si se ha de confiar a los periodicos eJ deber de interpretar toda la vida publica de la humanidad. 1927. 362). Abandonando Ia esperanza de una opinion popular camp etente. Crnicos posteriores aunque no en desacuerdo con el retrato general de Lippmann sobre la opinion publica modema. pero Dewey pensaba en un tipo de papel muy diferente. proclamaba que si en realidad bay un problema con la opinion publica. seguro que. y un «acceso a los hechoss sin restricciones para oumplir tales tare as (1922. 180). Falla de recursos. «EI ciudadano pcivado de hoy dia». en parte es la edueacion. sino mas bien una falta de rnetodos suficienies para la comunicacion publica.

Eldersveld y Lee. sus tftulos (por ejemplo. de La vol un! ad de la mayoria (vease su dlscusion de la doetrina de la armenfn de Inrereses.e la opinion publicaesel peligro de que prevalezoa una mediocridad en laepinion -el menor denorninador com Lin. Una demecracia debe cultivar una individualldad vigorasa en susciudadanos paTil asegurar que losasuntos minoritarios ~ean apoyadosadecuadamente. . sugeria Bryce (1888). EI culiivo de In rndividualidad puede presentar sus prcpias difjou1tades. Desde 1927. Le que los ciudadanos necesilan. Gaudet y Herzog.. 1940) sugiri6 qu e 1. respuesta al problema. S~? un arte bien conooido por los lfderes. menos probabilidades tendran las minonas activas de rebelarse. a 10 largo de este siglo. Aunque algunos habtan temido una en . 138). Wells. 1961. 47). cornentada per Lowell (l9!J). y mas dispuestosestaran los politicos a preocuparse. en el siglo XJX. es Ia apropiada socializacion democratica y la educa- PROBLEMAS RESPECTO A LA OP[NIONPUBUCA 35 cion (vease Lowell. Mucbas de las primeras obras sobre este campo. Una democracla requiere. de H. quedanenvuelros de forma natural enel conflicso.QuiHtmo entre la toleranciu para los PUO lOS de vista de las minorias y 111 aoep tact on. • . llevsn la palabra «propaganda» en. 1954). de La gtle~ rra de los mundo«. Un tercer problema de. . Technique In the World War basta bien errtrados los adoscincuenra. I J:i).23). Smith.a la par que su intense usa de los TfoIedi?s de cG~uDlc:a~ cion alento un tremendo interes entre los cientfficos sooiales de Am6rica por el analisis de la propaganda y lapersuasion. no de forrnar la opinion. (Kornhauser. politices y comrtss dirigentes. 28·-29)..sugie:re Schattschneider. Lasolucicn. Cansiste esencialmente en el uso de s!mbolOs que unan emociones tras haber side separados de sus ideas» (pag .minorfaquedarfan «solos y desprotegidos» [rente a la mayorfa dominante ("pag. . Tocqueville (1835/ 1945). Allen. «La gente escapaz de sobrevivir en 6. se ha sugeride. Desdeotro punta de vista..<1 capaeidad de los medlos decernunicacion para precipitar la conducta irraoional de Lasma~as era considerable. «mas absoluta sera la autoridad de la mayetta. Una cuarta preocupaci6n S6 'I centra la sesceptibilidad del publioo a ]3 persuasion y.fa hablar de un modele temprano. Lippmann (1925). 1959. La. j. en particular. aun siendo validos. 129). ~ 2.nio~ de III ma~ yOria. indicabs (pag. no puedan hacerse valer con fuerza. no enel propio publico.en que Lass.34 daspor Ia teoria democratica clasica (per ejemplo. sino de descubrirla y apresurarse a obedecerla» (pag . eontroversia y aJte(Qali~as claras (pag.creada y rnantenida par la presion de In mayerfa. (975). observe que «la consecucion de una voluntad general de entre una multitud de deseos diferentes noes un mrsteno hegeliano.1 mundo moderno aprendiendo 10 ~ue necesita. Cartwright. . . Butman. es un sistemapolftico competitivo cen un Iiderazgo fuerre. el estudio de la opinJ6n publica y la propagandaestuvieren muy estrechamente conectados. aleorter riesgo sus. culpando. Edelman. el peligroes que frente a amplias tnayorlas los puntos de vista de minorias importantes. Katz.. No es de extrafi ar que. Este temor 10 expreso pronto. . well pu. neal publico sino a la camara de eepresentaeres 0 a la ofieina del editor (POl' ejernplo. Ia in vesrigacicn sobre opinion publica y e] interes sobre la persuasion de masas hayanido de lamano. Hasta que pun to las apelaciones emocionales forman parte de Ia poIiticaes alga que puede ebservarse bastante comunmente.asuntos e intereses. a llarnamientos altamenteemocionales 'J no raeionalea. El exito de los regfrnenes fascistas en Europa entre (as dos guer:ras. los individuos de una. traves de los medias de comunicacicn. EI panico causado porla transmision de Orson Wene~.. 1947). 1913). Esta precou paci6n pareee j ustificada. prop on en Bryce y otros crfticos. en 1938 (Cantril.' Dominic de las elites.en Ia criticasocial yen las ciencias sociales (White. Cuando es necesario. quienadvWtio que en una sociedad de lguales. «Cuanto mas tiempo haya gobemado Jaopini6n publica».para que los utilice el publico (Commission. radicaen ofrecer mejores recursos -especialmente a. refiriendose al retraimiento de la minorfa frentea la presi6nde la mayena como «unaespiral de silencio». 1964).. A 10 largo del siglo XXel problema de la conformaejon respecto a la oDini6n mayoritaria ha sido un tema persistente. Los ciudadaaos 'no necesitan imp Iicarseen todos los detaDes diaries de gobierno. una irreccncillable minorla rechaza totnlrnente la opi. porejemplo. Noelle-Neumann (1984) reaflnno estas preocupacionesen la investigacion sobre Ia opinion publica. Una de elias. Ia necesidad de ciudadanos omnicompetenres). 1948. pa. Tlrania de La mayoria. Muchos analistas han ad ve rtido Que el poder de la mayorfa podda resultar erecientemente problematico eonel tiernpo. OtIOS erfticos ban estableeidoargumentessimilares. Lasswell y Casey.. tras un debate razonable.saber y 10 que no necesita saber». Z Susceptibilidad a fa persuasion . de una u otra forma.~ . segun esiima Lowell. 1946: Doob. 1989). sueedeouando. pags.G. como muchos filoscfos politicos ~an imaginado. un e.bUo6 su influyente Propaganda. importancia que eoncierne a los analistas d. _.

00 fornentan. 1989.. que yen mecanismos dife. de distintasfonnas. Una quinta causa de in teres respectoa la opinion publica se enfoca bacia. im predeci ble y. de arriba abajo de los intereses publicus y las ideas a los politicos. de varias maneras.Ia expresion de la opinion de la masa se ha heche menos sub versi va. !988).«verdadera» opini6n publica. peroestos cinco han atraido de forma mas continuada la atencion . Milts (1956). Hay otros asuntos importantes. Ia cuestionclave es S1 los proeesos de Ia opinion publica en su actuaclon natural son. SI La. 0 In que influyeenla eleccion polltica (Key. pags. Ginsberg ve Ia propia industria de sondeos de opinion. caractertstica de una verdadera esfera publica 'pags. ideas y opiniones (vease tam bien Habermas. 58). que 10 conduce. 1961). 10 que Ginsberg (1986) ha llamado «la demesticaeion de las creencias de la mas a» . y el tercerc. Tal como 10 indica el.to de vista de la ereciente pasividad por parte del publico. Gitlin. a machos otros les preocupa que sea demasiado poco. vio Ia sociedad americana eompuesta de Ires estraros jerarquicos: el primero. un grupoestancado de fuerzas polfticascontrapuestas. pues se han convertidoen crecientemente dependientes de sus servicios. destructi va eo un fenomeno menos peligroso y mas tratable» (pag. nueva luz sobre estas irnportantes cuestiones. Lejos de disfrutar de Ia idealizada y libre discusion del debate democratico. realmente democraticos en el sentido implfcito en. Otroscrtticos contemporaneos.. masa de ciudadanos. en otras palabras. . mas que en un miblico Que produce. Y cada vezoon. «con el desarrollo de las instituciones electorales. tales como las elecciones regulares ylas campafiaselectorales populares +aunque ciertamente aseguren una presion peri6dica sobre eI gobierno para satisfacer las necesidades basicas de la poblacion. Ahora Ias personasapoyan voluntariamenteal Estado.6N PU.pesar de sus intenciones establecidas de aumentar Ia voz democratica del pueblo (Gall up y Rae 1940) como parte central de este proceso de domestieacion.36 LA OPINI. esta en realidad formada por una com ani cacion igualitaria.unaamplla. 1962/1 989.por eiemplo... J 978) . menos poder. En un nivel general.BUCA PROIlLEMAS!{ESPECTO A LA QPINI6N PUBUCA 37 sobreabundancia de peder en manes del publico. han descrito mas formas de dominic . En resumen.a su deminio par parte del gobierno ylas elites agrupadas . Cuando volvamos a nuestra discusion sobre eltratamiento clentifico social de la opiniOn publica. verernos no s610 como los investigadores en 9pinion publica han aproximade sus trabajos coaceptualmeute sino lambien como han derramado.. co 11 frecuencia. peru vease tambien Crespi. Herman y Chomsky. las primeras nocicnes de Ia Ilustracion. 211-222. En lfneas similares Habertnas (1962/1989) indica que los mecanismos de formaclon del consenso politico en las naciones democratieas. Mills indicaba que la poblacion americana habia side transfer-mada 'por los medias de comunicacioa enan mercado que consume. de hecho. 105 regfmenes occidentales convirtieron la opinion de la masa. una fina capa deelites poderosastel segundo.. y pueden incluso suprimir.Se eonsidera el problema desde el pun.rentes de control de la elite (por ejernplo. Ginsberg ([ 986) indica que con eladvenimiento de la demoeracia electoral. a. la opinion se hizo fundamentalmente menos hostil hacia la autoridad central . cuando los ciudadanos ernpezaron aver al gobierno como una fuente de beneficios. 93~130). Ia argumentacion racional 0 la discusion popular de amptia extension.. de una fuerza hosti l. Ia relacien tradicionalrnente adversa entre el pueblo y el gobierno se ha suplantado por una relacion de dependencia.

Cuando comparamos est a nocion can las que prevalecian a principios del siglo XX e1cont(aste es im resionante. El concepto de «publico» Tal vezla concepcion mas comun de «opinion publica» bay en dla la equipare a una union mas 0 menos . 1987. no como una coleccion de opiniones publicas diversas. Minar. 1960).3. como seftal6 Cooley (1. 0 «10 que interrtan medirlos sondeos de opinioll}) (P. mas tarde a individualizar el concepto =poniendolo estrechamente en linea con la vision mayoritaria discutida anreriormente.Ia opinion publica era considerada. como una clase especial de producto social. Aunque la existencia de los sondeos de opinion tended. por 10 general. .909). pag. Los primeros analistas estaban mucho mas redig uestos a orm af la opinion publica como un fen6menQ sUDraindjyiduaL inberentemente colecti . en los primeros aiios del siglo. como «un producto cooperative de com unicacion e influencia racionab (pag. sino como la opinion de un publico. SJ3' Childs. t 21). 1939. 0. Converse.Sencilla de opiniones individuales.

.11 cicada. Aunque la estructura conceptual tiene ya casiun ana. la discusion y la oposicion colectiva respecto a un asunto. por medio de argumentos espontaneos. Key rechazo algunas de las pnincipales nociones del modele discursive (Vot ejemplo. tratando de entender la opi- nion una entidad social en desarrollo del tiempo. continua oonformando. 190211909) estaban claramente intrigados par las import antes rnanifestaciones de conducta colectiva tipificadas en. Por estas razones.la luz de estas concepcionessociol6gicas del publico el amplio campo de agrupaciones colectivas -tales como elites publico hostil publico atento y publico general.es. se equiparan de formas distintas con ~l publico. 2. 5 y 6). (893. 1972). 1983.. sino simplemente sefialar las formas en que inve tigadores y analistas continiian empleando una ariedad d conceptos de nivel coleetivo y defini . rnientrus en eire asunto las opinioucs pueden dilundirse a traves de un amplio publico sin una organizacion especial» (pag. LeBon.rCA EL ONCBPTO DE «)'(roUCQ» 41 del siglo analitica Esta tendencia a concebir Ia opinion publica en terminos supraindividuales era parte integrante de la epoca. «COlina CLlCSti6. pags. en C(!lUseCOeDcia. James. campo que se hu desnrrollado lndependientemente de Iii investigaoicn sabre la opinion publica (vease Turner y Killian. Se des arrollaba a partir de un interes cientffice general par comprender las relaciones sociales humanas. Can su fuerte enfasis en la opinion publica como procedente del debate. caps. a veces de forma indirecta. el pensamiento actual sobre la opinion publica en una variedad de disciplinas (en ciencias politicas. Se presta igualmente una especial atenci6n al concepto de asunto publico. y la enfocaban basicamente explicando la naturaleza sociologica del publico como un grupo estructurado imprecisa y transitnriamente (vease Park 190411972. 238-240. 1987· Price. 1957. ciones operacionales aJ describir y analizar al publico. Cobb y Elder. como un mecanisme a traves del cuallas sociedades estables se adaptan a las circunstaneias cambiantes par medic de Ia discusicn y el debate.que so invocan generalmerrt' en la investigacion emplrica de la opinion. Davison 1958. Pero La estructura propuesta por Park (!9041 L972) y reelaborada par Blumer (1946) represento un avance en varios aspectos importantes. Los primeros intentos de proporcionar un tratamiento cientifico social a la opinion publica se presentaron sobre un teton de interes inteleciual generaJ en fen6menos tales como la condu ta de las rnasas y las multitudes. escritos posteriores se han referido a veces a esta CODceptualizacion del publico como un modele discursive (young i 948. eitando a Davison (1958») como organico per naturaleza y de «utilidad ru lis poet ica que practioa» . Bogardus 1951' Price y Roberts. Baldwin. vease Nimmo 1978. Los analistas estaban igualmente fascinados par el papel que los modernos medias de comunicacion -especialmente Ia prensa. manifestaciones masivas y disturbios. Esfuerzos analfticos como los de Park y Blumer Iiguran de una rnanera desiacada en el establccimiento de In conducta eolectiva como u'n sobcampc vital en In ociologla americana. ese pertodo: multitudes espontaneas. teoricamente a ha- publica a Laluz de su significado sociologico mas amplio. singularmente a la forma en que «el publico». par ejemplo. reslste la tentacion de argurnentarsobTe una definicion de ccnjuruo de «I publico. F00te y Hart. J 89QIL 903. en la investigacion contemporanea sobre Ia opinion publica. ves se forma. a . formando. Perc esta valeracion de las primeras concepcioncs soeiologicas del 'publico es mucho menos optimista que III ofreo ida aqui. Cooley. Blumer. 1988) y .nos proporciona una posicion ventajosa para supervisar las diferentes entidades que. 1946. huelgas. Los estudio50S de la vida psico16gica y social humana a comienzos del siglo XX. EI objetivo de laultima parte de este capitulo es revisar. HI modele discursive de orientacion sociologica continua vertiendo luz oonceptual sabre las formas en que la opinion publica es fundamentalmente comunicaiiva POT naniraleza (Price. esta formulaeion sociologica.' Mas importante aun fusion6 ideas filosofice-polfticas previas sobre la opinioa publica (por ejeruplo 1a nocion de que la opinion publica expresa la «voluntad general» con modernas preocupaciones psicoI6gic0-sociales.! I. J 988). el publico operative puede conslstlr en una ascciacion alillmente estructurada. que el publico se forma y organiza pot media de la discusion que rodea a un asunto concreto. un puente de union con los ultirnos estudios cientlficesociales de las actitudes y las opiniones (capitulo 4). 1953). tanto en Europa como en America (por ejemplo. en muchos aspectos. como descendiente directa de las ideas de Ia Ilustracion XVIII previamente comentadas. Tarde. La intencion no es argumentar a favor 0 en contra de ninguna concepcion concreta del publico (vease Key 1961). Elsner. Es esencial en estos tratamlentos La nocion de que la opinion publica podia observarse como parte de un proceso sociologico mas amplio. EJ objetivo de este capitulo es revisar estos primeros e influyentes tratarnientos del pliblico: concepciones que identificaban [a opinion publica como bastante proxima a la conducta cole tiva.parecian desempefiar a la bora de configurar y guiar la «psicologia de las masas». I j 1.40 LA OPINION pLiBI. de forrna similar. eontentandose con dccir que. Key (1961). 1890.. 1895/1960.

01publico y la . Es este estado hipnotico el que permite ala multitud aotuar al unfseno. «EI derecho divino de tas masas» observe «esta a punto de Teemp. AI argumentar sobre el estudio cientlfico de las multitudes. imprecisamente estructuradas y las diversas funciones sociales a las que servian (por ejernplo Blumer. multitud. 15). Una comprension cientifica de estas multitudes. 347). Al contrario. aI ~erecbo divino de ~osreyes» (pag . un lugar primordial en el estudio de la sociedad moderna. habrfa de ocupar. Sin embargo. t90411972.O y otras vividas indicaciones de las «transformaciones radicales» que las personas pueden experimentar en entomos eolectivos (pag.multitud pueden servir. YIa mayoria abandon6 SU. Sin embargo. panico rnaSIV. GeDeTaJment~. Identifico tres causas basic as delaconducta de La del (pags. de los ouales emergen finalmente. 27. de forma creciente. especial~ente en las Ideas de hipnosis y sugestion -mconSClente. Aunque el concepto de muititud se invoca rara-' mente hoy en dia aelara y refleja algunas de las caracteristicas esenciales de dos conceptos colectivos contemporaneos: las masas y el plJblico. Moscovici (1985) indica que la totalidad de la psicologfa social moderna puede seguirse a tra ves de los intereses surgidos en este periodo sobre Ia «masificaeion» de la socie~ad y sus males concomitantes: estallidos violentos. muchos conceptos del campo de la conducta colectiva. la «personalidad consoiente se desvaneee» bajo 1a mfluencia de una multitud.mo solo a las multitudes sino tambien muchas formas semejantes. El rornpecabezas que habia de resolverse eonsistia en el heoho de como individuos par 10 demas civilizadespodian transformarse en multitudes colericas 0 manifestantes entusiastas. Tercera. a finales del siglo XIX y prin011'10S del Xx. Segunda. con intensificaci6n de la destruccion y la violencia.basenlar las bases para una ciencia de la psicologia de la multitud. menosprecia los esfuerzos para conceptualizar al publico como «una especie de asooiaoion irnprecisaarente organizada U otra fantasmal entidad sooit'llogicaJ) (pag. 50). los modos de aocion social mas organizados y racionales tales como el debate publico (pag. 9)~Vio a la multitud como uno de lo-sprincipales rnecanismos con los que estas clases.. a menudo con efectos terrorificos. LeBon (1895/1960) observe que el asoenso de las «clases populares» en la vida politica era. incluyendo fenomenos multitudinarios. 1946). forrnas sociales transitorias utilizadas par grupos sociales para «transformarse» en nuevas organizaciones. tal como la propia idea de multitud. publico y masas LA OPrN16N PITBLIGA EL CON 13PTO DE «PUBLICO" 43 Es util tener en mente que las concepciones sociologieas de «publico» originalmente se desarrollaron junto con la nueva o~e~Giapsicologica de la multitud. tales como las modas las manias Ylos movimientos sooiales. El logro conceptual de Park (1904/1972) es que ccnsidero a la multitud y al publico como fundamemalmente similares en un aspecto clave: ambos son mecanismos de adaptacion social y cambia. Poote 'f Hart (1953) indicaron que diversos tipos de conducta colectiva. tal vez el desarrollo mas significativo de la sociedad moderna (pag. 309).lazar. Los analisis posteciores de la eonducta oolectiva no compartieron necesariamente las terribles caracterizaeiones de la vida en la «era de las multitudes». Sugirieron que los analistas sacarian provecho de Ia atencion a estes procesos colecti vos relativamente indefinidos preparatorios 0 provision ales.conti:nuaronno menos interesados por las asociaciones multitudinarias. 10). y su forma de conducta. La multuud. pag. Primera. las emociones y las aeciones se extienden rapidamente por imitacion espontanea y «contagic» (vease tambien Tarde 18~O/1903). Esta cuestion fue analizada por leBon (1 &951 t960) en su influyente libro La Psychologie des Paules en el cual busca. EI tniblica. podlan estar implieados en la formacion de la opinion publica. y el individuo queda sujeto a la persuasion y la sugestion incenscienre. pag. especialmente en sus primeros estadios. 8-9). AI desarrollarse el campo de estudio de la conducta colectiva se tomo en consideracion. y mas importante. no so ban utilizado nunea demasiado en estudios de la opinion publica. «La ley de la nnidad mental de las multitudes» de LeBon se basaba ampliamente en los descubrimientos psicologioos ~omen~o. marco conceptual hipnotieo. presionaban para conseguir sus demandas. es decir queda esencialmente hipnotizado por la voluntad aoleeti va de la multitud (LeBon 1895/l960. Park.42 Multltud. ambos como caminos iniciales para la creacion de entidades UIil3 . Por otra parte. el anonimato consistente en formar parte de multitud relaja las limitaciones civilizadas sobre los instintos basicos de las personas. por esta razon. «multitud» ha servido principalmente com~ concepto ccntrario al que se define como «el publico».

Blumer propuso que «el termino Pllblico se uulioe para referirse a un grupo de gente que a) estan enfrentados POf un asunto. En consecuencia segun Blumer argurnentacion y contraargumentacion se eonvierten en los medics po:r los cuales se modela 1a opinion publica (pag. vease tambien Mills L956. al menos parcialmente. 1946. guiarse POl' una campaiia emocional cornpartida. se distingue en varias formas importantes de la multitud y el publico. Siguiendo a Lippmann (I 925). considerarse una sociedad. La masa se COlUpone de individuos an6nimos y se distingue por tener una interaccion y comunicacion entre sus miembros realmente muy pe- . 192). es necesario un Ienguaje comun de terminos fundamentales. 79). Park (1904/1972) sugirio que la multitud esta marcada por la unidad de experiencia emocional (segun LeBon). hay diferencias conceptuales irnportantesentre Ja multitud y e1 publico. pero «cuando el publico deja de ser critico. finalmente. 80). en la vision de Blumer (1946) «el autenrico proceso de discusion fuerza a una cierta cantidad de consideracion racional» que ayuda a asegurar una conclusion mas 0 menos racional. 0 voluntad general. pero les Ialtan tradiciones normas 0 reglas que indiquen claramente que tipo de accion ha de Ilevarse a cabo. Tal como Park anteriormente Blumer (1946) obser 0 que bajo condiciones de excitacion emocional com lin . Como indico Blumer. pero no necesari aments inteligente» (pag.a. Un problema fuerza a la gente a actuar colectivamente para dar una respuesta. el publico «carece de los rasgos caracterlsticos de una sociedad» (Blumer. Un tercer agrupamiento colectivo elemental.A OPINION r'lrBLICA EL ONCEPTO DE !d'LrBLlCO). el publico se organiza en respuesta a un asunto. a tr. sino un «estado prellminar emptrieo» en el proeeso de formaci6n de un gruco (Pag. 196). En sus esfuerzos por oonseguir apoyo los grupos interesados pueden subvcrtir parcialmen te el discurso racional intentando despertar emociones y proporcionando mala informacion.44 I. a «un sentirniento riubllco» mas que a una opinion publica. 191). 303-304. Como la multirud. se disuelve 0 se transforma en multitud» (pag.teresados) determina. Las personas y grupos involucrados necesitan ser capaces de tener en cuenta las posieiones de los otros y deben tener la voluntad de comprometerse para determinar un transcurso de Ia accion colectiva aceptable (pag. para una definicion similar). pero se trata de una fuerza que aun D0 ha asumido el status de norma social clara. sugirio Que el publico se forma generalmente. indica que en los tiernpos modernos.. 190). quien amplio y aclaro los primitivos analisis de Park. pags. Sin embargo. La multitud se desarrolla como respuesta a emociones compartidas. metodos par los que personas de diferentes grupos establecidos pueden organizarse en grupos nuevos (pag. EI concepto de publico como una entidad colectiva elemental reeibio tal vez el tratamiento conceptual rna completo por parte de Blumer (1946). La masa.consecuenciase ve forzado a crearsu acoior» (pag. Blumer se dio. 80). El desacuerdo y la discusion alrededor de un asunto concreto hacen existir a lUI. oj publico podria transformarse en una mulritud. La conducta del publico puede. pag. No pueden en conseouencia. Tanh'} Ja multitud como el grupo son dominados POI una espeeie de fuerza colectiva. PIOpUSO Park. Entrar en la multirud requiere unicamente «la capaeidad de sentir y empatizar» mientras que unirse al publico requiere tambien «la capacidad de pensar y razenar can OtIOS». AsJ pues. Sin embargo. La alineacion final de los miernbros del publico menosinteresados (que no desin. 191). 1946. dando Ingar en consecuencia. 45 socialestotalrnerrte nuevas' en otras palabras.ves de grupas de interes Que tienen un interes inrnediato par la forma en que se resuelve un asunto y que participan bastante activamente para conseguirsus peticiones. publico. «un grupo mas independiente yean actitud de espectador». se empeiia en un esfuerzo para llegar a una accion. A pesar de ello. un «universe de discurso». mientras que el publico esta rnarcado par la oposicion y el discurso racional. La multitud y el publico no son grupos formalmente organizados. pag. 192). y c) abordan la diseusiondel asunto» (pag 189. Por otro lado. pot una parte. cual de los puntos de vista que cornpiten serael que predomine. «la opinion publica es racional. el peligro de que el publico se convierta en multitud es menos inquietante que el peligro de que pueda verse «desplazado par las masas» (Blumer. b} se encuentran divididos en su idea de como enJocarelasunto. 189) y Sl1S_ miembros no tienen papeles de status fijos (recuerdense las nociones igualitarias predominantes en el pensamiento del siglo XVll1). «el publico es una especie de grupo amorfo cuyotamano y numero de miembros varia segun elasunto: eo vez de tener una actividad prescrita. Para que esta discusicn se realice. 'f par otra parte.cuenta enseguida de que el debate publico podia darse err un marco desde «altamente emocional y Ilene de prejuicios» hasta «altarnente Inteligente y serio» [pag. y en. la masa.

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LA OPINION PUBLICA

EL CONCEPTO DE ~tPOBUCO»

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queiia. Es extremadarnente heterogenea, e incluye personas de todos los estratos de la sociedad y «de todas las profesiones» (Blumer, 1946, pag, 185). La masa es muy dispersa geograficamente. Esta mas imprecisamenteorganizada que la multitud a el publico, y sus miembros son incapaces de actuar concertadamente, Lo que une a las masas no es la emocion cornpartida (como en la multitud) ni el desacuerdo a la discusion (como en el publico) sino un foco de in teres comun 0 atencion, algo que atrae a la genre fuera de los Hrnites de su experiencia restringida. «EI objeto del interes de las masas» sugiere Blume (1.946) «consiste en atraer la atencion de la gente fuera de su cultura local y su esfera vital, dirigiendola hacia un universe mas amplio, bacia areas que no estan defmidas 0 cubiertas por reglas regulaciones o expectati vas» (pag. 186). La atenci6n compartida es un vinculo unico entre los rniembros de la rnasa: DO actuan bajo la guia de ningun tipo de voluntad colectiva, Dado que son incapaces (0 no tienen inteneion) de comunicarse entre ellos, excepto en.la forma mas limitada, se yen conducidos a actuar separadamente, La masa «consiste meramente en un coniunto de ind ividuos que son diferentes, independientes, anonimos» Yque actuan en respuesta a sus propias necesidades (pags, 186-187). Blumer presento varios ejemplos de masas en lavida contemporanea: aquellos (que se excitan ante cualquier acomeoimiento nacional los que se interesan por un j uicio criminal que aparece en Ia prensa, a los que participanen grandes migraciones» (pag, 185). Blumer sugiere tambien que Ia.conducta de las masas devieDe crecientemente significativa en la vida industrial y moderna urbana at «haber impulsado a ]05 individuos a alejarse de las rakes costumbristas y haberlos empujado a un mundo mas amplio» junto con La creciente movilidad, Losmedics de comunicacion de masas y la edncacion (pag, 187' Kornhauser 1959; Esearpit, 1977). Peor aun, considero at ptiblico como gradualmente sobrepasado par 1a masa: «EJ creciente desarraigo de Ia gente can respeeto a la vida local, la multiplicidad de asuntos piiblicos la expansion de las agencies de comnnicacion junto con otros facto res, ha couducido a Las personas a actuar cada vez mas por seleccion individual, mas que participando en una discusion publica» (pag. 196). Como resultado sospecha Blumer el publico y la masa estaran cada vez mas entremezclados y seran mas dificiles de diferenciar. .

