J

Paidos Comunicaci6n/63
Oltlmos nrulns publlcados:
I. L. L Vilches - La lecture de lu imagen 12. A. Kombllt- SemM/leo de 10.1 relaciones familtares 13. O. Durandin - La mentlra en la propaganda pall/lea.I' ell 10publicidod 1.4. C. Morris - Eundamemos (ie /0 teorta de las signos IS. It Pieranteni - E/ ojo y la Idea 16. O. Deleuze - La imaglffl-movimiento. ESlllcUOS sabre cine J 17. J. Aumonr y otros - B.fle/ioa del cine 18. D. McQuaiJ «lntroduccion 0 1(1 teoria de ill cOltlullicaci6n de masas 19. V. Mosco - Pantasias eleL'lnlnictJJ' 20. P. Dubois - £l acto fotogrdfu:«

10. P. Pavis - Dlccionario de/realm

M

~ L a opuuon .. , \ publica
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~ ~

Vincent Price

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Esfera publica

y comurucacion

.

."

2 L. R. Barthes - 1..0 obvio y lo (Jblus(J 2:2. O. KiUllzsa - Gramdtlca de fa vision 23. P.·O. Costa - La crists de la {delii.l·ion ptihlit'(I
24. 0 ..Ducrot - SI decir y

25. L. Vllches - Teoria de 10 Imogen periadr.lt/ea 26. G. Deleuze - 1,,0 imagen-tiempo. Estudtos sabre cine 2 27. Oropo 11- Reloriea general 28. R. Banhes - £:1susurro de//enguaje. ,29. N. Chomsky - I~ IWI.!II{J sintaxis 30. T, A. Sebeok y 1. Umiker-Sebeok- Sherlock Holmes J Charltls S_ Peirce 3 L J. Martrnez Abadfa - Introdu 'cion a la tecnologta audiovlsua! n. A. B. Sohn, C. Ogan y 1. Polich - La direccidn de la empresa periodlstica 33. J. L. Rodrlgue.z Ilillra - EtillcaciOl1 )' CQmunicaci6n 34. M. Rodrigo AI~illil - La G·l}TJ.!'lnlcdon de la noticia
35. L, Vilches - Mlmipli/acian de ta /Iifarmocion 36. 1. Tuson - El lu]» del lenguaje 37. D. Cassany - Describlr ei ,,"scdbl'r televisiva

'(1 dicho.

Poli/o,,,(,, de ln elJum:wci6a

Mfl(QaQlogi'i1 de ontili.lis dt' comentdo 40. R. Barthes - La IIV,mrl<rtl .<tIT/iQiOgico 41. T. A. vall Dijk - La notieia.aomo discurso 42. J. Aument YM. Marie - .An6Ii.!.ls del film 43. R. Barthes - La cdmara lucitkl 44. L. Gemls - Teoria de! periodilrtlltJ 45. A. Manelan - LlI pllblicidod 46. E. Goffrnan - Los momentos y sus hombres 47. J.-C. Camere y P_Bonitzer - Prdctica del guion dnelllalOlIrtifico 48. J. Au:moni - La imngt!1t 49. M. DiMaggio - Escribir 1'.ara television 50. P. M.. Lewis Y 1. BOOLh - £1 media insisib!« 51. P, Wei.1 -La comunicaoion gtobat

3.9. K. Krippe.nilorll-

38. N. Chomsky - Barreras

52. 1. M. Floch - Semlonca, marketing Y eomuntcacton 5). M~Clrion-1..£1 tJlldlov&ddll 56. L, \lillihes - La 1I:/evisi6n 57. W. Llttlewccd -La ensellmll.a de la comunicaaion oral 511. R. Dehruy • Vida y maerte de ia imagen 59. • Baylon y P. Fabre - La senuin/lea

(to.
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1.1

'I'. II. ~u~ljer- P"blicidail),
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f'rlllkliflis y E. ArQl1son - La era de 1(1propaganda Noelle-N '11111I1"n • La espiral del sileneio
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demncracia en ta ociedad: de masas

~ Ediciones Paid6s

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blica

Barcelona-Buenos Aires-Mexico

Tflulo original: Public opinion
Publicado en IngJt! por Sage Publications, Newbury Park, California

Sumario

Traduocicn de Pilar Vazquez Mota
Cublerta de M~rio 8s.kell<l7j

i» edicion, 1994
Oucdcn ugurcsememc pre)hibld~1.oii;, IH !iJll'lC.ZlJ(!TUIl cscrhn de los. urulares del ~ ·op~nght:Ml. bjlJn sin las !.ndones e lobl"old"" <1' 1."t")'O$, I~n:pmdu.cf6nIQIl1l (I purcilwde <:sIRul",. PI" clllllqul~r ",dlooQ" I'lfUtllrnl.nlO, c"rnp .. mll"q~ I. ,epn'l!f1lff<l y .ilrollImi.rih> lnformdtlco, y It!disrribueierr do cJcmphlIo, de .11. mediante olqldlc'" ~i"I!lO pdblicOi

1992 by Sage Publications. Inc. © de todas las edlclones ell castellano. Ediciones Phld6s rbericil, S.A..
Mariano Cubr, 92 ~ 08021 Barcelona

':I Edltnrial Paldos, SATCF, Defense. 599- Buenos Aims
TSBN: 84-493-0067-3 DegQsi.(a legal: B-25, 1.2I1J 994

lmpreso en Hurope, S. L., Recaredo, 2- 08005 Barcelona Impre
0

en B:spafia - Primed in .pain

Prefacto Ellen Wartella y Steve H. Chafee Agradeci m ientos I. Introduccion Esquema del libro 2. Problemas respecto a Ia opinion pUblica Origenes de la idea ..... .... E1 nacimiento de la opinion publica La opinion publica como objeto de estudio Principales problemas relatives a la opinion publica 3. EI eoncepto de «publico» Mulritud, publico y masas Las cuestiones y los publicus La observacion del publico 4. Conceptnalizacien de opiniones Opiniones y acritudes .... - La inferencia de bases psicologicas para las opiniones

.

9
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22

18

29 30 39
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71

8

LA OPiNION

PUBLICA

5. COQceptualizacioQ

Observacion de opiniones del proeeso de la opinion publica Aspectos colectivoe individual ........ La nocion de debate publico Actores de Ia polltica, periodistas y publico atento Observacion de la opinion publica Observacion del proceso de debate publico Conclusion: la opinion publica como concepto COIDUJlicativo

83
97

Prefacio

98 100 105 110
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120 123

Bibliograffa flJdiee anaUtico

139

A traves del analisis y la interpretacion de las publicaciones universitarias, especialistas de cada area investigan hasta donde se ha llegado en el uso de un determinado conoepto y seiialan prornetedoras direcciones para trabajos posteriores. En este volumen d.edicado a la opinion publica Vincent Price analiza uno de los tenias principales de nuestro campo. La comunicacion, en muchos aspectos ha estado inextricablemente unida al analisis de la opinion publica durante generaeiones pero gran parte de los vinculos no se ban explicado basta ahara. Price aclara las muchas formas en que 1a opinion publica es, en 10esencial, un concepto relacionado con el proceso y los efectos de la com unieaci on, Para los estudiantes de In comanicacirin, esto realza la relevancia del lihro: para los que se acercan al tema procedentes de otros campos esta caractenstica Ies proporciona un facil acceso a las publicaciones sobre comunicacion. El analisis de Price ocupa una posicion destacadaentre los tratamientos tfpicos de la opinion publica por parte de 10 es-

~spe~ cialmente Annette Price. Su modelo revisa 10 puhlicado aetualmente y sefiala el camino a futuras investigaciones que quisieran incorporat el papel de periodistas politicos y encuestadores en el modelado del discurso publico.:~n Chaffee y Ellen WarteUa han sido de gran ayuda. Diana Owen. EI libra yuxtapone el trabajo de historiadores filosofos. Queda clare que Ia aparicion de la industria de eneuestas de opinion y la conexion. Price presenta una interpretacion convincente de modelos reunidos basados en datos de ni vel individual y modela «un publico» que se define respecto a una situaci6n. investigada par los psicologos. David Ritchie. CHAFFEE. rnerecen gran parte del credito d~llibro. enfocandolo a las ioteracciones entre (y dentro de) las agrupaciones sociales. Este primer estudio va seguido de una cuidada explicacion de 10s diversos usos. E1libro integra estas nocicnes divergentes en un modelo discursive de opinion publica. El texto empieza con una vision historica del concepto de opinion publica tal como surgi6 en la filosofia de la Ilustracion.especialistas en ciencias politi cas y sociologos de varias tendencias y ofrece a los estudiosos en tales disciplinas una vision de la opinion publica tal y como se utiliza en los estudios sabre comunicaci6n. 10 que anticipa la discusion sobre cuestiones publicae.Bl trabajo sobre el manuscrito conto con el apoyo parcial del Marsh Center para el Study of J ournalistic Performance del Departamento de Comunicaoion y del Media and Politics Program del Center for Political Studies de Ia Universidad de Michigan. Caroline Schooler. Las sugerencias editoriales de Ste. tambien considera intrincados problemas conceptuales que continuan ocupando lasmejores mentes de este campo. yo unicarnente soy responsable de su c?ntenido. proporciona una ccneisaintroduccion a un vasto tema y ademas.10 LA oPINr6 p' aL1CA pecialistas en ciencias pollticas sociologos y socio-psicologos. ZaUer. Esto implies tener en consideracion las variadas concepciones de 10 que significaba pl~b!ico en I~ teorta dernocratica clasica. Para el estudiante que aun desconooe La materia. . en el siglo XX. director de la serie He disfrutado de La ayuda de varios colegas y amigos durante la preparacinn de este libra. psic6Logos. BLLE W ART£L.como tambien 10 fueron Los cornentarios sobre borradores previos hechos por Jon Cowan. A naves de su participacion en mis publicaoiones previas sobre el concep. Estas y otras per~onas. entre opinion y actitud han removido (a opinion publica de sus rakes inteleetuales al tiempo que han abierto nuevas y fascinantes Ilneas de investigacion. Richard Carter y Donald Roberts ban realizado igualrnente valiosas eontribucipnes. Howard SC~l[man. de opinion y otros conceptos relacionados.to de opinion publica.LA Agradecimientos editor asociado STEVEN H. Susan Herbst. VINCENT PRICE . Eleanor Singer Michael Traugott y John. John Peters. Hayg Oshagan.

en la literatura del Renacimiento. Pocos conceptos han creado un interes social y politico y un debate intelectual tan extensos. Se aplica extensamente en psicologia. Poeos tienen. unas ralces tan profundas en el pensamiento oceidental. Puedeo eucontrarse ideas respecto a la opinion publica en la filosofia del siglo XVIII. tanto en investigaciones universitarias como en el entorno de su aplicaeion. ciencias peltticas y comunicacion. Lippmann. historia. L922) hasta destacados trabajos de sociologia y psicologta social (per ejemplo. 1890/1903· McDougall. desde los argumentos de influyentes teoricos de la democraoia y criticos sociales (par ejemplo. Rousseau. ciertamente. j 7621 1968. Introducci6n El concepto de opinion publica es uno de los mas . Lowell. Tarde.importantes y vitales de las ciencias sociales. 1924) y los estudios empiricos seminales sabre los efec- L . e incluso en trabajos de Platen y Aristoteles. 1888. sociologia. 1913. Las publicaciones sobre opinion publica abarcan el paisaje complete de la infermacion social. 1838/1962.1. Bryce. Bentham. 1920· Allport.

Empieza presentando algunos de los conceptos mas afianzados. Las publicaeiones sobre investigacion en torno ala opinion publica son ya rnuchas. 1948)? La dificultad de definir la opinion publica como un objeto empfrico de estudio quedo mejor expresada. el concepto de opinion publica continua siendo controvertido. cuestiones filos6ficas y problemas politicos que han modeLado. aI menos unplicltamente. el pensam. eL trabajo de clasificacion de 105 escritos dedicados a la opinion publica puede ser bastante desalentador. van en continuo aumento y dependen del debate teorico. ~n ~l se investigan concepciones sociologicas -desarrolladas PJlnc~palmente en la primera p. aun no nos han abandonado. e ide~tifica algunas ~e. Unir los conceptos de Pllblicay de opinion represento un intento filosofico-liberalde unir el «uno» y los «muclrosr unit el bienestar coleotivo a las ideas y preferencias individua- les. una revision de los a~upan:ue~?s colectivos que se invocan de forma diversa en la mvesngacion contempo~anea sabre opini6n publi~a. el propio concepto de opinion sugiere una considerable Iluotuaeion y una gran incertidumbre (Baker.del concept?. Ia opinion publica se analiza en este libro mayofltanamente en forma dialeetica.~miento de las tecnicas de encuesta y los avances en la me~lclOn de [a actitud. Par ot:ra parte. diseiiado para servir como introduccion a los principales caminos conceptuales y los puentes que unen la investigacion sobre opinion publica a traves de dlversas disciplinas. par Key en ] 961. un nivel colectivo.me delsiglo ~que.parad6jica. BerelSOD y Gaudet 1944.iento sobre la opinion publica. J 990. 1939)7 . Par tal raznn el presente libro esta pensado como un plano para este extenso terre no de investigacion.. Este metodo es evidente en el esque~a general del libro que prirnero trata separadamente y despues mt:nta unit los aspectos colectivo e individual del co~cept. incluso paradoJlca. los investigadotes se ban enfrentado frecuentemente porsus aproximaciones conceptuales e incluso en sus propias definiciones de opinion publica.14 LA QP(NI'()N po au A I rROD CION 15 tos de los medias de oomunicacion de masas (Lazarsfeld. objetividad y racionalidad. pag. su~ere que los. y defiruclOn.definen a1 publico como un grupo social transrtono e unpreclSamente organizado que emerge de la discusi6n y debate sobre u~ asunto. entre elite y masa. a principles del siglo XX.9 es par el contrario. Desde el advenimiento de las teenicas de encuestas y au aplicacion a la opinion publica. El eapitulo tercero trata aproximaciones cooceptl1:ales par~ el entendimiento de pl'tblico como una entidad colectiva. Hovland. tal vez. era implicitamente . Esta formulaci6n de publico. esori bie.Lru6npublica que han motivado la i:nvestigaci6n cientifica social. La dlSCUsion intenta asimismo aclarar otras dialectJ. producto emergente del debate y Ia discusion que no puede «reducirse» a individualidades (Cooley.Es Lasimple: suma de puntos de vista indi viduales (Childs. consideni. Esquema del Iibro Baker (1990) sugirio que la idea de opinion publica.. que los esfuerzos para definir ~l COrLcepto vacilen entre puntos de vista opu~s~os que Ioca~z~n la opinion publica en el reino de la colect~vl~a~. en el concepto de opinion pUbli~a. Incluso para los in vestigadores acti vos de este campo. «es un empefio no may diferente de verselas can el Espiritu Santo» (pag.ca de los siglos XVIII Y XIX. . 168). pues.o. como se concebia durante el siglo XVID. (949).definicion de opinion publica. En vista de su compleja.las p~n. na~uraIeza. A 10 largo del camino. especialmente sus odgenes en la filosofia poLftlco~democ~alI. Lumsdaine y Sheffield. Se previene a. A pesar de su uso. Se propane. EI capitule segundo LDvestiga la historia que bay tras eL des. 1902' Blumer. No es extrano.que encuentran su expreslo~ 51 no su resolucion. los analistas se ban visto continuamente forzados a refinar adaptary ampliar viejos conceptos y nociones teoricas a la Iuz de esfuerzos emptricos de iavestigacion. «Hahlar can precision de opinion publica». los pensadores de la Ilustracion implicaban universalidad.modelos sociologicos tradicionales. .cas Impo~tantes -entre estabilidad social y cambia social entre pen:sa:nll~nlo y accion.arroUo . El capitulo cuarto trata sobre aproximaciones conceptuales . .a investigacion de la opinion en el ruvellOdLYldual tras eJ ad~e. Sin embargo. AJ otorgar el titulo de «publica» a Iii opinion.lns lectores que el Iibro no propane una sencilla y co~p~ensl?le .clpales cuestiones e intereses normativos sobre 1a op. en carnbio l~entificar los temas principalesque circnlan a traves de las diversas publjcaciones que invocan el concepto. i.S). El Iibro sigue asimisrno una trayectorta eronolegica.ndolo esencialmerrte como un ejernplo de conducta col~cti v~ ~u~d6 eclipsada por 1.es reduccionistas queIa encuentran en los mdl~?d:uos.

creencias y valores. juristas. acabando con una revision sobre las formas en que los investigadores de la opinion publica j ntentan observar este proceso tal como se despliega en el tiempo. Admitir que una definicion general aceptable del concepto . 58).e aceptada» del terrruno (pag. EI capitulo final se dirige hacia un punto de vista integrador de la opinion publica que irnplique los dos aspectos. colectivo e individual. 14). infructuosa.rl6n publica Muchos escritores sobre el terna de la opinion publica comienzan conbastante razon. en los afios treinta yeuarenta. El refinamiento delas nicas de investigacion y meclici6n de la actitud llevo la investigacion sobre opinion publica a la vanguardia de las cieneias scciales en America. y las relaciones entre opiniones y otros conceptos Intirnamente relacionados tales como actitudes. y periodistas universttarios se han estrujado el cerebra en un mtento de proporcionar una definicion clara» (pag. par hacerse Ia pregunta basi~a: 'que ent~ndemos exactamente por opinion publica? CualqUler bUsqueda de una definicion clara y simple del ooncepto ~e dernostrara. En un articulo sobre investigacion de la opinion publica preparado para la Lniemauonal Encyclopedia of the Social Sciences. Se atiende especificamente. y. HI capitulo 5 se enfocahacia una explicacion del concepto de debate. sin embargo. Problemas respecto a la opiJ. Noelle-Neumann (1984) sefiala que «generaciones de filosofos. a una'. Davison (1968) an~tab. teoricos de Ia politica. can este florecen de la investigacion Ilego un aumento de la atenci6n conceptual ~ teorica hacia la opinion de Ios individuos y sus determinantes. y observe que 10 pub~cado en este campo esta «plagado de intentos entusiastas» (pag.las opiniones tal como se eonceptualizan y miden en la mayorla de las in vestigaciones. l88}. a los procesos comunicativos que permit en a las personas organizarse come publico y ejercer su influencia. el origen y desarrollo de las opiniones a teaves de la comunicaeion.falta de interes. tee- Z. La ausencia no se debe ciertarnente. Los temas fratados en 01 capitulo Quarto incluyen las principales propiedades de . nisrcriadores.16 LA OJ'llN10N PllBLlCA para el entendimiento de opiniones.a que no hay «una definicion generalment. Childs (1965) consiguie reunir cuatro docenas de definiciones difer~otes del significado de opinion publica. Las principales secciones del libro abordan la opinion publica en terminos de conducta colectiva (capitulo 3) 0 como un fenomeno individual (capitulo 4).