La preocupaoion de Blumer fue elaborada por Mills (1956) que indico que la masa habfa supJantado al ~~blico ~n la ~da polttica americana, Haciendose eeo de la v1S16n«discursiva» del publico, Mills observe que los canales de comunicacion entre un verdaderc "publico eran abiertos y estaban dispuestos a responder, permLtiendo a muchas personas tanto expresan opiniones como recibirlas, Basandose en la nocion de soberania en la formacion del publico propia de LaIlustraeion (capitulo 2), indico que las instituciones autoritarias de la sociedad no penetran en el publico, que es «en conseouencia, mas 0 menos autonomo en su funcionamiento» (pag, 304). Lamentablemente, en la estimacion de Mills, Lascondiciones modemas aparecen mucbo mas favorables a la masa que a la opinion publica, pOT cuatro razones basicas: En una masa, a) son muchas men as las personas que expresan opiniunes que las que las.rcciben, "pues el conjunto de publicos se convierte en una coleccion abstracta de ludlvidncs que reclbe impreslones de los medics de comunicacion. b) Las C0municaciones que prevalecen estan tan organizadas que es diflcilo imposible para un individuo responder de forma Inmediata o can algun efecio. e) La realizaciou de la opinion en accion esta controlada par las autoridades, que organizan y controlan los canales de tal accion, d) La masa no tiene autorizacion de las instituciones; par el ccntrario, agentes de las instituciones autorizadas se incorporan a esta masa, reduciendo cualquier autonomia que pudiera haber en. In fermacion de opinion par medic de la diseusion (pag .. 304).

En consecuencia segun los calculos de Mills, hay pocas discusiones publicas autentica en la vida politica moderna, y cualquier discusion que tenga lugar no puede considerarse propiamente soberana, en el sentido de qu su «universe de discurso», para usar la expresioa de Blumer, se ha vista en gran. medida circunscrite por los medics de comunicaci6n. OWlS investigadares ban adoptado un punto de vista mucbo mas optimistacon respeeto a la comunicacion pu bLica. (Katz y Lazarsfeld, 1955), pero la distincion basiea conceptual entre masa y publico sigue siendo muy compartida (vease Graber, 1982).

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Las cnestiones )' los publieos La concepcion sociologica del publico contempla a este como una colectividad irnprecisamente organizada que surge del transcurso de la discusi6n en torn a a una euestion ..En cootraste con la masa, que se basa iiniearnente en una atenci6n cermin bacia algtin asunto y que esta formada por respuestas idiosincnili.cas formadas lejos de cualquier debate a diseusion el publico se distingue por una resolucion colectiva de algun problema por rnedio de argumentos y replicas, Una infereneia mayor de esta concepcion, ya evidente en las observaciones de Blumer (1946) y Mills (1956), es que el publico discursive representa 5610 una pequefia porcion del electorado moderno (Almond 1950; Berelson Lazarsfeld y McPhee, 1954; Rosenau, 1961' Key, 196!' Devine, .1970; Neuman, 1986). Otra irnportante inferencia es que un publico no es una entidad fija. Cambia en cuanto a sutarnafro y SIl cornposicion al tiempo que ~rimero se identifica un as unto, se aria can la discusion. y finalmente se resuelve (Blumer, 1946.1948; Price v Roberts J 987). . !

1.1'1 OPINJ6N

PUIlUCA

E.L CONCEPTO

DE

,,('Deuco»

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Eases del desarrollo. EJ rnodelo discursive formulado par Park y Blumer es esencialmente desarrollista par naturaleza, y mantiene Que la opinion publica se forma a traves de una secuencia de estadios (Bryce, 1888, Foote y Hart, 1953' Davison 1958).3 Segun estas lineas, Foote y Hart (1953) identifican cinco fases colectivas eo la formacion de Ja OPlUj0u publica. La primera es Iafuse del problema, en la que alguna situacion es considerada problernatica par una persona a grupo determinado v con el Liernpo se considera generalmeme como tal" En este pri-mer estadio, una falta de definicion rodea tanto al problema COID.O a sus consecuencias y par esta razon el publico pertinente es inde terrninado, Tal como sugieren Foote y Hart, «publico y problema surgen juntos en el transcurso de una interaccien» (pag. 312). Tal interaccion es rudimentaria y provisional en este
3. lncluso antes de comienzos de siglo, Bryte (18:88. pa,!;\s. 2-5) describi6 la de la opinion publica COmo precedents de una secuenciu de etapas uctablemente similar a aquellas mils tarde ideruificadas por socielogos tale como Foote y Hart (1953), y Davison (1958). M:ls reoierucmente, anallstas de una gran variedad de campos han propuesto etapas dc desarrolle de la opinion publi~a que son aproximadamente cornpurnbles Call las de Foote y Hart (1953) descritas anteriorrnente, Veasc, por ejemplo, Downs (1972). Nlrnmo (1978 PltgS·. 238-140) y Vanl.eu yen y Slater (1991).
fO[1ll3Cioll

punto porque «la gente a menudo no sabe 10 que quiere en una situaciom (pag, 317). (facia el final de la primera fase. sin embargo el problema ha cristalizado en un asunto reconocido y la gente implicada, el publico de este asunLo, tiene alguna idea de 1.0 Que quiere. Pew pueden no saber aun suficientemente bien cual es la mejor forma de conseguirlo. Entonces tenernos el segundo estadio, la fase de propuesta en el que se formulan una 0 mas linea potenciales de accion como respuesta al problema. De nuevo una considerable ambigiiedad rodea elproceso, pues surgen y se descartan muchas ideas. Aunque mas claramente discursi va que el primer estadio, la rase de propuesta aun impli .. ea «algunas de las caracterlsticas de la corrducta colectiva: movi rnientos a tientas, ernociones efimeras ondas esporadicas de rumores y presiones clamor desorganizado» (pag. 313). En este punto del proceso segun FOO'tey Hart, los rniembros del publico tantean colectivamente las diruensiones del.problema y deterrninan una 0 varias formas de resolverJo. A continuacion vien la.jase politica estadio durante el cual los meritos y debilidades de las propuestas altemativas que ya han side d terminadas, se debaten activamente, Es la fase mas clararuente identificablecomo discurso publico, en la que los rniembros mas a tivos del publico buscan el apoyo de aquellos meno in vol 1!Icrad os , intentando conseguir un consenso para sus propuestas. Lo encuestadores controlan activamente las opiniones sobre el asunto durante esta rase. y en 10S medias de comunicacion aparecen editoriales y cartas de apoyn 0 de epesici6n a propuestas espeeiticas. La rase politica, finalmente, culmina con una decision para acometer un plan especffloo de accion, iniciando, en consecuencia, la [ase programtuica. durante cuyo transcurso se realiza la accion aprobada. Finalrnente, hay un quinto estadio, fa [ase de valaracion, en el que. se realizan evaluaoioues periodicas de la efectividad de la polirica llevada a cabo, especial mente par parte de las minorias de no convencidos que se forrnaron durante el debate publico. Incluso si la politica es generalmente un exito, sugieren Foote y Hart (1953) «la gente puede encontrar que 10 que buscaba no era 10 que se que ria, despues de todo, 0 que el exito a la nora de satisfacer deseos previos ha dado lugar a problemas imprevistos» (pag, 318). Adores y especradores. A 10 largo de estas fases de desarrollo elptiblico cambia de tamaiio, aumentando desde los pocos que primero se dieron cuenta del problema hasta los muchos que

50 fi~almente participaron de alguna forma en su resolucion (Davrson, 1958). El publico cambia tambien eo su composicion am~~~ose desde aquellos mas directamente implicados en la definicion del asunto, los que formulan propuestas y debaten sus meritos, hasta otros muchos que simplemente siguen Ia escena. s~gun se ~es~rrolla. Lippmann (J 925) y Blumer (1946) consideran al publico, par naturaleza, farmado esencialmente par dos niveles: los elementos actives y los elementos relativamente mas pasivos. Lippmann habla generalrnente de actores y esoectadores. Los acto res son aquellos que -tanto S1 son funcionarios eomo si son ciudadanosinteresadosintentaninfluir direetamente en el Cl!lI'SO de los asuntos politicos. Se dan cuenta de las problemas, proponen soluciones e intentan persuadir a los demas de su punic de vista. Los espectadores, por otra parte, com_ponen la audiencia de los actores siguiendo sus acciones con di versos grad as de interes y acti vidad (Dewey, 1927; ALmond 1950: Scba:ttschneid.er, 1960). Pero la distinci6n entre actores y. espectadores en el publico no es definiti va, y «bay, con frecuencia una mezcla de los dos tipos de conducta» (Lippmann, 1925; pag, I 10).4 Ademas, los miembros de estos dos estraios, no claramente delimitados, cambian con cada asunto, Tal como indica Lippmann «los aerores de un determinado asnnto son espectadores en otro, y los hombres pasan continuamente de uno a.otro lado» (pag, L10). Aunque diffcil de definir con llmites precisos la distincion entre actores y espectadores es, sin embargo i:mportante para los analistas de Ia opinion publica. Los asuntos publicos surgen, en gran parte, de las acciones reciprocas de estes dos elementos. Cuando hablamos de asuntos publicos, nos referimos generalmente a cuestiones en pugna entre los actores (grupos 0 individuos dentro 0 fuera del gobierno) que han conseguido obtener una audiencia mas ampliaentre los espectadores, Los asuntos pueden originarse en pequeiios grupos de personas que estan en desacuerdo sobre alguna cuesti6n 0 que presionan para conseguir un cambio; pero un problema 0 un desacuerdo no se convierte en una preocupacion extendida -un asunto publico- hasta que no oonsigue el interes y la atencion de un grupo mas amplio (Davison 1958: Lang y Lang, [983' Taylor, 1.986).
4. Siguiendo 1aterminologia de Blumer, pcdriamos decir que Laconducta del publico es, en el exlremo row. activo del espeetro, verdaderamente publica (en 01 sentido discursive) Y,en el otco extrema del espectro, mas comparable COil La c?~d:ucta de mnsas (vease 111. discusion de la relacion elire-rnasa, a continuacion).

EL CQNCEPTO DE ~POBLlCO).,

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Extension del debate pttblico. £1 exito ala hora de conseguir una audiencia mayor SI! cia en pane y quiza principalmente, debido a los esfuerzos concertados de ]05 actores para hacer publicas sus pugnas y desacuerdos. N umerosos analistas han observado que la polrtica consiste, en gran m.anera,en Ia creacion y supresi6n de asuntos: la consecucion de publico para problemas especificos, 0 la definicion de problemas de tal forma que eJ publico no se forme en su entorno (Cobb y alder, 1983 cap. 5' Taylor L986). Tal como indica Schattschneider, <do que sucede en poHtica depende de la forma. en que la genre se divida en facciones, partidos, grupos, clases, ete,» (pag, 62). Siguiendo estas line as , las reoientes investigaciones experimentales sugieren que alterar las imagenes de los medics-de comunicacion sabre los grupos sociales que componen las partes opuestas de un determinado asunto, puede producir diferenoias en la lonna de responder de la audiencia (price, J 989). Los acteres gastan considerable energia iutentando presentar el conflieto en 1a forma que mejor convenga a SIlS intereses. Por otro lado, los asuntos no surgen unicamente debido al esfuerzo de los actores. «Se hacen millones de intentos», observa Schattschneider (1960). «perc unasunto tiene lugar unioamente cuando se produce la batallai (pag. 74). ~Por que unes asuntos tienen exito en consegu.ir una audiencia amplia y otrns no? Las posibles lineas de escision politica entre el electorado son numerosas y segun Schattschneider la constelacion de posibles escisiones ayuda a deterrninar si un problema espeeifico despierta finalmente much 0 i rrteres y di vide al e.lectorado. Muchos conflictos potenciales de la comunidad no consiguen convertirse en asuntos porque se yen desacreditados por fuertes antagonismos (pag. 68) pero otros asuntos SOD «facilrnente relacionables con grupos de adhesiones semejantes en la misma dimension general» (pag, 74). Las propias caracterfsticas de un asu.nto, taJes como su cornplejidad, .importancia social 0 implicaciones a largo termino, pueden tambien influir en la probabilidad de que se extienda desde el circulo de los inmediatamente interesados bacia un publico mas amplio (Cobb y Eldel 1983). Hasta eierto punta, estas caracteristieas de un asunto pueden manipularse en 01 transcurso de un debate publico. La clave del exito politico, arguye Schattschneider reside en las formas en que los actores definen e1 problema y las acciones alternatives (1960, pags 67-70). Los primerosestadios de Ia formacion de La opinion publica -la fase del problema y Ja fase de la propuesta-

La observacion del publico escisiones formadas a (raves de Larespuesta publica a1 problema especifiec persistent los elementos del publico mas altamente aetivos y organizados. sino como un camino sin salida para la investigacieu. retrocededebido alagotamlento yIa reduecion de la comunicaeion. Pero las asociaciones. 0 la National Rifle Association). Esta imprecisamente organizadoa iraves de Ia eomnnicadon que rodeaa un asunto. estes productos ernergen tes no SOIl f-acilmell- te identi ficadospor rned io del.BUCO» 5'3 determinan prineipalmen te que facciones del electorado se aetivaran y en censecuencia hasta q tie pun to y eonque profundidad se dividi ni.. COlDO iderrtificar publicos tan absolutamente diferentes a tra YeS de asuntos de am plia extension se can vierte .' Relaoicnado como esta con elconcepto del pliblicoc0mo una entidad cambianee y amorfa. reoonoelende que si estas fuerzas realmente existen.Ios pro- . Como indica. Allport habla de Losaspecrransirerlns de laopini6n publica en termfnos bastnntc slruilares a. AI intentar responder aeste desafto. 1937) acabaron per descartar rnuchas de las nociones principales del modele discursive.12). tos puesros 0 can que valores Ita de juzgarse. una fonnulaCl0n consecuente con las noeiones rnayoritarias de la opinion pliblica (capltulo 2) y con los ideales democraticos populistas (vease Gallup y Rae. el publico durante la rase palitlea . expresacierta CII el modelo discursive (pdgs. Allnort. una vez formados. llevo a susustitueien por unaaproximacion macho mas maoejable . Key (I96J). Tal como sugiere Park (1904/1972).. una vez que el asunte esra debatido y decidido.. cambia en taman 0 y forma segun Sf: desarrolla. la eoncepcion discursiva de laopinion Bl publico es una earidad diflcil de identifiear de forma preelsa . Tras Ia resolucion de unasunio.uOlI(p1\g...un desafio de vital importancia para Ia investigacien sobre la opini6n publica. Estos grupos relati vamente estables y las organizaciones forman un trasfondo Ientamente cambiante sabre el que se suceden los ascensos 0 cafdas de los asuntos especifieos y sus pilblicos. discute poslbles alineacionescolectivas como fuorzas dentro del puhlico. en gen eral .«tll1B. Indico.oparar cl.P(T.. Del proceso de tratarpiiblicamente una sucesion de asuntos se deduce Ia existencia de los partidos politicos y otros grupos de interes altamonte organizados. proviene de varia. Elmodelo global mas simpleeraciertarneute mas practico.en los anes treint'a.a cualquier modo de etescripelonematrica (P .nfineaciones y largos periodos de tiempo. la materia prima para nuevos asuntos y nuevos publicos.no sabernos donde eSla. un veto»... con las doctrinas e ideologfas que representan. y tiene a deja de tenerexlstencia al mismo tiempo que un asunto. esencialmente unaacepcion giobal. el enfoque en preductos queernergen de la interaccinn de gruposparece invitar al soflsrna de s. de este modo. No puede esperarse rnuchas coincidencias entre los profundareente inreresados por la polltica referente 3.52 LA OPINIQN PVSUCA EL CONC6P'ro UE . M as tarde. EI publico remanente de un asurrto forma. ea.Converse. grupos de interes.pericdicarnente. el modele sociologico se demostr» mal pertrechado par. «eo un determinado asunto. como puede descubrirse..su p. consigmendo. un status easi institucional (par ejemplo. Pri" o mere.promedie o conscnso de pumas de vista y de la opinion de cuulquier illdivid. presentan objeciones y. 21. Segundo. en otro. puedenfuneionar per modo. pagioa. Allpan (l9)ljrechaz6. y quiUi mas importante. 1940) . no como una ficcion ubsoluta. igual que favorecen la formacion de nuevas asociaciones colectivas. Aunque los investigadores. (CSimplcmentc dcclmos que. EI rechazo de Allport del modele dlscursl . Ia tarea desalentadora de observar ernpirieamente al -pubJic<o como un grupo fluido y complejamente estructurado. hay pocas dudas de que permite a los iuvestigadores realizar analisis empiricos sistema5.. entonces «una formulacion 'Ill e hemos rechazado poresreril deviene val ida. de forma consecuente conel modele sociologico. En la conclusion de la rase politica.·pensamierno de las mentes de los individuo_s. persona.. tales como la American Association of Retired People. 1987). teoricamente. un produclo del peusamiento individual coneenado quees diferente del.deeste pllblica. un sector bastante di ferente. identiflcarseo cemprobarse.ublico. losprimeros investigadores que abordanonel estudio empirico sistemarico de la opinion publica (por eiemplo. Bnjo Hll modele. (p6g. lncluye un estraio activo y uno pasivo. sl exisie 131producto emergente . par ejemplo. el publico puede ser un sector de la poblacion. Perc ambi valencia. finalmente. e incluso neeesaria. fO).lu opinion publica «SIl considera como un nuevo _produclOo <]ue emerge de una discuslon intcgrada en un grupo.1a caza en las tierras altas y aque110shrteresados por las practices de despido de los fomaneros» (pag 15). No es extraiio que las declaraeiones generales respeeto a Lanaturaleza del publico sean problematicas. como lUI principle de trahajo para III investigacien» (p!\gs.. Cuando seemprendieron la rnvestigaci6n de sendee 'i las encuestas deopini6n. los piiblicos permrtenaesros grupos estables adaptarse y carnbiar.se resistena este avance en laconceptualizacion (principalmente 01 propio Blumer en 1948). 1J). 16·<1 Y en una extensa nota a pie de B). analisls ernplnco. euestlcnes.

Pero el oambio de perspectiva tuvo consecuencias. 0 incluyendo solo 3. el modele socioldgico de publico. 0 incluso Walter Lippmann en 1922» (pag.ptualizo el p-ublico como una poblacion definida por la Juns~ccion . por ejemplo. y es imposible paranosotros retrotraernos al significado de opinion publica tal como 10 enrendian Thomas JefIerSQD en el siglo XVIlI. 1.54 LA OPINION PUBUCA EL CONCEPTO DE «PUBLlCOII 55 tic OS de opiniones y actitudes en Ia poblacion en general (capttuLo 4). pero no requiere forzosarnente que 105 analistas apliquen un modele conceptual concreto a los datos recogidos POf media de encuestas." . 1955).de la poblacion que aparece informado 0 a:lent. En la pracuca. La tecnologta de las encuestas de opinion ha contribuido sin embargo. «imposible retrotraernos». .at~o~ Iimites. Allport (1937) presento un resume~ que int1uy6 mucho obre la investigacion futura sO~Jrela OP1nion publica. El nacimiento de Las encuestas de opinion y la investigacion de sondeo reditigio la atencion hacia intereses psicologico-sociales par oposicion a intereses ampliarnente seciologicos. empezo con las eneuestas Gallup de mediados de los anos treinra. Decia que cualquier concepto de p~bh:n. nunca se haabandonado totalmente.d~bI6 a. solo por adoptar eJ metodo de sondeo a considerar la opinion publica como una reunion de «opiniones de igual valor de individuos disparess (vease Blumer. 0 si se cree que ciertos aspectos co Iecti vos de la opinion publica no pueden observarse en absoluto a Craves de mediciones de los individuos integtantes pueden emplearse otras tecnicas tales como los analisis de contenidos (capitulo 5). exeluyende a los que no rienen casa 0 los que residenen mstrtuciones. las personas COil telefoao. con colectividades muy difelJent~s: Algunos 10 equiparan con aquellas personas y grupos Que participan actt vamente en el debate publico d una cuestion concreta: otros coosideran al publico mas general mente como aquel sector . En el numero inaugural de la revista insignia de la materia. a tal concepcion. U na concepcion extendida de pu~bco es la de que corresponde a una poblacion dada en su totalid~d. que comenzaron a t~abaJar en los anos treinta -George GaUup Elmo Roper y Archibald Crossley. entresacando grupos selectus del muestreo total 0 ponderando diferencialmente egun la impertancia Ja inrplicacion 0 Laparticipacion activa (vease Schuman y Pres- ser. 1965).o sobre Jas ~ueshones publicas en general. Si bien es cierto que estamos predispuestos a entender la opinion publica como 10 que «los sondeos intentan medir». annque eclipsado por nociones glo bales can cl ad venimiento del sondeo. La realidad del asunto es que los analistas de «el publico». 7.es dernasiado ambigu? Allport ."0 pueden asignarse al publico sin con vertirse en: amb!guas . raramente se muestrea a toda la poblacion. con la poblacion como conjunto.18anos e mas.Alexis de Tocqueville y Lord Bryce en el siglo XIX. boy dia. Tal como observe Bogart (1972). podrian equiparario. per ejemplo. Los pioneros de las encuestas d~ opinion e ~nvestigacion de sondeos. comunitaria y politica 0 pOl'. otros aun pueden equiparararnpliaruente al publico con el eleetorado a mas ampliamente aun. 1948). 1981. Que no sea totalmente inclusive -que no incluya a cada . Public Opinion Quarterly.laspers~na~ de ..939. La JdeDllfi~~c16n d~l publico que hace Allport con la to~ahda~ de poblacion.geografica. Como indico «las opiniones son reacciones de LD~V1duo~. cap.su practicabilidad. Siempre 5~ la delimita de alguna forma. Decir que eJ darn inio d -I sondeo ayuda a establecer concepcio. '. EI pt~blico en general.. sin embargo. 14).9). Como veremos mas tarde. investigadores rigurosos del fenomeno (incluyendo aquellos que contribuyeron materialmente al avance de las tecnicas de sondeo) han continuado esferzandose por resolver los tipos de prooesos colectivos analizados por Park Blumer y otros (vease. lEB. uullzando s610 a . Los estudiosos contemporaneos de la opini6n publica no estan necesariamente forzados. y 0010c610s problemas de medicion de Ia opinion a escala Individual en el centro del campo. per ejemplo Berelson 1950' Stouffer. a traves de d!ferentes situaciones de investigacion. «elmundo de la opinion publica en el sentido actual. como dice Bogart? De muchas maneras.individuo de una. poblaei6n dada.7 Philip Converse (1987) observa que la adopcion ~oluntaria de esta concepcion del publico no solamente se . arraigo con fuerza en los clrculos de invesugacton y pudo pronto onsiderarse como la nocion subyacente de la mayoda de las practicas actuates de encuesta (vease tarnbien Chi~~s. Existe la opcion de obtener otras mediciones de la opinion publica. La organizacien de eS1U discusion se debe en parte a las uliles ideas proporcionadas por Steven Chaffee. 9). un voto.co~ce. . no todos los investigadores -ni siquiera epcuestadcres+ son partidarios estrictos del modele de una persona.nes globales de la opinion publica no es decir nada respecto ala adecuacion inherente de las tecnicas de sendee como un modo de observacion 5610 dice alga sobre Laforma ttpica de interpretar tales observaciones.e nunteligibles para los investigadores» (p~g. en- !~ O.

ofrecidas sin dedicarles ninguna reflexion 0 discusion previa (Bishop Oldendiek. Pero una Fuente de error reconocida para predecir los resultados de las elecciones es la baja afluencia de votantes (Crespi 1989' Cantril 1991). pag. empiri arnente publioos variables. aunque evidentemente no relleian las opiniones publicas que disfrutan deuna amplia coosideracion 0 deba te. son opiniones de la masa. Cincuenta aDos de investigaci6n de sondeos han confirmado abrumadoramente las primeras sospechas de Bryce (1888) y Lippmann (1922) acerca d que el grueso de la poblacion general es desinteresada y esta des ill formada sabre la mayorfa de las rnaterias que podrian considerarse asuntos publicos (vease. definen su trabajo COmO la medicion de Ia opinion publica en la scciedad de . en conseeuencia. 1987. el sentido mas tradicional del termino. Los puntas de vista dados a los encuestadores son a menudo desorganizados desconectados. por ejemplo. Tal como seBalD Crespi (1989). el problema de identificar aquel. La concurrencia de votantes en elecciones presidenciales es actualmente cercaria al 50 %. Es. p ueden ser esfuerzes S1 gnificati vos para responder a las preguntas de la encuesta (Bishop y otros.Ie equipara COD la poblacion general no es claramente un publico en. Kinder y Sears 1985). Puesto que muchos de Losque responden a los sondeos masivos no estan predispuestos a votar los encuestadores. mas que como una fuerza que emerge de una sociedad organizada. cuando se .r los resultados de las eleceiones 11a sido durante mucho tiempo considerada como una indicacion de su validez general. y se ha observado que en algunos casas se separa considerablemente de Ia opinion publica efectiva (por ejernplo. orno se concebfa en el modelo ociol6gico. y 10 resultados elecrorales son tal vez. en ningun sentido. Aunque se reconoce que la opinion de masas es superficial. 1980: Graber. Key descubrio en 1961 que casi el 10 % no presta atenci6n en absolute ni siquiera a las mas evidentemente visibles campaiias presideneiales. Tuchfarber y Bennett. Incluso las pseudo-opiniones irreflexivas. respuestas individuales formadas fuera del foro del debate publico. . Par otro lado. Neuman (L986) llego a la conclusion de que aproximadamente e166 % de la poblacion americana tiene poco ningim in teres en la polnica (pag. EI pl. las muestras dela poblacion general podrian funcionar bastante bien. ai no expltcitamerue. Dada la variabilidad en la afluencia de votantes a las diver as elecciones. 1982' Neuman 1986). 11). 1980' Schuman y Presser. Otra entidad comunmente identificada con el publico es el electorado un colectivo masivo e indiferenciado que represeata como maximo el 70 % de la poblaci6n occidental y en algunos casas (pOT ejemplo en las elecciones LUI:U1LcipaJes) una parte aun menor. a [0 largo de asuntos diferentes. el ejempJo mas visible de la opinion publica en la sociedad occidental.masass (pag. J 990). una informacion trivial (capltulo 4). 10que no es. los sondeos permiten estimar cuanta genre no Ilene ninguna opinion respeoto a un asunto. el asunto del control de armas: vease Schuman y Presser 1981) la pobladon en su totalidad eont inua equiparandose con el publico en muchos estudios. carentes de significado a de irnportancia para la resoluci6nde las cuestiones publicas. g ° Esto no quiere decir que las opiniones recogidas del publico en general sean. Perl') el «publico en general». 1963' Times Mirror Center ~or the People and the Press [Times Mir~or]. Converse. SI la afluencia fnera uniformemente alta.eproporcionar blo pudiera democraticos y estaban un media para que la voz de1 pue(p. AUD mas la capacidad de las encuestas de opinion para predeci. 1962. en nlngnn caso. El compromise de considerar aJ publico como un conjunto de todes los miernbros de la sociedad fue una decision democratica populista. el mero heche de que los sondeos de opinion tengan un papel institucionalizado en la esfera politica (Sabato 1981) ha dada probablernente a la opinion de masas un impulse creciente en la configuracion de la polltica.56 tre otTOS- LA OPll'l16N PUBLICA EL 'ONCRPTO DE \(POBLJ 0» 57 «eran de solidos ofrse c1aramente» principios encantados d. a veces intentan iden- .implicita. 1981). «entendiendo la opinion publica como Ia suma de las opiniones de los individuos que componen el electorado.secror de La pobla i6n general mas dispuesta a volar en UD caso especifico presenta dificultades para los encuestadores: un ejernplo sirnplificado del problema mas amplio inherente al hecho de situar 8. dificil aceptar que toda la poblacion sea un grupo comprometido en una consideracion 0 discusion seria de la rnayoria de los asuntos. Erksine. 1Q. 10s encuestadores. Mas aim. En otras palabras. Segun algunas estimaciones una cantidad tan alta como el 33 % de las opiniones recogidas en los sondeos de poblacion general son simplemente las respuestas que se les pasa por la cabeza. Directarnente alineado can la t oria democratica representativa (capitulo 2) el elcctorado es una de las definiciones operacionales mas comunes del publico.)blico que vota. S 15).