de la filosofia poUtica de Arenas (Held. creta que los sentrrruentos col?ctlYOS de Ia demos podfan contribuir con una especie _de sentido eonnin.Q concento compuesto. ffill.abraopinio.'11I'la moderna sobre la opinion publica» (Palmer. tales como los de Schumpeter (I 94)). sin embargo. producto de Ia Ilustracion. en las obras elasicas. 1985) YHeid (1987. 1971. revision deJ desarrollo hi S.ca. con signiflcado politic~.Ollpublica . mCI10s aun revisal Laevolucion deIa mosona politica'ulll. util revisarlas formasoriginarlas de usa de este 1llllIlno.la_Qreci<.. L~ combinacion de los tirmjnasopini6n y publicaea U. Los problemas que originariamente dieron vidaal conceptc de opin16n pu. observando las varias formas en que se apllcc tal Ideaal formularse modelos dernocraticos de sociedad enlos siglos XVlll y X[X.su usa hoy en dfa. 1. Como veremosen los capttulos subsiguientes.n. 0 algo incierto dealgo que se sabe ser cierto. en consecuencia. a los asuntos politicos (MinarJ960. ext en diendosea 10 largo de varies siglos.doble. eonsidetandc la filosoftaoomo la legttima rectora de losasun~os humanos. ciertamente . par . prestaudoespecial etencion a algunas preocupaciones y miedos recurrentes sobreel status de la opinion publica moderna. Concepciones primitlvas sobre fa opinion. Y eJ propio heche de su uso continuado puede considerarsecom. Min~r{ 1960). . Pateman (1970). pag. pags. 18381 1962.6. avanzando en el tlempo.uabaJos s?brc la teorfa dcmocnltica.ejemplo. pags. se revisan los origenes histcricos de la opinion publica como eoncepto. 1936) eli un nnalls. 17(211968) y especialrnente a la teorta democrariea delsiglo XIX (par ejemplo. Ongenes de la idea EI concepto de opinion publica es claramente Uti. La filosoffa potitica de la antig]. A cearinuaeion. 1690/l963. carente design].ismuy citado de [a hisreria del imeres por In opinion 'PUb[i. Tratamientos delalongitud de unlibro aparecen.1. El proposito de este capitulo es. A pesar de las referencias. 193.g0. en general. no significa.HIpnmer senndo es esencialmente episremologico y proviene de su usa para distinguir una euestion de juicio de un asunto de becb~. Aunasi hay much os temas comunes que aparecenen artfculos sabre la opini6n publica.105 politicos democratioos. a fenomenos que se asemejan a Ia opinion publica. -especialmeme pags.bHca no SOil necesariamente los mismos problemas que afeetan a. Mas que Ilegar a una definicion simple de la opinien publica nuestro objetivo es entender sus diferentes usos.nose bas~a. 48).3-143). 1987.o XIX y principios del XX. por otra parte. enstia..t8 'I I 11. La idea estain ti m amente ligadaa las filoso Pi as pollticas de finales del sigle y del sig)o XVTII (par ejemplQ. Rousseau. xvn. apareee mu~b_o despuese« las filosoflas demoeraticas y liberales del siglo rn.111 :MA'S IlESPECTO I IIII I' A LA oprN:lON puauCII 19 queda fuera de nuestro alcance.lltidpacianes y apraximaciones.n.la distinc~6n~o~ derna entre Estado ysociedaden general y entre funcioD:arLOs cspeeializados y el publico comun. y en explicaeienes de Ia coaducta social humana. muchas aplicaciones dela lrrvestigacion ocnternporanea no solo comparten el Iegadoconcepmat de La opinion publica en su evolucion historica.. xvn . El concepto continua utilizandoseen investigaeion.). en Noelle-Neumann (1984) Y Haherrnas (] 9621 1989). en ningut1 sentido. quea1i~ persisten (H abermas.!.a:ates de su definicionen terminos liberales y dernocraticos. Aunque no es mi Intenci6n reallzar una. sin embargo. no formaban parte.16 rico del coneepto de apinMn publica -yo eierta- nte. 1718). lluJllba de los peligres'y beneficios potenciales del go bie 0..o firmetestirnonio de ta existencia del signlf cado. Aunque eleoneepto . Bentham. y poniendoen cuestion la eompetencia de cualqu!er tin Ipo numeroso de perso nas para deli bera r . I Ill. I 96211989. A~<lue menas directamenie interesados por In propia opi n i. Primero. ficado. B:astante.1que «opinion publica» sea algo. 89-~O). Esta noci6n +tomada de la expresion latina opinio'Y tal vez el I. 38-39). en artloulos sobre el gobierne. D~l (1956. tanto desde el punta de vista cienttficooomo desde cualquier otto. Orres tretamientos ltist6rioosdu utilidad lneluyen Speier (1950). y elerecimiento expansive de los medics de comunicacion de rnasas a finales del sigl.lmbru. dos sentidos diseernibles de LapaJ.. .1 . G~nn (1983). Pla ton rnenosprecio prontoa . po1IIIIuf.el siglo XV1JJ.as~ntos filoso~cos. son tamblen valiosQs paraentender el desarrollo del concemn. pags.escTliares 1I111t:I·iores iucluyeron «antremaciones y aprexunaciones a l~ IUIII}ll~O explicitamente [. Ozouf (1988) y Baker (! 990). ristoteles. sino que co ntin uan reflejando las rnismas preocupacioneg fundamentales sabre su solidez. Locke. Como indicc Kaplan (1964): «El significado de un termino es un asunto de familia entre sus varios sentldos» (pag. sea por demostracion 0 fe.cbos. se cementa Ia intensa relaeionentre e1interespor Ia nueva fuerza de la opinion publica en la soeiedad. La disertacidn doctoral de Palmer de 1934 (resurnida por Palmer.

Segun la teoria del absolutismo reaL predominante en EUTOpaantes del siglo XVIn el monarca era considerado la unica persona publica: «origen y principio de unidad en una sociedad particularista» (Baker. este sentido del termino se enfoca hacia una aprobacion ocensura social: opinion como una manera informal de condonar a condenar. Lamultitud»). Pew habia. 6). mas especfficamente.referencia a cuestiones de interes general y. una forma menor de conocimien:to. la res publica era oualquier propiedad generalmente abierta a la poblacion y en los tiempos feudales ciertos espaeios comunes se considera- aceeso abierto a la fuente es de apertura 0 accesibilidad. 378). Esta forma de entender la opinion qued6 cristalizada en los escritos de Locke (16901 1975). EI terrnino pziblico cam pane una dualidad de usa similar. es generalmente perjudicial y no racional. la palabra «publico» significaba originalrnente dos cosas: «del y a la plaza del mercado. individuab». 1950). la considera equivalente a maneras. 1962/1989 pag. La palabra Iatina publicus fue. 1777/1975. a consideracien y a vision general de los demas. 11). antes de 1830 los diccionarios franceses oponianpu. 1979. El termino publico tuvo muchas acepciones diferentes en su usa primitive. dualidad que ba pasado virtualmente a todos los eseriios. como en «lugar publico». cuando alguien se refiere a una asercion en particular como «una cuestion de opinion» mas que a un heche (vease Hume.un sentido. S2). que queria decir «el pueblo». con eJ significado de «genre corriente. 1988. que merecen destacarse. En. 1990). Concepciones primitlvas de puBlico. La misma idea persiste hey dia en referenda a «trabajes publieos» y «leyes publicae». En su gran rnayoria esta nocion continua en uso en la actualidad euando por ejemplo empleamos la expresi6n hacer Pllblico para referirnos al precess de hacer alga ampliamente accesible. de interes principalmente porque restringe la conducta humana (Speier. inc1uso si no esta permitido el acceso a nadie. Tal como seiiala Ozouf (1988.hlico no a prive (epri vado»). de nuevo aqui. Prineipalmeme. Siguiendo las famosas palabras de Abraham Lincoln. Un segundo sentido de opinion. para la distincion entre relaciones de ideas y asuntos de heche). A pesar de sus cormotaciones. Ia ley civil y la «ley de opinion 0 reputacion» (queel denomina <deydel uso» y «ley de 1acensura privada»). Aunque la nocion de opinion publica no emerge hasta la llustraci6n. opinion. 1962/1989). Un edificiogubemamental puede considerarse publico. pero. sino a particulter («particular. los equipos personales y aotividades de los mandatarios se consideraban publicos. que apareoe en algunas consideraciones contemporaneas mas estrechamente relacionadas con sus eonnotaciones modemas. Hoy dia. el terrnine bacia referencia al acceso eomun. inspirandose en gran manera en estas conexiones primiti vas entre eLtermino publico y e1bienestar colectivo apenas se puede evitar la aseciacion de asuntos publicus con asuntos gubernamemales. a veces negativas. a asunios relacionados con la administracion y el Estado (Speier. La opinion. (9)0. El concepto fundamental ban publicos porque se proporcionaba . pag. que identifica tres leyes generales que gobiernan la conducta humana: la ley divina. al evoluoionar bacia «una entidad que tiene esistencia objetiva sobre y contra la persona que gobierna» (Habermas.20 LA OPINION PliBUCA PROBLEMAS RESPECTO A LA OP£N1QN ~CrBLlCi4. Mas que considerar la opinion como una forma de conceimiente. En estes cases se destaca el papel de la opinion popular como una clase informal de presion y controlsocial . at menos. podemos sefialar dos en particular. SL-S2). relacionada can el sentimiento como opuesto a larazon (Ozouf. Este segundo sentido del termino tiene poco que ver con acceso comun. usado en esta forma epistemologica. bajo esta 102. Segun Habermas (19621L9~91 pag.J 984). Tal vez tUYO mayor predominio el use del termino «publico» en. can mucha probabilidad un derivado de poplicus 0 populus. refiriendose sin embargo a interes comun 0 bien comun. pags. se relaoiona esencialmente con un estado cognoscitivo. morales y costumbres (Noelle-Neumann. Cuando se unea Ja sociedad en general el termino toma a veces un sentido peyorativo que se refleja en expresiones tales como «opinion comuns «opinion general» y «opinion vulgar» (incorporando este Ultimo el latin vulgus.subsiguientes sabre la opini6n publica.se refleja aun hoy en su IlSO general. pag. 21 sentido primitive del termino. EI terrnino publico paso a referirse mas tarde al Estado. opifli6n se utilizaba para referirsea racionall cognitive y a no racional/proceso social.Jos terminos opinion Y pltblico llevaban consigo antes de dicho tiempo multiples usos que continuan relacionados a nuestro entendimientc contemporaneo de tales conceptos. En los eseritos medievales lordly (<<seiiorial») y publico se utilizaban como sinonimos y publicare significaba pedir al senor (Habermas. Opinion es equivalente a reputaeion. dos sentidos diferentes de «el pueblo» presen tes en los primeros usos de Ia palabra publ ice. Antes de la evolucion del concepts coatemporaaeo de gobierno.

. pag. bacia J 780 los escritores franeeses haclan usa extensive de la opinion publica para referirse a un fenomeno mas polftico que social . 1988.en lugaresdonde Iaautoridad delaargumentacion suplantoa la autoridad de un titulo.ia de unaesfera publica. que aflrmaban que los individuos deberian ser libres-de seguir sus propias preferencias en todos los aspectos de la vida: religiosos.en los que la devociona la literatura y el arte de la conversacidn se (Held. utilizandola en el segundo sentido de opinion anteriermente definido. (@spfritu publico» {esprit pubUc).cori el tiempo dierorrcomo resultado una e. 625).. del apeyo popular (Habermas 19621 [989). y otros terminos relacionados (Ozouf. especia lmen te Ia literatura reemplazo el pri mitivo sistema de mecenazgo POf otroeu el Qualautores y artistas dependtan. en el sentido en que.el publico ilustradc del siglo XVIII gano fuerza publicaal conselidarse Laburguesia y ernpezar aarticularse una crttica liberal del Estado absolutista existente. Habermas.excepto en 10. de tan larga permanencia. como inveateres y popnlarizadores del eoncepto (Habermas. apareci6 siguiendo varias tendencias polfticas. mas alla de sus efectos enla circulacien de la literatura. 1988). al principio. Ellibre intercambio de informacion y erttica. Can el incremento de unaesfera publica polltica activa. a traves de la eireulacion de publicaciones polfticas y su amplia diseusion en salones y cafes. La Ultima telldeneia fue impulsada por Ia Reforma protestanie. 198. 1986). 1987. 40). y las sociedades de tertulias de Alernania (Tistchgesellsc:ltojlen) (Speier.4.. hacia 1744.oPINION Pl}SUCA I'ROBLEMAS R6SPECfO A LA QPIN1(jrq PUBLICA 23 pueblo» (a1 referirsea acceso corn un) Y «para el pueblo» (al referirseal bien comim). y-apoyaron la idea de que los individuos son «duefios de sus propios destines» cadenadas por la Refonna habtanevolucionsdo hacia filosoffas liberales mas profundas (par ejernplo. Ginsberg.~fera:pl)bliell de razonam iento cri iico .A 10 Iargo de f nales del siglo XVll y principios del XVUI unadiversidadde nuevas institucienes soeiales empezaron a destacar: los cafes de Inglaterra (se decia que habfa de 2000 en Londres a principios del s. Secieda- des de lectores y Iibrerias de segutlda mana empezarona florecer. mig. econemieas y sociales europeas (Speier. 1962/1989i Damton. ecoaomicos y politicos (Held. Las ensefianzas de Calvino y Lutero cuestionaron el orden sociepolltico de la autoridad y la jurtsdlccion papal. La Reforma rue irnportante par varias rezones. con el advenirnierrto de 'Is irnprenta de tipos moviles (Childs. Tal vez de forma mascrnica. 51~54). en.. De cualquier forma.Ias ensefianzas protestantes eontenfan en su esencia una nueva concepcion individualista de la persona. llegaron a.a menudo en union concbien publico» (bien public) .por Ia. [as ideas desen- mas reman en gran. la masor1a de las veces. Solo llegc a signi ficar «piPr el pueblo» (es deoir. Saneionaron Ia autoridad seglar en todo. 381). a las costurnbresy modes de la sociedad (veasetambien Baker. pags. 1990.gente 00 rri en 1e. que creo un amplio publico lector sin mediaoion formal de la iglesia.«conciencia publica» (conscience publique).epoca ian tempranacomo 1741 (Gunn. realizado. 19S3). a menudo. Locke. con respeotoala literatura religiosa eserita en lenguas vernaculas (Spei er. EluBcimiento de la Qpioi6npublka La combinacion de-pziblico y opinionc« unaexpresion Unioa. y bacia [wales del siglo XVUla literamra moral y politica era bastante popular entre Lasclases oultas (Speier. para su sus tent a . Ia opinion publica emergiocomo una nueva forma de auto- . estima. A finales del siglo xvn.iglo xvnn los salones de Parts. 1950' Lazarsfeld. Estes sitios de reunio n. 1950. pensamos en el termino hoy dfa) mucho mas tarde. Los hechos historlcos involuorados eomienzan en epnca temprana. Segun Habermaa. 1965). I6901t 963).982). y el razenamiento abierto se convirtieron en los instrumentos de la «afirmacion publica» en cuestioues pol Iticas (Nathans. Noelle-Neumann (1984) acreditaa Rousseau como primer usuario de la Frase I'opinion publi· que. 1990). NoelleNeumann. Este desarrollo tecnologico permiti6 una arnplia difusion de las publicaciones. 1957. L962/1989.:se considera a los franeeses. utilizada para referirsea juicios colectivosfuera de-laesfera del gobiezno que afecten ala lorna de deeisiones politic as. 1950 pag. pag. Habermas (1962/1989) indicaba que estas tendencias historicas tntimamente unidas al crecimiento delcapitalisrno yel dominic de una burguesta europea.sdominies dlrectarnente morales a religiosos de la vida. en el siglo XV. Emergenc. S3). 1. 1950). 1987. La prof esionalizaeion de las artes.convertirse+especialmente los salones franceses. que se reforzaron en el siglo XVJ conel incremento de comerciantes y clases dirigentes y una expansion de Ia alfabetizacion.LA . Ozouf.. Aunque al menos un historiador acredita que los ingleses usaban frases tales como «opinion del pueblo» y «opinion del publico». como referenda.

con fre~u~~~ cia implicitamente equiparada par los franceses COD la cpmion de «los hombres de letras». refiriendese a su papel (en gran parte autoconcedido) de arbitros de los asuntos sociales y politicos. J 946. 1990). La razon innata de la autonomla de la opinion publica fue una solucion. 626). Aunque irnprecisos para indicar exa~tamente que era la opinion publica. Finalmente. creta Que los miembros del pueblo decidiendo j11 ntos 10 que es mejor para su comunidad. 1990. si no totalmente asegurada. Lazarsfeld. SII-S12· Baker. El estudio de Habenmast 1962/1989) ha ten ido mucha in fl uencia. 1957) asl como un conjunto de estandares con los cuales. pag. el debate si persigue opiniones co rrectas . que parecia invitar a 1a division. aibe:rmas (1962/1989) destaca las caracteristicas de igualitarismo y raciocinio de la opinion pu blica durante la Ilustracion (pags. la conversaoion activa y el debate. a «vol un tad general» solo es discernible por rnedio de la participacion continua y directa de individuos libres que debaten elecciones colectivas. 1913 pags. una nueva ~orte que te~a muchos de los mismos atributos -«infalibilidad. externalizacien y unidad». una gran mayoda de escnteres indicaba claramente que no era Ia opinion de la rnultitud. EI debate es «publico» en el sentido de intentar determinar Ia voluntad comun e1 bien cornua. es 10 que se desea. S6) sugiere que la opinid n publica fue. 1989). se juzga a voces a la opinion publica (vease Carey. Ambigiiedades en cuanto at significado de opinion publica. incluso en las soeiedades modemas. Blumer.05 pens adores politicos franceses de 'mediados del.que caracterizaban a la antigua autoridad absolutista (Ozouf. 36-37). Damron indica que gran parte de las publicaciones politicas que circulaban en la Francia prerrevolucionaria no eran de una filosofia liberal imparcial sino bastante sensacionalistas y de un criticismo moral orientado hacia las celebridades (epolltico-poruograflai en terminos de Darnton) que abordaba temas de depravacion sexual y corrupcion (pags. Ozouf (1988. Por ejemplo. 34-38). sametran sus intereses privados y sus asuntos al bienestar eomun (vease Paternan 1970. adscritas a la opinion publica del siglo XVIII. el proceso es «publico» en e1 sentido de que la participacion abierta. Como veremos. pues. Un segundo «grupo sociologicamente calificado de portadares de opinion eran los parlements. no abogo por la union de las intereses individuales. pag.continuaria influyendo en el pensamiento sobre la opinion publica hasta bien entrado el siglo XX (por jernplo.nion individual y refleja un bien comun abstracto. Mills. confrontacion sin fin e inestabilidad politica. Los que escribieron al principio sobre opinion publica. Sin embargo. 1956) por definir de forma mas precisa la naturaLeza del publico como un colectivo social (capitulo 4). estas nociones tendran mucho que ver can los iiltirnos intentos sistematicos de los societegas (par ejemplo.siglo XVIII se mostraban cautelosos de la libertad extrema que disfrutaban los ingleses. el analisis de Darnton sobre el periodismo frances del siglo XVIII cuestiona la imagen racional del discurso publico. Park. Estas caracteristicas proporcionaron el esquema de 10 que se llamaria mas tarde el modelo «clasicox de opinion publica (Berelson 1950. Rousseau (176211968). raramente fueron expllcitos en relacion a 10 que se referian. mas que un mero compromiso de intereses individuates. se la considera como proeedente del discurse razonado. 8-J'0' Berelson. pags. abriendo camino al merito de las ideas mas que al poder politico. Habia. que se tomaron Ia licencia . Primero. Es igualmente debatible si las caracteristicas de igualitarismo. critica y racionalidad. Esta nocion +que la opinion publica trasciende la opi. 1950). EI debate es asimismo. debe ilustrarse a traves de una publicidad de Ios asuntos politicos y sus consecuencias. Era en carnbio un «tribunal anonimo e impersonal». Otros historiadores han sugerido que los intelectuales de Ja Ilustracion distaban de ser igualitarios incondicionales (Natbans. 1988. Baker (1990) indica que 1. Es sobecano e igualitario. uoa considerable renuencia a Ia hora de aceptar la emancipaeion completa del individuo (Ozouf 1988). l 987). casan bien con los puntos de vista sabre la opinion publica que prevalecian (especialmente en Francia) en aqueJ memento. aunquedecia que el bien comun.24 LA OPINION PUBUCA PROBLEMAS RESPECTO A LA OPINION PUBLICA 25 ridad politioa. especialmente su lecture marxista de La esfera publica como un aspecto del dlominio burgueseapitalista (Nathans. opera independientemente del status econcmico y social. aunquelos historiadores se han preguntado respecto a la exactitud de su interpretacion. 1990). can la cua1la burguesia podia desafiar al gobierno absolute. no es un simple encuentro de intereses individuales. Lowell. 1978' Peters. 25' Held. 81 problema de como adivinar la opinion publica a partir de una masa contradictoria de opiniones individuales era el dilerna central de la £i1~s~ffa politic a liberal. Muchos eran de heche profundamerrte ambi~alentes respecto al individualismo y el valor de la contestacion abierta en politica. abierto. pag. 19041l972.

los trabajos de Mill y Ben~~ atribuyeron un papel politico mucho mas formal-a la opinion publica en el gobierno basado en terminos legislatives y eleotorales. establecido par medio de elecciones regulares y plebiscita. sin embargo. Necker reconada que era necesario el apoyo de la elite frances a para el exito de La politica del. se suponia que reflejaba el bien cormin. 1990. . «S6Lo 10s locos los teoricos puros.publico en su favor (pag. En media de una crisis del absolutism 0. 1990 pag.'5PECTO A LA OPIN1Q' PU BLICA 27 de hacer circular sus protestas contra el rey en un esfuerzo par ganarse el «errrusiasmo.1. A 10 largo de finales del siglo XVlII Y prinoipios del XIX. sin embargo. y basicamente subyace en los esfuerzos del siglo XX por rnedirla y cuantificarla regularmente a traves de la institucion del sondeo de opinion. Baker indica que el concepto arraigo como cerisecuencia de una disipacion gradual de la autoridad absoluta. Los puntas de divergencia entre la concepcion utilitaria de la opinion publica y las prirneras nociones de la I1ustraci6. A pesar de Habermas.05 de Madison (17881 J 966) y esp cialmente los del teerico «utilitaristar ingles Bentham (l. 1936). gobierno. estes escritores oplnan que la gente aetna primariamente para satisfacer sus deseos individuales y para evitar el dolor (Schurnpeter. o cuando se refieren a su impacto politico no S(!). EI publico era principalmente una creacion polftica a ideologies sin un referente sociolegico clare. generalmente.1943' Held. 171).no se invoco unicamenie en el contexto de la critica ala monarquia. 1987. pag. Publico un inforrne de Las cuentas del gobierno (Compte Rendu de 1781) principahnente para calmar a los acreedores publicos y reafirmarles en Ia seguridad del tesoro nacional (Speier 1950. bien discernida por media . Aunque los cafes y salones de Ia Ilustraciou dieron lugar a la idea original. SITvj6 a la corona francesa como Ministro de Hacienda (Palmer. Con este fin abogaba por la publicidad total de las aetividades estatales. en consecuencia.960) indica que el modele demooratico utilirarista es la vision moderna mas caracterlstica de la opinion publica. Necker puede. S7). pag. Pew otros aspectos clave de nuestra concepcion contemponinea sobre la opinion publica tienen SU_Ii origenes en escritos posteriores de Ia democracia representativa. Escritos del siglo XVlIl. Necker la persona a In que normalmente se atribuye In popularizaeion de la frase l'opinion publique durante la decada de 17801 J 790. Minar (. tales como 1. EI primitive pensamiento liberaj (por ejemplo Rousseau) vie la opinion publica como una forma de realizar la voluntad corruin. quedo meier expresada como «la reunion deintereses de los hombres de una comunidad» (Minar 1960. la corona francesa asi como sus oponentes «inventaron y apelaron a un principia de Iegitimidad mas alla del sistema (existente) para presionar sabre las demandas de sus competidores» (Baker.26 LA OPIN](~N PUBLICA PROBLr::MAS RE. la opinion publica era mas que lUI simple instrumento de la nacien te burguesta. proporciond un nuevo sisterna implicito de autoridad en el que el gobierno y sus criticos tenian que pedir el juicio de la opinion publica para asegurarse sus respectivos objetivos. En contraste con Rousseau. 67). Se necesitaba un mecanisme que armonizase estos intereses dispares. 1936. De alguna forma la aplicacion que Necker hace de la frase es bastante rnoderna en su espiritu. Y se modele como un nuevo y poderoso tribunal para revisar las acciones del Estado. EI Estado habia de desempenar esencialmente el papel de arbitro sabre individuos y grupos que rivalizan eo conseguir el maximo de sus intereses por media de la cnmpetencia economica y 0"1 libre intercarubio. Utilizaba el terrnino para referirse a una creciente dependencia del status financiero del gobierno COD respecto a In opinion de sus acreedores. Tal como Ozouf (L988) y Baker (l990) sefialan. Ia opinion publica. los escritos del siglo XVIIJ dejaron el concepto indefinido ell muches aspectos. 0 Iosaprendices». Opinion publica JI dominio mayoritario. de opinion publica.n residen principalmente en las diferentes propuestas para determinar el bien comun. «dejan de tener en cuenta a Ia opinion publica» (citado en Palmer. La sociedad consiste pues. observe en 1792. 186). 1987). 1990). «Ciertamente uno puede entender los conflictos de la prerrevolucion como una serie de luchas para fijar el referente sociologico del concepto en fa or de uno 1Iotro grupo competidor» (Baker. La opinion publica iba unida a Ladiseusien y allibre fl ujo de informacion. Baker. Baker 1990). 36). en esta vision mayoritaria. en una serie de individuos que intentan satisfacer al maximo sus propios intereses y servicios. 83811962) v Mill (I 8241J 937).D clams respeetoal mecanismo precise pOT media del cual habrfa de influir en los asuntos del gobierno. De ah! que «el voto libre y el mercado libre fueran el sine qua non» (Held. que ernplean genetalmente el termino opinion publica referido ala conducta social. La respuesta aI problema de resolver iutereses distintos y opuestos fu~ el gobierno de la mayoria. pag. haber side de los primeros en proponer relaclones sistematicas entre publico y gobierno. La opinion publica.

) Aunque la teoria derneeratica representativa gan6 apoyo creciente a 10 largo del siglo XIX. A eonsecuencia del crecirniento de las ciencias sociales en la universidad. Sin embargo. la mayor parte de las publicaciones que trataban sobre opini6n publica eran normativas y filosoficas en su naturaleza a1 ser estudios de polltica te6rica mas que estudios de In propia opinion publica. mas Que polificas a filosoficas.iversal y las elecciones parlamentarias anuales para mantener una vigilancia publica cercana sobre los representantes. Bentham abogaba en sus ultimos escritos por el sufragio un. esto es a traves del gobierno de la rnayoria. es mas. Mientras que muchas de las primeras disquisiciones sobre opini6n publica habtan tratado principalmente sobre el problema. y como un agente de progreso». mientras que criticos mas conservadores. L913~. La idea mas fiel a 1". Hacia el final del siglo XIX la opinion publica se encontr6 enfrentada a crecientes analisis sistematiccs a la manera empirica caracteristica de las ciencias soeiales en desarrollo (Lazarsfeld. en gran rnedida desinfotmada. La libertad de prensa fue vigorosamente apoyada por Bentham y Mill. AI aproximarse 1900. Pateman (1970) concIuye Que ill Mill ni Bentham abrigaban expectativas especialmente elevadas respecto ala habilidad de este amplio electorado para deliberar activamente en polftica. Tal vision de la prensa anticipo en forma slgnificariva nuestra ooci6n contemporanea de libertad de informacion y la moderna condici6n de los medias de comunicacion como vigilantes piihlicos (Comision para la Libertad de PTensa. EI resultado fue una considerable expansion en el tamafio y heterogeneidad del «publico». La opinion publica como objeto de estudio Hacia medlados del siglo X [X. 1957). fumes resueltas. como potencialmente peligrosa. expresada a traves de elecciones regulares.camcnte todas I~s clases sociales. definido vagamente en las primeras publicaciones como aqueUosmiembros de las clases ilustradas que frecuentaban los cafes y salones se identifica en las nuevas estructuras can el electorado deseable. vease tam bien Macau lay 1898. Un segundo cambia en la conceptualizacionacompajro tarnbien a la filosoffa democratica mayoritaria. En la nueva formulacidn Ia opinion publica se resuelve en cambia extremando la funcion de las vohmtades de indi viduos diversos. Estes teoricos estaban mas preocupados insiste Pateman (1970). (Los eseritos de Necker son una notable excepcion . 247). los «diputados» del pueblo (Pareman. bubo un cambio de enfoque y metodo en el analisis de la opini6n publica. sobre La prensa como cuarto poder). propuesta como el mejor a elmas practice mecanismo para determinar el bien cornu 0. superficial y transitoria. 18-19). 1936 pag. 189011903: Cooley 1902. Iaspublicaciones de esta epoca no eran en absoluto. su atencion al problema de comprension de . la entendian antiteticamente. Los escriiores estaban intrigados por la «nueva fuerzas de la opinion publica en la sociedad que parecia IT gananda poder y expandiendose bacia practi. pag. a1 evaluar la competencia de la opinion publica. como una salvaguarda contra los abusos del poder (palmer.. 1970).28 LA OPINION Pt}BrJ A PROBLEMAS RESI'ECfO A LA OPIN16N P013UCA 29 de la implicacion popular continua en forma de debate igualitario y razonado. los trabajos del sigle XX sobre opinion publica reflejan can mas claridad. Schumpeter 1943). Lowell. Esto no quiere decir. Algunos sugieren que el modele de democracia de Bentham -corno el de Rousseau. Siguiendo el punto de vista de N ecker Bentham considero a la prensa COmo un organa especialmente importante de 10 que e] llamo «el tribunal de la opinion publica». ni mucho menos que el debate public-o activo no forme ya parte del conjutrto.asume Que [ado ciudadano debena ser competente para formarse opiniones politicas en los asuntos urgentes de cada dia (por ejemplo. 245).voluntad general deja paso en La estructura utilitaria a Ia idea mas comunmente sostenida. Tarde. la resclucion de los deseos populares estriba en la eleccion deja mayo ria. y necesitada de limitaciones practicas como fuerza polltica (Palmer 1936. pidio Ia publicidad regular de todas las actividades del gobierno. Volviendo a las neeiones de opinion comun como presion social. por 1a babilidad publica para seleccionar 0 reohazar representantes que pOTsu capacidad de sostener opiniones politicas informadas en cuanto tales (pags. Los partidarios de las reformas libetales dernocraticas la veian «como la voz de la olase media ilustrada como una salvaguarda contra el desgobierno. El propio publico. I947. preocupaciones sociologicas y psicologicas. Pero la impJicaci6n popular continua en eJ debate de las cuestiones publicas no fue en Sl rnisma. con muchos logros en educacion y con la aparici6n de medics de comunicacicn de masas mas eficientes (Bryce 1888. filos6fico de transmutar deseos individuales e Independientes en la volurrtad del Estado ahora los analistas vuelven can mayor frecuencia.

interes por las cucstiones politicas. Las reservas respecto a la capacidad del publico n general para dirigir los asuntos publicos daian de antiguo. Falla de comoetencia. Aunque basada principalmente en terminos de debate Informado y gobierno mayoritario (como un Jegado de l~ Ilustracion y de la teoria democratica representati va. en cierta medida.Iaiavestigacion cientlfica social y el analisis filosdtlce normative de la opinion publica han seguido caminos separados d. al rnenos desde Platen. a pesar de su enfasis en la razon humana y el progreso de La sociedad a haves de la edncacion. 184111956. las huelgas generales y los motines del siglo XIX dieron a los estudiosos de la opinion que pensar sobre el asunto de la supuesta naturaleza racio.y tres relatives a su potencial susceptibilidad. Complicando el pro- .consideraremos brevemente algunos de los principales miedos y preocupaciones que han motivado '1 sostenido la investigacion sobre la opinion puhlica. no escape a la atenci6n critica (Neelie-Neumann 1984). Lippmann (1922). . no dejaron de comprender los aspectos no racionales y emocionales de la opinion publica. Serias considera iones de las cuestiones normativas subyacentes que canciernen a la opinion publica. Para cerrar este capitulo -y fijar una estructura alrededor de los conceptos cientifico-sociales y Lasmvestigaoiones apJicadas de los proximos capftulos-. Lasswell (1. respeotivamente) Ia expresion «opinion publica» Ilevaba consigo tambien otros sentidos importantes.'capfrulo 3).BLJCA 1>R. LeBon. de una u otra forma. Princi_pales problemas relatives a La opini6n publica A comlenzos del siglo XX. Esta linea de investigacion llevo al estudio de la opinion publica ennuevos campos academicos: conducta colectiva y psicologia social.1. Los aspectos no racionales de la conducta publica fueron ouidadosamente estudlados en l:a ulti rna parte del slglo XIX par escritores que dedicaron especial atenci6n a la conducta imitativa yal «contagio» emoeional en las multitudes (por ejemplo. y la relativa importancia de los factores emocional e intelectual en 5U formulacion» (Binkley. los medios con los que puede modificarse 0 controtarse. y fueron importantes durante la lIustraci6n. investigacion sabre la actitud y la opini6n. Pero tal vez las crtticas mas tuertes al gobierno de la opinion popular sean producto del siglo XX: Public Opinion. como herno visto. 1950). conducta politica e investigacien sabre los medias de comunicacion de masas. bacia la tirania de la rnayoria bacia la -propaganda a la persuasion de rnasas. Tal como Bryce (1888) habta observado «las cuestiones publicas ocupan el tercer a cuarto Ingar entre los intereses de la vidai (pag. Los escritores de la Ilustracion. vease tambien Mackay. 1957). Ciertam nte.3(i) LA OPINION PU. el papel d la opinion general omo valedora de tradiciones 'J costumbres sociales cumpliendo con Ia <dey del USO» de Locke. Por mar de la simplicidad. salido ya a la luz (Lasswell. Las personas invierten poco Liempo y pocaenergta en aprender los necesarios «hechos no visibless del mundo politico.. Y su secuela The Phantom Pubtic(1925).941). A 10 largo del siglo XV1II y XIX. analisis de la propaganda.. 1928 'pag.OOLEMAS RESPECTO A LA OPIN"]()N PUBLICA 31 aspectos sociales y de conducta de Ia opinion publica. 8). Los descubrimientos empiricos que tratan sabre como se desarrolla y opera la opinion publica en la soeiedad no pueden por menos que interpretarse a la luz de como consideramos que deberia funcionar la opinion publica (Berel on. EJ interes se ha vuelto hacia «la ouestion de la funcien y los poderes de Ia opj~6n publica en la sociedad. Aunque.8901 J 903. Dewey (1927). Parte deJ problema. en la estimacion de Lippmann es la desarencion general del publico y su falta de . EI principalargumentodeLippmannes que la teorta dernocratica pide demasiado a los ciudadanos 0[dinarios. 393). Y hacia una sutil dominaciou por parte de elltesminoritarias. de Lippmann (1922). han continuado apareciendo a 10 largo del sigle XX: LoweU ( I913). min hay una importante y animada cenexion entre ambos. Por ejemplo Speier (1950) refiere el esfuerzo de algunos pensadores de la Ilustracion para establecer espectaculos publlcos y celebraciones nacionales deliberadamente dirigidos a conseguir sentimientos patrioticos mas que apoyo razonado. Tarde. podemos organizar esta discusion alrededor de cinco problemas basices que acosan al publico moderno: dos relatives a su potencial superficialidad -falta de competencia y [alta de recursos.nal de la opinion "publica.esde principles del siglo XX. Mills (1956) Schattschneider (1960) y Ginsberg (1986). son s610 unos pecos ejemplos de tales pensadores. 1895/ L 960. muehos de los conceptus subyacentes y distinciones conceptuales que aparecerian en las ultimas publicaciones teoricas e investigaciones emptricas sabre la opinion publica hablan. No puede esperarse de ellos que actuen como legisladores que sean activo y se impliquen en todos los asuntos importantes del memento.

Dewey (1927) consideraba que el problema no era Laincompetencia por parte del publico. sino mas bien una falta de rnetodos suficienies para la comunicacion publica. Estaba de acuerdo con Lippmann sobre que las ciencias sociaies desempefianan un papel central en Lacorreccion del Bstado democratico. No es necesario que la genle tenga el conocimiento y la habilidad necesario para llevar a cabo investigaciones sistematicas para cada asunto general ugeria Dewey. publi 0 por medio de ingeniosas presentaciones en la prensa popular.. «No es factible». observe. ocupacion garantizada. segun el punto de vista de Lippmann. pag 386). on mayor insistencia. Schattschneider (1960) por ejemplo. 1888). eu otras palabras. Falla de recursos. «La necesidad esencial. y «organizar la opinion publica» para la prensa (1922 pag. Abandonando Ia esperanza de una opinion popular camp etente. pag. Otros han considerado tambien un objetivo prineipal el. pues estan condenados al fracaso. unicarnente deblan tenet la habilidad. 180). con personal de «ciencias politicas» pueda hacer «inteligibles los hechos invisibles» para quienes hubieren de tomar decisiones.independientes. que debiera mantener su atencion.. La respuesta. Lippmann cree que la opinion publica moderna no puede mejorar a menos que una organizacion independiente y expert a. maoteniendo poco a ningun contacto can los hechos reales: filtran 10 que yen y oyen a traves de sus propios prejuicios y ternores. 209). 32). Sofiaba con una red de agencias de reco- leccion de informacion (una para cada gabinete federal) con fuentes de fondos . considerada por los democrat as progresistas un instrumento para educar y formar al publico (por ejernplo Cooley J 909). pero Dewey pensaba en un tipo de papel muy diferente. par su necomendacion de una radical remodelaci6n de1a gobernabilidad democratica. pero sus escritos fueron notables por su vigor y penetracion y. solo eontribuye a los males de la opinion publica. El cenocimiento exacro de los asuntos publicos en losque deben basarse las opiniones solidas. 1927. essencillamente inalcanzahle para el ciudadano ordinario. «llega a sentirse como un espectador sordo de la ultima fila.la democracia -heredada de los sal ones y cafes de la epoca anterior.se desarrollan. sin embargo consideran una excepcion su valoraci6n de la capacidad del publico para el gobierno democranco. pag. el titulo de un capitulo del libro de Lasswell (1941) Democracy Through Public Opinion presentael asunto de forma sucinta: «La dernocracia neeesita una 11 ue va forma de hablar». que consideraba que la «Gran Sociedad» nunca podria convertirse en la «Gran Comuaidad» que se requeria para una autentica democracia nacional. Los ciudadanos forman sus ideas a partir de informaciones gravemente ineompletas. observe ironicamente Lippmann. fija en la trama general. como dijo Lippmann (1922. Este es el problema del publico» (Dewey. pag.y los trabajos sobre la opinion publica en una nacion legislativa moderna (vease Tocqueville 1835/L945' Bryce. 3). Si se ha de confiar a los periodicos eJ deber de interpretar toda la vida publica de la humanidad. 13). proclamaba que si en realidad bay un problema con la opinion publica. pero apenas puede conseguir mantenerse despierros (1925 pag. reside en las asunciones pretendi- . «Los medics fisicos y externos de reeoger informacion». en parte es la edueacion. de su vista y de su mente» (Lippmann. especialmente. No proponla un sistema de informaci6n de alto nivel sino en su lugar un tipo de oienoia social basada en la comunidad que difundiera sus interpretaciones al. indico terminantemente (y cuando consideras 1a naturaleza de las noticias no es ni siquiera pensable . 29). L922. «han sobrepasado con mucbola fase intelectual de investigacion y organizacion de los resultados» (pag. fracasaran. seguro que. el mundo industrial moderno se ha convertido en demasiado grande y complicado. de juzgar el conocimiento proporcionado por expertos en tales asuntos (pag. Crnicos posteriores aunque no en desacuerdo con el retrato general de Lippmann sobre la opinion publica modema. pag. EI Mundo politico queda «fuera desu aloance. es 1<\mejora de los metodos y condiciones de debate. discusion y persuasion.32 LA OP1N16N PUBLICA PROBLEMAS RESPE TO A LA OPfNI6 J>UIlUCA 33 blema aparece la forma en que las opiniones -basadas en las «imagenes que tenemos en Ia cabeza». En una linea similar. «EI ciudadano pcivado de hoy dia». 21 J). Aunque en sociedades mas simples el gobiemo dirigido par la opinion publica pueda tener exito. aunque nunca pudiera poseer todas las cualidades de una comunidad local (pag. Dewey (1927) creta que ella era realmente concebible. 362).proporcionar recursos adecuados al publico. Lippmann no fue el pri mero en sefialar la disorepancia entre 1aimagen de la participacion publica en. La prensa. AI contrario que Lippmann. 208). y en cualquier futuro continuaran fracasandos (1922. y un «acceso a los hechoss sin restricciones para oumplir tales tare as (1922.