v. los asuntos pollticos. Il9). aunque las actividades asociadas con este sentido de Ia .L ONCEPTO DE I\PUBUCO" 59 tificar a los no votantes cuando realizan sus proyeeciones.estig. hablar sobre politica exposicion a las noticias de Losperi6dicos sobre polltica. En reconocimiento al heche de que el electorado incluye a rnuchas personas que generalmente no estan implicadas ni son activamente politicas. 1986.58 LA a. Es este e.forma de l'articipaci en un debate publico (sci bien limitado par lasalternati vas electorales espeolficas ofrecida ). Key (196l) postula que un pequefio nnmero de ciudadanos de entre la poblacion tenders a «manifestar un gram interes por las cam- pafias e ineluso a mantener un interes continuado par el fluj0.1grupo que presta una atencion continuada a. Sin embargo. Almond (1950) indica que es necesario observar un grupo rnucho mas pequefio de ciudadanos para obtener respuestas realistas a preguntas sobre el modo en que la opinion publica configura la politic a actual. Se han desarrollado tecnicas estadisticas para ajustar los seadeos estirnativos preelectorales can el fin de tener en cuenta la probabilidad de voto (par ejemplo. Esta implicacion suele llevar implicito un cierto sentido de compartir el proceso politico . mirando fijamente hacia sus pies en busca de claves que les ayuden en su decision de voto no es. Price y Z~ll~r (1990) ?oahzaron modelos sobre conocirniento de las notrctas a traves de 16 noticias referentes a tipos muy variados (desde asuntos sabre politica internacional hasta noticias sobre el juicio a1 telepredicador Jim Bakker y Laactriz Zsa Zsa Gabor). Devine eocoatr6 que el grupo es bastante heterogenec aunque. Times Mirror. podriamos esperar q~e un examen de cartas al director dada un numero desproporciona- .PINION P(JBLJ(JA B. Las investigaciones indican que muchos votantes van a votar sin mucha informacion que guie su eleccion. pag. identifiea un grupo que llama publica atento «que esta informado e imeresado por los problemas de pclrtica exterior y que constituye la audiencia para las elites. . . de accion entre campafias» (pag. como podia esperarse. s610 el 50 % esta generalmente atento a los asuntos publicus (vease Devine. segun todas las probabilidades. una hiperbole» (Neuman. J 986 pag. . de Ia politica exterior» (pag. No bay duda de que el acto de volar es una clara expresion conductista de la opinion y puede Incluso considerarse como una. 138). Traugott y Tucker. 5 S.adores c~mo grupo a un publico atento? Devine (1970) utiliza CLDeo medidas de reconocimiento: interes general en politica. EI publico atento. «el publico atento se conoibe como un publico importante para el sistema politico americano». Sobre esta base. pero basta ahora pocas organizaciones de sondeo las han adoptado (Crespi 1989). en ningun caso considerarse como una indicacion de que se haya ocupado acti vamente de considerar las posibilidades en juego. 1970). las variables socioecon6micas estan claramente correlacionadas con la pertenencia al publico atento. incluso para las hlst~rias no pollticas result6 ser una medioion global de conocimiento politico de fondo. Bs ciertoque para distintos tipos de historias la medida de Ia audiencia atenta varia pero para las noticias politioas . L990). La investigacion sabre la atencion a las notrcias polrtieas confirm a la idea de que bay un estrato razonablemente estable de la poblacion que presta atencion a los asuntos publicus.De que modo idenrifican los in. La: mejor y mas consecuente prediccion de conoci rniento. Del 70 % aproximado de la poblacion general que vota.. 1970). 0 como dice Key (1961) «una parte sustancial de La ciudadania . Price y Zaller. vease tam bien Kingdon.mas tipicas los grupos atentos son bastante pequefios (Robinso~ -y Levy. el heche de que una persona haya votado en una eleccion no debe. l. 547).. EI conocimiento y la atenci6n de los asuntos publieos parecen ir de 1a rnano y La poblacion parece estar bien estratificada respecto a ese conlim. interes en carnpaiias de elecciones nacionales.. se unen can mayor probabilidad a las manifeatacicnes 0 llevan emblemas de las campanas. 544). En su analisis sobre formacion politica exterior. «La imagen de vctantes desinformados ante [a cabina. y lectura sabre polnica en las revistas.. 173). al menos ocasionalmente. 1984). 34). Estes SOD los espectadores sobre los que escribi6 Lippmann (i925).implicacicn son de tipo diferente de aquellas de los publicos altamente atentos ClIYOS miembros estan especialmente bien informados y en contacto bastante directo con los procesos politicos» (pag. clasifico aproximadamente un tercia del total de la poblacion como generalmente atento (pag. y tienen diez veces mas probabilidades que los demas de escribir sabre temas de inreres publico (Devine 1970. "puede preocuparse" par como se desenvuelven la elecciones y puede tener un cierto on "interes" en las campafias. Mas generalmente.. Dado esto.tUl'J"linformacwni atencion (Neuman 1986. se irnplica seriamente en asuntos publicos. Los rnietnbros de este l?"~po son mucho mas actives que los otros en los debates publicos. Como resume Devine (1970 pag. y habla ocasionalmeme con los demas sobre estas cuestiones. 1990).

Miller y Stokes. Tal furmulacien estaria aJ rnenos mas cerca de la verdad que algunas de las ardientes proclamas de 10 ide61ogos de la democracia» ( 1950. Uderes de las ordenes fraternales y aIDbs. unios publicos Y Pl. que puede Ilegar basta el 15 % del publico atearo (vease Neuman. tal como discusiones publicae y debates can los demas. 540.los lideres politicos del gobierno (las elites politicas).como una participaci6n informal muy activa. porque si las elites se convierten en grupos dernasiado cohesivos. 1961. Las nociones de a. la division irrtema y la competicien entre las elites es importante para el fnncionami.publico atento. El pljblico activo. y decrecen Call los diferentes as unt os . sin embargo. entre el publico atento) en busca de seguidores 'I converS05 paTa sus causas. Las diferencias en los dis tint os asuntos pueden cxtenderse a espectadores y acto res. los represemantes de grupos privados de nrientacion. 1986). CO . EI termino elite se utiliza bastante frecuenternente pam referirse a estos miembros mas aotivos de la poblacion (Campbell. Estos miembros del publico activo compiten en el mercado de opinion (es decir. pueden encontrarse activistas procedentes de todas las clases (Key. La heterogeneidad de la elite es crucial. pig. pag.lblicos especiales se refieren a este fenomeno (Almond. bay 1111 grupe mucho mas pequefio que podrtamos Hamar el Pllblico activo. La interpretacion de descubrimientos empiricos que apoyen este asunto (vease Dahl. De forma similar. EI compromise de este grupo en asuntos polrticos incluye tanto medias formales de participacion politica =contribucion rnonetaria. actividad publica. Asuntos ptlbli<·os. la demarcacion entre 105 activistas polrticos y el publico tipo espectador «debe considerarse mas una zona gris que una linea definidai (Key. los que persuaden.res del esquema conceptual de Lippma:nn( 1925). Key (1961) entiende la elite polftica «en un sentido amplio que incluye los lideres politicos. Almand distingue varias cJases diferentes de elites.elites moviliza a] publico'.indep ndencia economica (Key 1961. recordaremos postula una fluctuacion bastante considerable en el tamafio y cemposicion de Jos diferentes publicos para los problemas variados. Aunque las clases alias contribuyen de heche desprnporcionadamente a1 publica active. Esta concepcion encaja bastante bien Call la vision de Lippmann de losactores. .media entre el mundo de acoutecimientos remotes y cornplejos y la masa del publico» (pag. Y estas flucruaciones en el ramafio del publico pueden ir de la mana de fluctuaciones en su organizacion. ouando Almond (1950) usa eLtermino elite se refiere al «estraio de poblacion relacionado con la politica que da estructura al publico» (pag. Converse. s:i ast fuere podrtamos hablar separadamente de publicos activos respecto a un asunto y publicos atentos respecto a un asunto. Par ejemplo. 1960). 138). etc. deb habet pluralismo entre las elites: una multipli idad de centres de poder. Con todo este gTUI'O se distingue principalmente POT su atenci6n a los asuntos publicos mas que pot su actividad. «casi podrla decirse "Quien moviliza a Las.. . Un escalon mas arriba enla eseala del interes y. Patterson y Hedlund. los que se oponeu. creadores de opinion y otros de este estrato vagamente definido de La sociedad que habla y acuia en roles politicos» (pag. Como dice Almond. mas 0 menos delimitados por crecientes roveles de interes atencion y participacicn co los asuntos publicos a trave de una variedad de asuntos (Neuman 1986). clerigos.. ~986). los que defienden. ca. EPTO D I'J>(IBU 0» 61 do de rniembros del publico atento. Las caracterizaciones del publico atento y del publico aeti vo sugieren -y varios descubrimientos ernptricos parecen confinnado~ la existeneia de estratos generales entre la poblacion. 543). funcionarios gubernamentale aciivistas de partido. pero vease tambien Mill 1956). miembros de los cuerpos profesionales que disfrutan de poderes especiales per su familiaridad y contact a con el gobierno (elites burocraticas). 81publico activo es mas directamente responsable de configurar la accion gubernamental. con cierta autonomia e. la variabilidad de la aflu ncia de votant s en las elecciones presta alguna eredibilidad a 1a idea de que la acti vidad y el interes publico crecen.60 LA OPINrON PUBLICA 8. 1985). esto realmem anulata cualquier oportunidad para la eleccion publiEo otras palabras. (pag. que utilizan canales interpersonales. 1961). Como indica Key. generalmente equtparan la opini6nde elite COD la opinion efectiva. Se discute. pertenencia organizativa y asistencia a rnltines. Par su gran influencia en muchas decisiones pollti as. Cierramente. Pero el modelo sociologico de publico. J 950). que incluyen DO s610 a los medias de comunicacion de masas. J 969. Denim de este estrato. Analistas como Almond y Key. sin embargo.L 40). «la elite politica -Ios qne hablan. . y las elites de Las cornunicaciones. sino tambien a los Ilderes de opinion efectivos. Aquf tenemosa los acto. 259).politica (grupos de in teres). 138). pag.. 261).e1110 de un gobierno democratico (Dahl. 1961. L39. Boynton. Como en ladistinoion previa entre el publico general y el. Neuman.

sefiala varias observaciones inreresantes. Ademas. Ser miernbro de un publico atento re pe to a un asunto puede basanse parcial mente en estar. de las cuestiones publicas y el conocimiento deJ debate de Laseguridad social. Nuestro breve resumen. eo el diseiio de carnpafias pollticas.62 LA OPINJ0N PVBUCA EL CONCEPTO DE I1PUBLlC0» 63 Parece. intentar resolver diferentes problemas. los publicos pueden formarse de forma natural a partir de aquellos grupos mas directamente afectados (Dewey. como.1955' Marcus y Bauer. iertamente. encuentra s. hay tambien evidencias que apoyan la perspectiva de que el publico atento es relativarnente estable a traves de Ios asuntos. Una segunda observacion es que cada una de estas cuatro . 19(4). a menudo. tal como sugiere el modele tradicional. La cuestion de Ia . Recientes investigaciones en Iiderazgo de opinion par ejemplo. influiria en la forma en q~. Problemas diferentes tienen consecuencias para diferernes personas. Parece haber variabilidad de unasunto a otto en la composicion y tamafio de Lasaudiencias intetesadas . y Mothers Against Drank Driving se forme para 'tratar sabre otro problema bastante distinto. 'as personas de mas de 64 afios estuvieron interesadas. como se formulaba en la primera parte del siglo XX. Losgrupos olganizados se unen claramente para asuntos concretes. en forma similar. 0 urtentar una aproximacion rna cspocifica apelando a aquellas personas que estan especialmente atenras a un problema dado. par 10 general. hay un grade relativamente alto de coherencia entre el modele so iologico de publico. compuestos de modo distinto para diferentes problemas. 544). a. el electorado. par ejernplo. Un curioso ejernplo de este fen6rneno La proporcion6 el debate del congreso norteamericano en 1989 sobre el posible rechazo del catastrofioo programa de salud del gobierno.partancia de diferentes asuntos. y el esquema conceptual que 'merge de la recientes investigaciones empfricas. sugiriendo que hay publicos disoretamente atentos estlmulados por problemas diferentes. Como indica Key (1961). han descubierto que ser un llder de opinion en un campo esta relaclonado COn ser lider tambien en otro campo (Katz y Lazarsfeld . aunque este Lejos de una respuesta empirica. Estd menos clam si el publico ateuto es. mas alla del publico generalmenre atenta COD interes en un conjunto de acontecimientos politicos. ~osDlck descubre que. Referencias al «estrato de elite de 1asociedad» pueden frecuentemente oscurecer el heche de que muy diferentes seeteres de la pobiaoion pueden devenir aetivamente cempremetid~s en. 1990). Aproximadamente el 75 % de las personas rnayores mejor informadas tenian conciencia del asunto.la composicion del componente activo 0 de elite del publico. un problema. Prirnera.e uno trata de v~rselas pragmaticarnente con la opinion publica. No hay duda de que hay tendencias globales para que los indi viduos particulates se conviertan en generalmente aotivos a no en politica. en eonsecuencia. par ejemplo existe como respuesta al debate del aborto. en. especifico respecto a ]05 asuntos. asl.corresponden aproxirnadamente a un continuum de masa a publico. Una campafia puede concebir su audiencia como el publico ge~eralme. Aunque pudieramos concebirlos trtilmente como cuatro estratos generales de la poblacion.nte atento (como posiblemente hacen muchas campafias) .es donde encontramos entremezclados la masa y el publico que Blumer (J 946) predijo.esta bilidad general 0 de laespeci fici dad distri butiv a del pitblico atento es conceptualmente importante. eerca de Lamitad de la poblacion americana concede gran irnportaneia. al menos. Pero no pueden al. particular oun conjunto de asuntos. La reciente in vestigaciou de Krosn ick (1990) indica tambien claramente la variable importancia de los diferentes asuntos publ:i€?s para diferentes grupos dentro de la poblacion general. ast pues. «existe una poblacion cornpleja de publicos especiales cuyas atenciones e centran mas a menos continuamente en agencies especlficas gubernamentales 0 campos polt6C05» (pag.. 1961). bien informado pero lam bien en un interes especial sabre un problema en.vidarse las sustanciales diferencias en la cornposicion de la elite para cada asunto especffico (Key. Lo cuatro principales conceptos colectivos corn un mente invocados en la investigaci6n de la opinion publica=el publico general. Dentro del tercer publico -el publico atento.estan. Operation Rescue. probablemente.610 debiles interrelaciones entre las medidas de la ~. haber variabilidad a traves de las asuntos par ejemplo. mientras que s610 el 20 I>fo de los que estaban peor informados generalmente estaban al corriente de ello (Price y zan r. aunque solo un pequeiio porcentaje de ciudadanos concede un alto nivel de importancia a cualquier asunto especffioo. A pesar de ello entre los mayores habra tam bien una fuerte relacion entre el conocirniento general. Por otra parte. el publico atento y la elite 0 publico activo. hay tambien cierta evidencias de que estos grupos -especialmente el public~ activo. unas dos veces mas que el resto de la poblacion. 1927).

americana. J 928.donde deben. Esta variaeion de enfoque rue propiciada. 1909). hacia una perspective mas individualista que 10 considera como un CODjunto de opiniones dentro de una pobJaci6n designada (Childs. posiblemente buscarse las respuestas concernientes a Ia formacion colectiva y el impacto en la opinion publica (Lang y Lang. 1983). En este senti do. 1983). par dos importantes avances merodologicos . Equiparar at publico cop L1IlO de estosgrupoa puede oscurecer Ia.la totalidad de la ciencia social. marcado por un alejamiento general del purrto de vista que 10 consideraba como un fenomeno coleciivo. Pero al prestar atenci6n a los actores no debemos olvidar el papel de los espectadores. la opinion publica. 0 como Bryce (1888) indico hace mas de un siglo «la accion refleia de la olase pasiva sabre la clase activa» (pag. principalmente.64 LA OPINIOI'IPllBDCA colectividades -tanto si se consideranformalmente come publico como si no. Tb urstone y Gha ve. 1961' y Graber 1982). miembros del publico activo (grupos de interes y elites organizadas) disfrutan de una influencia desproporcicnada en la politica y merecen una aiencion mas sistematica par parte de la investigacion dela opinion publica (como indica Key. los investigadores interesados en opiniones y actitudes (a menudo consideradas como esencialmente la misma cosa) realizar investigaciones empiricas sistematicas de sus propiedades. que configuraron no s610 la investigacion sabre la opinion publica sino . Ciertarnente. 4. especialmente el desarrollo de las tecnicas cuantitativas para medicion de Jasactitu des (Th urstone. Likert L 931). Conceptualizaeidn de opiniones Los anos trelnta representaron un. determinantes y relaciones con la conducta.puede desempenar un papel significative en 1a formaoion de la opinion publica (vease Lang y Lang. 1939). II). La disponi bi lidad de tales tecnicas pertnitie a.contribucion de los otros en el proceso. Es en la interaccion entre estos grupos =como se forman y carnbian can el tiempo. 1929. supraindividual (Cooley. EI primero fue el desarrollo de la medicion psicologica.inrerrelacionados. labusqueda de et publico tiene probabilldades de resultar vana. EI capitulo cinco considerara est a posibi Iidad con mayor detalle. importante giro en el pensamiemo respecto a. .

1964. 1974. La combinacion del avance en las mediciones v los muestrees eoloco a los investigadores en posicion de estudiar opiniones y actitudes. perdurable. mas intensamente. sabre todoel prestigioso Literary Digest. McGuire. 557) observan que los termlnos opiniQn. De hecho. 1. de forma intercarnbiable (veanse Berelson y Steiner. Deob (1948)equiparo directamente opiniones y aotitudes en su definicion de opinion publtea: «Se refierea las actitudes de las personas sobre un determinado asunto cuandoson mlembros de un mismognrpo social» (pag 35}.n:nino.66 LA OPlN[O-N "PUBUCA CONcrIPTUAL!ZACJ6N' DE OPr:NtmmS 67 U 0 segundo avanceelave fue Iii aplica. 1961 pag. 1987).cst:etjoo. empezandoeon una revision de la primera adaptaeion del coooeptoa la in vestigacien. equipadcscon nuevas dispositivcs para rnedir actitudes y opiniones. 1. Por ejemplo. en grandes poblaciones. y 56 ha dicho Que difieren conceptualmente en. Aunque se ticnd. Ilevadas a cabo pot muchos periedicos y revistas del momenta. y LaAmerican Association for Public Opinion Research (AAPOR) se establecic diezaiios despues. que d perfil presentado aqui esla lejos del convenclcnalrnente estahleeldo en las investi gaci 0 nes d iat iall" pu- . Converse. y tal vez mas lmportante. mientras que una opinion se considera mas situacionalmeate perteneciendo a un asuntoccncreto en un entorno conductista especifico.). a las opiniones se las ha consideradc habitualmente como observables. coneeptualizar las opiniones .. lntenta remos aqu] distinguir entre opinioncs. politicoo grupo politico).fUo en las pubticaciones.soadeo social se habta ya usadeantes de este momente. el termino aclitudse dirige mas bacia el afecto (es decir. discutire cada una de estas dos amp lias cuestiones par orden. Riesman y Glazer" 1948.. Sudman y Bradburn.pacbos gubernamentales e industrias privadas O. a menudo. Enesteeapftulo. 13).usar los dos le. SOD [uicios raeionales '110 emocicnales sobre trues cuestiones». aunque ambas. Schuman y Presser. La revista Public Opinion Opiniones yactioll)es muestreocienuficamente diseitadas -aunque bastante toscas La. hacia una clase general deestlmulos. 1944. 'con frecuencia. sinembargo. prineipalmente para obtener datos objetivos taIescome informaeidn. una ideareligiosa. y rambien de recoger to que se co nsideraba. se contrastan en las publicaciones. Podrilln citarse otrosnnrneroscs ejernplos de actitud y opiniun usados de rorlll3 intercambiable. Converse. respuestas biablevocupan una predisposicion secreta ouna tendeneia psico16gica. 557. actitudes '1 creencias de formaconsecuentc CO!! las tendencias de uso mayorltario y 10 suficienternente preeisa como pam evftarconlusicnes conceptuales. una posicion moral. 19'29). la Investigacion sobre la opinion blica hahia puesto gran enfasis en cuestionesconeemtentes a como. pag.e ~. 1981). Debe reconccerse . oomena subjeti vo (Lynd y Lynd. mientras descomunales pero fortuitus «eneuestas de voto». ac/itud' y creencia «no tienen Significado .. Childs (1965) describiouna opini6n como «unae'xpresi6n de la actitud par medto de palabtasr (pa.plig. gust os 0 foblas fundamentales). Ambas se convirtieroa en claves para el intereambio de descubrimientos cuantitativos deestudios de opinion yactitud. Primera. los in vestigadores. pero engeneral se refieren a las prefereneies de una persona per una u otra postura de un asunto eontrovertido decompetencia pubJica: un asunto politico.individuales (Allport. 344·.permirio a Gallup. 1937. as! como de investigacion sabre sondeos. Crossley y Roper predecir COD cierta exactitud el resultado de las elecciones presideneiales de 1936. A principios de los afios cuaren ta.985). relative a las condiciones. erraron el resultad a (Crossley. El. A (males de losafies veinte y los aiios trein ta.sclefoon3inter~pOS1C10Ues eonceptuales de alguna forma diferentes.g. economicas de diferentes Iocalidades (Fleming. (Davison. historia dela investigaci6n de Ia opinion piiblica es probablernente inseparable de la historia de la investigacion sobre [a aotitud. Berelson '1 Steiner (1964. me centrare en el estrecho parentesco conceptual Que unea la opinionccn laactitud. (937). basandose en relativamente pocas entrevistas. una decision eonsciente de apovar u oponerse a alguna politioa. bacia el conocirniento (por ejemplo.. Yla epinlon. unaactitud se coneeptualiza tradieionalmente como una orientacien global. Tercero.J. Payne. 1951. Las opin iones. tanto eo 1~teorfa como en la pracriea. cada vez mas. como una lectnra muy exacts de la opinion publica en asuntos de irnportaneia polhica y social. los dos terminos se utilizan.87). 1953) y como medirlas adecuadamente (Cantril 1944. Sudman y Bradburn. grandes ceo tros deinvestigacien de sondeos se estableeieron en las universidades des. Segun- verbales ante un asunto 0 cuestion. una cierta pra6lica (del Iipo de c6rnn educar a los ninos. al menos. EI usa de tecnicas de para los niveles de hoy en dta..Wiebe. Las opinienesy las actinides. En especial. (987).. mientras que unaaetitud es Quarterly se public6 per primera vezen 1937. do. un gusto . aetitudes y creeneias . se embarcaron tambien eo el muestreo del fe. 19. I . Desde Iosoomienzos.ciol1 de 13 teorta del muestreo cierrtifico a la investigaci6n social. 1987. actitud y opinion implican aprobacion 0 desacuerdo. Ires formas. Lazarsfeld.

los psicologos ban ccnceptualizado tradicionalrnente las actitudes como ambas casas. Incluso aunque no se mantenga que las opiniones necesitan forjarse a tra yes de la d iscusion (10 que las convert ida en opiniones publicas en el sentido tradicional) perrnanece una tendencia a considerarlas como mas pensadas que Lasactitudes. pues se argumenta COD frecuencia. Esto implica claramente que las opiniones puede ser tanto juicios mentales seeretos como conductas abiertas. Las opiniones como a/go mediiado. mientras una actitud no se entiende generalrnente como torrnada conscientemente a decidida casi d la misrna forma. Como observamos en el capitulo 2. pronto aparecieron en Las publicaciones manifestaciones explicitas que delirnitaban la definicion de opinion segun estas lineas: las opiniones ternan que verbalizarse 0 expresarse mediante cualquier otra forma de rnanifesracion de apoyo u oposici6n hacia alguna accion (Allport.1939).comoobservo Fleming (1967). indicadores manifiestos de las actitudes no observadas. Aunque las publicaciones sobre definicion de la opinion publica. una actitud se sienie como un impulse afectivo una inclinacion a responder positiva a negativamente a alga.1-12). La forma de Thurstone de distinguir las opiniones de las actitudes era mas. Mas aun. Lasopiniones son juicios y las actitudes son el puro «agrado y desagrado» (Bern. cognitivas y afectivas en su cornposicion. las opiniones ban de expresarse. 1. 348). Fleming ([967) acredit6 a Thurstone (1928) como uno de los primeros que diseii6 una distincion conceptual precisa entre actitud y opinion. que unicamente las opiniones expresadas 0 «publicas» pueden tener fuerza polltica (Allport. Deben inferirse de las «opiniones» verbalizadas. 15). esta tendencia.como expresiones abiertas. Los analistas se muestran a veces. generalrnente vista COUlO mas «racional» y rnenos afectivo en SU eonstruooion que una actitud (Fleming. el termino «opinior» lleva consigo incluso en sus usos mas tempranos. Tambien fue importante el heche de que la opinion se considerara como un juicio consclente. La distineion inicial de Thurstone (l928) respecto a laindicacion manifiesto-Iatente no s610 fue responsable de la division eventual en dos posturas conceptuales diferenciadas para opinion y actitud. «los gobiernos p ueden (y a veces 10 hacen) conceder peso a la opinion laterite. a pesar de un compromise definicional de lasopinioues. Al tratar el problema de medir actitudes Thurstone observe que estas no son nunca directamente accesibles para el investigador. en resumen. Pero tambien aquf los Iimites pueden a veces ser borrosos . 15). 1937. 1970) que al:imenta aquellos juicios.gente corrnin».Ios analistas de la opinion publica continuan hablando tambien de opiniones no expresadas. 0 de otra conduota publica.Como indica Ke-y (1961). Ast pues. 1967. opinion?» (pag. pri vadas internas y latentes (Doob. 17' vease tambien Allport 1937. Mas aun. 1985). pags.68 LA OPlN]ON PUOLt 'A CONe f>TUALlZ:A 16N DE OPINIONBS 69 Las opiniones como expresiones. vease Hennessey I985. Por ejemplo aunque Allport (1917) insiste en que las opiniones han de expresarse sugiere que el analisis de la opinion publica no debe descuidar las opiniones que las personas pueden tener pero no expresar (pig. Sin embargo. U no decide una opinion. A pesar de este refinamiento en su significado. requerian . 20). remises a concederle dernasiado calculo 0 reflexion a las opiniones que a veces parecen reflejar sentirnientos intensos que fria deliberacion. Thurstone concebia una actitud como una disposicion laterite a responder ante una situacion de una forma dada. Aquf muestra su persistencia la conexien entre opinion y debate razonado que se estabLeci6 durante la Ilustracion. Por el contrario. L937' Cbilds. debemas admitir que en la practica los investigadores operan generalmente can una vision mucho rnenos restrictiva. si cabe es cada vez mas pronunciada (Markus y Zajonc. aJ anticipar una accion. Establecido en los terminos mas simples. cou frecuencia.. connotaciones tanto no racionales y afeotivas como racionales de manera especial cuando se apliea a colecti vidades como «la. Una vez mas ha de adrnitirse que la distincion no es especialmente finne. necesitan hacer una estimacion del tipo de opinio- nes que pueden expresarse S1 se propane 0 se sigueuna determinada direcciar» (pag. pag. nefiriendose tanto a estados psicologicos internos como a conductas. metodologica que sustancial Y. pag. 1948' Lane y Sears 1964. La distincion tiene un cierto significado teorico. y una opinion como la respuesta en si Las opiniones eran. can el reciente modele de la perspective cognitiva en (a psicologia social. Para ser efectivas. «el propio Thurstone ignoraba repetidamente la distincion que el habia trazado entre elias e instintivamente hablaba de "actitud" cuando sus propios preeeptos. pag. 361). se comprometen forrnalmente C0n una definicion de las opiniones CGU10 expresiones verbalizadas. el concepto de opinion continua aplicandose de forma mas a rnenos coherente can la actitud. aunque se considera que actitud y opinion difieren en mas .