en que Lass.34 daspor Ia teoria democratica clasica (per ejemplo. Desdeotro punta de vista. no enel propio publico. EI panico causado porla transmision de Orson Wene~.nio~ de III ma~ yOria.~ . quedanenvuelros de forma natural enel conflicso. Una cuarta preocupaci6n S6 'I centra la sesceptibilidad del publioo a ]3 persuasion y.. pags. .23).' Dominic de las elites. S~? un arte bien conooido por los lfderes. Lasolucicn. cornentada per Lowell (l9!J). OtIOS erfticos ban estableeidoargumentessimilares. Allen.para que los utilice el publico (Commission. Lippmann (1925). observe que «la consecucion de una voluntad general de entre una multitud de deseos diferentes noes un mrsteno hegeliano. 1940) sugiri6 qu e 1. y mas dispuestosestaran los politicos a preocuparse.minorfaquedarfan «solos y desprotegidos» [rente a la mayorfa dominante ("pag. . 1959. No es de extrafi ar que.creada y rnantenida par la presion de In mayerfa. sugeria Bryce (1888). ~ 2. Cuando es necesario. A 10 largo del siglo XXel problema de la conformaejon respecto a la oDini6n mayoritaria ha sido un tema persistente. well pu. Mucbas de las primeras obras sobre este campo.QuiHtmo entre la toleranciu para los PUO lOS de vista de las minorias y 111 aoep tact on. se ha sugeride. radicaen ofrecer mejores recursos -especialmente a. 138). los individuos de una. 28·-29). a 10 largo de este siglo. «La gente escapaz de sobrevivir en 6. Lasswell y Casey. importancia que eoncierne a los analistas d.asuntos e intereses. refiriendose al retraimiento de la minorfa frentea la presi6nde la mayena como «unaespiral de silencio». en 1938 (Cantril. 1948. el estudio de la opinJ6n publica y la propagandaestuvieren muy estrechamente conectados. no puedan hacerse valer con fuerza. en particular. segun esiima Lowell. . es un sistemapolftico competitivo cen un Iiderazgo fuerre.1 mundo moderno aprendiendo 10 ~ue necesita. sino de descubrirla y apresurarse a obedecerla» (pag . una irreccncillable minorla rechaza totnlrnente la opi. Este temor 10 expreso pronto. Hasta que pun to las apelaciones emocionales forman parte de Ia poIiticaes alga que puede ebservarse bastante comunmente. Technique In the World War basta bien errtrados los adoscincuenra. 1964). (Kornhauser. Z Susceptibilidad a fa persuasion . Le que los ciudadanos necesilan. aun siendo validos. Una democracla requiere. indicabs (pag. Una de elias. eontroversia y aJte(Qali~as claras (pag. culpando. _. 1913).. quienadvWtio que en una sociedad de lguales. Una demecracia debe cultivar una individualldad vigorasa en susciudadanos paTil asegurar que losasuntos minoritarios ~ean apoyadosadecuadamente.a la par que su intense usa de los TfoIedi?s de cG~uDlc:a~ cion alento un tremendo interes entre los cientfficos sooiales de Am6rica por el analisis de la propaganda y lapersuasion. Katz... Gaudet y Herzog.fa hablar de un modele temprano. El exito de los regfrnenes fascistas en Europa entre (as dos guer:ras. • . de La vol un! ad de la mayoria (vease su dlscusion de la doetrina de la armenfn de Inrereses. Esta precou paci6n pareee j ustificada. no de forrnar la opinion.sugie:re Schattschneider. un e.. Tlrania de La mayoria. traves de los medias de comunicacicn. 129). neal publico sino a la camara de eepresentaeres 0 a la ofieina del editor (POl' ejernplo. 1961. como muchos filoscfos politicos ~an imaginado. I J:i). Ia necesidad de ciudadanos omnicompetenres). aleorter riesgo sus. es Ia apropiada socializacion democratica y la educa- PROBLEMAS RESPECTO A LA OP[NIONPUBUCA 35 cion (vease Lowell. en el siglo XJX.<1 capaeidad de los medlos decernunicacion para precipitar la conducta irraoional de Lasma~as era considerable.. tras un debate razonable. Muchos analistas han ad ve rtido Que el poder de la mayorfa podda resultar erecientemente problematico eonel tiernpo.G. Edelman. politices y comrtss dirigentes.e la opinion publicaesel peligro de que prevalezoa una mediocridad en laepinion -el menor denorninador com Lin. 47). Noelle-Neumann (1984) reaflnno estas preocupacionesen la investigacion sobre Ia opinion publica. (975). Wells. de La gtle~ rra de los mundo«. llevsn la palabra «propaganda» en. pa. Cansiste esencialmente en el uso de s!mbolOs que unan emociones tras haber side separados de sus ideas» (pag . sueedeouando. Un tercer problema de. el peligroes que frente a amplias tnayorlas los puntos de vista de minorias importantes. Tocqueville (1835/ 1945). Aunque algunos habtan temido una en . menos probabilidades tendran las minonas activas de rebelarse. «mas absoluta sera la autoridad de la mayetta. Butman. EI culiivo de In rndividualidad puede presentar sus prcpias difjou1tades. Ia in vesrigacicn sobre opinion publica y e] interes sobre la persuasion de masas hayanido de lamano. Los ciudadaaos 'no necesitan imp Iicarseen todos los detaDes diaries de gobierno. . porejemplo. respuesta al problema. de una u otra forma.bUo6 su influyente Propaganda. sus tftulos (por ejemplo.. 1947).saber y 10 que no necesita saber». «Cuanto mas tiempo haya gobemado Jaopini6n publica». prop on en Bryce y otros crfticos. La. 1989). Smith. Eldersveld y Lee. 1954). j. .en Ia criticasocial yen las ciencias sociales (White. de H. Cartwright. a llarnamientos altamenteemocionales 'J no raeionalea. . 1946: Doob. Desde 1927.

1961)... 58). de distintasfonnas. 0 In que influyeenla eleccion polltica (Key. 1989.Se eonsidera el problema desde el pun. Mills indicaba que la poblacion americana habia side transfer-mada 'por los medias de comunicacioa enan mercado que consume. 10 que Ginsberg (1986) ha llamado «la demesticaeion de las creencias de la mas a» . cuando los ciudadanos ernpezaron aver al gobierno como una fuente de beneficios. J 978) . y pueden incluso suprimir.. esta en realidad formada por una com ani cacion igualitaria. de arriba abajo de los intereses publicus y las ideas a los politicos. tales como las elecciones regulares ylas campafiaselectorales populares +aunque ciertamente aseguren una presion peri6dica sobre eI gobierno para satisfacer las necesidades basicas de la poblacion. peru vease tambien Crespi. Milts (1956). a. 105 regfmenes occidentales convirtieron la opinion de la masa. Tal como 10 indica el. que yen mecanismos dife. ideas y opiniones (vease tam bien Habermas.a su deminio par parte del gobierno ylas elites agrupadas . Ia cuestionclave es S1 los proeesos de Ia opinion publica en su actuaclon natural son. «con el desarrollo de las instituciones electorales. destructi va eo un fenomeno menos peligroso y mas tratable» (pag. 93~130). de hecho.rentes de control de la elite (por ejernplo. Ia relacien tradicionalrnente adversa entre el pueblo y el gobierno se ha suplantado por una relacion de dependencia. Ahora Ias personasapoyan voluntariamenteal Estado. pags. un grupoestancado de fuerzas polfticascontrapuestas. Y cada vezoon.. SI La.BUCA PROIlLEMAS!{ESPECTO A LA QPINI6N PUBUCA 37 sobreabundancia de peder en manes del publico. !988).36 LA OPINI.6N PU.00 fornentan. mas que en un miblico Que produce. las primeras nocicnes de Ia Ilustracion. masa de ciudadanos.«verdadera» opini6n publica.to de vista de la ereciente pasividad por parte del publico. en otras palabras. pues se han convertidoen crecientemente dependientes de sus servicios. En resumen. im predeci ble y. Cuando volvamos a nuestra discusion sobre eltratamiento clentifico social de la opiniOn publica. vio Ia sociedad americana eompuesta de Ires estraros jerarquicos: el primero. Otroscrtticos contemporaneos. peroestos cinco han atraido de forma mas continuada la atencion . de varias maneras. Una quinta causa de in teres respectoa la opinion publica se enfoca bacia. Herman y Chomsky.pesar de sus intenciones establecidas de aumentar Ia voz democratica del pueblo (Gall up y Rae 1940) como parte central de este proceso de domestieacion. una fina capa deelites poderosastel segundo. y el tercerc. la opinion se hizo fundamentalmente menos hostil hacia la autoridad central . Ginsberg ve Ia propia industria de sondeos de opinion. de una fuerza hosti l.. nueva luz sobre estas irnportantes cuestiones. verernos no s610 como los investigadores en 9pinion publica han aproximade sus trabajos coaceptualmeute sino lambien como han derramado. co 11 frecuencia. Ginsberg ([ 986) indica que con eladvenimiento de la demoeracia electoral. Hay otros asuntos importantes. Lejos de disfrutar de Ia idealizada y libre discusion del debate democratico.. Gitlin. 211-222. menos poder. que 10 conduce. a machos otros les preocupa que sea demasiado poco. Ia argumentacion racional 0 la discusion popular de amptia extension.por eiemplo. En un nivel general. realmente democraticos en el sentido implfcito en.unaamplla. han descrito mas formas de dominic .Ia expresion de la opinion de la masa se ha heche menos sub versi va.. . En lfneas similares Habertnas (1962/1989) indica que los mecanismos de formaclon del consenso politico en las naciones democratieas. caractertstica de una verdadera esfera publica 'pags. 1962/1 989.

3. 0 «10 que interrtan medirlos sondeos de opinioll}) (P. mas tarde a individualizar el concepto =poniendolo estrechamente en linea con la vision mayoritaria discutida anreriormente. El concepto de «publico» Tal vezla concepcion mas comun de «opinion publica» bay en dla la equipare a una union mas 0 menos . Cuando comparamos est a nocion can las que prevalecian a principios del siglo XX e1cont(aste es im resionante. pag. como «un producto cooperative de com unicacion e influencia racionab (pag. sino como la opinion de un publico.Sencilla de opiniones individuales. Minar. SJ3' Childs.Ia opinion publica era considerada. Converse. t 21). . 1960). no como una coleccion de opiniones publicas diversas. por 10 general. 1987. Aunque la existencia de los sondeos de opinion tended. como una clase especial de producto social. 1939. en los primeros aiios del siglo. como seftal6 Cooley (1.909). Los primeros analistas estaban mucho mas redig uestos a orm af la opinion publica como un fen6menQ sUDraindjyiduaL inberentemente colecti . 0.

EJ objetivo de este capitulo es revisar estos primeros e influyentes tratarnientos del pliblico: concepciones que identificaban [a opinion publica como bastante proxima a la conducta cole tiva.40 LA OPINION pLiBI. 1988) y . manifestaciones masivas y disturbios. Key rechazo algunas de las pnincipales nociones del modele discursive (Vot ejemplo. a . Pero La estructura propuesta por Park (!9041 L972) y reelaborada par Blumer (1946) represento un avance en varios aspectos importantes. Davison 1958. I j 1. como un mecanisme a traves del cuallas sociedades estables se adaptan a las circunstaneias cambiantes par medic de Ia discusicn y el debate. rnientrus en eire asunto las opinioucs pueden dilundirse a traves de un amplio publico sin una organizacion especial» (pag..rCA EL ONCBPTO DE «)'(roUCQ» 41 del siglo analitica Esta tendencia a concebir Ia opinion publica en terminos supraindividuales era parte integrante de la epoca. J 988). Se presta igualmente una especial atenci6n al concepto de asunto publico. ves se forma. a veces de forma indirecta. de forrna similar. teoricamente a ha- publica a Laluz de su significado sociologico mas amplio. 2. Es esencial en estos tratamlentos La nocion de que la opinion publica podia observarse como parte de un proceso sociologico mas amplio. 1972). un puente de union con los ultirnos estudios cientlficesociales de las actitudes y las opiniones (capitulo 4). Los primeros intentos de proporcionar un tratamiento cientifico social a la opinion publica se presentaron sobre un teton de interes inteleciual generaJ en fen6menos tales como la condu ta de las rnasas y las multitudes. en la investigacion contemporanea sobre Ia opinion publica. que el publico se forma y organiza pot media de la discusion que rodea a un asunto concreto. formando.11 cicada. Cooley.nos proporciona una posicion ventajosa para supervisar las diferentes entidades que. caps. La intencion no es argumentar a favor 0 en contra de ninguna concepcion concreta del publico (vease Key 1961). Aunque la estructura conceptual tiene ya casiun ana. Esfuerzos analfticos como los de Park y Blumer Iiguran de una rnanera desiacada en el establccimiento de In conducta eolectiva como u'n sobcampc vital en In ociologla americana. Perc esta valeracion de las primeras concepcioncs soeiologicas del 'publico es mucho menos optimista que III ofreo ida aqui.! I. 1957. 1890. Elsner. 5 y 6). 1895/1960. Por estas razones. y la enfocaban basicamente explicando la naturaleza sociologica del publico como un grupo estructurado imprecisa y transitnriamente (vease Park 190411972. Tarde.que so invocan generalmerrt' en la investigacion emplrica de la opinion. singularmente a la forma en que «el publico». pags.parecian desempefiar a la bora de configurar y guiar la «psicologia de las masas». en C(!lUseCOeDcia. EI objetivo de laultima parte de este capitulo es revisar. LeBon. 1983. el publico operative puede conslstlr en una ascciacion alillmente estructurada. el pensamiento actual sobre la opinion publica en una variedad de disciplinas (en ciencias politicas. eitando a Davison (1958») como organico per naturaleza y de «utilidad ru lis poet ica que practioa» .' Mas importante aun fusion6 ideas filosofice-polfticas previas sobre la opinioa publica (por ejeruplo 1a nocion de que la opinion publica expresa la «voluntad general» con modernas preocupaciones psicoI6gic0-sociales. Baldwin. esta formulaeion sociologica. par ejemplo.. huelgas. Los analistas estaban igualmente fascinados par el papel que los modernos medias de comunicacion -especialmente Ia prensa. eontentandose con dccir que. Key (1961). J 89QIL 903.. Blumer. F00te y Hart. 1946.la luz de estas concepcionessociol6gicas del publico el amplio campo de agrupaciones colectivas -tales como elites publico hostil publico atento y publico general. tanto en Europa como en America (por ejemplo.es. por medio de argumentos espontaneos. Bogardus 1951' Price y Roberts. se equiparan de formas distintas con ~l publico. James. reslste la tentacion de argurnentarsobTe una definicion de ccnjuruo de «I publico. continua oonformando. vease Nimmo 1978. campo que se hu desnrrollado lndependientemente de Iii investigaoicn sabre la opinion publica (vease Turner y Killian. en muchos aspectos. 190211909) estaban claramente intrigados par las import antes rnanifestaciones de conducta colectiva tipificadas en. 1953). Cobb y Elder. Se des arrollaba a partir de un interes cientffice general par comprender las relaciones sociales humanas. Los estudio50S de la vida psico16gica y social humana a comienzos del siglo XX. sino simplemente sefialar las formas en que inve tigadores y analistas continiian empleando una ariedad d conceptos de nivel coleetivo y defini . HI modele discursive de orientacion sociologica continua vertiendo luz oonceptual sabre las formas en que la opinion publica es fundamentalmente comunicaiiva POT naniraleza (Price. ese pertodo: multitudes espontaneas. ciones operacionales aJ describir y analizar al publico. la discusion y la oposicion colectiva respecto a un asunto. escritos posteriores se han referido a veces a esta CODceptualizacion del publico como un modele discursive (young i 948. 238-240. «COlina CLlCSti6. como descendiente directa de las ideas de Ia Ilustracion XVIII previamente comentadas. 1987· Price. tratando de entender la opi- nion una entidad social en desarrollo del tiempo. (893. Can su fuerte enfasis en la opinion publica como procedente del debate.

1946).lazar. EI tniblica. Moscovici (1985) indica que la totalidad de la psicologfa social moderna puede seguirse a tra ves de los intereses surgidos en este periodo sobre Ia «masificaeion» de la socie~ad y sus males concomitantes: estallidos violentos. especialmente en sus primeros estadios. y el individuo queda sujeto a la persuasion y la sugestion incenscienre. Al contrario. Sugirieron que los analistas sacarian provecho de Ia atencion a estes procesos colecti vos relativamente indefinidos preparatorios 0 provision ales. t90411972.multitud pueden servir. 27. YIa mayoria abandon6 SU. un lugar primordial en el estudio de la sociedad moderna. Poote 'f Hart (1953) indicaron que diversos tipos de conducta colectiva. Es este estado hipnotico el que permite ala multitud aotuar al unfseno. 01publico y la . aI ~erecbo divino de ~osreyes» (pag . AI desarrollarse el campo de estudio de la conducta colectiva se tomo en consideracion. tal vez el desarrollo mas significativo de la sociedad moderna (pag. LeBon (1895/1960) observe que el asoenso de las «clases populares» en la vida politica era. por esta razon. especial~ente en las Ideas de hipnosis y sugestion -mconSClente. 9)~Vio a la multitud como uno de lo-sprincipales rnecanismos con los que estas clases. multitud. a finales del siglo XIX y prin011'10S del Xx. 50). no so ban utilizado nunea demasiado en estudios de la opinion publica. la «personalidad consoiente se desvaneee» bajo 1a mfluencia de una multitud.O y otras vividas indicaciones de las «transformaciones radicales» que las personas pueden experimentar en entomos eolectivos (pag. 8-9). Una comprension cientifica de estas multitudes. Park. La multuud. Primera. El logro conceptual de Park (1904/1972) es que ccnsidero a la multitud y al publico como fundamemalmente similares en un aspecto clave: ambos son mecanismos de adaptacion social y cambia. Identifico tres causas basic as delaconducta de La del (pags. habrfa de ocupar. de forma creciente. «La ley de la nnidad mental de las multitudes» de LeBon se basaba ampliamente en los descubrimientos psicologioos ~omen~o. a menudo con efectos terrorificos. 309). Aunque el concepto de muititud se invoca rara-' mente hoy en dia aelara y refleja algunas de las caracteristicas esenciales de dos conceptos colectivos contemporaneos: las masas y el plJblico. muchos conceptos del campo de la conducta colectiva. Segunda. GeDeTaJment~.conti:nuaronno menos interesados por las asociaciones multitudinarias. Esta cuestion fue analizada por leBon (1 &951 t960) en su influyente libro La Psychologie des Paules en el cual busca. Tercera.basenlar las bases para una ciencia de la psicologia de la multitud. pag. podlan estar implieados en la formacion de la opinion publica. el anonimato consistente en formar parte de multitud relaja las limitaciones civilizadas sobre los instintos basicos de las personas. 347). de los ouales emergen finalmente. Sin embargo. pag. tal como la propia idea de multitud. ambos como caminos iniciales para la creacion de entidades UIil3 . incluyendo fenomenos multitudinarios. forrnas sociales transitorias utilizadas par grupos sociales para «transformarse» en nuevas organizaciones. es decir queda esencialmente hipnotizado por la voluntad aoleeti va de la multitud (LeBon 1895/l960.. panico rnaSIV. 10). presionaban para conseguir sus demandas. los modos de aocion social mas organizados y racionales tales como el debate publico (pag. y mas importante. Por otra parte. «multitud» ha servido principalmente com~ concepto ccntrario al que se define como «el publico». El rornpecabezas que habia de resolverse eonsistia en el heoho de como individuos par 10 demas civilizadespodian transformarse en multitudes colericas 0 manifestantes entusiastas. las emociones y las aeciones se extienden rapidamente por imitacion espontanea y «contagic» (vease tambien Tarde 18~O/1903). marco conceptual hipnotieo. Los analisis posteciores de la eonducta oolectiva no compartieron necesariamente las terribles caracterizaeiones de la vida en la «era de las multitudes». 15). «EI derecho divino de tas masas» observe «esta a punto de Teemp. Sin embargo. menosprecia los esfuerzos para conceptualizar al publico como «una especie de asooiaoion irnprecisaarente organizada U otra fantasmal entidad sooit'llogicaJ) (pag.42 Multltud. publico y masas LA OPrN16N PITBLIGA EL CON 13PTO DE «PUBLICO" 43 Es util tener en mente que las concepciones sociologieas de «publico» originalmente se desarrollaron junto con la nueva o~e~Giapsicologica de la multitud. y su forma de conducta.mo solo a las multitudes sino tambien muchas formas semejantes. tales como las modas las manias Ylos movimientos sooiales. AI argumentar sobre el estudio cientlfico de las multitudes. imprecisamente estructuradas y las diversas funciones sociales a las que servian (por ejernplo Blumer. con intensificaci6n de la destruccion y la violencia.

indica que en los tiernpos modernos. La conducta del publico puede. 1946. Park (1904/1972) sugirio que la multitud esta marcada por la unidad de experiencia emocional (segun LeBon). A pesar de ello. el publico «carece de los rasgos caracterlsticos de una sociedad» (Blumer.44 I. en la vision de Blumer (1946) «el autenrico proceso de discusion fuerza a una cierta cantidad de consideracion racional» que ayuda a asegurar una conclusion mas 0 menos racional. guiarse POl' una campaiia emocional cornpartida. pot una parte. Siguiendo a Lippmann (I 925). Por otro lado. Las personas y grupos involucrados necesitan ser capaces de tener en cuenta las posieiones de los otros y deben tener la voluntad de comprometerse para determinar un transcurso de Ia accion colectiva aceptable (pag. 192). 45 socialestotalrnerrte nuevas' en otras palabras. 196). Un tercer agrupamiento colectivo elemental. un «universe de discurso». pero les Ialtan tradiciones normas 0 reglas que indiquen claramente que tipo de accion ha de Ilevarse a cabo. «un grupo mas independiente yean actitud de espectador». pero «cuando el publico deja de ser critico. Tal como Park anteriormente Blumer (1946) obser 0 que bajo condiciones de excitacion emocional com lin . Tanh'} Ja multitud como el grupo son dominados POI una espeeie de fuerza colectiva. La masa se COlUpone de individuos an6nimos y se distingue por tener una interaccion y comunicacion entre sus miembros realmente muy pe- . pero se trata de una fuerza que aun D0 ha asumido el status de norma social clara. En consecuencia segun Blumer argurnentacion y contraargumentacion se eonvierten en los medics po:r los cuales se modela 1a opinion publica (pag. EI concepto de publico como una entidad colectiva elemental reeibio tal vez el tratamiento conceptual rna completo por parte de Blumer (1946). El desacuerdo y la discusion alrededor de un asunto concreto hacen existir a lUI. a «un sentirniento riubllco» mas que a una opinion publica. La multitud se desarrolla como respuesta a emociones compartidas. el peligro de que el publico se convierta en multitud es menos inquietante que el peligro de que pueda verse «desplazado par las masas» (Blumer. 192).a. Para que esta discusicn se realice. hay diferencias conceptuales irnportantesentre Ja multitud y e1 publico. 189) y Sl1S_ miembros no tienen papeles de status fijos (recuerdense las nociones igualitarias predominantes en el pensamiento del siglo XVll1). al menos parcialmente. Un problema fuerza a la gente a actuar colectivamente para dar una respuesta. Blumer propuso que «el termino Pllblico se uulioe para referirse a un grupo de gente que a) estan enfrentados POf un asunto. la masa. mientras que el publico esta rnarcado par la oposicion y el discurso racional. No pueden en conseouencia. quien amplio y aclaro los primitivos analisis de Park. para una definicion similar). pero no necesari aments inteligente» (pag. se distingue en varias formas importantes de la multitud y el publico.teresados) determina. metodos par los que personas de diferentes grupos establecidos pueden organizarse en grupos nuevos (pag. 191). 1946. Sin embargo. 79). publico. Blumer se dio. oj publico podria transformarse en una mulritud. finalmente. 'f par otra parte. el publico se organiza en respuesta a un asunto. Entrar en la multirud requiere unicamente «la capaeidad de sentir y empatizar» mientras que unirse al publico requiere tambien «la capacidad de pensar y razenar can OtIOS».A OPINION r'lrBLICA EL ONCEPTO DE !d'LrBLlCO). pag. 80). 303-304. y en. La multitud y el publico no son grupos formalmente organizados.. Como indico Blumer. 0 voluntad general. La masa. b} se encuentran divididos en su idea de como enJocarelasunto. considerarse una sociedad. En sus esfuerzos por oonseguir apoyo los grupos interesados pueden subvcrtir parcialmen te el discurso racional intentando despertar emociones y proporcionando mala informacion. 190). 80). se disuelve 0 se transforma en multitud» (pag. y c) abordan la diseusiondel asunto» (pag 189. sugirio Que el publico se forma generalmente.consecuenciase ve forzado a crearsu acoior» (pag. sino un «estado prellminar emptrieo» en el proeeso de formaci6n de un gruco (Pag. es necesario un Ienguaje comun de terminos fundamentales. «el publico es una especie de grupo amorfo cuyotamano y numero de miembros varia segun elasunto: eo vez de tener una actividad prescrita. Sin embargo. a tr. 191). pags. vease tambien Mills L956. AsJ pues. se empeiia en un esfuerzo para llegar a una accion. La alineacion final de los miernbros del publico menosinteresados (que no desin.ves de grupas de interes Que tienen un interes inrnediato par la forma en que se resuelve un asunto y que participan bastante activamente para conseguirsus peticiones. PIOpUSO Park. dando Ingar en consecuencia. pag.cuenta enseguida de que el debate publico podia darse err un marco desde «altamente emocional y Ilene de prejuicios» hasta «altarnente Inteligente y serio» [pag. cual de los puntos de vista que cornpiten serael que predomine. Como la multirud. «la opinion publica es racional.

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LA OPINION PUBLICA

EL CONCEPTO DE ~tPOBUCO»

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queiia. Es extremadarnente heterogenea, e incluye personas de todos los estratos de la sociedad y «de todas las profesiones» (Blumer, 1946, pag, 185). La masa es muy dispersa geograficamente. Esta mas imprecisamenteorganizada que la multitud a el publico, y sus miembros son incapaces de actuar concertadamente, Lo que une a las masas no es la emocion cornpartida (como en la multitud) ni el desacuerdo a la discusion (como en el publico) sino un foco de in teres comun 0 atencion, algo que atrae a la genre fuera de los Hrnites de su experiencia restringida. «EI objeto del interes de las masas» sugiere Blume (1.946) «consiste en atraer la atencion de la gente fuera de su cultura local y su esfera vital, dirigiendola hacia un universe mas amplio, bacia areas que no estan defmidas 0 cubiertas por reglas regulaciones o expectati vas» (pag. 186). La atenci6n compartida es un vinculo unico entre los rniembros de la rnasa: DO actuan bajo la guia de ningun tipo de voluntad colectiva, Dado que son incapaces (0 no tienen inteneion) de comunicarse entre ellos, excepto en.la forma mas limitada, se yen conducidos a actuar separadamente, La masa «consiste meramente en un coniunto de ind ividuos que son diferentes, independientes, anonimos» Yque actuan en respuesta a sus propias necesidades (pags, 186-187). Blumer presento varios ejemplos de masas en lavida contemporanea: aquellos (que se excitan ante cualquier acomeoimiento nacional los que se interesan por un j uicio criminal que aparece en Ia prensa, a los que participanen grandes migraciones» (pag, 185). Blumer sugiere tambien que Ia.conducta de las masas devieDe crecientemente significativa en la vida industrial y moderna urbana at «haber impulsado a ]05 individuos a alejarse de las rakes costumbristas y haberlos empujado a un mundo mas amplio» junto con La creciente movilidad, Losmedics de comunicacion de masas y la edncacion (pag, 187' Kornhauser 1959; Esearpit, 1977). Peor aun, considero at ptiblico como gradualmente sobrepasado par 1a masa: «EJ creciente desarraigo de Ia gente can respeeto a la vida local, la multiplicidad de asuntos piiblicos la expansion de las agencies de comnnicacion junto con otros facto res, ha couducido a Las personas a actuar cada vez mas por seleccion individual, mas que participando en una discusion publica» (pag. 196). Como resultado sospecha Blumer el publico y la masa estaran cada vez mas entremezclados y seran mas dificiles de diferenciar. .

La preocupaoion de Blumer fue elaborada por Mills (1956) que indico que la masa habfa supJantado al ~~blico ~n la ~da polttica americana, Haciendose eeo de la v1S16n«discursiva» del publico, Mills observe que los canales de comunicacion entre un verdaderc "publico eran abiertos y estaban dispuestos a responder, permLtiendo a muchas personas tanto expresan opiniones como recibirlas, Basandose en la nocion de soberania en la formacion del publico propia de LaIlustraeion (capitulo 2), indico que las instituciones autoritarias de la sociedad no penetran en el publico, que es «en conseouencia, mas 0 menos autonomo en su funcionamiento» (pag, 304). Lamentablemente, en la estimacion de Mills, Lascondiciones modemas aparecen mucbo mas favorables a la masa que a la opinion publica, pOT cuatro razones basicas: En una masa, a) son muchas men as las personas que expresan opiniunes que las que las.rcciben, "pues el conjunto de publicos se convierte en una coleccion abstracta de ludlvidncs que reclbe impreslones de los medics de comunicacion. b) Las C0municaciones que prevalecen estan tan organizadas que es diflcilo imposible para un individuo responder de forma Inmediata o can algun efecio. e) La realizaciou de la opinion en accion esta controlada par las autoridades, que organizan y controlan los canales de tal accion, d) La masa no tiene autorizacion de las instituciones; par el ccntrario, agentes de las instituciones autorizadas se incorporan a esta masa, reduciendo cualquier autonomia que pudiera haber en. In fermacion de opinion par medic de la diseusion (pag .. 304).

En consecuencia segun los calculos de Mills, hay pocas discusiones publicas autentica en la vida politica moderna, y cualquier discusion que tenga lugar no puede considerarse propiamente soberana, en el sentido de qu su «universe de discurso», para usar la expresioa de Blumer, se ha vista en gran. medida circunscrite por los medics de comunicaci6n. OWlS investigadares ban adoptado un punto de vista mucbo mas optimistacon respeeto a la comunicacion pu bLica. (Katz y Lazarsfeld, 1955), pero la distincion basiea conceptual entre masa y publico sigue siendo muy compartida (vease Graber, 1982).

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Las cnestiones )' los publieos La concepcion sociologica del publico contempla a este como una colectividad irnprecisamente organizada que surge del transcurso de la discusi6n en torn a a una euestion ..En cootraste con la masa, que se basa iiniearnente en una atenci6n cermin bacia algtin asunto y que esta formada por respuestas idiosincnili.cas formadas lejos de cualquier debate a diseusion el publico se distingue por una resolucion colectiva de algun problema por rnedio de argumentos y replicas, Una infereneia mayor de esta concepcion, ya evidente en las observaciones de Blumer (1946) y Mills (1956), es que el publico discursive representa 5610 una pequefia porcion del electorado moderno (Almond 1950; Berelson Lazarsfeld y McPhee, 1954; Rosenau, 1961' Key, 196!' Devine, .1970; Neuman, 1986). Otra irnportante inferencia es que un publico no es una entidad fija. Cambia en cuanto a sutarnafro y SIl cornposicion al tiempo que ~rimero se identifica un as unto, se aria can la discusion. y finalmente se resuelve (Blumer, 1946.1948; Price v Roberts J 987). . !

1.1'1 OPINJ6N

PUIlUCA

E.L CONCEPTO

DE

,,('Deuco»

49

Eases del desarrollo. EJ rnodelo discursive formulado par Park y Blumer es esencialmente desarrollista par naturaleza, y mantiene Que la opinion publica se forma a traves de una secuencia de estadios (Bryce, 1888, Foote y Hart, 1953' Davison 1958).3 Segun estas lineas, Foote y Hart (1953) identifican cinco fases colectivas eo la formacion de Ja OPlUj0u publica. La primera es Iafuse del problema, en la que alguna situacion es considerada problernatica par una persona a grupo determinado v con el Liernpo se considera generalmeme como tal" En este pri-mer estadio, una falta de definicion rodea tanto al problema COID.O a sus consecuencias y par esta razon el publico pertinente es inde terrninado, Tal como sugieren Foote y Hart, «publico y problema surgen juntos en el transcurso de una interaccien» (pag. 312). Tal interaccion es rudimentaria y provisional en este
3. lncluso antes de comienzos de siglo, Bryte (18:88. pa,!;\s. 2-5) describi6 la de la opinion publica COmo precedents de una secuenciu de etapas uctablemente similar a aquellas mils tarde ideruificadas por socielogos tale como Foote y Hart (1953), y Davison (1958). M:ls reoierucmente, anallstas de una gran variedad de campos han propuesto etapas dc desarrolle de la opinion publi~a que son aproximadamente cornpurnbles Call las de Foote y Hart (1953) descritas anteriorrnente, Veasc, por ejemplo, Downs (1972). Nlrnmo (1978 PltgS·. 238-140) y Vanl.eu yen y Slater (1991).
fO[1ll3Cioll

punto porque «la gente a menudo no sabe 10 que quiere en una situaciom (pag, 317). (facia el final de la primera fase. sin embargo el problema ha cristalizado en un asunto reconocido y la gente implicada, el publico de este asunLo, tiene alguna idea de 1.0 Que quiere. Pew pueden no saber aun suficientemente bien cual es la mejor forma de conseguirlo. Entonces tenernos el segundo estadio, la fase de propuesta en el que se formulan una 0 mas linea potenciales de accion como respuesta al problema. De nuevo una considerable ambigiiedad rodea elproceso, pues surgen y se descartan muchas ideas. Aunque mas claramente discursi va que el primer estadio, la rase de propuesta aun impli .. ea «algunas de las caracterlsticas de la corrducta colectiva: movi rnientos a tientas, ernociones efimeras ondas esporadicas de rumores y presiones clamor desorganizado» (pag. 313). En este punto del proceso segun FOO'tey Hart, los rniembros del publico tantean colectivamente las diruensiones del.problema y deterrninan una 0 varias formas de resolverJo. A continuacion vien la.jase politica estadio durante el cual los meritos y debilidades de las propuestas altemativas que ya han side d terminadas, se debaten activamente, Es la fase mas clararuente identificablecomo discurso publico, en la que los rniembros mas a tivos del publico buscan el apoyo de aquellos meno in vol 1!Icrad os , intentando conseguir un consenso para sus propuestas. Lo encuestadores controlan activamente las opiniones sobre el asunto durante esta rase. y en 10S medias de comunicacion aparecen editoriales y cartas de apoyn 0 de epesici6n a propuestas espeeiticas. La rase politica, finalmente, culmina con una decision para acometer un plan especffloo de accion, iniciando, en consecuencia, la [ase programtuica. durante cuyo transcurso se realiza la accion aprobada. Finalrnente, hay un quinto estadio, fa [ase de valaracion, en el que. se realizan evaluaoioues periodicas de la efectividad de la polirica llevada a cabo, especial mente par parte de las minorias de no convencidos que se forrnaron durante el debate publico. Incluso si la politica es generalmente un exito, sugieren Foote y Hart (1953) «la gente puede encontrar que 10 que buscaba no era 10 que se que ria, despues de todo, 0 que el exito a la nora de satisfacer deseos previos ha dado lugar a problemas imprevistos» (pag, 318). Adores y especradores. A 10 largo de estas fases de desarrollo elptiblico cambia de tamaiio, aumentando desde los pocos que primero se dieron cuenta del problema hasta los muchos que

50 fi~almente participaron de alguna forma en su resolucion (Davrson, 1958). El publico cambia tambien eo su composicion am~~~ose desde aquellos mas directamente implicados en la definicion del asunto, los que formulan propuestas y debaten sus meritos, hasta otros muchos que simplemente siguen Ia escena. s~gun se ~es~rrolla. Lippmann (J 925) y Blumer (1946) consideran al publico, par naturaleza, farmado esencialmente par dos niveles: los elementos actives y los elementos relativamente mas pasivos. Lippmann habla generalrnente de actores y esoectadores. Los acto res son aquellos que -tanto S1 son funcionarios eomo si son ciudadanosinteresadosintentaninfluir direetamente en el Cl!lI'SO de los asuntos politicos. Se dan cuenta de las problemas, proponen soluciones e intentan persuadir a los demas de su punic de vista. Los espectadores, por otra parte, com_ponen la audiencia de los actores siguiendo sus acciones con di versos grad as de interes y acti vidad (Dewey, 1927; ALmond 1950: Scba:ttschneid.er, 1960). Pero la distinci6n entre actores y. espectadores en el publico no es definiti va, y «bay, con frecuencia una mezcla de los dos tipos de conducta» (Lippmann, 1925; pag, I 10).4 Ademas, los miembros de estos dos estraios, no claramente delimitados, cambian con cada asunto, Tal como indica Lippmann «los aerores de un determinado asnnto son espectadores en otro, y los hombres pasan continuamente de uno a.otro lado» (pag, L10). Aunque diffcil de definir con llmites precisos la distincion entre actores y espectadores es, sin embargo i:mportante para los analistas de Ia opinion publica. Los asuntos publicos surgen, en gran parte, de las acciones reciprocas de estes dos elementos. Cuando hablamos de asuntos publicos, nos referimos generalmente a cuestiones en pugna entre los actores (grupos 0 individuos dentro 0 fuera del gobierno) que han conseguido obtener una audiencia mas ampliaentre los espectadores, Los asuntos pueden originarse en pequeiios grupos de personas que estan en desacuerdo sobre alguna cuesti6n 0 que presionan para conseguir un cambio; pero un problema 0 un desacuerdo no se convierte en una preocupacion extendida -un asunto publico- hasta que no oonsigue el interes y la atencion de un grupo mas amplio (Davison 1958: Lang y Lang, [983' Taylor, 1.986).
4. Siguiendo 1aterminologia de Blumer, pcdriamos decir que Laconducta del publico es, en el exlremo row. activo del espeetro, verdaderamente publica (en 01 sentido discursive) Y,en el otco extrema del espectro, mas comparable COil La c?~d:ucta de mnsas (vease 111. discusion de la relacion elire-rnasa, a continuacion).