11).considera las actitudes como parte de la materia prima. 349). opiniones y actitudes pueden muy bien diverger. Claramente sin embargo. Bsto sugcria un abisrno conceptual entre opiiliones y actltudes. [961. podemos hablar de opiniones abiertas. PIlblicas. En tanto que los julcios traten sobre alguns forma de preocupacion colectiva pucdcn considerarse. LOS Las opiniones como adaptaciones de las actitude ante asune-specljicQs. En consecuencia. el usa del termino «opinion» es variable. pag. Podemos hablaren forma separada de opiniones secretas que son juicios formados en la mente sobre acciones ccncretas 0 acciones propuestas de interes colectivo. hasta que Wiebe (L 953) intento explicar su relacion en detalle. E! analisis de Wiebe proponla una rclaeidn teorica mas sustantlva entre los dos como conceptos unicos. pueden tener piniones sobre mas 0 rnenos cualquier COSI!. de acuerdo con Lapraorica general.! Estos son los datos principales recogidos en la investigaci6n de Ia opinion publica. una actitud representa una predisposicion estrucrural: una orientacion permanente para responder a algo de forma favorable a desfavorable. 14). epinaba de la distiJlciOn opinion-actitud principalmente en t6rminos de In relacicn eplstemicn entre una observacion emplrica (opinion) y su referente conceprual no observado (actirud). Thurstonc. ELresultado fue que la distincion inicial de Thurstone.meditada entre alternativas especIficas dadas en un entomb social espeeifico (vease tambien Hovland Janis y Kelley. especialmente cuando all problema pone en juego des o mas actitudes poteneialrnente conflictivas.70 LA OPINlO:N PUBLICA CQNCEPTUAlJZACI0N DE OPINIOI'ffis 71 terminos de su relative equilibria de afeeto lIIerSIL9 cognicion . una opinion publfea.iniones. segun esta definicion.aopinion es una eleccion. que no se relaclonan en forma alguna con los intereses pdbllcos. En le inmediato. mientras que el termino aClit'lld se reservo para referirse a los motives mas profundos subyacentes a tales conductas (Fleming. La personas. Se hicieron muy pocos esfuerzos para distinguir de forma precisa 105 dos conceptos segiin estas lineas. 1953). a menudo.an una situae cion especifioa.. opiniones +que resume las anteriores. 333). cuyo emnrno conductista es una entrevista de sondeo. una actitud es una orientacien intuitiva inmediata Y UD. en ua nivel superficial. los bloques de construccion que forman las op. bastante parecidoal identificado posteniormeme por . Una opinion. Aqui encontro su expresion natural (capitulo 2) la tradicional asociacion entre opinion publica y gobierno. dio un importante paso mas alla. 1937. Fleming (J 967) sostiene que 1a eleccion realizada por encuesradores como Gallup 'i Roper de utilizar el termino «opinion publica» con referencia a sus resultados de encuesta (mas que a las actitudes publlcas o poHticas) ayud6 a marcar una cierta distancia conceptual entre actitud y opinirm. se desarrolla como respuesta a una ouestion CO'[JCTet. sin embargo. pag.? Tal como Wiebe 2. pag. Como las opiniones expresadas. de las respuestas a encuestas. se limlta II los [uicios sobre «acciones 0 propuestas de aCIJi6n de interes general». 1967. naturalmeme. porque las personas podrlan. Aunque este tipo d opinion se infiere. La inferencia de bases psicoJ6gicas para las opinioues Tal cornu sugiere todo 10 anterior. el fen6meno conduotista inmediato que habia de explicarse (posiciones respecto a una euestion). Las opiniones fueron. es «una decision que adapta las actitudes relacionadas con un asunto a la percepcion que bene eJ individuo de la realidad en la cual la eonducta debe tener tugar» (pag. los Wiebe (1953). participacion en manifestaciones. La naturaleza de la expreslon no ha de ser necesariamente verbal. Thurstoue (1928) rcconocio que las opi niones podrian ser impcrfectos indicadores de la actirud. carlas escritas a funclonaries a a directores de periodicos. mientras sea «posi ble traduci ria nl. en consecuencia. huelgas laborales etc. manifiesto-latenie. Las opiniones ya no fueron los suplentes para medir las actitudes: fueron productos conceptual mente diferentes de [as actitudes. poniendo su principal interes en 13 medicion de la actitud. Unas veces se refiere a fenomenos condnctistas y otras veces a fenomenos psicologicos.cilmente en palabras» (All port. ocultar sus verdaderos sentimientos. opinion se convirtio en el termino general mente aceptado para una posicion expresa en favor 0 en contra de una cuesti6n politica. Una rereera distineien general entre aetiuides y via Ia relacien. Esta definicion de ninguna forma irnplica que las opiniones publicas se interesen uecesariamente por cuesuones de politica gubernamcntal. la decisi6n de veto. 3. 8ms pueden distingulrse de las opinionesprivudas (Key. las opiniones pueden expresarse en discusiones informales. pero nuestra definicion.ninguno de los terminos se identifica errteramente can un extreIDO 0 el otro. En su formulaci6n. flue son juioios expresos sobre acciones especlficas 0 acclones propuestas de interes colectivo. en algunas ccasiones. Una veaadoptada por los encuestadores. por otra parte. discutiremos brevernente unas cuantas razones por las que tal interpretaclcn no es tan poco complicada como al principia pudiera parecer. realizados en un entorno cenductista especifico.

eben call [\I ndItesc oon opiniones. que SI las expecuuivas de esrabilidad general en las opi:nioncs lndlvldeaies no hubierun sido tandiftoilesde desvanecer. no d. pag. dependiendo de la raza del entrevisrador del sondec (Edelman. en rnuchos sondeos. pero hay razones importantes por las que rnereeen distinguirse conceprualmente. y Mitofsky. segiin la conceptualizacion de Wiebe (1958). Una defensa de la practica de usar opin/(m y cos no son emplricamante distinguibles (McQuire. 241). Converse (1964 1970) encontro que la mayorfa de las opinlones de las personas que responden a las encuestas son extremadarnente inestables. Los entrevistadoseran tambien notablemente inconsecuentes en sus puntos de vista politicos: muchas personas podian tornar una posicion decididamente liberal respectoa un asuntc.juicios secretes y las actitudes puedenestar relacionados.rnUSOiJar. por ejemplo..Mas globales que las epiniones expresedas y que las opiniones secretas. CONCEPTUM-lzAC16N DE OP1NIONES 73 (1c.a los in vestigad 0 res no hubieran equiJJa. atribuyendo la inestabilidad de las respuestas de sondeo aerrores de medicion mas q ue a una falta de cpiniones bien formadas (Acben. hay un problemaaun mas fundamental.o la tension fll. sin dU1· cultad. Per orro lade. debate y argllmen!lJci6n. Finkel. las personas puedenexpresar opiniones que difieran notablemente de los pumas de vista que mantienen de forma privada. a veces.jcrincipalmerue.que apoyen tal expectative. 1980). pueden surgir algnnas conlusicnes irnportantes del heche de interpretar opiniones como actitudes.es: deeir. las medldas I'iliiol6gicas. aunl gue iodasellas se hayanernpleado para ruedir actirudes..Como puede difedr la medida de una actitud de la de. ser conjeturas instraidas que se forman sabre disposiciones subyacentes y. (991). lejos de reflejar puntas de vista politicos cristalizados.csta reclenie dlstlnclon no cs IImpliarnente cornpartida nor loshrvestigadores de La opipion. 1990.oponenres btances. 1985. ta ccntraccion de las pupilas.ner una perdurable predisposicion para CODducirse haeia una clase de 0 bjeti vos. pilg. 1984). Verba y Petroeik. En otras palabras. Hay poems cosas 'en la historia del propio concepto de Opinion -en raizado como esul en intercamhio. I976). proporcionan a los entre vistadores juicios repentinos 0 pseudo-opiniones. Una persona no necesiLa haber desarrolladc ninglul juicio subyacente a preferencia -rnenos atin lllante. J 951).UDasi se ba vi slumbrado eorno uno de los principales asuntcs de Ia investigation. los estudios experimentalesindican que una considerable proporci6n de personas que responde» a las encuestas expresan puntas de vista enasuntos sabre los cuales no tienen informacion a sobre los que no han meditado (Bishop y otros. Par ejemplo.negros estaban mas predispuestos a decir que apoyabao al candidato negro que los blancos entrevistados pOI 01r05 blancos (Keeter.. Cuando se espera oposiclen. pueden. .c6mo pcdemos sepururlus? . [59).ellos.llial. sin embargo. Primero. Converse concluyo que Ias rnediciones sobre opiniones polnlcas. Los blancos entrevistadospor . SQn las actuudes que.no ser totalmente alazar (Schuman y Presser. De acuerdo can la tesis de Can verse.. en lugar de fuertes (Noelle-Neumann. pertenecena poluicas especiflcas que Be refieren aalgiin problema cornpartido . En lugar de dar las mismas respuestas a Lasrni smas pregun tas de op inion en 1956. pueden facHmente reflejar eleccion es men tales a cara ocruz. U1II} opinion? Cierramente. ] 95.el uso diario. 1975). los." Lasopiniones expresadas. y despues expresar un punta de vista ccnservadoren sl siguiente (Converse.WI~dde forma itnereambiableeselarguruento de que panlpropositos pnlcti- abstenerse totalmente de dar opiniones. tales como la rcspuesta galvanica dela piel. Mas alta del problema de porenctales desemparejamientos entre las opiniones expresadas y los puntas de vistaeacubiertos. algunas personas puedenalterar su posicion 4. expresada tenerpuntcs de vista elaramente fermadcs oactitudes 0 II.espeoialmente si est4n expuestosa presion social (Asch..o directamente opinicnes con actirudes. Guterbock y Borg. (juioz. .icologia. que las dlstincicnesconceptuales rrazacas aq ul entre oplrriones y actitudes han de rraducirse alto adistinciones operaclonales preeisas. J 979.I. los que responden aencuestas. Coneed em os. en consecuencia . Uno sepregunta. se infieren como predisposiciones permanentes que responden positive 0 negativamentea una class general de estfmulos.n juicios secretes se conceptualizan 'C'OIDa respuestas a.8 y 1960. Es decir. Incluso estas opiniones. rnuchas personas cambiaron de idea con una pauta bastante aleatoria.para expresar unaoplnion. 1990). en lasrecienteselecciones americanaaen las que candidatos negros se habian presentado a las eleccionescontra. lossondeos de opinion exhibiercn considerables cambios en el recuento del apoyo expresado a los candidatos..rad. 0 <II ruenes no se refleja clarumente en.. Otros lnvestigadores atacaron 101 interpretacion de Converse. ya.asuntos especificos. Lasinvesttgaciones ban ilusttaclo claramente que la genre se rnuestra deseosa de efreeer sus opiniones sobre los asuntos inoluso cuando no patezcan exlstir juicios internes 0 aethudes respeeto a. como seindico eneI capitulo 3. 1981. [964. a argumentando que Ia intensidad de Ia polnica durante los afios sesenta habia producido muchos mas pensamientoseideologicos» Y opiniones en elelectorado (Nie. Como se ha observado antetiormcnta. puesto que gene ralm erae dependemos en In rnedioicn de oplnlones de la vuloracion de las actitudes.par la posterior bistorla rnoderna dcl conCeplO en socfops. pags . con mala informacion y sobre la marcha. 221-231).

aceptando la idea de que son. La declaracion de Converse (1964) acerca de que la mayoria de los americanos no posee ningun sistema bien integrade me actitudes respecto a Lapolitica -es decir. los estudiosos contemporaneos de La opinion publica no han perdido. un grupo (par ejemplo «los abogados») un acontecimiento (por ejemplo «ir a clase»). esquemas valores e idenrificaciones de grupo. en cambio.c6mo estan organizados? Una respuesta comun a esta pregunta implica otro concepto.. 1984' Markus y ~aJOIlC: 1985). popular hoy eli d1a en. la esquematizacion influye en la fOTmaC16n. Sus entrevistados pareclan emplear una e quematizacion simple sabre los asuntos publicos +pequeiios pero organizados conjuntos de creencias respeeto a Las personas y los poltticos. es~n generalmenre crganizados en un. sistema 0 ideologfa principal. psicologla social y cognitiva. principalmente. Un esquema es «una estruetura cognitiva que represents el conocimiento gen ral de uno sabre un concepto dado a un campo de estimulo» y que incluye «tanto los atributos de un concepto como las relacionss entre los atriburos» (Fiske y Taylor. a 'incluso alguna nocion abstracta (por ejemplo. una gran variedad de conceptos te6rico +entre ellos. eoncentrandose ell c6mo procesan las noticias. En otras palabras. 1987). forma una base con inferencias sobre aeonl~cimientos y personas y tambien facilita un catalogo informal. a! menos aquellas recogidas en encuestas tipicas sobre asuntos puhlicos (Zaller y Feldman. un esquema puede . 1984.aopinion expresada como unrefereute empfricodirecto de una actitud no observada (siguiendo a Thurstone) o incluso como una adaptacion meditada de varias actitudes en un entomo conductista especffico (siguiendo a Wiebe). Esta ha sido en efecto. La !nvestigaci6n psicologica ilustra que un esquema1 un vez activado. OPfNIONES 75 Tal investigacion ba inducido al escepticismo sobre. Aunque los significados de estes terminus son tan variables como el de Ia propia opinion (los artfculos psicosociologicos sabre cada uno de elias podrian facilmente llenar un volunren por 51rnismos). Primero.para recoger detalles especfficos del cauda! de informacion facilitada por los 5. pag 13). Algunos proponen sistemas jerarquicos de proposicrones interconeotadas (equivalenies a teorias). Te~rj~amel'lte. Luskin 1987). con frecuencia creaciones mas transitorias.se invocan en los in formes sabre formaeion y cambia de oniniones.p~lI~icos que cstudian los sistemas de creeneias de la masa) la organizacu~11de otnman« . ninguna ideologfa poli tica liberal a conservado ra que encuadre sus pu ntos de vista. can apoyo ernpirico y ha llegado a aceprarse de forma general (Kinder y Sears. la tendencia genera! a! conceptualizar opiniones.de la opID16n de varias maneras. Los investi gadores han formado hipotesis sabre tina variedad de formas estructurales para los e~Que~as. Aunque menos inclinados que los investigadores primitivosa ver las opiniones sobreasuntos jnihlicos como una correspondencia exacta can las actitudes fijadas respecto a ellas.5 Si los puntas de vista politicos no. el interes par Ios apuntalamientos psicolcgicos de las cpiniones expresadas. en ningun caso. Se sugiere. entonees. que Ias opiniones expresadas deben tomarse unicamente par 10 que manifiestamente son: conduct as superficialesque no necesariamente implican una decision subyaoente o UDa actitud. sea.74 LA 0PlNlON PlJuLiCA ON EPTUAUZA ION Dr. \Y .ba contada. Graber (1984) aplica esta noci6n a una sene de entrevistas en proFundi?ad COil un grupo de residentes del area de Chicago. que son situacionales y superficiales. Los investigadores han abandonado la nocion de que reflejan una estructura psicologica preexistente (es decir. «libertad»). Puede considerarse como un sislema inferido de ideas relacionadas sobre oualquier ooncepto en concreto. los esquemas eonstuuyea filtros perceptuales a craves de los cuales ba de pasar la informacion relevant respecto a una cuestion publica. proporciona una especie de taquigrafla mental del pensamiento y la percepcion. Presta atencion a eiertas caracteristicas del entorno. Aunque Converse utiliza cl terrnino creencia. Can este fin. y c) usados como explicacion teorica para las expresiones piiblicas de opinion. una actitud). l. no directamente observables: b) interpretados como mas basicos y fundamentales que las opiniones.V? de personas en la memoria (Fiske y Taylor.relacionarse COIl cualquier estructura informativa. Como la actitud cornparten Iascaractertsticas generales de a) ser inferidos. Las opiniones pueden ref1ejar s610 respuestas efimeras. mientras OlIOS proponen estructuras asociativas mas simples como secuencia de sucesos (0 guiones Abelson. 1985' Neuman. Esquema.la interpretacion de UD. son utiles para considerarse como indicati vos del pensamiento actual sohre la naturaleza de las opiniones. 1986. llamado esquema. 1I1l1iUz:a (como hacen otros cie~tlJicos. ensambladas a) memento. 198 J). «Juan»). este concepto UDa persona (par ejemplo. como se describe aqui.

de acuerdo con sugerencias anteriores de Lane (J962). Como todo esquema. Como sugieren Smith Bruner y White (1. se considera que es heurlstica. 1960). la evidencia canceroiente a la respuesta publica respect a a la crisis del SlDA -que se identifica generalrnente can Lacomunidad . presumiblemente porque formaron asociaciones mas favorables al conflieto e infirieron un resultado positive. veanse tambien Smith Bruner y Wb. y c) una estructura de conocimiento que apoya la evaluacion (par ejemplo. Un esquema activado trae a Lamente un conjunto de ideas interrelacionadas y asi altera las asociaciones que las personas hac en al considerar informacion nueva. Las actitudes. de tal forma que la informacion subsiguiente queda sujeta a una interpretacion selectiva. se evoca. Pueden ser defenseras del ego. Graber argumenta. invasiones de ataque rapido. tarnbien teoricamente realizan otras funciones respectc ala personalidad. Cuando una actitud fuertemente sostenida respecto a un objeto concreto. 1956: Katz. habitos de trabajo en vez de fuerzas eeon6m. par ejemplo. politica en su construccion. Gillovich descubrio emma se habta previsto un mayor apoyo para la intervenci6n rnilitar de los Estados Unidos en la hipotetica crisis entre aquellos que leyeron 1a version tipo segunda guerra mundial. No es sorprendente que las formas en que la noticias formulan de rnanera esquematica las cuestiones publicas esten ganando considerable interes entre los investigadores de la opinion (Iyengar. Esto puede a su vez. b) un resumen evaluativo de tal objeto (par ejemplo. 1987.representada en la memoria por a) las caracteristicas de un objeto y las reglas de aplicaeion (pOT ejemplo. ayudados par una variedad de esquematizaciones. realizando su papel al establecer mantener e intensificar el sentido de aulovaloraci6n de una persona (Pratkanis y Greenwald J 989. sin embargo. Las teorias sabre procesamiento de informacion esquematica ban tenido un profundo impacto en la investigacion sabre la opinion publica.956. Pratkanis y Greenwald (1989 pag. Las actinides son. 1989). que las personas «fragmentan» sus pensamientos respecto a las cuestiones pellticas: realmente interpretan diferentes cuestiones publicas pero en su mayorta interpreian cada cuestion de forma separada. simplifican La tarea de evaluar objetos. influir en sus evaluacicnes expresadas respecio a la actuaci6n del gobiernoen este problema.eStiones ptiblicas. quieues descubrieron que las caricaturas diseiiadas para ridiculizar el prejuicio racial fuereninterpretadas de formas muy poco intencionadas por personas COD muchos prejuicios.) 0 un «esquema segunda guerra mundial» (refiriendose a transportes de tropas e invasiones relampago).icas).homosexual. sin inspirarse en una ideologta a Iilosoffa global. Segundo. Gillovich (198J) proporciona un ejemplo especialrnente olaro. Por ejemplo. Pueden encontrarseejemplos mas recientes del posible papel dela actitud en La formaci6n de Laopinion. Quizas en defensa de sus egos. tales como Ios Indices de la buena actuacion del presidente (Iyengar. se puede forrnar un juicio rapidamente en la mente.indica que aquellas personas can predisposicion negativa bacia los homosexuales fueron menos receptivas que otras a la infor- . Por ejemplo. las propias personas representadas en los dibujos los interpretaron como un apoyo a sus propias actitudes de prejuicio. Ineluso el concepto de actitud hasido recientemente recreado como una subclase especial de esquema (Prat- kanis y Greenwald! 1989). 249) proporten que una aetitud esta . pag. Una dernostracion ternprana de este fen6meno La proporcionaron Cooper y Jahoda (1947). Lasaetitudes perrniten a las personas medir una situacion y hacer un juicio. ademas estaban experimental m ente preparados de tal forma que pudieran desenoadenar un «esquema Vietnam» (par referencia a helicopteros Chinook. su funci6n heurfstica reducira tremendarnentela necesidad constante y onerosa de evaluacion de la nueva informacion. las actitudes sirven como instrumentos perceptuales '1 cognitivos que ayudan a organizar las pensamientos sobre los objetos. los es uemas ueden forman la ba e ara las inferencias hechas en res uesta a informaciones sabre 'CU. «Un abogado es alguien que estudio leyes»). los abogados). en termiaos de vlctimas individuales en vez de en terminos de circunstancias y tendencias de ambito nacional pneden conducir a los espectadores a pensar en terminos de causas de la pobreza de nivel individual y no de nivel de sistema (por ejemplo. En caso de que tales estructuras de actitud existan realmenre. segun esta concepcion. Las personas Que interviaiercn en su estudio Ieyeron varies guiones que describlan una hipotetica crisis militar que implicaba a una nacion extranj era y. 1987' Iyengar y Kinder 1987' Gamson y Modigliani. un conjunto de creencias respecte a.76 . 1990). etc. bueno 0 malo. «No me gustan los abogados»).LA OPINION POBUCA CONCEPHJALlZACI6N DE OPINIONES 77 medics de eomunicacien.ite. 41). descripciones televisivas de la pobreza. «haces» de creencias interconectadas respecto a un objeto particular fusionado en un sentimiento global +bueno 0 malorespecto a el. SLL funcion principal.

politicas restricti vas respecto a los pacientes de SrOA (Stipp y Kerr. 1982). Hyman y Singer. 0. Puesto que las personas tienen unicamente tantos valores como creencias respecto a fines 0 estados deseables 0 modos de conducta. mientras Que las actitudes simplemente implican agrados y desagrados. (llores. los objetos especfficos se evahian en situaciones espeelficas cuando influyen en la consecucion de objetivos valorados.ilCA ONCEPTUALIZAC10N DE OPfNlONES 79 macion cientffiea sabre c6mo se transmite la enfermedad. los valores esenciales «mantienen una posicion intermedia entre las amplias estructuras de referenda ideol6gica que los IOdean. En vez de estar unido a un objeto. que han demostrado ser de poea utilidad para comprendec el pensamiento politico publico de Estados Unidos. un valor se refiere a un objeti vo. las tendencias liberales 0 conservadoras y los factores socioeconomicos. Los valores son creencias respec10 a 10 que es deseable. subyacente a la formacion de opinion es el propio autaconcepto. Rokeach y Grube. y las opiniones especificas sobre temas concretes y sobre candidates. que en gran medida se basa en las diversas identificaciones de grupo de Lapersona. Como las actitudes. Los valores funcionan teoricamente como pautas para la conducta personal 0 social y. Estas personas se muestran tam bien dispuestas a apoyar severas. 1973). por ejemplo «Las personas deben prosperar segun su propio trabajo»).aJvez el problemaprincipal de la psioosocielogla moderna sea descubrir que perspectiva de grupo ernalea una persona al definirse y reaccionar n srtuaclones di versas (pag. 1942. 1979· Turner. Shibutani (1955) expreso que 1. especialmente uno que implique conflicto 0 competicion dentro del grnpo.78 LA OPINlON PUBl. incluso despues de controlar. Un entomo conduetista. segun indica Rokeach. 676). Segun esta concepcion. mientras una actitud se refiere a una organizaoion de varias creencias enfocadas a un solo objeto. Identtficaciones de rupo. Tal como sugieren Kinder y Sears (l985). mas irnportantes parala personalidad que la mayoria de las acritudes. como can un amplio campo de evaluacio- nes sobre la actuaci6n de Ronald Reagan como presidente. Un compromiso con el valor de igualdad de oportunidades por ejemplo. a veces. eJ autoconcepto en su forma de operar. sea como un fin 0 un estado (Rokeach los llama valores terminales. 1984) y emp. J 987) define el autoconcento como un sistema integrado cognitivo que inoluye dos subsisternas primaries: la identidud personal 0 creencias sobre la unicidad de las propias caracteristicas gust os per onales y atributos (par ejemplo: «Soy honesto» 0 «Soy perezoso»). En princi pia. es probable que estes se cuenten «s610 por docenas mientras las actitudes se cuentan par miles» (pag. Primero. Los valeres han sido incerporados a la investigacion sobre los efectos de los medias de comunicacion (Ball-Rokeach. Aunque se conceptualiza como una simple estruetura cognitiva organ. observan. que van y vienen como cambian las estaciones» (pag. Los psicosociologos se han interesado m. Los valores sirven como pautas expllcitas para juzgar estados y conductas segun Rokeach. como un medic bacia un fin (10 que Rokeach denornina valores instrumentales. 19.leados mas general mente. L8). Turner (1985. 569). la in vestigacion sabre el papel de los valores esencialesen la configuracion de la opt nion publica es m u y tentadora.ucbo par la forma en que 18 union con los grupos puede influir en los pensamieatos y eonductas de las personas (como testifica la antidad de artfculos sobr grupos de referencia: por ejemplo Hyman.8.9r--Ptifey Hsu. 1968 1973' Feldman. J 992). Otra construcci6n teoriea que se considera. Los valores son tambien. los valores 5e conceptualizan eomo creencias evaluadoras pew fienen una cualidad prescriptiva especial (Rokeach. S610 unos elementos concretes se activan en un determinado momento (Tajfel y Turner. 1983). puede provocar autoidentificaeien como rniembro delgtu- . Feldman (1988) descubrio que las mediciones del apoyo hacia algunos val ores politicos basicos podrian explicar una cantidad sustancial de variaciones en las opiniones sobre poJilicas publicas especificas. «Soy catolico». 0 «Soy padre»). eo estudios sobre la opinion publica (Rokeach 1960. YIa ideniidad social cornpuesta de creencias sabre la propia pertenencia a varies grupos a categorias sociales formales einformales (por ejemplo. Rokeaoh los distingue de las actitudes en varias formas. 1968). el autoconcepto es el sistema de creencias organizado de una persona sobre sus propias caracterfsticas sociales y personales. es adaptable y especifico para una sitaacion. un valor es una sola creencia que concierne a un fin 0 estado deseado 0 forma de conducta preferida.izada. por identifieacion can un partido. En otras palabras. se relacian6 ampliamente tanto con posiciones politicas sabre una variedad de cuestiones internas. en general como planes que guian la accion personal. por ejemplo: «Todo el mundo debe tener iguales oportunidades de prosperar»).

Los in vesti gadores de Ia opl 0 i6npublica han encontrado apeyoempfrlco para estas prepnsiciones. a la mente y se combinan con eualquier nueva informacion asequible . mente se activan esquemas.informaciones realrnerrte sobresalientes (Tversky y Kahneman. la inverse (Bem. «Odio los impuestos»). Como sugiere Price (1988). Para grandes porCLones del electorade. Estacombinacion podna parecerse a 10que Abelson (l968~ llamauna oplni6n Inoll!cuia cempuesta de tres atornosra) una. Kelley.0 actitades. se ven fue rte men te determ inao dos par muy poeas -QU. b) una actitud (por ejemplc. una encuesta. los lazes de grupo son importantes para sus pensamientos politicos . entonces. Prirnero. y parcialmente en un esfuerzo por dar significado a una nueva siiuacion. Taylor. En casas deconflicto o cornpeticlon de grupo los miembros que interactaan con los grupos contendientes desarrollan pereepciones exageradas 0 «extremas» percepciones de las normas de la opinion con laque compiten (Mackie. seleccionados. alexaminar las respuestas a preguntas abiertas eneneuestas sobre euestiones politicas. caando se presenta cualquier asunto. Pero UDOS cuantos aspectos irnportanees deeste calculo debenan tenerseen cuenta. las difereneiasentre entornos 000ductistas especiflcos producen muy diferentes opiniones.a. Sin embargo..» valores 0 adhesiones de grUP0. 1982). a un asunto publico.N D]~. Formacion de opiniones. J 986. la identificacion social puede estar Intirnamente implicada en la formacien. Reid. derrtro del «sistema en conflicio». Price. Las opiniones se basan parcialmente en el propio sistema establecido de valores.e se alineen can uno u otro de los gruposactivas. «Esta proposicion requerira nuevos impuestos»). «To do et mundo odia los impuestos»). Iasactitudes los valores 0 las ldentificaciones de gTUpO evocadas por la mente. 1958). un solapamiento conceptual entre los tenninosesquema. de la polftica de elite (Schattscbneider 1960). En la fermalaoion de:Turner. can frecuenci a. 1989. Una.PTUAbIZACIQ. coocluy6 Converse. valor e identificacio« de grupo.deopiniones sobreasuntos piiblioes. . 'j c) la percepci6n de a1gun tipo de apoyo social (porejemplo.specti va de gru~o se adopta. teoricamente.Ias identidades del grupo activado funcienan como esqu. EJ grade CIl que estes diferentes coneeptos y procesos puedan delimitarse operacinnatmente de forma pre elsa continua sieodo incierto (McGuire. 1955. de una especie de calculo mental. sin. creencia (porejemple.).. sobresalenenconexinn eon los asuntos publicos por la naturaleza de base de grupo de muchos debates politicos. Wiebe.eognitivas internas como a. pag. ser cctnplicado. En otras palabras. actitud. 1985.80 LA QPINI{J'N POBLJCA COl\!EE. No es deextrafiar que Converse (1964). en absolute. En el transcurso de (a meditacion sobre un problema concreto. 0 una discusien durante el desayuno).abstracciones Ideologicas tales como «liberal» 0 «conservador». sin. deseubriera que cerca del 50 % de una muestra de alcance nacional se referia a sus propias afiliaeiones de grupo o de intereses de otros grupos. dado que se pide alos miembros del publico espectador gu.embargo. . estas ideas SI! eonferman en una opi. 1983. creencias que aiin no se han integrado en estructurasexistentes) y pereepciones sabre c6mo responderianal problema los amigos y Iosgrupes que se valoran. 1937. mientras s610e13 % 0 4 % de la. 1910).OPINTONES 81 poresta wer. 1-953. La ciertoes que elestudioso de fa opinion publica eneontrara a todos y cada uno de ellos mencionadcs en los esfuerzos por explicar como y por que las personas expresaa susopiniones particulares. Nuevas informaciones asequibles sabre el problema (par ejemplo. una opinion expresada resulta. uniea- materiales base son eI factorprinoi pal que ·configura los juicios internes y las opinienesexpresadas.Davison.poblacion utilizaba. duda.ema de grupo que puede dirigir tanto eJ proceso perceptual como el de inferencia.nion expressda. las expresiones p~blicas de opiniones deben tener tanto Que vel' con laconfiguracionde las estructutas. Las personas pueden . La irrvestigacion en tornoa los tipos de atajos o «iuicios heurtsticos» que las personas em pi ean para tomar decisiones en condiciones de incertidumbre. no necesita. las identidades de grupo de las personas. Dado que una opinion ealeulada depende en gran rnedida de las ere eocias especfficas.esi0s Teoricamente. desempefian tambien un papel importante (Allport. Bn el contexte de un entorno conductista espeeifleo (por ejemplo. las creencias y actitudes acuden. Hay. percibiendo y respeadtendo a1 entorao. vezacti vades. La investigacion indica tarnbien que el aumento de la importancia de ungrupo concreto conduce' a las personas a expresar opiniones de grupo mas estereotipadas (Charters y Newcomb.iZ8S una 501.estableeido Que ·1 s ju ici as. Ast. Price 1989). 1982:. incluso par parte de la misma persona Segundo. 1952. ha. con frecueneia.uaa fiesta. T odos se refieren a estructums de informacion que retlejan diferentes aspectos del proceso de informacion que pueden lnfluir eo el calculo y expresion de opiniones. 241).. ellos solos no determinarfan cornpletamenre la respuesta.

TaJ modelo puede reflejar no tanto unaserie de pseudo-opiniones. Berelson y otros. La Ieccion de la investigacion sabre las pseudo-opiniones es que dichos juicios cristallzados se dan con dernasiada poca frecuenciaentre la poblaeion general.Hay valores 0 actitudes subyacentes a ella'? l. ganando coherenoia y estabilidad en respuesta a meditaciones sobre el problema. AI mismo tiempo. pags. sino que se da tambien en el nivel individual. a Larecogida de informacion a la consideraci6n de los di versos aspectos del asunto y a su examen en conversaciones con los dernas (price y Roberts 1987' Hochschild. se realizaron rnuchos esrudios experimentales sobre los rerminos utillzados en las preguntas y la forma de las preguntas (Cantril. Solo cuando una opinion secreta ha eristalizado podran las opiniones expresadas mostrar altos niveles de coherencia en las distintas situaciones. 7. 1987). 1944. 1974. presumiblemente una serie de in1entos de expresar su punta de vista evolutivo. 1981).Cuanta y que tipo de informacidn apoya esta opinion? l.juicio interno cohereme. Igual que elpublico necesita tiempo para responder colectivamente a unprcblema asi tambien un juicio secrete de un individuo respeoto a un asunto puede tambien necesitar algun tiempo para desarrollarse. Si un problema concreto evoca acritudcs especialrnente Iuerrcs que sc inclinan claramente haoia una respuesta conoreta entcncesla opinion in ioial puede muy bien ser fuerte y determinada. EJ primer encuentro de alguien con un problema nuevo producira can probabilidad una opinion relativamente impulsiva e irreflexiva. Kelman. pueden inferir aotivamente sus ideas y juioios al observar su propia conducta (Bern. EI proceso discursive de la forrnacion de la opinion no es solo un fen6meno de nivel interpersonal o colectivo. tests de condnctas que 3?'llden a una persona a encaminarse bacia un juicio definiti vo. bajo iniciales van marcadas por una delta arnbivalcncia (Hochschild.Que probabilidad tiene de cambiar? Ya hemos observado anteriorrnente que la ·i nvestigacion sobre la medicion de la opinion ba sido desde hace tiernpo vital para este campo. accion y reflexion meditada se desplieganjuntas. al tratar sobre muchas cuestiones. bien formado. Una progresicn desde . La sensibilidad ante este fenomeno conduce a los investigadares a hablar de la opinion considerando que tiene varies estados de «definicion» 0 «cristalizacion» (Bryce 1888. En parte dcbido II qUI! estes efectos llegaron a ser ampliamente reconccidos -5i bien no completamente cornprendldos-. como una forma de tamar decisiones. pag. los interrtas de observar las opiniones pueden comprensiblemente irnplicar mucho mas que una grabacion directa de nivel superficial de respuestas del tipo «si/no». Estes estudios dernostraron hasta que punto las distribuciones marginales de las respuesias pedlan alierarse lneluso per minimos cambios en los termines. Las opiniones expresadas pueden constituir. 1951). persona puede muy bien expresar un conjunto de diferentes opiniones en una variedad de entorn~s conductistas (Atkin y Chaffee. de esta forma. 198)). Payne. sabre la materia. el analista riguroso de la opinion publica busca aprender mucho mas. Como sugerta Kelman (1974). 1954. si los hay. sin embargo que esta inve ngacion se ha dado ell eiclos . Ademas de descubtir cuando dice situarse una persona en pro 0 en contra de una prepuesta. Aunque el data fundamental para la investigaci6n de la opinion publica es justamente una expresion de apoyo u oposicion a alguna polftica 0 candidate. Pero 10cierto es que para muchas personas. Crespi 1989 pags. 59-60). can frecuencia en una forma dialectica. los investigadores tienen buenas razones para comprobar estas prefereneias establecidas mas cuidadosamente y aprender mas sobre los juicios secretes.eOn que firmeza se sostiene? l. Durante los aiios cuarenta. 1970). ' . Observacion de opiniones Dadas tales cornplejidades. En e1 lranscurso de Ia formacion de un. los anos cmcuenta y sesenta produjeron U_08 investigaoion mucho rnenor . 183.82 LA OPIN16NPtrsLlCA CONCEPTUALlZAC[ON DE OPINIONES 83 b~cer usoactivo de diferentes epcrtunidades de expresar opimones variadas. Esto es 10 Cl e el modele discursi vo de la opinion publica (capitulo 3) u implicaria en el nivel individual. l." Esta linea de investigacicn puede verse. AI discutir un asunto las personas hacen. 4-5' Katz 1940.Tiene sus raices en alguna identifioacion concreta de grupo? l. Schuman y Presser (1981) apuntan. que subyacen en dichas expresiones.10incertidumhre hasta una opinion cristalizada puede describir bien el prcceso upieo de fortnacion de la opinion. Eslo noquiere deeir que IWirespuestas iniciales a un asunto nueve sean necesariamente provisionales.. 1972). las respuestas presar una opinion sobre el asunto puede ser UP nuevo paso bacia un punta de vista mas cristalizado 0 decidido (price y Roberts. como la interaocion natural de la cognicion y la conducta a 10 largo del tiempo. al menos sabre las cuestiones tipicas de interes de los analistas politicos. una.s Pero cada oportunidad de pensar sobre ello y ex6.

unos cuantos experimentos han mostrado de forma coherente que la propercion de personas que apoya la libertad de expresion es aproximadamente un 20 PJo mas alta cuando responde a la pregunta {(~Cree usted que los Estados Unidos deberfan prohibir los discursos publicos contra la democracia?» que cuando . Una colecci6n mas reeiente de ensayos es la de Hippler. pues cada una tiene importantes implicaciones conceptuales. pags. Sin embargo los efectos del lexi co de Ia pregunta son. Incluso pequeiios carnbios en el lexico utilizado en la pregunta pueden a veces produeir variaciones con consecuencias en los resultados. 1981. sin embargo la investigacion sobre medici6n de Ia opinien se ha orientado mas hacia laopinion (Bishop Oldendicky Tuchfarber 1978. aproximadamente un 40 % menos.Debeda perrnitirse a los espectadores de menos de 17 afios verpellculas violentas 0 explicitamente sexuales?»). 1941. Schuman y Presser. el apoyo entre los americanos a las libertades civiles en abstracto es bastante aJto del mismo modo que el apoyo para las realiza- . aunque sea muy ligeramente. el enfoque de la opinion dada en respuesta. Algunas son ob ias. 1982' Schuman y Presser 1981' Sudman y Bradburn 1982' Tourangeau y Rasinski.Cree usted Que los Estados Unidos deberian permitlr disCUISOS publicos contra la democracia?» (Rugg. de tal forma que todos los entrevistados puedan reaccionar al mi. pOT ejemplo «lApoya usted 0 se opone a la politica del presidente Clinton en Oriente Medio?». Converse y Presser (1986) acentuan la necesidad de proporcionar una estructura comun diereferencia para las preguntas de encuesta. Schuman y Presser 1981). con frecuencia impredecibles. como en el cornunmente reeonocido problema de los elementos de encuesta de dobiefondo. el arden. los analistas se coloean en mejor posicion para entender la naturaleza de las opinioues. Schuman y Presser (1981). Algunas variaciones en el enfoque de la pregunta si que producen resultados sisternaticos e interpretables. 1988' Schwarz )990). 'Los efeetos docurnentados del uso de un determinado texico son abundantes (Cantril 1944: Payne. 1-10)." tDe que trata? Por definicion. (v ease Schuman y Presser. intento una revision no ex h austi va de 10 que es uncorpus de publieaciones amplio y en expansion. Schwarz y Sudman ([987). par ejemplo. mientras el termino «pobre. las opcioncs de respuestas. una opinien debe ser sobre algo. Una revision de algunas de las ouestiones clave en la medlci6n de la opinion es instructiva. tales como referencias a personas cuyas ideas se consideran daiiinas y peligrosas. dirigiernn una sisiemaiica ateucicn a analizar el i rnpacto de las variaeiones en los terminos de las preguntas. 1944). Sudm311 y Bradburn (1974) y Schuman y Presser ( [9R I) tocaron Ia mayoria de los asuntos brisicos. 00 afectaron al modelo de respuesta.se les pregunta «I. etc. AJ descubrir como influye en las personas el cambia de palabras que diferencia causa el orden de las preguntas. Esta situacion perrnite respuestas selectivas ados estimulos: la polltica y e1presidente (a veces llamado problema de prestigio. Las frases 0 palabras usadas en las cuestiones sobre opinion alteran. {(i. ternan este objetivo en mente. y en algunos casos preguntas ostensibtememe predispuestas no consiguen producir los resultados anticipados. que hacen mas de una simple pregunta (par ejemplo. R_ Evidentcmente. ~n preguntas y respuestas de sendee. una vez m!LS. 1981).seleocionado par UP entrevistade puede traer a Ia mente un conjunto diferente de ideas. presentaron experimentos donde frases aparenternente intencionadas en preguntas sobre la libertad de expresion. 131 efeeto se explica como un producto de las diferentes reencias y actitudes presumiblemente evocadas pOT las dos expresiones. 1951. Desde finales de los setenta. Puede presentarse una diversidad de dificultades. 0 Foe hasta la mitad de [as aDos seterna (luanda h))s investigadnres.no las provoca. Por ejemplo.84 LA QJ>IN[6N p(JBUCA CONCEP'TUAUZACJ()I'I Df OPrNlONES 85 un c:ierto prisma. Pero otros casas pueden ser mas sutiles como cuando una politica se asocia con un grupo a un individuo. Por ejemplo. Tampoco la sustitucion de 1aaseptica frase ponerfin a un embaraso par tener un aborto en cuestiones sobre el derecho al aborto tUYO ningun impacto apreciable. Ciertamente algunos estudios metodoJ6gicos especialmente en los afios treima y cuarenta.smo estimulo aJ formular su respuesta. y como influye la variacion de las opciones de respuesta en las opinioDes dadas. ELobjeto de enfoque especifico. Las referencias a La asistencia social pueden evocar tambien actitudes raciales en mavor cantidad que las referencias a la pobreza. Smith (1987) descubrio que el uso de la expresion personas a cargo de fa asistencia social en oposicion a personas pobres en preguntas sobre el gasto federal tendia a producir respuestas notablemente meno generosas. Rugg y Cantril. Las preguntas disefiadas para obtener opiniones deben centrar can exito la atencion de las personas en asuntos 0 problemas especlficos. dedicada a fines puramente practices: obtener una indica cion exacta de una opinion. Una referencia a Is asisteneia social provoca nociones de despilfarro gubemamental Y hurocracia.

0 utilizarse preguntas abiertas (Converse y Presser. y 5e pide a los encuestados que indiquen su apoyo u oposici6n a aquellas propuestas.metodologica y conceptual.Usted Que opma. los entrevistados COD mener nivel educacional son ma proclives II Ia . cada una matizada con di veTSOS grados de significado e influencia» (pag. insiste. 1986). natu~almentc bipolares CD la naturaleza. . aunque lnicialmenrc . 0 pciones de respuesta simplificadas. pags. Eli declr.. 0 respuestas de aqurescenma. inherentemente ambigua (Rosenstone y Diamond 1990). generalmente conocido como decl. y muohas perspecti vas desde las que observarse. sf.alrernati va mas si mple es utilizar cuestiones djfenl~t~s.».10 orman 9.. 634).linalmenre se simplifiea.en dos preguntas diferentes 0 proporclOnando una eleccion intermedia. 1970). dispuestas a apoyar principios tales como libertad de expresion. 1980. los . . con frecuencia.investigadores de la opinion no solicitan directamente las preferencias populares. es alga que aun no se ha Investigado demasiado. tCudles son las posibilidades de eleccion? Las preguntas no s610 se centran en un asunto 0 problema concreto. a:abaran convirtiendose. 264-266~. en dos altsrnativus que co~plten (vease Bryce. El cambio de pregunta varia el foco de ateneion yen consecuencia el asunto en cuestion tambien varia: en este caso desde la bastante agradable nocicn de «Iibertad de expresion» ala perspecti va menos atracti va de «propaganda 00munista». «Deberiamos.ratarlo. en. sino que son tambien elecciones sabre 10 que se debe hacer. no at menos en el sentido de preguntarle a las personas sabre sus propias solueiones preferidas a los problemas publicos. en cambia. al menos. Pero estas preguntas no equUlbradas estan sujetas II un problema diferenr7. 1989. escalas de opinion de multiples items en vez de apoyarse en una ~ola pregunta).ON PUBLICA CONCJEPHJALLZACIO _DE OP1N10NES 87 clones politicas especificas de aquellos principios generales es mucho mas bajo (McClosky.investigacien sobre la opinion publica.11 opinion publica. j O.rfa:n desernpefiar igual papel en la sociedad mientras OlT~S que el lugar de la mujer es el hagar . que praguntensobre el acuerdo respeoto II una sola pr~poslcI6~ (par eJem~lO «terce usted quo hombres y mujeres deben de5~m:penar. los investigadores de la opinion. Por esta raz6n. incluso cuando prefieren no apoyar algunas aplicaciones aparentemente clams de tales principios. intentan medir reacciones a una variedad de propuestas que se basan. las -pe. para conseguir una mejor apreciacion de las tendencias principales de la persona al responder ante un problema (construyendo.rsonas tienden a esiar de acuerdo con las proposiciones. Las personas estan. Roll y Cantril [972). en el mismo problema general. Se necesitan. OPINl. las alternati vas enntraequilibradas deben seleccionar e con 'culdado para asegurarse de que son propiamente opuestas e igualmente extremas: de otro modo. en llneas bipolares. «las opiniones que . Pero como observa Crespi.ciert~ modo. Las elecciones alternativas pueden captarse media~te diferentes fortnatos de pregunta. 1986: vease Pratkani -v Greenwald. Hymes.desorganlzada '. Riesman y Glazer (1948) reaceionaron de forma si milar a. En la practica. a los encuestados se les ofrece habitualmente una 0 dos propuestas que han surgido en debate publico y que se consideran opciones politicas viables. Si las opiniones son. Hay una tendencia al menos en encuestas comereiales a confiar en respuestas del tipo S1a no a preguntas sencillas como indicadores de la opinion publica sabre diferentes asuntos.. SIll equilibrar. asumir que puede existir otra estruotura de opinion» dicen «en 1a que cada cuestion tenga muehos lados. Para estropear aun mas las cosas. ~n tales cases. fa vor u oposicion. En el caso de candidates que se presentan para el gobierno.86 U. Sa ha observado generalmente Que el debate publico ccnsia de dos posiclones y que 1. La. Esto puede reflejar.y mujeres debe. En su lugar. 1888). Pero bay al me~os una dena evidencia de que las estrum urns conocidas que subyacen .9 Entre los formatos mas comunmente empleados esta la pregunta equilibrada que opoue des alternativas.. 1964. evaluarse las ahernativas POT medio de parejas de comparaciones. tal comopermitir Ia libre expresion de los cornunistas (Prothro y Grigg. muchas veces..'0 cualquier otra cosa LacOniTovertida naturaleza del debate publico quetiende a resolverse en camposopuestos (Noelle-Neumann. Que tipo de elecciones y cuantas de ellas referentes a un problema dado deben ofreeerse a los encuestados son preguntas de im portancia . ubyacen a la conducta de voto no pueden descubrirse COil una simple pregunta» (pag. simplemente se les pregunta a emil preferirian. a menudo. una variedad de preguntas que se enfoquen hacia diferentes aspectos de un problema y que aborden puntas de vista de las personas sobre las formas altemativas de I. generalrnente tienen una doble calidad b~sica. Las medidas utilizadas en la .::nI~s acm udes y opiniones son generalmcnte bipolares em su forma (Judd y Kulik. tanto o0n. una practica que Crespi (1989) sugiere que refleja un modelo impllcito de veto de la opinion publica. ~I rntsmo papel?») mejor que forzar una eleccion entre dos alternatlvas e~~lhbradiL~. 1960). Expresan una preferencia sobre un curso de accion concreto. Par ejemplo una pregunta del National Election Studies utiliza este formato equilibrado: «Algunas personas piensan que hombres . Las propuestas que oompiten pueden colocarse ordenadamente. l. 77).

Como sefialan Lane and Sears (1964). a:unque necesiten mas tlempo que otros formatos de pregunta. Las preguntas alrededor del ni vel de informacion de apoyo son insisaqulescencia que Iosmejor edueados y enconsecuencta. La investigacion dernuestra que ofrecer «No 10 se» como una categoria de respuesta asequible. las opciones proporcionadas por el investigador sen aquellas que Lamayorfa de los enrrevistados seleccionaran. Un metodo basico es mencionar un explicito «No 10 se» como opcion de respuesta.Bchuman y Pre~ser. producen generalmente resultadns bastame similares a las preguntas equilibradas. Hernos observado Lonotablemente bajos que son los fondos de informacion aparenternente al alcance de Lamayetta de Laspersonas como para ser considerados al formar sus juicios sabre cuestiones publicas. «uno de los mas interesantes aspectos de la opinion sobreouestiones po blicas es el grade con que las personas mantienen ' firmes" punros de vista sobre asuntos de Los que apenas tienen informacion» (pag. 1990). Hubo un promedlo de cuatro comentarios sustanI L. Hay pccas dudas acerca de que la seleecicn concreta de respuestas en una pregunia cerrada Iimita los resultados. Hay iambien uno elena evidenciu de que una serie de cuestlones equilibradas ell ramificacion y dlstribuidas en muehas categorias (por ejcmplo. Cualquier formate proponen Schuman y Presser (1981).105 entrevistados con mejor nivel educative 0 los investigadores. ! I. can sus propias palabras. «el tipo de cosas que les viene a Ia mente» cuando meditaban sobre . Geoeralmente. 11). por ejemplo. caps. Entrevistados con Dive] educativo relativamentc ba]o. La informacion considerada relevante POT el investigador puede 1]0 serlo para el entrevistado y viceversa. 6). aunque pueden evitarse las esealas de respuestas acuerdo/ desacuerdo. . Estos procedimienlos reducen en gran medida frecuentemente.no generan sus opiniones en un vaclo informative. en un 50 % de los cas os este prucedimiento se Ilevo a cabo antes de que las personas respondieran. 4. 1·981. pueden 110 estructurar espontlineamentc. Una aproximacion similar es la utillzacion de cueslionesfilt.ro. 0 a favor/en contra. una vez que aceptan ser entrevistadas «aceptan tam bien el sistema de las preguntas e intentan trabajar rigurosarnente dentro de ese sistema» (pag. los investigadores intentan valorar La provision de informacion a equible a una persona para formar una opinion. 0 par no hacerles conscientes del amplio margen de respuestas posfbles (veasc. hacienda preguntas erroneas sobre el problema. 19 I. tentes. la proporcion de personas que ofrecen su punto de vista.I una propensi6n a la aquieseencia (Schuman y Presser. los analistas se basan en la propia estirnaoion de las personas respecto a su capacidad de proporcionar una opinion. las pronorcienes relativas de personas que favorecen 0 se oponen a propucstas concretes (Schuman y Presser. Pero Laidentificacion del co nacimiento relevante es eomplicada. siete) totalmente etiquetadas. pues pesar» direetamente sabre la capacidad del publico en general para sostener opiniones (c-apitulo 2). Es lnreresantc Que la creciente proporcion de respuestas del tipo «No 10 56» tiende a no influi r en.105 asuntos implicados. babitualmente produce un incremento de un 20 % entre los que no dan opinion (Schuman y Presser 1981). Estos analistas consideran el impacto causado por la forma de La pregunta principalmente en terminos de limuacian de pregunta. En algunas ocasiones. quiza mas importantes. Hay tambien implicaciones practises para describir 1a opinion publica: l. aunque hubieran podido seleccionar una forma de respuesta diferente si se les hubiera ofrecido.que opiniones han de tenerse en ouenta? Dado que muchas personas no parecen seguir en absolute las controversias publicas los analistas intentan a veces discernir que segmentos de La pobJaci6n tienen base informativa para una opinion y cuales no. Es decir. sus respuestas a pregunIIi$ abiertas en la rnismu forma 0 tan elaboradamente como . Schuman y Presser (1981) observan que las personas. yen otro 50 % de los casas se hizo retrospectivamente. para considerar el marco de ideas que la genre es capaz de evooar a1 meditar sobre asuntos publicos.!' i£'sta bien. BI resultado sugiere que las personas -incJuso relativamente desinformadas. producirlin los resultados mas Iiables (Krosnick }' Berent. Las consideraciones concretas que una pregunta trae a la mente determinan que tipo de opinion se expresa. esto influye sistematicamente en 10 distribuoion de la opinion en tales cucsilones. cap. 3). Pero es tambien cierto que las pregnntas abiertas pueden linritar a los entrevistades. La decoi61l entre p~eguntas abiertus 0 cerradas proporciona uncaso aparte. pregnntando si el entrevistado ha oldoo meditado sobre el asunto antes de hacerle la pregunta. 1981). limitara. La evidencia sugiere que las preguntas no cqulJibradas que utilizan resnuesias del ripo SH>-Ilo. Zaller y Feldman (1987) pidieron a entrevistados en un estudio que elaboraran sus respuestas a preguntas de opinion describiendo.88 LA OPINI6NPtJIlLICA CONCBPTUAUZACtON DE OPIN[ON£S 89 La eleccion de un formate y la eleccion de alternativas de respuesta influiran de alguna forma en el modelo consiguiente de resultados. las respuestas. dado que aparecen espeofficamcntc unidas . bienl Sea por Iracasar en el intento de recordar las respue tas que podrfan haber seleecionado.12 Hay otras razones. meditada? Una dimension clave de una opinion es la cantidad de informacion que la apoya. de algun modo. tras responder a la cuesti6n. 299).

seguida de una segunda pregunta sobre can que fuerza cree en e~. cuanto mas tiempo se pasa considerando algo. si el sistema de referencia para la cuestion ha variado de alguna forma . A La inversa.aUn es un procedimiento de un solo paso. podria produeir menos coherencia en difereates ocasiones al menos hasta que se determina un j uicio eristalizado. dado que multiplica Ia gama de ideas que puede convocar la mente. Krosnick (1988a) indica que Las personas estan generalmente enteradas de y son capaces de transmitir ouan importantes consideran que son los distintos asuntos. seguridad social y seguridad aereaen otra» (pag. 1948). Hay varias dimensiones r~lacionadas pero coneeptualmente distintas que debemos considerar a este respecto: intensidad (la fuerza de los sentimientos de alguien respecto a un asunto concreto) destacabilidad (10 mentalmente accesible que es una opinion dada). Primero. 1989b). Referencias a la organizaclon de 1M opiniones en la investigacion se refieren no tanto a las estructuras subyacentes de cualquier juicio dado como aI contexte cognitive de tal opinion: como se integra. Como afirman Zaller y Feldman. Un procedimiento implica dos pasos. opinion Como vimos anterinrmeate. segun Converse y Presser [1986]. con otras opiniones. Las mediciones de. lEstan bien organizadas? Una cuestion conexa conciernea 10 bien organizadas que pueden estar las opiniones de una persona. Alrededor del 30 % ofrecieren peasamientos que observaban ambas posiciones frente al asunto. Los estudios indican que las opiniones intensas son mas estables a traves del tiernpo y tambien mas altamente interrelacionadas (es decir.. esta practica puede confundir la opinion extrernada con la intens~dad del sentimiento). y certeza (que segundad se tiene de que La opinion es correcta). a traves del tiempo. una opinion puede integrarse fuertemente con otras opinio nes. Una opinion es de tacada cuando es el foco de atencion y es unportante cuando es objeto de interes.aday aqaellos cuya respuesta esta Iigeramente sostenida (Riesman y Glazer. 11). eonectarse im precisamente 0 aislarse completamente (Lane y Sears.ag. manteniendose cada grupo en un aislamiento relative (Lane y Sears.intensidad son anallricamente bastante utiles para los investigadores de la opinion. en dos ocasioaes diferentes. iCon que fuerza se sostienen? OLro conjunto de caractertsticas se relaciona de una u otra forma can la fuerza can que la se sostiene. Los dos atributos estan tal vez. Las opiniones pueden en cambio. aunque deben distinguirse conceptualm:ente (Krosnick. Como observe Converse (1964). importante parece. muchas personas no mantienen opinianes que se organicen de fo:r:maconsecuente con una ideologia global liberal 0 conservadora. gastos d~ defensa. Mas comlln. es posible que una sola persona proporeione opiniones opuestas sin carnbiar las actitudes a oreencias subyacentes.. Adernas. «la misma persona puede responder a la misrna pregunta.. como intercambiables. y. 0 simplemente pueden desperdigarse. s~ requiere la opinicn de unapersona (a favor 0 en contra). frecuentemente. virtualmente todos loserrtrevistados dieron al :menos una consideracion inteligible. y una imagen de educacion. que pide a Losentrevistados que indiquen sus opiniones en escalas de cine? a siete puntos que van desde «intensamente de acuerdo» a « intensamente en desacuerdo» (aunque. La destacabilidad e importancia de una opinion se abordan. cosas consideradas importantes pueden acaparar una gran parte de nuestra atencion. organizarse en «conjuntos de opiniones» 0 grupos de opiniones relacionadas. si 10 hace. Ala intensidad de opinion se le ha dedicado la mayo ria de Ie: atencion empirica y puede enjuiciarse de distintas formas. Una vez formada en La mente. importancia (cuan cdtico s. Ha descubierto que la estaailidad. las opinio- mas . 1964). y cerca del 33 o/n expresaron pensarnientos en pugna respecto almismo asunto.e considera que es et asunto a la opinion). 1981). E1 proceso se repitic con Jas mismas "personas un mes despues.Una mayor provision de infermaci6n asequible. pues les permiten Ja separacion de los ~ntrevistados en aquellos ouya opinion esta profundamen1eenulZ.90 LA 0PI~ION PUBUCA CONCEPTUALlZACJON OE OPINJONES 91 tivos pOT cuestion opinada. Una persona puede iutentarccnscienremenre rnantener un conjunto coherente de puntos de vista interrelacionados sabre las cuestiones publicas mientras otra puede abrigar una coleccion de opiniones que han sido escasamente meditadas en relacion unas can otras. de las opini?nes ~obre programas de bienestar social. 1988a p. mas alta mente organizadas) que las oprniones debilmente sostenidas (Schuman y Presser. distension y garantlas de empleo. 196~. causalmente relacionados. Una pregunta sobre los servicios del gobierno puede evocar un espectro de intereaes especiales y de exageradas burocracias en una entrevista. 1964). como si fueran des preguntas distintas . es claramente supenor para aquellos entrevistados que confiesan que tales asuntos son para ellos p~r~onalmenteimpertaates (Krosnick.