EL CQNCEPTO DE ~POBLlCO).,

51

Extension del debate pttblico. £1 exito ala hora de conseguir una audiencia mayor SI! cia en pane y quiza principalmente, debido a los esfuerzos concertados de ]05 actores para hacer publicas sus pugnas y desacuerdos. N umerosos analistas han observado que la polrtica consiste, en gran m.anera,en Ia creacion y supresi6n de asuntos: la consecucion de publico para problemas especificos, 0 la definicion de problemas de tal forma que eJ publico no se forme en su entorno (Cobb y alder, 1983 cap. 5' Taylor L986). Tal como indica Schattschneider, <do que sucede en poHtica depende de la forma. en que la genre se divida en facciones, partidos, grupos, clases, ete,» (pag, 62). Siguiendo estas line as , las reoientes investigaciones experimentales sugieren que alterar las imagenes de los medics-de comunicacion sabre los grupos sociales que componen las partes opuestas de un determinado asunto, puede producir diferenoias en la lonna de responder de la audiencia (price, J 989). Los acteres gastan considerable energia iutentando presentar el conflieto en 1a forma que mejor convenga a SIlS intereses. Por otro lado, los asuntos no surgen unicamente debido al esfuerzo de los actores. «Se hacen millones de intentos», observa Schattschneider (1960). «perc unasunto tiene lugar unioamente cuando se produce la batallai (pag. 74). ~Por que unes asuntos tienen exito en consegu.ir una audiencia amplia y otrns no? Las posibles lineas de escision politica entre el electorado son numerosas y segun Schattschneider la constelacion de posibles escisiones ayuda a deterrninar si un problema espeeifico despierta finalmente much 0 i rrteres y di vide al e.lectorado. Muchos conflictos potenciales de la comunidad no consiguen convertirse en asuntos porque se yen desacreditados por fuertes antagonismos (pag. 68) pero otros asuntos SOD «facilrnente relacionables con grupos de adhesiones semejantes en la misma dimension general» (pag, 74). Las propias caracterfsticas de un asu.nto, taJes como su cornplejidad, .importancia social 0 implicaciones a largo termino, pueden tambien influir en la probabilidad de que se extienda desde el circulo de los inmediatamente interesados bacia un publico mas amplio (Cobb y Eldel 1983). Hasta eierto punta, estas caracteristieas de un asunto pueden manipularse en 01 transcurso de un debate publico. La clave del exito politico, arguye Schattschneider reside en las formas en que los actores definen e1 problema y las acciones alternatives (1960, pags 67-70). Los primerosestadios de Ia formacion de La opinion publica -la fase del problema y Ja fase de la propuesta-

. No puede esperarse rnuchas coincidencias entre los profundareente inreresados por la polltica referente 3.. hay pocas dudas de que permite a los iuvestigadores realizar analisis empiricos sistema5.uOlI(p1\g.P(T. (p6g. Del proceso de tratarpiiblicamente una sucesion de asuntos se deduce Ia existencia de los partidos politicos y otros grupos de interes altamonte organizados. sino como un camino sin salida para la investigacieu. losprimeros investigadores que abordanonel estudio empirico sistemarico de la opinion publica (por eiemplo. sl exisie 131producto emergente . retrocededebido alagotamlento yIa reduecion de la comunicaeion. un veto». igual que favorecen la formacion de nuevas asociaciones colectivas. el enfoque en preductos queernergen de la interaccinn de gruposparece invitar al soflsrna de s.. 1940) . persona.un desafio de vital importancia para Ia investigacien sobre la opini6n publica. fO). y quiUi mas importante. en otro.ublico.. identiflcarseo cemprobarse. con las doctrinas e ideologfas que representan. estes productos ernergen tes no SOIl f-acilmell- te identi ficadospor rned io del. EI publico remanente de un asurrto forma. de este modo.. en gen eral . Esta imprecisamente organizadoa iraves de Ia eomnnicadon que rodeaa un asunto. Pero las asociaciones.en los anes treint'a. En la conclusion de la rase politica. y tiene a deja de tenerexlstencia al mismo tiempo que un asunto. cambia en taman 0 y forma segun Sf: desarrolla. un status easi institucional (par ejemplo. Allport habla de Losaspecrransirerlns de laopini6n publica en termfnos bastnntc slruilares a.Converse.' Relaoicnado como esta con elconcepto del pliblicoc0mo una entidad cambianee y amorfa. Como indica. Bnjo Hll modele. la eoncepcion discursiva de laopinion Bl publico es una earidad diflcil de identifiear de forma preelsa .se resistena este avance en laconceptualizacion (principalmente 01 propio Blumer en 1948).. un produclo del peusamiento individual coneenado quees diferente del. Estos grupos relati vamente estables y las organizaciones forman un trasfondo Ientamente cambiante sabre el que se suceden los ascensos 0 cafdas de los asuntos especifieos y sus pilblicos.·pensamierno de las mentes de los individuo_s. Tras Ia resolucion de unasunio. Aunque los investigadores.. Allnort. Segundo. Ia tarea desalentadora de observar ernpirieamente al -pubJic<o como un grupo fluido y complejamente estructurado. 0 la National Rifle Association). tales como la American Association of Retired People. una fonnulaCl0n consecuente con las noeiones rnayoritarias de la opinion pliblica (capltulo 2) y con los ideales democraticos populistas (vease Gallup y Rae. esencialmente unaacepcion giobal.su p. expresacierta CII el modelo discursive (pdgs. COlDO iderrtificar publicos tan absolutamente diferentes a tra YeS de asuntos de am plia extension se can vierte ..lu opinion publica «SIl considera como un nuevo _produclOo <]ue emerge de una discuslon intcgrada en un grupo. La observacion del publico escisiones formadas a (raves de Larespuesta publica a1 problema especifiec persistent los elementos del publico mas altamente aetivos y organizados. una vez formados. Elmodelo global mas simpleeraciertarneute mas practico.Ios pro- . no como una ficcion ubsoluta. «eo un determinado asunto. par ejemplo. Key (I96J). Pri" o mere. AI intentar responder aeste desafto.52 LA OPINIQN PVSUCA EL CONC6P'ro UE . una vez que el asunte esra debatido y decidido. Allpan (l9)ljrechaz6. puedenfuneionar per modo.. la materia prima para nuevos asuntos y nuevos publicos. tos puesros 0 can que valores Ita de juzgarse.«tll1B. como lUI principle de trahajo para III investigacien» (p!\gs. Cuando seemprendieron la rnvestigaci6n de sendee 'i las encuestas deopini6n. consigmendo. No es extraiio que las declaraeiones generales respeeto a Lanaturaleza del publico sean problematicas.oparar cl. el publico durante la rase palitlea . Tal como sugiere Park (1904/1972). proviene de varia. 1J). entonces «una formulacion 'Ill e hemos rechazado poresreril deviene val ida.1a caza en las tierras altas y aque110shrteresados por las practices de despido de los fomaneros» (pag 15). euestlcnes. e incluso neeesaria.deeste pllblica. 16·<1 Y en una extensa nota a pie de B). EI rechazo de Allport del modele dlscursl . el publico puede ser un sector de la poblacion. Indico. el modele sociologico se demostr» mal pertrechado par. reoonoelende que si estas fuerzas realmente existen. (CSimplcmentc dcclmos que. 1987). grupos de interes. analisls ernplnco. 21. de forma consecuente conel modele sociologico.nfineaciones y largos periodos de tiempo. finalmente.12)..pericdicarnente. 1937) acabaron per descartar rnuchas de las nociones principales del modele discursive. como puede descubrirse. presentan objeciones y. M as tarde. un sector bastante di ferente.a cualquier modo de etescripelonematrica (P ..no sabernos donde eSla.BUCO» 5'3 determinan prineipalmen te que facciones del electorado se aetivaran y en censecuencia hasta q tie pun to y eonque profundidad se dividi ni. teoricamente. ea. Perc ambi valencia. lncluye un estraio activo y uno pasivo. llevo a susustitueien por unaaproximacion macho mas maoejable . los piiblicos permrtenaesros grupos estables adaptarse y carnbiar.promedie o conscnso de pumas de vista y de la opinion de cuulquier illdivid. discute poslbles alineacionescolectivas como fuorzas dentro del puhlico.. pagioa.

Public Opinion Quarterly. nunca se haabandonado totalmente. Pero el oambio de perspectiva tuvo consecuencias. En la pracuca.es dernasiado ambigu? Allport .9).co~ce. La realidad del asunto es que los analistas de «el publico». Los estudiosos contemporaneos de la opini6n publica no estan necesariamente forzados. El nacimiento de Las encuestas de opinion y la investigacion de sondeo reditigio la atencion hacia intereses psicologico-sociales par oposicion a intereses ampliarnente seciologicos. entresacando grupos selectus del muestreo total 0 ponderando diferencialmente egun la impertancia Ja inrplicacion 0 Laparticipacion activa (vease Schuman y Pres- ser. 0 si se cree que ciertos aspectos co Iecti vos de la opinion publica no pueden observarse en absoluto a Craves de mediciones de los individuos integtantes pueden emplearse otras tecnicas tales como los analisis de contenidos (capitulo 5). por ejemplo. Si bien es cierto que estamos predispuestos a entender la opinion publica como 10 que «los sondeos intentan medir». solo por adoptar eJ metodo de sondeo a considerar la opinion publica como una reunion de «opiniones de igual valor de individuos disparess (vease Blumer.ptualizo el p-ublico como una poblacion definida por la Juns~ccion .geografica.Alexis de Tocqueville y Lord Bryce en el siglo XIX. y 0010c610s problemas de medicion de Ia opinion a escala Individual en el centro del campo." . annque eclipsado por nociones glo bales can cl ad venimiento del sondeo.individuo de una. uullzando s610 a . per ejemplo Berelson 1950' Stouffer. Como indico «las opiniones son reacciones de LD~V1duo~. exeluyende a los que no rienen casa 0 los que residenen mstrtuciones. '.at~o~ Iimites.. raramente se muestrea a toda la poblacion.laspers~na~ de . como dice Bogart? De muchas maneras. boy dia. 7. Decir que eJ darn inio d -I sondeo ayuda a establecer concepcio. poblaei6n dada.54 LA OPINION PUBUCA EL CONCEPTO DE «PUBLlCOII 55 tic OS de opiniones y actitudes en Ia poblacion en general (capttuLo 4). con colectividades muy difelJent~s: Algunos 10 equiparan con aquellas personas y grupos Que participan actt vamente en el debate publico d una cuestion concreta: otros coosideran al publico mas general mente como aquel sector . Decia que cualquier concepto de p~bh:n. a traves de d!ferentes situaciones de investigacion. La JdeDllfi~~c16n d~l publico que hace Allport con la to~ahda~ de poblacion. a tal concepcion.939. Existe la opcion de obtener otras mediciones de la opinion publica. 1981. La tecnologta de las encuestas de opinion ha contribuido sin embargo. . Que no sea totalmente inclusive -que no incluya a cada . podrian equiparario.d~bI6 a. no todos los investigadores -ni siquiera epcuestadcres+ son partidarios estrictos del modele de una persona. Como veremos mas tarde. comunitaria y politica 0 pOl'. las personas COil telefoao. 1948).nes globales de la opinion publica no es decir nada respecto ala adecuacion inherente de las tecnicas de sendee como un modo de observacion 5610 dice alga sobre Laforma ttpica de interpretar tales observaciones. cap. U na concepcion extendida de pu~bco es la de que corresponde a una poblacion dada en su totalid~d. Tal como observe Bogart (1972). 0 incluyendo solo 3. «elmundo de la opinion publica en el sentido actual.18anos e mas. el modele socioldgico de publico."0 pueden asignarse al publico sin con vertirse en: amb!guas .e nunteligibles para los investigadores» (p~g. lEB. 0 incluso Walter Lippmann en 1922» (pag.7 Philip Converse (1987) observa que la adopcion ~oluntaria de esta concepcion del publico no solamente se . EI pt~blico en general. arraigo con fuerza en los clrculos de invesugacton y pudo pronto onsiderarse como la nocion subyacente de la mayoda de las practicas actuates de encuesta (vease tarnbien Chi~~s. En el numero inaugural de la revista insignia de la materia. en- !~ O. . y es imposible paranosotros retrotraernos al significado de opinion publica tal como 10 enrendian Thomas JefIerSQD en el siglo XVIlI. 1955). Los pioneros de las encuestas d~ opinion e ~nvestigacion de sondeos. sin embargo. Siempre 5~ la delimita de alguna forma. 1. pero no requiere forzosarnente que 105 analistas apliquen un modele conceptual concreto a los datos recogidos POf media de encuestas. 1965). 14).. «imposible retrotraernos».su practicabilidad. empezo con las eneuestas Gallup de mediados de los anos treinra. 9).o sobre Jas ~ueshones publicas en general. con la poblacion como conjunto. otros aun pueden equiparararnpliaruente al publico con el eleetorado a mas ampliamente aun. Allport (1937) presento un resume~ que int1uy6 mucho obre la investigacion futura sO~Jrela OP1nion publica. investigadores rigurosos del fenomeno (incluyendo aquellos que contribuyeron materialmente al avance de las tecnicas de sondeo) han continuado esferzandose por resolver los tipos de prooesos colectivos analizados por Park Blumer y otros (vease.de la poblacion que aparece informado 0 a:lent. La organizacien de eS1U discusion se debe en parte a las uliles ideas proporcionadas por Steven Chaffee. per ejemplo. que comenzaron a t~abaJar en los anos treinta -George GaUup Elmo Roper y Archibald Crossley. un voto.

Dada la variabilidad en la afluencia de votantes a las diver as elecciones. y se ha observado que en algunos casas se separa considerablemente de Ia opinion publica efectiva (por ejernplo. S 15).r los resultados de las eleceiones 11a sido durante mucho tiempo considerada como una indicacion de su validez general. respuestas individuales formadas fuera del foro del debate publico. p ueden ser esfuerzes S1 gnificati vos para responder a las preguntas de la encuesta (Bishop y otros. El compromise de considerar aJ publico como un conjunto de todes los miernbros de la sociedad fue una decision democratica populista. orno se concebfa en el modelo ociol6gico. una informacion trivial (capltulo 4).secror de La pobla i6n general mas dispuesta a volar en UD caso especifico presenta dificultades para los encuestadores: un ejernplo sirnplificado del problema mas amplio inherente al hecho de situar 8. EI pl. cuando se . ofrecidas sin dedicarles ninguna reflexion 0 discusion previa (Bishop Oldendiek. Pero una Fuente de error reconocida para predecir los resultados de las elecciones es la baja afluencia de votantes (Crespi 1989' Cantril 1991). son opiniones de la masa. Mas aim. Kinder y Sears 1985). 10s encuestadores. Aunque se reconoce que la opinion de masas es superficial.eproporcionar blo pudiera democraticos y estaban un media para que la voz de1 pue(p. 10que no es. Segun algunas estimaciones una cantidad tan alta como el 33 % de las opiniones recogidas en los sondeos de poblacion general son simplemente las respuestas que se les pasa por la cabeza. a veces intentan iden- . carentes de significado a de irnportancia para la resoluci6nde las cuestiones publicas. AUD mas la capacidad de las encuestas de opinion para predeci. Puesto que muchos de Losque responden a los sondeos masivos no estan predispuestos a votar los encuestadores. g ° Esto no quiere decir que las opiniones recogidas del publico en general sean. Tal como seBalD Crespi (1989).implicita. el sentido mas tradicional del termino. Otra entidad comunmente identificada con el publico es el electorado un colectivo masivo e indiferenciado que represeata como maximo el 70 % de la poblaci6n occidental y en algunos casas (pOT ejemplo en las elecciones LUI:U1LcipaJes) una parte aun menor. . Los puntas de vista dados a los encuestadores son a menudo desorganizados desconectados. 1980: Graber. por ejemplo. 1980' Schuman y Presser. en conseeuencia. Perl') el «publico en general». Es. 1981). «entendiendo la opinion publica como Ia suma de las opiniones de los individuos que componen el electorado.)blico que vota. 1987. Erksine. Cincuenta aDos de investigaci6n de sondeos han confirmado abrumadoramente las primeras sospechas de Bryce (1888) y Lippmann (1922) acerca d que el grueso de la poblacion general es desinteresada y esta des ill formada sabre la mayorfa de las rnaterias que podrian considerarse asuntos publicos (vease. el ejempJo mas visible de la opinion publica en la sociedad occidental. J 990). SI la afluencia fnera uniformemente alta. pag. Neuman (L986) llego a la conclusion de que aproximadamente e166 % de la poblacion americana tiene poco ningim in teres en la polnica (pag. dificil aceptar que toda la poblacion sea un grupo comprometido en una consideracion 0 discusion seria de la rnayoria de los asuntos. Converse. 1962. 11).Ie equipara COD la poblacion general no es claramente un publico en. el problema de identificar aquel. 1982' Neuman 1986). a [0 largo de asuntos diferentes. En otras palabras. el asunto del control de armas: vease Schuman y Presser 1981) la pobladon en su totalidad eont inua equiparandose con el publico en muchos estudios.masass (pag. aunque evidentemente no relleian las opiniones publicas que disfrutan deuna amplia coosideracion 0 deba te. Directarnente alineado can la t oria democratica representativa (capitulo 2) el elcctorado es una de las definiciones operacionales mas comunes del publico. 1Q. La concurrencia de votantes en elecciones presidenciales es actualmente cercaria al 50 %. Key descubrio en 1961 que casi el 10 % no presta atenci6n en absolute ni siquiera a las mas evidentemente visibles campaiias presideneiales. y 10 resultados elecrorales son tal vez. mas que como una fuerza que emerge de una sociedad organizada. el mero heche de que los sondeos de opinion tengan un papel institucionalizado en la esfera politica (Sabato 1981) ha dada probablernente a la opinion de masas un impulse creciente en la configuracion de la polltica. en ningun sentido. Par otro lado. Incluso las pseudo-opiniones irreflexivas. definen su trabajo COmO la medicion de Ia opinion publica en la scciedad de . ai no expltcitamerue. los sondeos permiten estimar cuanta genre no Ilene ninguna opinion respeoto a un asunto. empiri arnente publioos variables. Tuchfarber y Bennett. 1963' Times Mirror Center ~or the People and the Press [Times Mir~or].56 tre otTOS- LA OPll'l16N PUBLICA EL 'ONCRPTO DE \(POBLJ 0» 57 «eran de solidos ofrse c1aramente» principios encantados d. en nlngnn caso. las muestras dela poblacion general podrian funcionar bastante bien.

y habla ocasionalmeme con los demas sobre estas cuestiones. 34). segun todas las probabilidades.PINION P(JBLJ(JA B. clasifico aproximadamente un tercia del total de la poblacion como generalmente atento (pag. se unen can mayor probabilidad a las manifeatacicnes 0 llevan emblemas de las campanas. 1990). Esta implicacion suele llevar implicito un cierto sentido de compartir el proceso politico . s610 el 50 % esta generalmente atento a los asuntos publicus (vease Devine. el heche de que una persona haya votado en una eleccion no debe.L ONCEPTO DE I\PUBUCO" 59 tificar a los no votantes cuando realizan sus proyeeciones. Como resume Devine (1970 pag. 1970). las variables socioecon6micas estan claramente correlacionadas con la pertenencia al publico atento. . como podia esperarse. al menos ocasionalmente. 544). Mas generalmente.tUl'J"linformacwni atencion (Neuman 1986.adores c~mo grupo a un publico atento? Devine (1970) utiliza CLDeo medidas de reconocimiento: interes general en politica. En reconocimiento al heche de que el electorado incluye a rnuchas personas que generalmente no estan implicadas ni son activamente politicas. Del 70 % aproximado de la poblacion general que vota. de Ia politica exterior» (pag.v. incluso para las hlst~rias no pollticas result6 ser una medioion global de conocimiento politico de fondo. Traugott y Tucker. una hiperbole» (Neuman.. los asuntos pollticos. l. ..De que modo idenrifican los in.implicacicn son de tipo diferente de aquellas de los publicos altamente atentos ClIYOS miembros estan especialmente bien informados y en contacto bastante directo con los procesos politicos» (pag. La investigacion sabre la atencion a las notrcias polrtieas confirm a la idea de que bay un estrato razonablemente estable de la poblacion que presta atencion a los asuntos publicus. Times Mirror. Devine eocoatr6 que el grupo es bastante heterogenec aunque. pero basta ahora pocas organizaciones de sondeo las han adoptado (Crespi 1989).mas tipicas los grupos atentos son bastante pequefios (Robinso~ -y Levy. "puede preocuparse" par como se desenvuelven la elecciones y puede tener un cierto on "interes" en las campafias.. Bs ciertoque para distintos tipos de historias la medida de Ia audiencia atenta varia pero para las noticias politioas . identifiea un grupo que llama publica atento «que esta informado e imeresado por los problemas de pclrtica exterior y que constituye la audiencia para las elites. EI conocimiento y la atenci6n de los asuntos publieos parecen ir de 1a rnano y La poblacion parece estar bien estratificada respecto a ese conlim. 1970). vease tam bien Kingdon. interes en carnpaiias de elecciones nacionales. Los rnietnbros de este l?"~po son mucho mas actives que los otros en los debates publicos. 138).forma de l'articipaci en un debate publico (sci bien limitado par lasalternati vas electorales espeolficas ofrecida ). Se han desarrollado tecnicas estadisticas para ajustar los seadeos estirnativos preelectorales can el fin de tener en cuenta la probabilidad de voto (par ejemplo. se irnplica seriamente en asuntos publicos. La: mejor y mas consecuente prediccion de conoci rniento. 5 S. «La imagen de vctantes desinformados ante [a cabina. J 986 pag.. Estes SOD los espectadores sobre los que escribi6 Lippmann (i925). «el publico atento se conoibe como un publico importante para el sistema politico americano». podriamos esperar q~e un examen de cartas al director dada un numero desproporciona- . 1986. . No bay duda de que el acto de volar es una clara expresion conductista de la opinion y puede Incluso considerarse como una. 173). 547). Key (196l) postula que un pequefio nnmero de ciudadanos de entre la poblacion tenders a «manifestar un gram interes por las cam- pafias e ineluso a mantener un interes continuado par el fluj0. Il9). Sin embargo. hablar sobre politica exposicion a las noticias de Losperi6dicos sobre polltica. de accion entre campafias» (pag.estig. y lectura sabre polnica en las revistas. mirando fijamente hacia sus pies en busca de claves que les ayuden en su decision de voto no es. Las investigaciones indican que muchos votantes van a votar sin mucha informacion que guie su eleccion. pag. 1984). en ningun caso considerarse como una indicacion de que se haya ocupado acti vamente de considerar las posibilidades en juego. 0 como dice Key (1961) «una parte sustancial de La ciudadania . aunque las actividades asociadas con este sentido de Ia .58 LA a. Sobre esta base.. Almond (1950) indica que es necesario observar un grupo rnucho mas pequefio de ciudadanos para obtener respuestas realistas a preguntas sobre el modo en que la opinion publica configura la politic a actual. EI publico atento.1grupo que presta una atencion continuada a. L990). y tienen diez veces mas probabilidades que los demas de escribir sabre temas de inreres publico (Devine 1970. Price y Zaller. En su analisis sobre formacion politica exterior. Dado esto. Price y Z~ll~r (1990) ?oahzaron modelos sobre conocirniento de las notrctas a traves de 16 noticias referentes a tipos muy variados (desde asuntos sabre politica internacional hasta noticias sobre el juicio a1 telepredicador Jim Bakker y Laactriz Zsa Zsa Gabor). Es este e.

60 LA OPINrON PUBLICA 8. 1961). los que defienden. que puede Ilegar basta el 15 % del publico atearo (vease Neuman.politica (grupos de in teres). los que persuaden. Con todo este gTUI'O se distingue principalmente POT su atenci6n a los asuntos publicos mas que pot su actividad. EPTO D I'J>(IBU 0» 61 do de rniembros del publico atento. 81publico activo es mas directamente responsable de configurar la accion gubernamental.. «casi podrla decirse "Quien moviliza a Las.. entre el publico atento) en busca de seguidores 'I converS05 paTa sus causas. tal como discusiones publicae y debates can los demas. Neuman. generalmente equtparan la opini6nde elite COD la opinion efectiva. . ca. Un escalon mas arriba enla eseala del interes y. Key (1961) entiende la elite polftica «en un sentido amplio que incluye los lideres politicos. L39. CO . pag. ouando Almond (1950) usa eLtermino elite se refiere al «estraio de poblacion relacionado con la politica que da estructura al publico» (pag. la demarcacion entre 105 activistas polrticos y el publico tipo espectador «debe considerarse mas una zona gris que una linea definidai (Key. Par su gran influencia en muchas decisiones pollti as. clerigos. Esta concepcion encaja bastante bien Call la vision de Lippmann de losactores. los que se oponeu.indep ndencia economica (Key 1961. actividad publica. mas 0 menos delimitados por crecientes roveles de interes atencion y participacicn co los asuntos publicos a trave de una variedad de asuntos (Neuman 1986). 261). 1960). con cierta autonomia e.e1110 de un gobierno democratico (Dahl. 1985). unios publicos Y Pl. esto realmem anulata cualquier oportunidad para la eleccion publiEo otras palabras. pertenencia organizativa y asistencia a rnltines. deb habet pluralismo entre las elites: una multipli idad de centres de poder.L 40). J 950). Como dice Almond. Las diferencias en los dis tint os asuntos pueden cxtenderse a espectadores y acto res. s:i ast fuere podrtamos hablar separadamente de publicos activos respecto a un asunto y publicos atentos respecto a un asunto. Miller y Stokes. Analistas como Almond y Key. 1986). . Pero el modelo sociologico de publico. Boynton. etc. pueden encontrarse activistas procedentes de todas las clases (Key.. La heterogeneidad de la elite es crucial. pero vease tambien Mill 1956).como una participaci6n informal muy activa. bay 1111 grupe mucho mas pequefio que podrtamos Hamar el Pllblico activo. EI compromise de este grupo en asuntos polrticos incluye tanto medias formales de participacion politica =contribucion rnonetaria. Tal furmulacien estaria aJ rnenos mas cerca de la verdad que algunas de las ardientes proclamas de 10 ide61ogos de la democracia» ( 1950. Cierramente. y las elites de Las cornunicaciones. Las caracterizaciones del publico atento y del publico aeti vo sugieren -y varios descubrimientos ernptricos parecen confinnado~ la existeneia de estratos generales entre la poblacion. Uderes de las ordenes fraternales y aIDbs. que incluyen DO s610 a los medias de comunicacion de masas. la variabilidad de la aflu ncia de votant s en las elecciones presta alguna eredibilidad a 1a idea de que la acti vidad y el interes publico crecen. Se discute. pag. Patterson y Hedlund. 540. Estos miembros del publico activo compiten en el mercado de opinion (es decir. ~986). 138).los lideres politicos del gobierno (las elites politicas). De forma similar. 1961.publico atento. Converse. pig. sin embargo. Aunque las clases alias contribuyen de heche desprnporcionadamente a1 publica active. funcionarios gubernamentale aciivistas de partido. que utilizan canales interpersonales. Asuntos ptlbli<·os. sino tambien a los Ilderes de opinion efectivos. EI termino elite se utiliza bastante frecuenternente pam referirse a estos miembros mas aotivos de la poblacion (Campbell. Como en ladistinoion previa entre el publico general y el. El pljblico activo. Denim de este estrato. La interpretacion de descubrimientos empiricos que apoyen este asunto (vease Dahl. y decrecen Call los diferentes as unt os . 138). los represemantes de grupos privados de nrientacion. (pag. J 969. . creadores de opinion y otros de este estrato vagamente definido de La sociedad que habla y acuia en roles politicos» (pag. Par ejemplo. Aquf tenemosa los acto.elites moviliza a] publico'. 1961. recordaremos postula una fluctuacion bastante considerable en el tamafio y cemposicion de Jos diferentes publicos para los problemas variados. Y estas flucruaciones en el ramafio del publico pueden ir de la mana de fluctuaciones en su organizacion.res del esquema conceptual de Lippma:nn( 1925). porque si las elites se convierten en grupos dernasiado cohesivos. Como indica Key. sin embargo.lblicos especiales se refieren a este fenomeno (Almond.media entre el mundo de acoutecimientos remotes y cornplejos y la masa del publico» (pag. Las nociones de a. Almand distingue varias cJases diferentes de elites. la division irrtema y la competicien entre las elites es importante para el fnncionami. 259). miembros de los cuerpos profesionales que disfrutan de poderes especiales per su familiaridad y contact a con el gobierno (elites burocraticas). «la elite politica -Ios qne hablan. 543).

A pesar de ello entre los mayores habra tam bien una fuerte relacion entre el conocirniento general.nte atento (como posiblemente hacen muchas campafias) . el electorado. particular oun conjunto de asuntos. 1927). el publico atento y la elite 0 publico activo. al menos. Aproximadamente el 75 % de las personas rnayores mejor informadas tenian conciencia del asunto. 544). un problema. probablemente. 1961). han descubierto que ser un llder de opinion en un campo esta relaclonado COn ser lider tambien en otro campo (Katz y Lazarsfeld . tal como sugiere el modele tradicional. en forma similar. asl. sugiriendo que hay publicos disoretamente atentos estlmulados por problemas diferentes. ~osDlck descubre que.610 debiles interrelaciones entre las medidas de la ~.1955' Marcus y Bauer. iertamente. aunque este Lejos de una respuesta empirica.. Estd menos clam si el publico ateuto es. Aunque pudieramos concebirlos trtilmente como cuatro estratos generales de la poblacion.es donde encontramos entremezclados la masa y el publico que Blumer (J 946) predijo. bien informado pero lam bien en un interes especial sabre un problema en. encuentra s. en. sefiala varias observaciones inreresantes. eo el diseiio de carnpafias pollticas. mientras que s610 el 20 I>fo de los que estaban peor informados generalmente estaban al corriente de ello (Price y zan r. No hay duda de que hay tendencias globales para que los indi viduos particulates se conviertan en generalmente aotivos a no en politica. Losgrupos olganizados se unen claramente para asuntos concretes. Recientes investigaciones en Iiderazgo de opinion par ejemplo. Prirnera. a menudo. Parece haber variabilidad de unasunto a otto en la composicion y tamafio de Lasaudiencias intetesadas . «existe una poblacion cornpleja de publicos especiales cuyas atenciones e centran mas a menos continuamente en agencies especlficas gubernamentales 0 campos polt6C05» (pag. Nuestro breve resumen. Lo cuatro principales conceptos colectivos corn un mente invocados en la investigaci6n de la opinion publica=el publico general. como se formulaba en la primera parte del siglo XX. par ejemplo existe como respuesta al debate del aborto.estan. Un curioso ejernplo de este fen6rneno La proporcion6 el debate del congreso norteamericano en 1989 sobre el posible rechazo del catastrofioo programa de salud del gobierno.la composicion del componente activo 0 de elite del publico. haber variabilidad a traves de las asuntos par ejemplo. compuestos de modo distinto para diferentes problemas. especifico respecto a ]05 asuntos. influiria en la forma en q~. 19(4). y el esquema conceptual que 'merge de la recientes investigaciones empfricas. Una campafia puede concebir su audiencia como el publico ge~eralme. hay un grade relativamente alto de coherencia entre el modele so iologico de publico. intentar resolver diferentes problemas. 1990).esta bilidad general 0 de laespeci fici dad distri butiv a del pitblico atento es conceptualmente importante. de las cuestiones publicas y el conocimiento deJ debate de Laseguridad social. en eonsecuencia. Dentro del tercer publico -el publico atento.partancia de diferentes asuntos. Referencias al «estrato de elite de 1asociedad» pueden frecuentemente oscurecer el heche de que muy diferentes seeteres de la pobiaoion pueden devenir aetivamente cempremetid~s en. La cuestion de Ia . par 10 general. a. aunque solo un pequeiio porcentaje de ciudadanos concede un alto nivel de importancia a cualquier asunto especffioo.62 LA OPINJ0N PVBUCA EL CONCEPTO DE I1PUBLlC0» 63 Parece. y Mothers Against Drank Driving se forme para 'tratar sabre otro problema bastante distinto. La reciente in vestigaciou de Krosn ick (1990) indica tambien claramente la variable importancia de los diferentes asuntos publ:i€?s para diferentes grupos dentro de la poblacion general.e uno trata de v~rselas pragmaticarnente con la opinion publica. hay tambien cierta evidencias de que estos grupos -especialmente el public~ activo. los publicos pueden formarse de forma natural a partir de aquellos grupos mas directamente afectados (Dewey. ast pues. 0 urtentar una aproximacion rna cspocifica apelando a aquellas personas que estan especialmente atenras a un problema dado. par ejernplo. eerca de Lamitad de la poblacion americana concede gran irnportaneia. Operation Rescue. Por otra parte. Como indica Key (1961). Una segunda observacion es que cada una de estas cuatro . Problemas diferentes tienen consecuencias para diferernes personas. Ademas.vidarse las sustanciales diferencias en la cornposicion de la elite para cada asunto especffico (Key. hay tambien evidencias que apoyan la perspectiva de que el publico atento es relativarnente estable a traves de Ios asuntos. Pero no pueden al. como. Ser miernbro de un publico atento re pe to a un asunto puede basanse parcial mente en estar. unas dos veces mas que el resto de la poblacion. 'as personas de mas de 64 afios estuvieron interesadas.corresponden aproxirnadamente a un continuum de masa a publico. mas alla del publico generalmenre atenta COD interes en un conjunto de acontecimientos politicos.

miembros del publico activo (grupos de interes y elites organizadas) disfrutan de una influencia desproporcicnada en la politica y merecen una aiencion mas sistematica par parte de la investigacion dela opinion publica (como indica Key. 4. La disponi bi lidad de tales tecnicas pertnitie a.donde deben. Ciertarnente. labusqueda de et publico tiene probabilldades de resultar vana. Esta variaeion de enfoque rue propiciada. supraindividual (Cooley. la opinion publica. 1939). americana. hacia una perspective mas individualista que 10 considera como un CODjunto de opiniones dentro de una pobJaci6n designada (Childs. 1961' y Graber 1982). EI primero fue el desarrollo de la medicion psicologica.puede desempenar un papel significative en 1a formaoion de la opinion publica (vease Lang y Lang.inrerrelacionados. II). importante giro en el pensamiemo respecto a. marcado por un alejamiento general del purrto de vista que 10 consideraba como un fenomeno coleciivo. par dos importantes avances merodologicos . determinantes y relaciones con la conducta. especialmente el desarrollo de las tecnicas cuantitativas para medicion de Jasactitu des (Th urstone. que configuraron no s610 la investigacion sabre la opinion publica sino . Es en la interaccion entre estos grupos =como se forman y carnbian can el tiempo. 1929.la totalidad de la ciencia social. EI capitulo cinco considerara est a posibi Iidad con mayor detalle. Pero al prestar atenci6n a los actores no debemos olvidar el papel de los espectadores. posiblemente buscarse las respuestas concernientes a Ia formacion colectiva y el impacto en la opinion publica (Lang y Lang. principalmente. . Conceptualizaeidn de opiniones Los anos trelnta representaron un. 1983).contribucion de los otros en el proceso. 0 como Bryce (1888) indico hace mas de un siglo «la accion refleia de la olase pasiva sabre la clase activa» (pag. 1909). Tb urstone y Gha ve. 1983). Likert L 931). Equiparar at publico cop L1IlO de estosgrupoa puede oscurecer Ia. los investigadores interesados en opiniones y actitudes (a menudo consideradas como esencialmente la misma cosa) realizar investigaciones empiricas sistematicas de sus propiedades. En este senti do. J 928.64 LA OPINIOI'IPllBDCA colectividades -tanto si se consideranformalmente come publico como si no.

sinembargo. coneeptualizar las opiniones . se contrastan en las publicaciones. De hecho. 1953) y como medirlas adecuadamente (Cantril 1944. cada vez mas. Converse. Ilevadas a cabo pot muchos periedicos y revistas del momenta. pero engeneral se refieren a las prefereneies de una persona per una u otra postura de un asunto eontrovertido decompetencia pubJica: un asunto politico. A principios de los afios cuaren ta. Debe reconccerse .sclefoon3inter~pOS1C10Ues eonceptuales de alguna forma diferentes. un gusto . Schuman y Presser. Ires formas. y tal vez mas lmportante.individuales (Allport. 1987). lntenta remos aqu] distinguir entre opinioncs. Childs (1965) describiouna opini6n como «unae'xpresi6n de la actitud par medto de palabtasr (pa. Las opinienesy las actinides. unaactitud se coneeptualiza tradieionalmente como una orientacien global. actitudes '1 creencias de formaconsecuentc CO!! las tendencias de uso mayorltario y 10 suficienternente preeisa como pam evftarconlusicnes conceptuales. aetitudes y creeneias . (Davison. una ideareligiosa.e ~. a menudo. Enesteeapftulo. Por ejemplo. los dos terminos se utilizan. tanto eo 1~teorfa como en la pracriea. Primera.pacbos gubernamentales e industrias privadas O. los in vestigadores. 1987. 344·. as! como de investigacion sabre sondeos.. oomena subjeti vo (Lynd y Lynd. 13). SOD [uicios raeionales '110 emocicnales sobre trues cuestiones».87).n:nino.. do. se embarcaron tambien eo el muestreo del fe. La combinacion del avance en las mediciones v los muestrees eoloco a los investigadores en posicion de estudiar opiniones y actitudes. una cierta pra6lica (del Iipo de c6rnn educar a los ninos.985). 'con frecuencia. En especial.. prineipalmente para obtener datos objetivos taIescome informaeidn. mientras que una opinion se considera mas situacionalmeate perteneciendo a un asuntoccncreto en un entorno conductista especifico.plig. hacia una clase general deestlmulos. McGuire. I . Podrilln citarse otrosnnrneroscs ejernplos de actitud y opiniun usados de rorlll3 intercambiable. empezandoeon una revision de la primera adaptaeion del coooeptoa la in vestigacien. 1937. Aunque se ticnd. historia dela investigaci6n de Ia opinion piiblica es probablernente inseparable de la historia de la investigacion sobre [a aotitud.J..permirio a Gallup. mientras que unaaetitud es Quarterly se public6 per primera vezen 1937. Lazarsfeld.). 1964. Payne. Las opin iones.g. respuestas biablevocupan una predisposicion secreta ouna tendeneia psico16gica. relative a las condiciones. 1961 pag. Segun- verbales ante un asunto 0 cuestion. Berelson '1 Steiner (1964. Crossley y Roper predecir COD cierta exactitud el resultado de las elecciones presideneiales de 1936. como una lectnra muy exacts de la opinion publica en asuntos de irnportaneia polhica y social. una posicion moral. El.66 LA OPlN[O-N "PUBUCA CONcrIPTUAL!ZACJ6N' DE OPr:NtmmS 67 U 0 segundo avanceelave fue Iii aplica.. me centrare en el estrecho parentesco conceptual Que unea la opinionccn laactitud. la Investigacion sobre la opinion blica hahia puesto gran enfasis en cuestionesconeemtentes a como. de forma intercarnbiable (veanse Berelson y Steiner. EI usa de tecnicas de para los niveles de hoy en dta. y rambien de recoger to que se co nsideraba. 557) observan que los termlnos opiniQn. y LaAmerican Association for Public Opinion Research (AAPOR) se establecic diezaiios despues. Ambas se convirtieroa en claves para el intereambio de descubrimientos cuantitativos deestudios de opinion yactitud. 1944. equipadcscon nuevas dispositivcs para rnedir actitudes y opiniones. grandes ceo tros deinvestigacien de sondeos se estableeieron en las universidades des. 19.soadeo social se habta ya usadeantes de este momente. Yla epinlon. A (males de losafies veinte y los aiios trein ta. el termino aclitudse dirige mas bacia el afecto (es decir.cst:etjoo. 1981). discutire cada una de estas dos amp lias cuestiones par orden. perdurable. en grandes poblaciones. mas intensamente. (937). 1. bacia el conocirniento (por ejemplo. Converse. 1. al menos. Riesman y Glazer" 1948. 557. 19'29).. Tercero. basandose en relativamente pocas entrevistas.usar los dos le. politicoo grupo politico). una decision eonsciente de apovar u oponerse a alguna politioa.ciol1 de 13 teorta del muestreo cierrtifico a la investigaci6n social. Deob (1948)equiparo directamente opiniones y aotitudes en su definicion de opinion publtea: «Se refierea las actitudes de las personas sobre un determinado asunto cuandoson mlembros de un mismognrpo social» (pag 35}. Sudman y Bradburn.Wiebe. (987). 1951. mientras descomunales pero fortuitus «eneuestas de voto». y 56 ha dicho Que difieren conceptualmente en. Desde Iosoomienzos. sabre todoel prestigioso Literary Digest. economicas de diferentes Iocalidades (Fleming. pag. 1974. a las opiniones se las ha consideradc habitualmente como observables. ac/itud' y creencia «no tienen Significado . que d perfil presentado aqui esla lejos del convenclcnalrnente estahleeldo en las investi gaci 0 nes d iat iall" pu- . La revista Public Opinion Opiniones yactioll)es muestreocienuficamente diseitadas -aunque bastante toscas La. actitud y opinion implican aprobacion 0 desacuerdo.fUo en las pubticaciones. Sudman y Bradburn. aunque ambas. erraron el resultad a (Crossley. gust os 0 foblas fundamentales).