traducian sus sentimi ntos subjetivos de importancia en accion politica. Los dos asuntos produjeron resultados dlferentes.1 nivel individual Ia intensidad. 1989). hasta que punta eonfta una persona en que su opinion es correc La. una vez forjada en la mente. su naturaleza. Cantril (1948) observe que las opiniones abstractas 0 intelectuales pueden no traducirse en «opiniones sobre las que se basen juicios y acciones concretas. Pero en el case del control de armas hubo un desequilibrio . 635)" sin embargo. Basica tambien para la opinion de una persona es la comprension dequien esta de cada lado. Quiza D. 51 5e es consciente. que otros reaccionan de igual manera» (pag. que «puede experirnentarse can esto hacienda T6Cusar 0 argumentar al entrevistado con la respuesta» (pag. 1980. 1990).eza con que se sostiene una opinion. pero la pregunta actual es mas especifica en. 1984). Igualmente puede tener consecuencias la impresion de que los otros reaccionan de forma diferente.O se haya explorado tanto empiricamente Ia cert. importancia 0 certeza conduciran neeesariamente a una implicacion activa. apoyande u oponiendose a una medida concreta. Cialdini. J. 1976. Noelle-Neumann (1984) indica que no es posible una comprension total de La opinion publica a menos que se examinen tarnbien las estimaciones subjetivas del clima de opinion. r:Condticira a comprometerse en una accion? Una cuestion muy relacionada con Ja fortaleza de la opinion es si una opinion. irnportancia (10 que denaminan centralilY) y com promise de aoeion (medido por. que se es una minorfa aislada (Noelle-Neumann. aunque la propia connanza en aquellas ereencias subyacentes sera de imporrancia crttica.Se traducira un juicio a favor de una determinada polltica en acetones politicas comprnmetidas a asegurar tal fin? Schuman y Presser (L981) han investigado esta cuestion considerando dos asuntos: el derecho al aborto y el control de armas. 1984). Como observe Allport (1937). y un introvertido puede ser una persona de principios estables. Un heche bien puede valer muchas informaciones de veracidad desconocida. La opinion publica efectiva que depende en gran medida de la actividad pclitica puede muy bien diverger del conjunto total de la opinion expresada. Probablemente la certidumbre sent correlativa a la cantidad de informacion (por ejemplo. Las percepciones de un individuo de las alineaciones sociales y las escisiones dentro del publico constituiran el contexto social dentro del coal se forman las opiniones (Price 1988. i. Riesrnan y Glazer propusieron incluso en 1944. Petty y Caccioppo 1981. Cooper y Croyle. pag.. J974. Schuman y Presser (1981) conjeturaron que la National Rifle Association colaboro a movilizar a la oposicion al control de armas. Schuman y Johnson. J 975' Cushman y Mcf'bee. esta tecnica puede ser bastante incomoda y los resultados potencialmente err6neos. que tipo de personas estan a fa vor de Laproposici6n y que tipo de personas se oponen a ella. mientras las personas del grupo mayoritario que estaban a favor del control de armas no 10 hacian. 18). 1988a. el numero de creencias) que apoya una opinion. la intensidad de la adhesion y La importancia predijeron altos niveles de accion politica y de forma uniforme para las personas a favor de las dos posibles posturas respecto aI asunto. bay mas personas que aprueban la forma de actuar de un presidente que las que dicen que Ie votarian en unas elecciones «si se realizasen hoy» (Crespi.pueden no estar de acuerdo can las opiniones expresadas a traves de aociones tales como unirse a grupos de protesta.interesante. Esto . 0 incluso se imagina. Un tipo de personalidad beligerante puede confundirse con una opinion flrmernente sostenida. encontrara una salida e-n una detertninadaaccion politica. comparando cliferentes medidas de intensidad de sentimiento. Las opiniones expresadas verbalmente +incluso cuando parecen firmemente sostenidas. es decir.(Cantril 1948.92 LA OPINI6N I'UBUCA CON EPTUALlZACl6N DE OPIN10NES 93 nes sobre aquellos asuntos que las personas cousideran imporiantes parecen desempefiar un rol mas trascendental en su evaluacion de las realizaciones del gobierno (Krosnick. Esta dimension puede juzgarse de varias formas taJes como preguntarle hasta que punta esta segura de su punto de vista 0 que probabilidad cree que tiene de cambiar de opinion. «puede suponer una considerable diferencia en la propia conducta. leoma se relaciona con otras personas? Las pereepcion~s de apoyo u oposicion sociaJ pueden ser criti cas para la formacion y expresion de opiniones . Factores organizati vas DOS recuerdan que no debemos asumir que en e. Se ha publicado lnuobo sabre las relaciones en general de la aotitud tespecto a Ia conducta (Kelman.el envlo de cartas y donaciones monetarias). Par ejemplo. escribir sobre asuntos publicos 0 dar dinero para una causa. en otras palabras. Los entrevistados que se oponian a la existencia de licencias de armas -rlecididamente una minoria. 41). Liska. 1989). En el caso del derecho al aborto.

siete preguntas conceptuales importantes de que oouparse al reeoger e interpretar opiniones observadas: I. l. 1988). Glynn. "Que oportunidades hay de que resulte en una aeci6n de compromise politico? 7. Pueden expresarse facilmente en un entorno y suprimirse totalmente en otro. las personas menos implicadas pero atentas pueden desarrollar una percepcion exagerada de 1a polarizacion de opinion entre 01 publico (Pearce Stamm y S. Las opiniones tienen variados terminos de revelacion. L Cual es el con texto social perci b ido dentro del cual se ha fortnado y expresado esta opinion? Las respuestas a estas preguntas no son en ningun caso. faciles de obtener. En consecuencia los entreVlSta?OS utllizan Ia escala como su estructura social de referencia al estirnar su pmpia. una vez observadas. a1terando en consecuencia. "Esta bien considerada la respuesta? 4. Schwan (I 990). Estas estimaciones subjetivas son objeto de distorsiones perceptuales sistematicas que pueden prevocar que Ia realidad percibida diverja de La realidad objetiv~ del conjunto de opiniones (Fields y Schuman. M Ull. 1968). 1979). Hay evidencia de que las personas.13 Las circunstancias sociales y las expectativas no solo configuran la formacion de opinion sino que tambien afectan direc13.do_s: con referencia II la poblaoion en general. si 10 hace can otros puntos de vista? 5. "Que elecciones alternatives han estructurado 0 limitado Ia respuesta? 3. 1989jPerl~ 1989). la dinamica de Ja comunicaci6n del publico y de la formaci6n de opinion (NoelleNeumann. Pueden igualrnente. L 97 ~: G~njg y Stamm. si se consideran COmorelevidentes ~nlPcdcmj.trentz. Los investigadores de Ja opinion. Almanos investigadores han sugerido sin embargo. que se ban sensibilizado mucho ante esta cuesti6n. impllcitamente.. 1954.94 LA OPTmON PUBLICA CONCEPTUALI:zAC16N DE ()prN10NES 95 puede realizarse preguarando a Jas personas. Struck. ban adoptado la practlea corruin de intentar llevar a1 maximo Larelacion entre entrevistador y entrevistado.C6mo se relaciona csta opinicn. Weiss. y la evidencia pareee confirmarlo que Laspersonas tienden a sobteestimar 01impacto que un acontecimiento concreto o un mensaje puedan tener en 1a opinion pdblica en conjunto.Cual es el enfoque de la opi2. Se intenta habitual mente. Glynn y MoLeod. Davison (1983) ha sugerido.CT YChasse] n. 1968. 1988). loDeque trata exactamente? l. Mutz. incluso eon preguntas sobre conduetas rclati.Con que grade de cerleza? 6. ~uando el enfrentamiento politico entre los grupos de 1a comunidad es muy visible. cual creen que sera Ia tendencia futura de la opinion publica. Como dice Schwarz (19~O)~ (do~ extremes de la escala se asume que represeman los extremas de [a distribucion y los valores del centro de la escala so consideraque ~prosenta~ ~ conducta usual a medias (peg. 1984. nion? . 1976). concJuy6 que 13gama de a~lenlallvas de respuesta ofrecidas esinterpretada generahnente par los entrevistades eorno un reDejo de In distribucion de respuestas en III poblacion en general (vease tambien Sobwart. 0 que parte finalrnente ga_ nara (Noelle-Neumann. se comnaran COD los demns cuandn responden a encuestas. que una relacion demasiado intensa entrevistador-entrevistado puede tambien producir respuestas menos validas (Hyman. Hart y Stember. pero estan esencialrnente implicadas en los esfuerzos por ensarnblar las opiniones individuales. Por ejemplo. ~s p~rcepciones distorsionadas de la opinion ptihliea pueden influir en la disposicion de las personas a discutir sus ideas. tras extensos estudios obre las alternativas de respuesta ~rfecidas por Laspregu~tas en las encuestas. 1987' Glynn y Ostman. que suponen que las otras per:sonas 0 grupos plen~an sobre cuestiones especificas. Para resumir los investigadores de la opinion tienen.v~mente inoouas. Volveremos a esta tarea en el capitulo 5. por ejemplo mediante el uso de un lenguaje corrnm y seleccionando entrevistadores Que encajen tanto como sea posible en las caractertsticas sociales del entrevistado. "Con que fuerza se mantiene? l. tamente al propio proceso de medicion. 1973). 281). en una imagen compuesta de La opinion publica. tales como la totalidad de horas que emplean viendo In television. Price y Gunther 1988' Lasorsa L989. cemparando su propla respuesta can la distribuoion irnplicada porla sene de [a escala de respuestas (par ejemplo. tlenen mayor tendencia a probabilldad de considerar la television como irnponaate para ellos). Dohrenwend Colombotos y Dohrenwend. ademas de sus prop~as opmiones. Murz. 1984. Feldman. ~cspuesta. realizar vanadas infereneias respecto II ellos nllS~os. este feno_meno se llama efecto de fa tercera persona (Cohen. Cobb. aJ menos.

de la qpini6n pu~ blica como un complejo erganicb toral. P.utilorganizacion heuristiea. Pricey Roberts.•.. sigue la tendeneia historica de conceptualizar la opinion publica y los servicios como una.hacia unaap:rexirirac. de la postura eolee)lxa~ la individuall eo Ia conceptualizaei6u de la opinion ptiblica(Carey. 1978.en los dos ultimos cap itulo s.5.un cambia general. rratandolos secuencialmente. Aunque este orden de presentacidn. 1987). Esta osoilacion fue parclalmente un movimienro dealejamiento de nocionesabstractas. los aspectos colectivce individual de 1a opinion publica nunca se ban separado diestra 0 facilmenteea la investigaeion. Ha habido. y difioiles de investlgar. . sin duda. Converse.. De heche.Conceptualizaci6n del proceso de la opini61l publica N uestroanalisis sabre este punta ba separado los aspectos colectivoe Individual de la opinion publica. tiende a suponer un cierto estado de Iacuestion. 1987.i6n mas maaeiable que comienza con una muestra representativa 'de opint6nes individuales «en toda suestrechez y flrmeza» (p. y mas a menos iudependieatemente.

y Latraduccion de estas opiniones en acciones poHticasJ A. tratarse como una totalidad y explicarse unicamente en terminos de sus cualidades in tegrales suprai ndi viduales.Ia decision del grupo se despliega simultaneamente al pensamiento individual. Por ejemplo. En el transcurso de una accion colectiva hay una reciprocidad continua entre las conductasindi. 0 a adeptar el punto de vista de que grupos Y colectividades. la negociacion de propuestas polfticas enfrentadas. La tendeneia refleja tamhien los esfuerzos determinados de contrarrestar las afirmaeiones subjetivas y auioservidas sobre la opinion del publico can sondeos mas desapasionados y representatives de los puntas de vista populares. Sin embargo otros tantos reconocen que un teorico control de la opinion publica y la forma en que funciona en la sociedad requiere tambien atencion al mas amplio proceso colect ivo den tro del cuall as op intones in divid uales se forman y expresan. pero.viduales Y las estructuras sociales dentro de las cuales se desarrolla . La gue Losteoricos de la mentalidad colectiva intentaban orear conceptualmente de amba aba]o._Q reduc. omo seiiala Bulan (1. la determinacion de que asuntos son personal 0 socialmente relevantes. que inchrya unas personas que estudien el proceso soeiologico y otras de una inclinacion mas psicologica que estudien las opiniones individuales. se despliega simultaneamente a muchas acciones individuales (prestar atenci6n. nuestras ideas sabre el proceso de surgimiento quedaran.98 LA OPINION PUBLICA E l'ROCESO DE LA BPI NI6N PUBLl 'A 99 Converse. podemos .986) sin embargo.colectivo e individual La investigacion sabre la opinion publica debe. de algona forma. as' como estes ultimos a su vez. Sin pretender una solucion sencilla a este diJema. La investigacion que se limita a las opiniones de los individuos investiga la conducta en colectlvos. Es mas. Com a sefiala Chaffee (19'75). Sl 3-816). si no reunimos informacion sabre los individuos del publico y sabre c6mo se comportan. 1987. Aceptar tal division es fracasar en ouanto a considerar seriamente la $imultaneidad de la accion colectiva e individual. de alguna forma. Muchas unidades diferentes. determina su «opinion» y «decide» admitir al estudiante. 77). El analista de la opinion publica continua enfrentandose al reto de intentar entender procesos politicos y sociales de gran escala: la constitucion del publico alrededor de problemas compartidos. surge a la vez Que las acciones de los miembros individuales dentro del grupo. la formacidn de opinion y la toma de decision dentro del comite. pensar hablar y deoidir) que llevan a cabo los cuerpos publicos dentro de la comunidad. de una comunidad de recaudar un nuevo impuesto. Podemos muy bien conceptualizar la opini6n publica como surgiendo de un proceso colectivo. como si fuera ladrillo a ladrillo. pero descuida la condncra de los coleetivos (vease Eulau. sin embargo. sostiene Eulau. bien sea a adoptar un modt. Bsta separacion fomenta una tendencia. la adquisicidn de infermaci6n Ia formacion deopiniones en la mente de las personas. «es la accion de los individuos 10 que da vida a las propiedades estrueturales de los sistemas politicos. los investigadores emp1ricos . deben. pag. La mayo ria de los investigadores actuales reconocen el valor de los datos de opinion de nivel individual conseguidos a traves de investigaciones de sondeo como un "til prirnario para estudiar la opinion publica. en su mayor parte en mera especulacion Par otro lado. 86).spectos. la tendencia a separar la teo ria en niveles individual y colectivo e investigarlos y seguirlos independientemente puede limitar el analisis de la conducta politi ca.~ionista que intenta expliear el fenomeno colec6vo enteramente en terminos de praeesos individuales. 1984).intentaron construffiO. .6n de individuos diferenciados. para edificar refugios para los desprotegidos. cuando un comite de admlsion de una facultad universitaria debate los meritos de un aspiranre. sin descomponerios en procesos de opini.t 986. Ia aparici6n de asuntos y la formaci6n de coaliciones entre elites polfticas enscmbrecidas par coaliciones mas amplias entre sus seguidores 0 detractores entre el publico espectador. En ellr~lscurso del intento de observar estos procesos. de abajo arriba. La accion de grupo. Se neeesita. A mayer escala la decision. el investigador inevitablemente se enfrentaa la necesidad de entender fen6menos individuales: la atenci6n prestada a asuntos publicos. cubrir siernpre los intereses colectivos e individualesj Tal vez sea inevitable un campo de investigacion bifurcado. por media de observacion medlcioo y analisis. la mayoria de las ciencias sociales parecen haberse desarrollado en especialidades de ni vel especifico (Paisley. limitan las canductas individuales» '(pag. pags.alguna forma de hacer inteligibles los prccesos de formacion de la opinion publica. individuates y colectivas acnian juntas.

Can todo.1QO LA OPINION P 'BLICA EL PROCESO DE LAOI~I~16N PUnLlCA 101 considerar de una forma mas integradora los aspectos colectivo e individual dela opinion publica. la incertidumhre. Los problemus teoricos y rnetodoldgicos de tratar con niveles de anallsi de investigation (frecuenternonte llamados micro-macro asuntos) son rnuchos y han atraldo censiderable atencidn de Ins ciencias 50 tales. como observamos en el capitulo 2. colectivas e individuales. Puesto queel ublicoes una colectividad dinamica. a su vez. que entran en el proceso. a traves de ella la formacion 0 cambio de opinion dentro del grupo. El termino debate ptiblico intenta describir una masa de gente que se organiza en publico. en otras palabras personas que reconocen un problema. Revisaremos tambien algunas de las forums en que los investigadores de la opinion intentan observar el debate publico. 1953). tales como la disparidad entre opiniones sostenidas pOI . 1976 1985. Cuando se cuestlona on punto de vista de una mayor!a firmemente atriacherada. EI concepto de debate publico. 353). Las relaciones denira del grupo -tales como el tipo de desacuerdo del momente-pueden ser criticas para determiner la forma en que proceden la influencia social y lao toma de decision individual. vease Pan y McLeod (I 99 I) Y Nass 'f Reeves (:1991:1. La investigacion sobre la rotna de decisiones de grupo ilustra la dependencia mutua entre los aspectos eolectivo e individual deja fonnacion de una opinion discursiva. que se organiza en torno. Permiten a la colectividad adaptarse a nuevas condiciones sociales (comparese can el modele conceptual del publico dlsoutido en el capitulo 3). las relaciones entre miembros actives dentro del publico estan en continuo cambio. £1 conflicto entre miembros del grupo estimula la discusion y. puede conducir a la conversion de todo el grupo hacia 61punto de vista de la minoria (Moscovici. esta fuertemente entrelazado can el eoncepto de opini6n publica. -propane. Otras caracteristicas del grupo. las nociones de discusion y debate aunque no problematicas como descripciones de comunicacion interpersonal y formacion de opinion en pequefios grupos cara a cara pueden requerir traduccion cuando se aplican a procesos a gran escala de formacion de la opinion publica. La noci6n de debate publico Como observarnos en el capitulo 3. y especialmente la influencia social en estas situaciones (Lewin. La dinarnica colectiva de formacion y cambia de opinion es mas facil de entender en el nivel interpersonal 0 de pequefio grupo. mientras las personas indagan sabre el asunto reflexionan sobre sus propias ideas al respecio y consideran las ideas. Jos miembros intentan mitigarlo y controlarlo par rnedio de la discusion restaurando asl el conSeDSQ del grupo 0 creando un nuevo consenso. los publicos se constituyen per problemas cornpartidos (0 pcdriamos decir que las personas constituyen publicos cuando se unen en consideraci6n a las formas de responder ante un problema compartido). Para discusiones generales sabre nlveles de anallsis ell la investlgacicn de 1. Giesen. considerando tales alternativas. Estos procesos de comunicacion y cambia de opinion. Los intentos por resol ver los desacuerdos son a la vez exploratorios y persuasivos. Cuando se da un conflicto 0 pugna dentro de U1l grupo. son necesarios para que Los grupos sobrevivan. Mcscoviei (1976). don de los conceptos de discusion y debate son directamente aplicables. e intentando 'resolver et asunto a traves de Ia creacion de un consenso sabre una linea de accion. Par otro lado. opiniones y motives de los dernas.3 cornuaicaoi611. a un -as-unto discutiendo sabre el. as psicosociologos han estudiado durante muoho tiempo las ~formas en que las personas interactuan a1 resolver los desacuerdos en entornos comunicativos frente a frente. Munch y Smelser (1987)~x:ploran muchas de las cuestiones fundamentules. Moscovici (1985) propene que la influencia social se «fundamenta en la pugna y los esfuerzos por conseguir un eonsenso» (pag. Los artlculos recopilades en Knorr-Cetina y Cicourel (1981) y en Alexander.j Cdmo podemos conceptualizar estas acti v idades? I. Examinamos aqui mas cuidadosamente las formas de discusion y debate que caracterizan publicos amplios y heterogeneos (tales como «el publico-americano») y los diversos tipos de unidades cornponentes. que producen. por ejemplo. un grupo. cuando una minorta persisrente defiende una posicion que se desvia y la mayorla no esta firmernentc comprometida con su posicion puede crearse incertidumbre sobre la eorreccion de Ia norrna en las mentes de la tnayona de los miembros. 1948' Cartwright y Zander. I Dinamica de la lorna de decision en. se presiona a los que se desvtan para que se oonformen.' Mejor que estudiar publicos u opiniones per se conceptualizarernos un procesos de comunicacion par medic de los cuales se constituyen los publicus y denrro de los cuales se forman las opiaiones sobre cuestiones publieas. dado qu los rniembros individuales de la mayoria se sienten fuerternente comprometidos a hacer cumplir la norma (Allen 1965).ideas en conflicto sabre 10 que hay que hacer.

eli versas caracterfsticas del coleetivo (porejemplo.y si es neeesario. comites gubernamentales. Segundo. Enotros asuntos. Segundo. expulsion del grupo de 1. En otras palabras. embargo. puntas de referencia para construirel asunto en euestion. la de los miembros mas noveles y menos experunentados). Ia participaoion de I~ misma peesouapne» de ser menos inteosa. de rnanera que no . grupos organizados de' presion. La discusion sirve tambiencomo medic para laexpresion y negoeiacion de corrientes de opinion dentro delgrupo. Losmiembros noveles) pueden _eguir La discusion oon atencion e interes.nunea. Las caracteristicas estructurales del' grupo pueden producirdifererttes niveles de participaci6n Algunos (en elejemplo. los que escriben cartas y los contribuyentes). pero perrnanecer reticentes. al haces ta analogfa de grupos caraa caracon grandes Pllblicos. J 948}. Se debe ser extremadamente euidadoso.abandonados (Festinger..blical Pueden alinearse con una de Ias propuestas. los inrentos de influencia social pueden cesar totalmente. Cuando los desacuerdos devienen demaslado grandes. la admision de solicitantes desveatajosos) y. sin embargo. eseala. y los tniembros desviados quedar condenados al ostraclsmo 0 . realineaciones de la opinion.influye en el resultado.d? Ia pohlacion no se implica . Debate p~iblico en eniornos sociales mayores. al menos hasta cierto punta (Schachter. aplican tambien has terrninos diScuslon ydebaw ala fbrmuci6n de la opinion publica a gran.e incluso miembros nrasampliamente dispersos del publico atento que sigue el proeeso C0n interes pero que s610aetna en participacion directs con su '11010. seacumulan ideas en el dominicpublico del gru"pe. 19S. Primero. I ~n ~ucbos asunt~s. hacia procesos interdependientes en la fonnaci6n de Iaopiaien publica que pueden ser similaresen Uneas generales a aquelles que encontramos en grupos de comunicaci6n mas pequefies (Price y Roberts. oen las encuestas de opinion. a politicos individnales. sin embargo. por ejemplo. los rniembros tienden a converger par media de un prooeso de calcule del termino media del grupo ~osc~vici. que permitenal grupoestablecer urr entendimiento connin. en contra de otros miernbros del grupo. como consecuencia. Ia gran variedad de individuos y grupos que pueden: desempeiiar un papel.. lncluso enel nivelde un grupo pequefio.os mlembros desviacionistas. y los papeles mas difereneiados que desempefian.sin. tien n tambien irnplleaelonesconductistas en un nivel individual Cnando hay muchos puntos de vista expuestos. miembros rnenos directamente implicados del publico activo {per ejemplo. A traves de la discusion se intercambian idease informacion. provechosamente. Price. El modele conceptual del publico como un grupo que ha establecido una diseusion (capitulo 3) dirige nuestra atencien. .).etc . Perc nuestra tare a alexplieareste proceso decomunicacion macroscopicoes. conducen a intentos porparte de la mayorfa de influir en la minoria. basta que punta los miembros de la mayorta se sienien fuertes respecto a su punto de yista.L02 LA OPrNtON P[)BLlCA EL PROCESO DE LAOPINlON PUBLICA 103 disiintas faociones. Ia distineionentre actores yespectadores (capitulo 3) es importame para eomprender la di:n~mic-a de La fonnaci6n y cambia de opinion.2). ninguna deeUos fuertemente sostenido 0 que C0115tituya una clara mayorfa. Estas respuestasconductistas co nrribuyena la reestructuracion de las relaoiones de grupo (por ejemplo. 0 Silo haee. 0 el grade de escision mayorta/minorfa) se asocian 000. hacen la descripci6n yel analisis macho mas diffcil. enzarzarse agresivamente en el debate sabre aquellas cuestlones. la resolucion de los desacuerdos por medic de debate no es siempre (0 tal vez ni siquiera usualmente) igualitaria Las diferencias de poder y las normas decomunicacion pueden dar un peso extra a una opi- conyers-ion a una nueva norma degrupo. los miembros respondena estas ideas y propuestas de forma privada ylo pu. es de forma mmuna. mient. incluso en peqnefios grupes. Enel transourso puede serel director de admisio?es). J 988: vease Blumer.v~nenetas mas pro fund as entre mayorias bum definidas y facciones minoritaeias. EJ debate permite que ocurran tales proce50S. Los analistas.as rebajan otras apinion~s (porejem~lo.~esa. 1987. una gran proporcJ6n . 1985) 0 un acuerdol(Rie~ken. ocurren dos fenomenos interrelacionados: primero. al menos . la exlsteneia previa de una norma de grupo. apostar par una postura a favor 0. mas . Jos medics de comunicacion empleadcsen el de- nion (en el caso de un comite deadmision. J 951)..doblemente complicada. . can trecuencia. diferentes rnodelos en las respuestas cenductistas individuates (porejemplo. 1950). Un miembro puede prestar granatencien a ciertos asuntos (porejemplo. Las rniernbros del grupo incluyen. En cada una de estas sltuaciones. queconstituyen una reserva de sistemas oompartidos de refereacia sabre 01 problema y propuestas para resolverlo. 'de un debate de grupo. aumento 0 disminuci6n de comunieaeicn 0 cambios en laeerteza 0 intensidad).

Actores de Ia politica.asiado frecuentesentre miembros individuales del publico. Los canales de los medics de cotnunicacion que sirven como m~io para el debate publico son. Los participantes en un debate cara a cara no necesitan apoyarse en intermediaries para saber que esta pasando enviar mensajes 0 seguir las deliberaciones deJ grupo. sobre la «teledemocracia»). HI gobierno e instituciones educativas prop orcio an ocasiona1mente escenarios mas formalizades para el debate. ampliacion de la conciencia del publico (Cooley 1909). as adores dentro y fuera del sistema politico establecido. no SOD transportadefes pasivos del debate y la informacion publica. s medics decomunioaeien de masas proporcionao puntos comunesy un cieno intercambio si bien de una naturaleza mucho menos interactive. de comunieacion. sirviendo como canales para informar. geograficamente disperses. persuadir y activar a los miembros del publico atentot Los grandes publicos requieren medias de intercambio de ideas mas istematicos: no simplemente discusiones Libres sino intercambio de opinion a traves de los medias de comurricacien y recogida organizada de opinion y distribucion (par ejemplo. cap. 1987. 8 . Hay discusiones informales =dispersas y no de . los medics SOD selectivos al determinar que tipos de mensajes se retransmiten Mas alla de su papel de facilitar la recogida e intercambio de ideas los comunicadores de rnasas asumen tambien un papel mlJ. que se retransrnite par los medics de comunicaci6n para que las personas del publico atento 10 observen y mediten (y.pnliticas onstan entre las primeras disposiciOIles desarrolladas (eapitula 2). y COIl frecueneia organizados en grupos de presion crean asuntos publicos. los vtnculos literalmente interactivos entre todos los miembros de un publico realrnente grande no son posibles. en primer Iugar forruulando y despues defendiendo polfticas alternativas. la diferencia entre llderes y seguidores -entre actores dela polttica y espectadores de la palftica. Estas organizaciones pueden comunicar las opiniones popuiares hacia arriba. periodlstas y pUblico atento Aunque los modelos de Iiderazgo se muestran incluso en Ias discusiones de pequefio grupos. cartas y encuestas de opinion) para establecer el fonda de consideraciones compartidas en el campo publico.. EI debate publico se refiere principalmente a un debate entre actores de fa poiitica contendientes. Las modernas tecnologias de la com unicacion pueden haber permitido la. Aunque la implicacion del publico activo (miembros de la prensa inoluidos) se dirige aformular un plan escogido para actual' y persuadir a los otros de sus meritos. mucho menus frecuenternente participen)..104 LA OPLNION I'LrBUCA EL PROCESO DE LA OPINJ6N-PUBUGA 105 bate publico son casi in versos. A pesar de estes sofisticados medias de com unicacion. . 1986. pero son como muoho metaforas imprecisas para describir los medios de comunicaoion de masas altamente organizados de los publioos rnodernos. Los acto res de la polltica a elites) SOD aquellas p rsona que intentan hacer variac la conducta del coleciivo. la implicacion de los espectadores del publico activo consiste principalmente tanto en meditar sabre lo que.cho mas dirigente al intentar couflgurar y moldear la opinion Las elites de los medias. requieren formas mas sistematicas de partieipacion colectiva. maqui:naria electoral de las democracias rep resentat ivas y los partidos. leen 0 ven. sino organizaciones poLiticas farm ales y partidos. como en forrnar y expresar (a veces) opi . La dependencia de los medias de comunicacion para el debate publico introduce cornunicaciones prejuiciadas que no aparecen en los pequeiios grupos. editoriales. sino tambien participantes activos (vease mas abajo la discusion sobre la funcion de «correlacion» de los medics de comunicacion . 1987). sin embargo muy diferentes. Estas instituciones se han complernentado con1orrnas mas interactivas tales COU10 cam pafias de cartas escritas a las rnasas encuestas de voto y otros rapidos mecanismos de realimentaci6n 0 feedback (vease Beniger. pero DO se han acercado a crear ningun Lipo de juicio global de ambito urbano (vease Arterton.. sin lugar a dudas de la misrna forma en que se realizan en los grupos pequeiios y localizados (Price y Roberts. A pesar de los intenros de una: transmision objetiva. pneden tam bien comunicar las opiniones de la elite bacia abajo. a las agencias encargadas de actuar en nombre del publico. no simplemente debiles coaliciones interpersonales. entre los diferentes grupos)Los publicos a gran escala difieren tremendamente de los nequefios grupos cara a cara en cuantc a las tecnologias utilizadas por sus miembros para comunicarse Los publicos gnandes. Los terminos debate y dtseusion podrtan haberse aplicado a los intercambios cnlturales en los salenes del siglo XVIII de Paris.surge como una de las caract risticas principales de un debate publico a gran escal~ (capitulo 3). sin e barge.

1981). La evaluacinn de la aprobacion publica puede ser una fuente importante de influencia presidencial en el congreso (Rivers y Rose. EI poder politico del publico atento se basa. habituaknente siguen las noticias y les gusta hablar sobre asuntos publicos. Sin embargo un publico atento es algo mas que una audiencia.! Sus miembros aportan no solo atenci6n sino tambien meditacion respecto al asunroen cuestion. monitor. Los medias de comunicacion de. 1888. E/ pape/ desempeiiado por los periodistas. Es el sostenimierrtn de las opiniones lo que caracteriza a sus miembros (capitulo 4). Los periodistas. Baker (1990) indica que 1a idea de opinion publica surgi6 en el siglo XVIII en gran rnedida como una invencion politica una espeoie de autoridad que podi l. observer e intelllgencer. 22-25). a traves de encuestas de seguimiento). no tanto con ideas en contienda 0 pollticas (que los Iideres politicos extraen entre ellcs) sino con un «sentimieuto» respecto a las acciones y propuestas de sus lfderes que. 1985). en unas elecciones). Lang y Lang (1983) observan que las opiniones de los que forman el publico atento son basicamente «expresiones de aprobacicn a censura» dirigidas bacia 10s individuos 0 grupos acuvos en polttica (pag. Los ejemplos incluirtan referencias al publico del golf. Por ejemplo. Pero esta caraeteristica estructural de los publi cos a gran eseala. Bryce ya 10 observe en 1888. 23).yce. Los aetores se esfuerzan intensamente por interpretar la opini6n del pjiblico atento (por ejernplo.masas. resentan notieias sobre la conducta .!!:iLizarse ara legitimar una determinap da politica 0 propuesta: Las elites han usado la opinion p~blica como UD arma retorica en el debate politico desde entonces. El 'poder politico d. Se refleja bastante comunmerrte en los nombres de ciertos periodicos: sentinel. en otras palabras a asuntos y cuestioncs pliblicns. han transformadoal «publico lector -un grtrpo de personas que hablaban entre ellos de forma critica y . permiten a los publicos atentos formarse aJrededor de desacuerdos can. los aficionados al cine v similares o referencias a los fans de UDa celebridad del~undn del espectaculo (I(el publico que laadora»]. para mejor 0 para peor no es ciertamenre Dada nuevo. 7-8) En el mismo sentido. segtin Carey. La perspectiva de audiencia asumida por la gran mayoria que toma parte enun debate publico es digna de atencion.racional. Carey (1978) ve el eclipse del publico com una competencia del discurso activo en la seeiedad moderna. Los espectadores se distinguen entre el publieopor varias razortt:s: pueden estar especialmente iriteresados sabre el asunto concreto. oiertamcnte. 854. tener una indicacion de que no bay una oposicien insuperable a su causa. pero tambien se ejerce indireetamente y de forma mas continnada a traves de percepciones de los actores poltticos que representan para la audiencia y que calibran su propia eficaoia en el rnundo politico por los indicadores de la respuesta del pUblico.e un publico atento se ejerce directamente en un momento dado (par ejemplo. Las masas contribuyen al gobierno democratico d_eclaJ3t. al cubr:ir los acontecimientos politicos y siguiendo las actividades de los actores politicos. al mea as. (pag. el servicio pu blico mas importante que se Ie atribuye y que reclaman los medias de comunicacion. . Iirnita Ia eonducta de los actores (Bryce. pag. pags. cartas u otros medios de comunicacion-. manifestaciones.bfic(J se ha usado. quiza tanto como 10hacen por intentar configurarla y dirigirla (vease Sabato. 'Esta funei6n vigilante de la prensa es \a:l vez. Como agenres de vigilancia. en cualquier as unto dado los espectadores 50brepasan ampliamente a los actores. clarion. de vez en cuando. la mayorta quisiera.106 LA OPINION PUBLICA EL FROCESO DE LA OPINlON PUBLICA 107 niones sobre la cuestion. la eli e. Lang y Lang. en una forma que 10 considers corno-sincnimo de audien ia 0 seguimiento. A 10 Largo de nuestro estudio hetn05 usado eJ concepto de una forma mas distintjva. una conversacion en el trabajo) en que sean solicitadas sus opiniones respecto al caso. EI termino pli. A este respecto. 10 que otros piensan. Aunque eJ tarnafio relative del publico activo y del publico atento puede variar segun los diferentes asuntos. 80S' Key. [983. Publica como espeaador. }QS medias de comunicacion realizan una funcion de vigilancia para sus audiencias (vease Lasswell 1948).en una audiencia de lectores y oyenles». 0 pueden verse eogidos por casualidad en una situaei6n social (POT ejemplo. sino en las percepoiones de los acto res poltticos de 10que podria hacer» (Price y Roberts. Aunque las elites puedan no necesitar un amplio apoyo para sus politicas. ccm. 1961. vease tam bien Mll1s. Las propuestas de los actores adquieren un considerable peso cuando se asociancon eierta evidencia de que el publico esta de sa lado (0 de que unnumero considerable de personas incluso aunque no sea unamayoria les apoya). 1987. cuando se expresa publicarnente ~pOI medic de VOla. pues. pags. 1956). los periodistas iatentan alertar al publico de los problemas. y formar ideas respecto a 10 que se habria de haeer. «no tanto en 10 que hace.fimlndolo a asuntos de desacuerdo general 0 Interes eompartido. Un publico atento es una audieocia que se ocupa 10 suficientemente de un asunto como para pensar sobre descubrir el 2.

entrevistas y eonferencias d rensa. debido a los conocimientos pcllticos de ejecutivos de las cadenas. al metros el lirnitado por factores institucionales profesionales y organizativos (Breed. Y tal vez mas importante aun. frecuentemente. EI periodisrno tiene tarnbien una funei6nde correlacion para elpublico atento. sino tam bien a traves de cartas aI direetorventrevistas hechas por reporteros en las calles. a los medias de comunicacion de partidismo liberal. CODlO las elecciones. Los entices conservadores aousan. un imPOTtante media por e1que los miembros del publico se camunican. La prensa es. los reporteros proporcionan el principal mecanisme para permitir a un publico atento seguir el entorno politice. ayudandole a coordinar sus propias respuestas intern as al entorno politico. los noticiarios reunen. Las elites peliticas usan.?s medias de elite promulgan sus propios puntas de vista a traves de analisis politicos partidistas y a tra ves de apoyos editoriales a polnicas y candidates Este papel activista de los medias. 1975· Ettema Whitney. el periodismo permite a las actores y espectadores politicos interactuar. Linsky 1986). dependiendo de una perspecti va COD creta: como espectador 0 como actor en el proceso. (vease Lasswell. especial mente aquellos de las medias de elite. Roshco. productores y periodistas comunes. disenando estudios que sugieren que los periodistas. En resumen.l!.co" rrelacion para el publico activo). vease tambien Noelle-Neumann. los dema en consecuencia ayudan a organizar su reaceion colectiva Schramm (1964. . los medias de comunicacion san alga mas que las portadores del debate publica. Las noticiarios proporcionan. 1948). despues de todo. presumibles intenciones y desacuerdos internes. Al hacer esto. s610 (0 incluso principalrnente) por media de enouestas de opinion.983. que solicitanlos puntas de vista y debatenJas alternativas intentando ccordinar las acciones de un pueblo. Ademas de proporcionar. Pero los canones del periodismo ejercen una estricta limitacion can: ira el partidismo. se ejerce no. Hasta que punta los medios de comunicacion de masas ayudan a correlacionar las respuestas de las elites hacia las asuntos es algo que puede ser menos aparenre. LoS actores prestan gran atencion a las noticias para VeT c6mo se considera 10 que estan hacienda.0. los medics de comunicacion no 5610 para comunicarse con sus seguidores y opesitores del publica atento sino tambien para hablarentre ellas. can frecuencia.5 actores cruzan sus mensajes. la mayoria de las cuales se establecen en virtud de habiles relaciones publicas en fOIIDli de ernisiones. publicistas. 1985). pag. Merten. 38) asociaba esta funcion a Losconsejos tribales en sooiedades menos desarrolladas. EI periodismo realiza tambien estas dos mismas funciones para las elites respecto al publico activo. puntO" de vista e ideas que contrastan dentro del publico atento.108 LA OPlNlON PUnUCA EL l'ROCESO DE LA OPINION PUBLICA 10~ de las elites politicas +susacciones. 1981. pero no menos irnportante para el procesoi Las noticias sobre otros aetores pol1ticos ofrecen a las elites Uri area para aprender. encuestas y fiestas politicas los medias de ccmunicacicn de masas son rnecanismos -tal vez hoy dia los mecanlsmos dorninantes. y otras caracterizaeiones inIormales de la opinion publica. y Wackman. El periodismo tambien registra c6mo reacciona la audiencia hacia el modo en que se realiza el juega (correlacion para el publico atento vigilancia para los actores).Qmunican a sus miembros Io que piensan.que permiten aL publica llevar a cabo su 'tarea. 1987). Declaraciones que pronuncian ostensiblemente para el publico general (conferencias de prensa y apelaciones al publica a traves de las medias de comunicacion) san. comprender y reaccionar respecto a los dennis. Es decir. las medias de eomunicacion permiten al publico atento seguir 1a huella a las actores politicos (vigilancia) y organizar sus respuestas bacia ellos (correlacion).nales a travesde los que. Las caracterizaciones de los medics de comunicaclon de la opinion entre el publico atento (que ayudan a correlacionar sus respuestas internas) son simultaneamente un medic de vigilancia para las elites (ayudandoles a segui r las reacciones del pu blico atento). omo s ha observado. Si hablamos de editoriales. en consecnencia.ante la atencion de sus audiencias. 1. y la inclinacion liberalen la cobertura de noticlas actual es mucho mas diflcil de establecer (Robinson. 1983. dependiente en gran manera de los aetores politicos para obtener noticias. 1. espeeialmente peri6dJcos asegura et continuo interes sobre posibles partidismos en las praciicas editoriales y en las noticias. 1984). Las noticias proporcioDan una relacion continua de 10 que se esta desarrollando en 01 plano de Ia elite politica (vigilancia para el publico atenta. Aunque Price y Roberts (1987) Ilaman a esto la funcion encuesta de los medias de counmicacion. La rnisma noticia 0 cornentario puede realizar funciones opuestas. mensajes intencionados para las otras elites (vease Lang y Lang. 1955. son desproporcionadamente liberales (Lichter -y Rothman.lQs ca. donde no existe tal .

ensamblan mas facilmente conjuntos de atencion que publicos interesados e implicados en losasuntos politicos. 0 como foro de debate libre (Lasswe. de la forma:ci6n y el carnbio de Ia opinion publica de Ia influencia en esta del contenido de..orvado. 10inusual.a preooupa·ci6n praetica POl' la in vestigacien cemercialse centra ell propercienare las audieneias medias 0 alos cJientes de elites politicas datos exactos y puestos al uta desondeos basados en los asuntos del m. puede permitira las personas quedarse demasiado asenradas en su papel espectadOT.Analisis de contehido de plataformas poltticas. la preocupacion sabre su calidad. y del papel que desempefiaen la formacion polttica. . profundidado discusiones de grupo relativamene pocoestructuxadas con funciouariosvelites organizativas." {r 'N" • Entrevista« es/. 59). 1989.. Algunos Jencue:stadores han presioaado para educar a los consumidores sobrela saseeptibilidad de lasenouestas ales errores. utilizan tambien otras tecnicas de observacion. poreiemplo.! de Ilevar a cabo can exito sus papeles de vigilante y ocrrelacionador . p.n i voles de parCicipaci6n pol"itica. meledos deencuestas de muestree.5).adora. 1991).Ios crtticos de los medias de comunicacion no presentan evideneia clara de Ial efecto.~grupos u organizacion:esl{usadas principal mente en sondeo. Estar informado 0 una «informacion bacia el intenior» puede sustituir al heche de estan interesado y activamente implicado (Riesman y Glazer.investigacion.. generalmente per media de una de estas tres teenicas. se puede presentar.cada una puede oonlribuir de forma diferente a consegulr una vision de Ia opinion publica en un momenta determinado. fi .d publlea. facUmente el yo pericdfstico ell Iaseleeeiones pfesidenciales norteamericanas desde 1972.r)Una revision del apo- partidismo. »Entrevisias en.e. pero como efecro sup rime 13 implieacion y actividad del publico. 0 noricias yeditoriales.s de muestras representatives.bHcns.el periedismo puede ganar la atencion de Ia audiencia.LA Ol"lNIONPUBIJCA III easoopuesto de partidismo cOD:. Carey.Apesar de' la persistente especulaclen sobre la posible intervencion de los medics de CO. defendiendo at mismo tiempo el disefio deencuestas que contribuyan m~s iirilmente al debate publioo (Crespi.110 censura contrael LA OPfNlQN PUBLlCA HL PROCESO DE . Cantril. pero tambien e~ J2..omentD. Ell mwr como sc o'bservabaeJH':1 cap(wlo J.ida.opinienuntversitarios Como los cornerclales se apoyanenermemente en.[lasi v. Observad6n de Ia opinion publica EJ interes par el proeeso del debate publico. 1948' Lazarsfeld y Merton. Los indicadores de Ia opinion pu blica se obtienen de muchas fuentes. 1948)..Ulunictloi6n a Iii hora d. 1988. 1a prensa parece mas in teres ada. laol?~16n. dependiendo de losobietlvos particulates en euestion. 1948'. pag. Aunque ninguna de estas ohservaciones. Bagdl kian.noiendo autoinformes de indiv. y Lareciente. La investigaclon sobre la aplicacion de 3. UlS investigadores universitartos afiadena estes Intereses varies objetivos teoricos y metodolegicos tales como Ia oompreasion de los matices de la mediciou de la opinion. Losodticos taeibien estan preooupados par la canacidad de la prens. en su totalidE9 -objet iva que excede con muclro nuestro proposito. en llamar simplernente la. los medias de comunieaeion (incluyendo los resultados publieos de las encuesras).comparten intereses basicosen la observacien de la opinion publica como toma forma y cambia en el transeurso de un deba:t.'t Aunque hay tambien preoeupacionesnormativas. Lasswell (1948) . activistas 0 grupos interesados.. pa:ttlclpa InstltuclOnairnebleenel debate PllbboQ. !a ateneidna Ins rsotioias va de In mana de mas altos -00 mas bajos.azarsfeld y Merton (1948)ps~eculaban sobeel! osihl&di~fEncio~ narcoliz. demnestra un modele coherente de apoyo mas fuertea los candidatos republicanos que el reflejado en la prediJecci6n por los partidos 0 los modelos de vote de 13.3 Co rna sugi:rio Dewey (1927) el reto mas diffoil pero vital del periodismo -Lippmann (1922) dirta 5U reto irnposible.de la oom'tln1taclon de masas.en formade en.es primero Hamar la atencion y despues activar al publico.rm:luradas.u?lic~. correspondencia privada. !-t u . alimentan una gran variacion deaplieaciones especfficas de Ill.iduos. y tiene mas exito. Cada .el'ublico.. y las preguntas sobre SIl papel en la realizaeion poUtica.cuestas~: 0J?iniellGomercial.A los ojos de algunos observadores.jucfa que 10$medias de comunicacion.e cultivar Ill.es suficienie para describir la opinion publica.atencion que en servir como vigilante efectivo de losasuntos Du.enmeotalesU f"\ . 1978.ll. teorizan. memoranda organizattvos.poblacion en general (Stanley y Niemi. 198. Un caudal continuo deatractiva informacion sabre asuntos publieos. Sin tenet en cuenta sus motives. estes investigadores. Aunque tanto los investigadores sabre la.Al destaear 10 unico. as! como a traves del tiempo..

1961: Key. por otra parte. Na quisieramos hablarde estas comunidades como representativas en sus estados colectivos de opinion. 1. tomada desde un angulo diferente. 0 identificar a aquellos cuyas opiniones son mas influyentes en la direcci6n de la polttica (Da111. Hay una variedadde mediciones que pueden desoribir las opiniones individuales no 5610 su inclinaci6n a favor 0 en contra sino tambien el nivel de apoyo iaformativc intensidad. que tomamos oomo representacion de Ia opi nion publica.112 LA oPII'n61!11 PUBLICA El . aunque las posiciones medias 0 promedio podrian muy bien ser similares.6n para centrarse en una caracreristica espeeifica de la opinion publica precede de las preocupaciones teorieas sustantivas. La rS1. no simplemente en terminos de los porcentaies relativos que expresan 01 apoyo U oposieion a unas deeerminadas propuestas (como un informe tipico de encuesta) sino tambien en vista de los niveLes comparatives de .2 inion ubljc~. se observaria como una disrribucion con forma de campana con una fuerte tendencia central y ." EI equilibrio del apoyo en una: comunidad respecto a Lasdos posturas sobreun asunto. una incertidumbre aproximada de nivel colectivo analoga a la de nivel individual pod:ria indicar el grade de descenteruo 0 consenso. porejemplo. Uno de los principales usos de los datos de sondeo de I. Un estado de consenso en la segunda comunidad. 1991). en conjuntos de agendas de asuntas lostemas sobre los que las personas tienen opinion (Cohen 1963). certeza. 0 grupo de imageries.a poblaci6n en general es la desS£i~i0n_~umida de la. peril) 10 6. PQ[ ejernplo. 1983). POT ejemplo. . sin embargo. eli caracteristicas que no son isornorficas en los disrimos.5 on el nivel Individual (de hecbo.'Z(l1(1961). cap. lmaginen muestras de opiniones individuales de dos comunidades y la distribucion de aquellas epiniones dentro de cada comunidad.intensidad de opinion. Algunas investigaciones sabre Ia opinion publica. 1961. recuerdese el capitulo 4). como ordenadas en una escala desde «fuerte acuerdo» a «fuerte desacuerdo». 1989. McCombs y Shaw 1972. El estudio sobre la preparacion de Laagenda investiga hasta que -punt0 Ia atenci6n del publico hacia un problema especffico depende del volumen de la cobertura de noticias que se le dedica (Cohen 1963. La bondad de cada imagen. Como ilnstraroaLazarsleld Y M61l. Estas imagenes DOS permiten observar partes diferentes de un mismo proceso general. se hayan reunido las adecuadas mediciones de sondeos. digamos.989). pags. etc. freouentemente. BI porcentaje de respuestas de apoyo a una determinada poIitiea 0 candidate. Estes datos pueden usarse enla investigacion sobre la opinion publica no simplemente para estudiar las formas en que se desarrollan y varian las opiniones en un nivel individual. a la proporcion de a tividad polltica observada en cada postura sobre el asunio (Schuman y Presser. representa solo una faceta de la opinion publica tal como la inclinacian. se han centrado no en la opinion de la gente_per se sino en su lugar.nlveles.. (capitulo 4). de 10 individuos al grupo) darivn. estabilidad importancia. Weaver Graber. pero no sin niladir sus riesgos coneeptuales potenciatcs (Eulau. 2 L' Cook y alms. J 981. es s610 una dimension de la opinion en eJ nivel individual. un jurado no es decisivo en el nivel coleerlvo. en la que aproximadamente la mitad de las personas estan en fuerte oposicion y aproxirnadamente el mismo mirnero estan intensamente a favor. EI descriptor senci110 mas comtin uul1zado es la proporcion de gente a favor de un determinado candidato 0 propuesta cuando se enfrenta con una pregunta del tipo apoyo/oposicion (Cantril 1991). PROCESO DE LA OPINION POBLICA 113 observaeion es una instantanea de 1a opinion publica. sino tambien para describir Lasopinrones en conjunto y Ios cambios a tnaves del tiempo. Utilizacion de los datos de sondeo. Ritchie 'i Enlau. McCombs y 4. No se trata tanto de tener conceptos competiti vos de laopi- nion. puede analizarse.il en los analisis. La suma de medielones individuales para desoribir unidades eolectivas es extremadarnente ut. cornprender las estructuras de referencia de las personas para las ouestiones politicas (Gamson y Modigliani. utillzandc los datos recogidos de sus subunidades. 1940). Las representaciones emplricas totales scbre Ia opinion publica pueden extraerse de cuaJquiera de estas elasificaeiones 0 dimensiones analiticas siempre que. 1986: Price. L02-104). Con euidado. in embargo un analista puede idenrificar y explorar muchas propiedades utiles distributivas yrelaeionales de un colectivo de unidad relevanie. dependera de si nuestro objetivo es bacer el prcceso politico mas sensible a 1a rnayoria de puntas de vista (Gallup y Rae.publica como de poseer varias descripciones posibles. naturalrnente. el caso es bastante opuesto: los miernbros de un jurado estan demaslade decididos a compromcterse). ampliar el campo deJ debate publico (Crespi. en pro 0 en contra.relativamente pocas personas en los extremes de la escala. Pueden observarse muchas otras variables por medic de la investigacion de sondeo. Un estado de profunda de acuerdo en una comunidad se observaria como una distribucion en forma de U de puntas de vista individuales una distribucion. La transformacion de propiedades de unidades de un nivel al proximo (porejernplo.

contrael peligro demalinterpretaropinionesqueaparecene. rempranameate. truntoras desde diferentes angulos.. ltderes . pueden seguirse deforma independiente. funcionarins del gobierno (Jennings. t988).a la reaecion publica ante un asunto _ (Fan. En estudios Uttlizaci6n del analisis deCMteniao. 1963).J2uege_ in v~sti. £S10 pertnite la descripclon de una situaeiou basel colecti vo pereibe correcta(O'Gorrnan. 1969) y lobbyists 0 grupos de presion polfticos (Milbrath. O'Gorman can Garry. Donohue y Olien J 980).gars.1 98 I). El analisis del contenidc de Josmedios de comunicacion desempefiaun papeJ destacade en Iainvestigacion de [a o pini an publica. Otras investigaciones se centran en el Eyal. describir el clima 0' ambients general de opiniOn percibidos..general. 1. (980). A 10 largo de Ia ultima decada. 1983). 1984). En un. bien sea.no es en modo alguno el unieo sistema. 1989). £1 modele de Fan. que eomprendenan unicamente una pequefia proporcion de una muestra de la poblacicn. Donohue. 1976. los investigadores han reWlidO las percepciones de las personas sobre Ios puntas de vista de los dernas para. percepcioues de las opiniones de sus eonstituyentes.cuestaron a. con los de susaudiencia's. 1990). los j nvestigadores han comenzado a oontrolar las tendencias reunidas enel contenido de los medias de cornunloacion y a estudiar sus relaciones can las tendenciasen la opinion de 1a audiencia. Los reglatnentoaofieiales mente su propioestadc tante compleja: hasta que deopinion punto memoranda informes y minutes de los encuentros publicos son nivel de cortjllcw entre las opiniones dentro de las oomunidades. Noelle-Neumann. Las elites poUticas. Iyengar yKinder. En resumen.5 sobreel deseonocimiento plural. 1987.eQomo esttmnlo. Subprednctos que se produoen de forma naturalen eldebate publi· co prepcrcieaanaIos analistas observacionesen absolute obs. Para el analisis de talescontenidos. 1983). Tichenor. Davison. co:mo inputs ar ta teiIiZaCIon paliLica (Cook y otJOS. y elefecto de tercera persona. que pueden eomparazse con distribuciones de la opinion real. perootras ap eoximaciones interpretativas pueden igualmente sec de utllidad (Gamson y Modig. Y sus ideassobre que podia influirenel voto.114 LA OPINION PUBUCA ELPROCESO DB LA ·OPINION PUBLIC!\. Kripoeadorff. par eiemplo. 1975).lm:_es.. Los puntos de vista ofrecidos por los medias de cornunicaci onno han de eoafundirse conceptualmente. Aunque las descripciones de la opinicn publica basadas en sondeos se dlseiianprincipalmentescbre los datosrecogidos de individuos'enestudios sobre la poblaci6n en general no es necesario limltar el seguimiento a este tipo de aplicacion. para predecir los resultados de las votacionesen lacampafia eleetorala partir de un analisis decentenidos de la Associated Press . pero hay buenas razones para sospechar queaquellos tienen un papal significante en la formacion de estes. Page. 0 por medio de sus miernbros (Granberg. 1976~ vease tambien la espiral de silencio. POt tnedio de sus portavoces oficiales (N amenwirth.lm_QQ~jillt de los l1!f1diQs de. Miller y Weber .1iani. estudio sobre las elecciones estadounldenses at eougreso de 1958.o0oouo. :1990). Pueden seguirse tambien grucos que pueden desempefiarun papelen 1a configuracidn de laopinion publica. 1987. adaptado de las ciencias biologicas. expertos en politica exterior (Rosenau. Aunsue la investigacion de sondeo es el metodo mas comun de observer y estudlar la opinion pu:blica. a directores de periodicos (Olien. sin lugar a dudas. Fields yo Schuman. 21).fJla prensa como opiniones publicas (10 que el denomlnaba el «periodismo-Ialacia»). son ventajosos los metodoscuantitativos (Holsti. Ie que se relaciona con laestruetura de la comunidad (Tichenor. 0 como el fondo companido de informacion del campo publico (Gamson y Modigliani. Los lnvestigadores han sornetido aenouesta. sin embargo.§gj§n_J?upJ!.. calcnlada por media de encuestas (MacKuen y Coombs. Fan y Tims. 1984.comerclales (Russett y Hanson. peI~aslv ue 'configur. 1963). de bastanteutilidad para estudiar la condncta de losactores de la polltica (Cook y otros. Shapiro y Dempsey.eod. Las tecnicas de sondeo y medici6n. 1983). impo rtan tes m iem bros del co ngreso y sus oponentes respecto a asuntos de la campajia. Miller y Stokes ([ 96 3)eD. del rnismo modo en que in". 1989).en consecuencia p ueden utilizarse para eajuiciar machos rasgos de diferentes unidades -coleciivas 0 individuales . J 1. 1981 . terrtan determiner mucho mas sobre las opiniones individuales quesimplemente que postura favorece la gente...s. reconocia. tales ccmoorganlzaciones profesionales oempresariales. 1975. Fan (1988) habia desarrollado un modele «ideodinarnico». que esrimaba el impacto de los mensajes positi- vas 0 negatives sabre los candidates basandose en factores tales . que las noticias y descripciones edi torlales sabre la opinion publica podrfan eonvertirse eaaurerreforzadoras (pag. Sandstrom y Mcl.lyengaJI. Aunque Allport (J 937) prevenla..que desernpefian un papel enel proceso de formaci6n rlt! la opinion publica. L969. 1989). Estes materiales propo rcionan datos que complementan los recogidos par-media de entrevistas de sendee.0sinvestigadorespueden describir algo mas que la simple direociongLobiu de los estados de opinioncolectivos. 1981.ic.

2). La relacionentre hacer preguntas altamente estructuradas -eoncaregortas de respuesta definitivas y predeterminadas. Por «cultura de un asunto» Gamson y Modigliani entienden «el conjunto complete de paquetes interpretativos que son asequibles para darle sentido» (pag.individuales.y entrevistas mas flexibles -dejando la estruetura de respuestas y preguntas a gusto del entrevistado. 1984). tales como el estudio de maratones de radio (Merten. preferiblemente permitiendonas una ojeada al proeeso mental implicado» (pag. Ademas de las form as estructuradas de entrevistas tales como las de preguntas cerradas. Observaclen del proceso de debate publico No importa que tecnicas de observaci6n se utilieen. 10 mismo sucede can los intentos de medicion del pensamiento publico. 1988). en parte para vel' que elementos del discurso de los medios de comunicaci6n se han convertido en parte del equipo de herramientas del publico para entender los asuntos publicos (Gamson. 194611971). analizan una amplia garna de contenido de los medios de comunioacion. estudiar la dinamica del debate publico -Ia forma en que actores y espec- tadores interaetuan a traves del tiempo . Graber. . sabre Ia opinion publica. 555). Link. interpretadas pOT el analista. sino como esquematicas agrupaciones de ideas 0 conjuntos inrerpretativos. 1943. Aducia . Las entrevistas enfocadas se utilizaban principalmente para generar nuevas ideas e hipotesis. los procesos mas interpretativos y cualitativosse usan como complemento mas que como alternativas a teenicas mas estructuradas. y se graban y estudian sus interaceiones.116 LA 0PINI6N P0BLlCA a PROCESO DE LA OPINION PlJ'BLICA 117 como el numero de mensajes en ~l entorno de las noticias y el tamafio de la poblacion-objetiv (parece producir una estimacion de voto muy acertada. Las transcrrpciones de estas conversaciones son. no como puntas . por ejemplo.es bastante estimnlanteo En 1948. Sus contruvertidos metodos y los resultados provocaron de nuevo preguntas sabre Laautonotnla de la opinion publica y sabre si esta es una reproduccion mas a menos rnecanica de la opinion dela elite expresada a traves de los medias de comunicacien (capitulo 2). Blumer acuso a la . despues. La investigacionsobre opinion publica ha realizado tambien una aproximacien mas interpretativa aJ analisis del contenido de los medios para formarse una idea sabre Ia manera en que los medias de comunicacion estructuran los terminos del debate publico. Gamson y Modigliani (1989). La investigacion con grupos enfocados es especialmente popular en estudios sabre las actitudes y conducta de los consumidares (Calder. Dice que los Investigadores necesitan algunaforma de hacer «visibles los esquemas subyacentes. 1977). Cada as unto. 2). incluyendo las noticias de las cadenas de television articulos de revistas was comicas y columnas de las publicaciones sindicadas siguiendo lin solo tema cada vez. la utilizacion de preguntas abiertas en grupos enfocados puede ayudar al investigador a comprender los procesos mentales utiLizados para Uegar a las opiniones (Hochsohild. Para investigar la evoluci6n de estes paquetes y las culturas de los asuntos. Se reunen grupos de gente para discutir j un tos un tema concreto. [981. 1943. topicos. Aunque estas tecnicas sacrifican la representatividad (una fuerza innegable de Las tecnicas de muestreo). dicen. 10 centran en identi ficar Las culturas que rodean a los diferentes asuntos. Lazarsfeld 1944' Merton y Kendall 1946). Gamsoo (1988) apoya los grupos enfocados como parte de una metodologta construe/isla para evaluar la opinion publica. Fiskey Curtis. Los participantes en un debate publico tropiezan can ello.es algo ya muy reconocido en la investigacion de In opinion publica desde bace muchos alios (Skott. perotambien tiene aplicacion en Ia investigacion. Esto puede realizarse observando conversaciones de grupes pareios (discusiones entre amigos Q eonocidosen casa de uno de los miembros) enfocadas aun tema de interes publico y guiadas por un facilitador. Si el analisis de contenido tiene sus companativamente mas estructuradas y interpretativas versiones cualitativas. tiene su propio «catalogo de metaforas. Merton (t 987) observa que las entrevistas enfoca- mas mas das se utilizaron en muchos estudios primiti VQS sabre los efectos de los medias de comunicacion. Uso de tecnicas de sondeo menos estructuradas. a veces utilizan aproximaciones rnenos estructuradas como entre"islas en profundidad y grupos enfocados. mas generalmente halladas en largos cuestionarios para muestras grandes los investigadores. para «ayudar a configurar la interpretacion de los datos cuantitativas» de encnestas representativas (pag. En tales casos. 20).investigacion sabre la opinion publica de estar fracasando totalmente en SII trabajo. apelaciones a los principios y similares» (pag. que se sometian mas tarde a nuevas pruebas par metodos mas definiti vas.

a! menosuna ma'loriaaut~ll.. inasequibles (capi tulo 3).ne mucho rnenos que deoir sabre procesos sociales a gran escala 0 sobre las relaciones entre Ia opinion publica y los PIOCesOS de gebierno.Llca para una uniea atternatlva» (pag.el campo ha ido respondiendo en una variedad de formas a las Ilarnadas de Blumer y Hyman para una investigacionorientada hacia el proceso. Aprovechando Iosavisos sabre los infermes de noticias de proxima lrwestigad6n. 1957).influencias en las audiencias. Brooks y Gordon. los: puntos de importancia dave y la forma en. 1987).esfuerzos colaboradores de ooliticos y periodistas investigadores (Cook y otros. popular.sas prefcrencias indlviduales pueden ccnftgurarse 'I modHkarne par la imeracci6n sochtl para p:roducir. sobre las noticias jmblicadas por 105 mediosde en que cualquier expresinn dada se ha desarrollado yconsegui- do un res pal do organlzadoa partir de 10 que inicialmente debia de ser UDa condicion relativamenteamorfa» (Blumer. OPINION PtJlll[CA EL PROf:BSO DE LA OPINION PtJBUC::A 119 comunicaci6n que los encuestadores estaban «obstinados en la naturaleza fun- cional de Ia opinion publica em nuestra sociedad» (pag. portadas de los medics decomuuicaciou transoripciones de esouchas y otras grabaeiotres . Para que avance la teorta de Ja opinion publica se necesitarian datos sobreel transcurso de la vida de un asunte (Hyman. Hyman 0957) se hizo eeo del interes de Blumer. 307). 1983' Protess. puede que fuese prioritariaen anticipacion a Ia esperada influencia del prcgrama (un resultado que podrla haber sidola iutencion del prograrna desde el principia. par ejemplc. mecanisme efectivo para.a.. Las noticiasque parecian producir Larespuesta polltica mas fuerre -una sobre el cuidado de lasaluden casa yeL fraudeparecian haberio heche. en gran rnedida. del publico se forman y varian en respuesta a III eobertura de los medics de comunicaeion y las maniobras de la campana . 1948.3).anres y despuesde que las medics de oomunicacicn revelaran un problema.. siguiendo las huellas de su influencia tanto en la opinion publica come en los politicos. un programa de televisi6n sabre el cuidado de la salud en casa. determinando que formas especffioas de expresioa atraian suatencion e influfanen sus acetones. Sugerfa que los investigadores empezaran investigando a los politicos. al hacerlo observar los canales prineipales. Esto esasi porque los investigadores raramente reeogen datos en series temporales. y cambio de la opinion. Se enoontraren . Protessy otros. en cada cas 0.5 Han realizado una investigacion tipica 5. Analizaron documentos legi. Leff. 1986. pag.investigadores recogtan informacion en determinados puntas varia's veees. una serieen UIl. La investigacion podria entonees proceder «siguiendoestas expresiones hacia -atra:s a traves de sus diversos canales y. El papel de In opinion.. 54. sin participacion de publico activo.. por todas sus pa. enfoctin. si no uneonsenso. variaba. Hasta ahora. Hymanafirrna que tie. Son ejemplares los estudios Ilevados a cabo par unequipo de investigacion interdiscipllnar en la Northwestern University (Cook y otros.Bar- como telsoaracrariza UQ el sistema prirnario. funcionales. Los datos deenouesta. en gran manera. . Leff. Otro ejemple notable de·I!lSeieneias polhicas es la invesligaci6n de Bartels (1988) aeerca del Impetu de los candidatos en las primarias presidenciales norteamerieanas. tanto entre Iosmiembros del pnbliee atento como entre las elites polfticas.slativos. Bartels ansllza el proeeso de nominacicneome unproceso dinarnioo.observa. en las elites pollticas oen solucioues politicas. a HaVeS de los . 01 area de Chicago. en particular. Realizaron sondees de muestreo fortuito del area metropolitana de Chicago yentrevistas can muestras intencionadas de lideres de grupos de interes periodistas 'I politicos. 1983). y canales organizados de influencia poUti'oa. Aunque Ia investigacion ha heche considerables progresos en teoria psi cologioa sobre La formacion. Los investigadores estudiaron. pero estes inlluencias quedaban Iejos de ser uniformes en los distintos asuntos.e «las diver- . cu ando el program a salio al aire tu vo efectos apreciables. laeleceinn del public. Los datos sobre las fases inicial y final del debate publico son. Sin em barge..dola en opiniones individuales para la exclusion de gru- pas.nicularidades visibles. fraudes 'I abuses. Protess y Brooks. Se inOuy6 en la polltica incluso antes de qire Ia noticla fuera presentada al publico. vease Davison . se recogenselo euando un asunto ha salidoal foro publico y solo en tanto que dicho asunte continue presionando. Jos. 549). que sigan el desarrollo de la opinion publica sobre un asunto concreto 0 la interaeeion de Ia opinion publica con el sistema politico formal. 1983). en el qu. La principal respuesta de los politicos sinembargo. presupuestarios y reguladores.118 U.periodico local sabre violacioudos reportajes de Ja television local sabre brutalidad policial y emplazamjento de desechos toxicos. en el eual las preferencias. 1985.

psicologica (capitulo 4).capitu10 S sugiere queel debate publico se da principalmente en virtud de lnteracciones entre los actores deIa elite politica y sus espeetadores atentos.en las que podercsos llderes y coaliciones erganizadas dominan..que.INI6N PUaUCA EL PROCESO DE LA OP1N16N p(iaUC:. Esta revision 110 tiene 13intencion de proporcionar una definicion singular de la opinion ~u~ hlica. politicos. aunque en menor rnedida. En su lugar. facilitadas en. basta Iosongenes de Ia opinion publica y su primera historiacomo concepte polftico~fi1os6fico. la opinion publica -ya se contemple en terminos en las que practieamente no. desdichadamente. dernasiado lgualitario (el debate aun mas). para la persuasion como para la recogida de informaclon. dor 0 razenado sea. Entre las acusaeicnes a la investigacion sobre la opinion publica. no debe confundirsecon de toma de decidel ooncepto de opinion publica es fndiscutible. varias importantes form as por la la opinion publica en terminos de procesos discursivos tales como los que se esbozan aquf. Las decisiones que se apoyan en la opinion publica se hacen por medic de publicidad y comunicacion. y en Los que 56 silenciao se rechaza a las personascon puntas de vista minoritarics. tal vez la principal sea descubrir que analogtas se aeercan mas a: describir como conducimos por 10 general nuestros asuntos pu~ blicos. importa cuanesclarece .elunmacl.til tanto para. no. en alguna medida..en el.OP. implicar un proceso demasiado deliberative. El. potencialmente u.han persistido durante dos siglos y sin dada alguna ccntinuaran. Podemos ccmparar el debate publico COD unaasam- .. del debate publico. una berramienta la adhesion a ningun modele popular prensa . debate y toma de decisiones coleetiva. incluso cuando se hanexwaldo. La base democratica tanto.t20 Concluskin: Ia opinionpuhIica LA.apareceneo los diversos escritos que utilizanel concepto.. hay otras Las cuestiones alrededot de la opinion publica -normativa. impl ica cadauno deestos procesos. mas que las respuestas que se han propuesto..1l1e:r1'lt:: aoamaciOrJ . mucho menos loes la base democratica de las decisiones pollticas diarias. siempre que tengamos en mente que aunque algunas deellas disfrutan de un flujo de debate libre. La discusion puede. intenta Identificar los temas basicos. Tal vez el tema mas importante que emerge denuestras investigaeioneses la fntimaconexi6n de la opinion publica con los procesos de discusion. aparece. teorica y emptriea. Cenceptualizar siones polfticas. Los lazes can la discusi6n yel debate se con~ti"'4Itfn a 'ttavh o:e \a ctll1'1:iIP.:A 121 como concepto comunteativc blea ciudadana. Estaconexioa se ba seguido. El debate publico. y. filoseficos. simplemente. pero Ia eormmicacicn es. Dados estos vmculos. En este libro hemos eensiderado los conceptos generales que subyacen a tales cuestiones..capttulo 2.. eontrolar Iasopiniones como parasolicitarlas .sociologicos 0 psico16gicos-si:gue siendo fundamentalmente un conceptode Ia comunicacicn. .On de la opinion publica como construccidn sociolegica (capitulo 3).

).. A. R. D. fndice anahtieo Abelson. 63 Bradburn. Greenwich.. Tversky (comp.lnlernational Journal a/Opinion and Atutude Research. J 7. 74 Atkin C.. 50. M. interest. Tversky. J. M. E.. 107 Asch. 15 Berelson. 1. S. SO. L. H. 75 Alexander. I. 75. 109 Baldwin. 59. A. una conferencia prcnunciada en la reuni6n anual de la American Political Science Association. S. S. 58. 1953.. B. Media qgendaselling in a presidenlial election: Issues. J. H" 112 Baker. 69. 27. [03 Allport. c. 24.178).. 108 Cacioppo.. W. 86 Blumer.. YEyal. S. «Social categorization and the self-concept: A social-cognitive theory oCgroup behavior». 2. W. 68. Public relations review annual (Vol. 63 Arterton F. «Judgments under uncertainty. J. 15. D. «Some implications of separating opinions from attitudes». Almond. 119 Bogardus.. 16. 62. Uee·Hall 1957. K.. 83.. R. 77. McCombs. NJ. 65 Bern. 2. G.. B. en E.. 1968.). J. 3·20).. «Comments on the nature of public opinian». yKillian. 1948.. J. Cambridge University Press. M. 52 60. G. y Kahneman. Judgmen: under uncertainty: Heurlstias and biases (pags. Heuristics a. 42 Batl-Rokeaeh.... 1.. N. D.. H. Lawrence Erlbaum. Oxford UK.). 66.. 107 Bennett. Kahneman. 105. 71. S. 2).. 28..34-36. J.84 Benlger. A.. White.. M. 198 I. 102 Allen. Nueva York. 1985. R. 16. P. C. agosto de 1987. 56. K. M. 84 Bagdikian. 27. Chicago.. 117. L. R. Slavic.. 5. ZalJC[. C. 56 Borg..26... 1:. 1. .. -p. Praeger.nd biases». 120 Bruner. 26. M.. Nl.33. 77-122).. A.. SO. D. Weaver.36. P. Lawler (comp . R. organizations.. 31. 75 Bentham.633. M.. J. y A. Graber. E. 90 Binkley.. pags. L. S. 59. C.83. _i iO Brooks. «Frame of reference and the survey response». 56.55. Nueva York.. r<.. 84 Berent M. Wiebe. «Validity of welfare mothers' interview responses». K. Beyond conformity. G.. 32.. Englewood Cliffs. JAI Press. 86 Breed. 328-352...D. D. H.. M. 58.84. 1. Basil BlackweU Ltd. pags. J. 95.65.. 58. P. 83 Achen. CT.. 80 Bartels. Public Opinion Quarterly. H. J 65. J. R. images. 1987. 1961. C. Grunig y L. 1. C. B. H. Young. Nueva York. G. 120 Bauer...56. Weiss. 42 Bogart.[36 LA OPINION PUBLICA Turner. Free Press. 1982. 3. 74 Boynton. and the media: How changing relationships shape the public opinion process»..dvances in group processes (Vol. Hillsdale. c.. 79 Bryce. 1991. y Slater. y Feldman. 94 . en 1.ren. K.. 55-57 68-71. Public Opinion QUartet/y. 15. 385. VanLeuven. 32 Bishop. Grunig (comps. C. Collecuvebehavior. 16. en D.42-51. 622. V. J. Turner. E.. Rediscover/fig the social group: A se/faQlegorizalian theory. Turner.. F. E. lL. c. T. «Publics.

H. D. S.. 26.61. P.. 109.. 84. S.114... A. 107 Coombs. 70 Downs.. M. M. 73.. S. 94 Ginsberg. M. 116. 22... 32. A. . L.... 25.. H. LIZ. c. C. A. 117. J. M. 7 I. III Merton. R. 113. W. K. W . S. 116 Mcl. 113..52. A. G. A. 42. 78... J. 37.B. 97 Dohrenwend..62.38 Cartwright. W. 119 Holsti. 116 S.. M. 14 Lane. 74 Fiske. 80.• 42 Janis. W.. 61 Knorr. 120 Graber. 26 Davison.. Dahl. J. 43 Hanson E. 112 109· Hippler.. P... t.. 97 Cohen . I 16 Doob..33. 36 Erksine. 96.. 38. P. N. 69. E.. C. T. 1:1.. H. J. 121 Dempsey. . R .. Il4 H. 94 Cicourel. E. D.. C. C.43. 91.50. W. 116 Hsu. S. 24 Gunther. D. 61 Dewey. 52. 37. R.. 80 Hume. 29. B.. 39.. A. G. 88 Grube. 82 Mackuen M. E.. IT .. P. 76. W.31 33 37 Lumsdaine. A. 30. J. R.68. 37 Chaffee. G. H. R. H" L6. A. J . W. V. W.. J. M .L. J. D. 78.42. 62 Cantril.37.. 92. M. J .. 1.. A. 87.. W. 84 Katz. L L. 11... 36 Converse......37. M.52. 116 Kahneman. H. J. 114. 114 Gamson.. 16.. 25. L. 38 Ciald1nl. H. 94 Curtin. A. n Lasorsaz D. O. 1L5 Cohen.. 112 Diamond. L... 94 Kulik. D... A. P. 96 Colombotos J. 96 McPhee.. 1 f6 Mills. G.. 82 58. K. 1. A. V. 87.29 Hennessey •.. 117 Madison. R. 96 Kornbauser. 112 Liska. 55. W.. H. 116 Gaudet. 46 49. 84. D.. S. 68. 49.. 76. w. B. 42-46 Lee.. P. 104 Fields.8. E. G. L. C. R.33. 79 James. M. C. W . J.117·119 1J4 Crossley. W .. J. 64. 4] Kinder. 78. F.. 1I 7 Coope:r.. 99 Cook.eod. L. I 17 Hovland. 50 PUBllCA iNDICE ANAUTICO 139 Lang. Jr. 15 McGu. 116 Fiske.. K. 120 Cooley. 37..4157. C. 45.68. 3 J. H . 53 Eldersveld. E. 37. 58. 57. M . 35. 66.. D. 0.. 77 McClosky. 88. K . W. M. K. 80 Key.. 108. E. 114 Killian. T . N. T..D. Mcleod.. 20 Kau... B. 19. R . 60. 76. R_ L.. J.. B. 11. I 19 Finkel.24..68 Lynd. 42.. E. L. 51 Jahoda.. B. 78 Croyle.. D. . 70-72 Foote. 42. B.. 86 Lazarsfeld.5 27. S.... 96 Gunn J. 114. 79.17. 77 Fleming. H. 79 Cooper. 52. 74 Elder. C.... R. R. 99. 20.. 58... 80 Grunig. M. ]0 Mackay.. 16. Fan.. P. 28.. A. D . 16. E.. 61 Lewin. 86.. E. 50. E .... 89 Lichter. W. W.54 60. S.. H.. D. . H.. 94 Locke. 96 Chave.. 96.." 97 Feldman.. S.120-121 Gcrdon. Iyengar. 70. R. 33. J. 97 119 Granberg. 65. 117. 33. T. M.. R.. 118 Kerr. 67 Link. R. S. 116 Miller. A.47. G.. 16 Luskin.. D... 79 Grigg. 34..ire. R. 103 Casey. M. T. A. 112. 114 Darnton. 84. 1 17 Krosnick. 41 . II I no Likert. S. R . 38. 49 65 Keeter. N.. SO.. C. 94 McPhee. D.• 103 snrrnan.37. 89 118 11 L Lippmann. M. 0. L.. 119 Cushman.84. 48 Hocbschild.. 1..iM.67. M. 29 Marcus.. 63... R. 1.. D.. 78. D. 68 M" c.... 68. 42.. 37 Leff. l l ? Feldman. 93. D. 4 L. 16. 62-66. 50.. R.. H. H" 100 EyaJ. T.32 Mackie. 70 Herman.Cetina.8]. M.. 75.19 Campbell. G. J.. D. 90-92 Milbrath. 68. 37~ 48 K. 56. J.33-35. 1J2 Cantril. W. 120-121 Curtis. 96 Goetz.35. A ... D.31. 82 Chassein. J.. 42. ]2.. 53 Caob. 120·121 Miller. 26. M. 21. R... 83 Kaplan.. 21.. 55.. 69 Enema.2 Glynn C.. 93. 89 93 Converse. 82. 32 Lowell. 116 Hart. F..39.. R. 21. M.59. 45. 22 Hyman. B. A. B" 24. C. 63. T. J. 120 Levy.41. 24. 73 Chomsky. B. 89 Dohrenwend. 86. 38 Glazer.. R. 66. M. 50.31 Giesen. I \ 6 Miller. 62. A. 89 Guterbock. 26. 68. . 114. J. W. 6'3 Held. K. 115. 102 Gillovieh. W. 94. J . I. 57. 81. L. 50. 69. H..• 74 Kelley.58. L. w.. Gallup. R.. 108 Minar D. 97 Hedlund.84 Merten. 91 Festinger.. L. 84. J.. S .. 97 Comlsion para la Libertad de Prensa.. 102 Macaulay. W. G. 1\8 Greenwald. 77 Lynd. J. 94 Crespi. 15. M . A..68 Garry.20.. 117. 108-111 Habermas.. B. R. :25. 38 Herrog T-I. Hymes.50-52. LeBon . SO..P . 65 Markus. 58 Escarpit. 70. ]8 Gitlin. 81 Kingdon.. E.. I 15. N_... A.. 62. b6. Linsky. 82 Kelman B.. \ 6.. E. A. P.. 88. T.. 73 Jennings. 116 Johnson. 94. E. 51... R.. 94 Judd. 102 Caob. 108-1 I I Lang.67I Edelman. L. A. R. 58-60. KrippendorIT. W. 49. J.138 Calder. 121 McDougall.. D. G. 77. 110 Eulau. D .94 Carey. L.96 Lasswell.. . H. 101 Charters. S. 117 Devine. J' 67 Childs. 21-16. P. 94 Kendall. 88 McCombs.. S" 37 Elsner. 64. . LA OPINION Donohue.

75 Wackman.. 77 .86 Olien.. 80 Stokes. B. R. M J. 102 Reid F.31 Pau. 87 Russett.. 84. 115 Weber. W' 87 Speier. A. 97 White.76. M. F. II 8 Young...52-53. 61... 58. E. W.B. R. D.75. 1. K... 67. 9. E.. 45 Taylor. 76 Niemi. K.. 59. W.. R. M. Y. L. 89.r. M..115 Schumpeter. 97 j . 116-1 I7 Prothro. B. 90·92 Shapiro.. 56. W. 87 Pearce. C. D. 56 Tourangeau. 26 Petrncik. 35. 86-90. R. H. 15. A. 95. 44.24.. D. 75. V.. 7. C. 11. T. C. 36 Whitney. P. E. I 17 Shaw.. 86-90. 116 Schachter. 1.. 31. S.. 59.O. 45-47. 76... R. 37 Smith. A. S0.... 96 'Namenwirth. S.. 86 Tajfel. B. 96 Ozouf. 114 Rasinski. J. W. B. 68.. B. W. 96 Sudman. 61 Robinson. S.. 61 Tims.... 112 Ritchie.. 27 LA OPINION PUBUCA rNDlCE ANALfrlm Stipp. D.. 70-72. 9. 116-]17. 54.. H. K. R. 102 Smith. 102 Park. 63 Payne. 8. 116 Nass.. T..114.3-96.• 110 Rothman. C. W. 88 Rose. D.. E.. I. T. C. 25 27 Neuman. 68. D. 116 O'Gerrnan. 110 Wiebe.l. 61. R.... 22. 116 Stouffer. D.63.117. E. 59.1 Singer. J. K. C. 52·53 82 Schramm. R.61. 102 MutL. 81.. 76 Tichenor... S. G.. J. 82 Nie.211. 50 Smelser. 104 Muller.105-107. 116 Ostman.... 75. III Rokeach. 28. 29. SO Verba.109. D. J. 116 Oldendiok. 85. R.. .. 99~ 105.. J. 116 Weiss.58. G. S. A. 7 I. 74 Modigliani. 83 Tyle. 83 Thurstone. 50 116-117 Rosenstcne. 58.91 Zander. Z..30. 103 Page. 96 Peters J. W. 33.. N. 2..8. G. P. lJ6 Times Mirror Center for the. 42.. B. 1(4. 80 RoH. ... R... H. D.. R. D. N.110 Protess. W.. 42. B.. 38.. L. L. 60 Turner. T. ILR.5. M. B. B.II 5 Rivers. 86 Tucker... 24. J.. 117 Pajsley. 79 Smith.95 96. J 6 Shibutani. D.. R. N.. L.. H. 32. Rousseau. N. 81 Skott. I. 96 Stanley.. 75. 56 Pateman.. 68. 50. 109 Rosenau. 89 Rosheo.64. 0" J09 Roberts. 86 Reeves.. Tarde. 31 Patterson. 68. N... R.. 53.99.109. 110 Robinson. People & the Press. L.. L. J. 78. 69 Sternber. L. D . G. 68. A. M. B.. 77. 20. H" 22-25. 104 Riesman.. 115 Price.60. 43. P. 1. J. 100 Palmer.. 52-53 Taylor. J. 96 Strentz. M. 11 I.. R. SO. E... B.140 Mltofsky. S. G. M. C. R. 42. G. M. 59. 22-24.. 81 . 94. 82 Riecke". SO. J. W.107.. E. 68.114.. C. 79 White.118 MOlotch. A.117... 120121 Mcscovlci S. '. B. C W. 58. M.. C.. 34. ~F'. A. 36. H. S. 59. Zajonc. R. A. A. 32 Stamm. W..Newcornb. 96 Munch. H. D.27.euven. W. 114. 110 Weaver. Z.120-121 vaut. 75 Petty. D.. 8. F.. 109 Sandstrom..7.. I 17 Tocqueville. w.395. 86 Sears.. C. 26. L. 8085. R.. 110 Schuman. A. 112 Nimmo. 64. 62. 112 Steiner.. 29.. D. 56.. J. A.. 10'2 Nathans. 81 Turner.S. R. 116 Sabato. S. I 5. 21. L..72-76 141 Rae. J. . 70.. 19. 103. 93. L.. M. E. 55 Strack. 96 Perloff. P. D. 43 TlferskY.55. 30 Rugg.. 711-l9 Presser. 88 Slater. A.. S. 43. J. ss. 32.• 104 Schauschneider. 51l. 88. 115 Sheffield.. 94 Pratkanis.. D. L.... 30 Schwarz. 42 Noelle-Neumann. de. 77 Zaller. 42. B. 60 Tuchfarber. J. 86 Traugott. 36. E.

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