. Por ejemplo aunque Allport (1917) insiste en que las opiniones han de expresarse sugiere que el analisis de la opinion publica no debe descuidar las opiniones que las personas pueden tener pero no expresar (pig. generalrnente vista COUlO mas «racional» y rnenos afectivo en SU eonstruooion que una actitud (Fleming. los psicologos ban ccnceptualizado tradicionalrnente las actitudes como ambas casas.Ios analistas de la opinion publica continuan hablando tambien de opiniones no expresadas. si cabe es cada vez mas pronunciada (Markus y Zajonc. La forma de Thurstone de distinguir las opiniones de las actitudes era mas. Sin embargo. Para ser efectivas. Por el contrario. Aunque las publicaciones sobre definicion de la opinion publica. Establecido en los terminos mas simples. Lasopiniones son juicios y las actitudes son el puro «agrado y desagrado» (Bern. el concepto de opinion continua aplicandose de forma mas a rnenos coherente can la actitud. pues se argumenta COD frecuencia. 361). can el reciente modele de la perspective cognitiva en (a psicologia social.1-12). «los gobiernos p ueden (y a veces 10 hacen) conceder peso a la opinion laterite. una actitud se sienie como un impulse afectivo una inclinacion a responder positiva a negativamente a alga. 1970) que al:imenta aquellos juicios. 17' vease tambien Allport 1937.gente corrnin». La distincion tiene un cierto significado teorico. pronto aparecieron en Las publicaciones manifestaciones explicitas que delirnitaban la definicion de opinion segun estas lineas: las opiniones ternan que verbalizarse 0 expresarse mediante cualquier otra forma de rnanifesracion de apoyo u oposici6n hacia alguna accion (Allport. Deben inferirse de las «opiniones» verbalizadas. opinion?» (pag. necesitan hacer una estimacion del tipo de opinio- nes que pueden expresarse S1 se propane 0 se sigueuna determinada direcciar» (pag. Aquf muestra su persistencia la conexien entre opinion y debate razonado que se estabLeci6 durante la Ilustracion.1939). aunque se considera que actitud y opinion difieren en mas . U no decide una opinion. 20). y una opinion como la respuesta en si Las opiniones eran. Ast pues. Al tratar el problema de medir actitudes Thurstone observe que estas no son nunca directamente accesibles para el investigador. esta tendencia. Thurstone concebia una actitud como una disposicion laterite a responder ante una situacion de una forma dada. se comprometen forrnalmente C0n una definicion de las opiniones CGU10 expresiones verbalizadas. 348). Una vez mas ha de adrnitirse que la distincion no es especialmente finne. «el propio Thurstone ignoraba repetidamente la distincion que el habia trazado entre elias e instintivamente hablaba de "actitud" cuando sus propios preeeptos.comoobservo Fleming (1967). L937' Cbilds. aJ anticipar una accion. Incluso aunque no se mantenga que las opiniones necesitan forjarse a tra yes de la d iscusion (10 que las convert ida en opiniones publicas en el sentido tradicional) perrnanece una tendencia a considerarlas como mas pensadas que Lasactitudes. La distineion inicial de Thurstone (l928) respecto a laindicacion manifiesto-Iatente no s610 fue responsable de la division eventual en dos posturas conceptuales diferenciadas para opinion y actitud. vease Hennessey I985. indicadores manifiestos de las actitudes no observadas. 15). en resumen. requerian . 0 de otra conduota publica. metodologica que sustancial Y.como expresiones abiertas. Esto implica claramente que las opiniones puede ser tanto juicios mentales seeretos como conductas abiertas. 1948' Lane y Sears 1964. 1. pri vadas internas y latentes (Doob. A pesar de este refinamiento en su significado. Tambien fue importante el heche de que la opinion se considerara como un juicio consclente. connotaciones tanto no racionales y afeotivas como racionales de manera especial cuando se apliea a colecti vidades como «la. que unicamente las opiniones expresadas 0 «publicas» pueden tener fuerza polltica (Allport. Fleming ([967) acredit6 a Thurstone (1928) como uno de los primeros que diseii6 una distincion conceptual precisa entre actitud y opinion. pags. 15). 1967. debemas admitir que en la practica los investigadores operan generalmente can una vision mucho rnenos restrictiva. pag. remises a concederle dernasiado calculo 0 reflexion a las opiniones que a veces parecen reflejar sentirnientos intensos que fria deliberacion. a pesar de un compromise definicional de lasopinioues. Mas aun. Pero tambien aquf los Iimites pueden a veces ser borrosos . Mas aun. 1985).68 LA OPlN]ON PUOLt 'A CONe f>TUALlZ:A 16N DE OPINIONBS 69 Las opiniones como expresiones. Como observamos en el capitulo 2. Los analistas se muestran a veces.Como indica Ke-y (1961). nefiriendose tanto a estados psicologicos internos como a conductas. cognitivas y afectivas en su cornposicion. pag. pag. las opiniones ban de expresarse. Las opiniones como a/go mediiado. 1937. mientras una actitud no se entiende generalrnente como torrnada conscientemente a decidida casi d la misrna forma. el termino «opinior» lleva consigo incluso en sus usos mas tempranos. cou frecuencia.

opiniones +que resume las anteriores. en ua nivel superficial. opiniones y actitudes pueden muy bien diverger. bastante parecidoal identificado posteniormeme por . Una opinion. Thurstoue (1928) rcconocio que las opi niones podrian ser impcrfectos indicadores de la actirud. Bsto sugcria un abisrno conceptual entre opiiliones y actltudes. sin embargo. de las respuestas a encuestas. el fen6meno conduotista inmediato que habia de explicarse (posiciones respecto a una euestion). especialmente cuando all problema pone en juego des o mas actitudes poteneialrnente conflictivas. hasta que Wiebe (L 953) intento explicar su relacion en detalle. el usa del termino «opinion» es variable. Aunque este tipo d opinion se infiere. una opinion publfea. las opiniones pueden expresarse en discusiones informales. Podemos hablaren forma separada de opiniones secretas que son juicios formados en la mente sobre acciones ccncretas 0 acciones propuestas de interes colectivo. carlas escritas a funclonaries a a directores de periodicos. En le inmediato. segun esta definicion. LOS Las opiniones como adaptaciones de las actitude ante asune-specljicQs. es «una decision que adapta las actitudes relacionadas con un asunto a la percepcion que bene eJ individuo de la realidad en la cual la eonducta debe tener tugar» (pag. flue son juioios expresos sobre acciones especlficas 0 acclones propuestas de interes colectivo. Unas veces se refiere a fenomenos condnctistas y otras veces a fenomenos psicologicos. pag. Esta definicion de ninguna forma irnplica que las opiniones publicas se interesen uecesariamente por cuesuones de politica gubernamcntal. una actitud es una orientacien intuitiva inmediata Y UD. Se hicieron muy pocos esfuerzos para distinguir de forma precisa 105 dos conceptos segiin estas lineas. 349). porque las personas podrlan.cilmente en palabras» (All port. pag. pero nuestra definicion. 8ms pueden distingulrse de las opinionesprivudas (Key. 1953). Una veaadoptada por los encuestadores. 14). ELresultado fue que la distincion inicial de Thurstone.? Tal como Wiebe 2. ocultar sus verdaderos sentimientos. una actitud representa una predisposicion estrucrural: una orientacion permanente para responder a algo de forma favorable a desfavorable. naturalmeme. mientras que el termino aClit'lld se reservo para referirse a los motives mas profundos subyacentes a tales conductas (Fleming. en algunas ccasiones. se limlta II los [uicios sobre «acciones 0 propuestas de aCIJi6n de interes general». Aqui encontro su expresion natural (capitulo 2) la tradicional asociacion entre opinion publica y gobierno. dio un importante paso mas alla. participacion en manifestaciones. Fleming (J 967) sostiene que 1a eleccion realizada por encuesradores como Gallup 'i Roper de utilizar el termino «opinion publica» con referencia a sus resultados de encuesta (mas que a las actitudes publlcas o poHticas) ayud6 a marcar una cierta distancia conceptual entre actitud y opinirm. Como las opiniones expresadas. discutiremos brevernente unas cuantas razones por las que tal interpretaclcn no es tan poco complicada como al principia pudiera parecer. La naturaleza de la expreslon no ha de ser necesariamente verbal. podemos hablar de opiniones abiertas. La personas. que no se relaclonan en forma alguna con los intereses pdbllcos. Una rereera distineien general entre aetiuides y via Ia relacien. huelgas laborales etc. pag. 1937. 1967. poniendo su principal interes en 13 medicion de la actitud. pueden tener piniones sobre mas 0 rnenos cualquier COSI!. La inferencia de bases psicoJ6gicas para las opinioues Tal cornu sugiere todo 10 anterior.meditada entre alternativas especIficas dadas en un entomb social espeeifico (vease tambien Hovland Janis y Kelley. opinion se convirtio en el termino general mente aceptado para una posicion expresa en favor 0 en contra de una cuesti6n politica.aopinion es una eleccion. a menudo. en consecuencia. la decisi6n de veto. los bloques de construccion que forman las op. En tanto que los julcios traten sobre alguns forma de preocupacion colectiva pucdcn considerarse. [961. los Wiebe (1953). de acuerdo con Lapraorica general. 11). se desarrolla como respuesta a una ouestion CO'[JCTet. epinaba de la distiJlciOn opinion-actitud principalmente en t6rminos de In relacicn eplstemicn entre una observacion emplrica (opinion) y su referente conceprual no observado (actirud).considera las actitudes como parte de la materia prima.. 333). por otra parte. mientras sea «posi ble traduci ria nl. En consecuencia. Claramente sin embargo.ninguno de los terminos se identifica errteramente can un extreIDO 0 el otro.! Estos son los datos principales recogidos en la investigaci6n de Ia opinion publica. Las opiniones fueron. PIlblicas.an una situae cion especifioa. En su formulaci6n. 3.70 LA OPINlO:N PUBLICA CQNCEPTUAlJZACI0N DE OPINIOI'ffis 71 terminos de su relative equilibria de afeeto lIIerSIL9 cognicion .iniones. manifiesto-latenie. Thurstonc. E! analisis de Wiebe proponla una rclaeidn teorica mas sustantlva entre los dos como conceptos unicos. realizados en un entorno cenductista especifico. cuyo emnrno conductista es una entrevista de sondeo. Las opiniones ya no fueron los suplentes para medir las actitudes: fueron productos conceptual mente diferentes de [as actitudes.

se infieren como predisposiciones permanentes que responden positive 0 negativamentea una class general de estfmulos. [964.8 y 1960." Lasopiniones expresadas.. las personas puedenexpresar opiniones que difieran notablemente de los pumas de vista que mantienen de forma privada.WI~dde forma itnereambiableeselarguruento de que panlpropositos pnlcti- abstenerse totalmente de dar opiniones. como seindico eneI capitulo 3. dependiendo de la raza del entrevisrador del sondec (Edelman. ser conjeturas instraidas que se forman sabre disposiciones subyacentes y. Los blancos entrevistadospor . Verba y Petroeik.icologia. Coneed em os.que apoyen tal expectative. en rnuchos sondeos.. pero hay razones importantes por las que rnereeen distinguirse conceprualmente. (991). ya. Otros lnvestigadores atacaron 101 interpretacion de Converse. ] 95. Hay poems cosas 'en la historia del propio concepto de Opinion -en raizado como esul en intercamhio. debate y argllmen!lJci6n. 1985. en lugar de fuertes (Noelle-Neumann. lejos de reflejar puntas de vista politicos cristalizados. rnuchas personas cambiaron de idea con una pauta bastante aleatoria. que las dlstincicnesconceptuales rrazacas aq ul entre oplrriones y actitudes han de rraducirse alto adistinciones operaclonales preeisas. segiin la conceptualizacion de Wiebe (1958). Converse concluyo que Ias rnediciones sobre opiniones polnlcas. pilg. no d.rnUSOiJar. las medldas I'iliiol6gicas. En lugar de dar las mismas respuestas a Lasrni smas pregun tas de op inion en 1956. puesto que gene ralm erae dependemos en In rnedioicn de oplnlones de la vuloracion de las actitudes. J 951). Guterbock y Borg. 221-231). Primero.c6mo pcdemos sepururlus? .. atribuyendo la inestabilidad de las respuestas de sondeo aerrores de medicion mas q ue a una falta de cpiniones bien formadas (Acben. Mas alta del problema de porenctales desemparejamientos entre las opiniones expresadas y los puntas de vistaeacubiertos. . los estudios experimentalesindican que una considerable proporci6n de personas que responde» a las encuestas expresan puntas de vista enasuntos sabre los cuales no tienen informacion a sobre los que no han meditado (Bishop y otros. Cuando se espera oposiclen.UDasi se ba vi slumbrado eorno uno de los principales asuntcs de Ia investigation. por ejemplo. Par ejemplo. y Mitofsky. aunl gue iodasellas se hayanernpleado para ruedir actirudes. pag. a veces.rad.no ser totalmente alazar (Schuman y Presser.o directamente opinicnes con actirudes. J 979. pueden. I976). tales como la rcspuesta galvanica dela piel.asuntos especificos.Como puede difedr la medida de una actitud de la de. 1990..negros estaban mas predispuestos a decir que apoyabao al candidato negro que los blancos entrevistados pOI 01r05 blancos (Keeter.csta reclenie dlstlnclon no cs IImpliarnente cornpartida nor loshrvestigadores de La opipion. 1984).el uso diario. pertenecena poluicas especiflcas que Be refieren aalgiin problema cornpartido .eben call [\I ndItesc oon opiniones. Uno sepregunta.I. a argumentando que Ia intensidad de Ia polnica durante los afios sesenta habia producido muchos mas pensamientoseideologicos» Y opiniones en elelectorado (Nie. Es decir.ellos. 1980).par la posterior bistorla rnoderna dcl conCeplO en socfops. y despues expresar un punta de vista ccnservadoren sl siguiente (Converse. lossondeos de opinion exhibiercn considerables cambios en el recuento del apoyo expresado a los candidatos. De acuerdo can la tesis de Can verse. expresada tenerpuntcs de vista elaramente fermadcs oactitudes 0 II.o la tension fll. Finkel.ner una perdurable predisposicion para CODducirse haeia una clase de 0 bjeti vos. 1981. hay un problemaaun mas fundamental. Una defensa de la practica de usar opin/(m y cos no son emplricamante distinguibles (McQuire.espeoialmente si est4n expuestosa presion social (Asch. (juioz. U1II} opinion? Cierramente.para expresar unaoplnion. Los entrevistadoseran tambien notablemente inconsecuentes en sus puntos de vista politicos: muchas personas podian tornar una posicion decididamente liberal respectoa un asuntc. SQn las actuudes que. los que responden aencuestas..jcrincipalmerue. en consecuencia . 241). En otras palabras. proporcionan a los entre vistadores juicios repentinos 0 pseudo-opiniones. pueden facHmente reflejar eleccion es men tales a cara ocruz. [59). algunas personas puedenalterar su posicion 4.juicios secretes y las actitudes puedenestar relacionados. sin embargo. 0 <II ruenes no se refleja clarumente en. los. ta ccntraccion de las pupilas. 1975). en lasrecienteselecciones americanaaen las que candidatos negros se habian presentado a las eleccionescontra..Mas globales que las epiniones expresedas y que las opiniones secretas. 1990). sin dU1· cultad. Converse (1964 1970) encontro que la mayorfa de las opinlones de las personas que responden a las encuestas son extremadarnente inestables. Incluso estas opiniones.oponenres btances.a los in vestigad 0 res no hubieran equiJJa.llial. con mala informacion y sobre la marcha. que SI las expecuuivas de esrabilidad general en las opi:nioncs lndlvldeaies no hubierun sido tandiftoilesde desvanecer. . Como se ha observado antetiormcnta. pags .es: deeir.n juicios secretes se conceptualizan 'C'OIDa respuestas a. CONCEPTUM-lzAC16N DE OP1NIONES 73 (1c. Una persona no necesiLa haber desarrolladc ninglul juicio subyacente a preferencia -rnenos atin lllante. Per orro lade. pueden surgir algnnas conlusicnes irnportantes del heche de interpretar opiniones como actitudes. Lasinvesttgaciones ban ilusttaclo claramente que la genre se rnuestra deseosa de efreeer sus opiniones sobre los asuntos inoluso cuando no patezcan exlstir juicios internes 0 aethudes respeeto a..

ninguna ideologfa poli tica liberal a conservado ra que encuadre sus pu ntos de vista. la tendencia genera! a! conceptualizar opiniones. un esquema puede . que son situacionales y superficiales. el interes par Ios apuntalamientos psicolcgicos de las cpiniones expresadas. OPfNIONES 75 Tal investigacion ba inducido al escepticismo sobre. Esta ha sido en efecto. En otras palabras. can apoyo ernpirico y ha llegado a aceprarse de forma general (Kinder y Sears. en ningun caso. Aunque los significados de estes terminus son tan variables como el de Ia propia opinion (los artfculos psicosociologicos sabre cada uno de elias podrian facilmente llenar un volunren por 51rnismos). Se sugiere. que Ias opiniones expresadas deben tomarse unicamente par 10 que manifiestamente son: conduct as superficialesque no necesariamente implican una decision subyaoente o UDa actitud. mientras OlIOS proponen estructuras asociativas mas simples como secuencia de sucesos (0 guiones Abelson.se invocan en los in formes sabre formaeion y cambia de oniniones. aceptando la idea de que son. Graber (1984) aplica esta noci6n a una sene de entrevistas en proFundi?ad COil un grupo de residentes del area de Chicago. 1I1l1iUz:a (como hacen otros cie~tlJicos. Las opiniones pueden ref1ejar s610 respuestas efimeras. entonees.V? de personas en la memoria (Fiske y Taylor. Un esquema es «una estruetura cognitiva que represents el conocimiento gen ral de uno sabre un concepto dado a un campo de estimulo» y que incluye «tanto los atributos de un concepto como las relacionss entre los atriburos» (Fiske y Taylor. Primero. Presta atencion a eiertas caracteristicas del entorno. una actitud). Los investigadores han abandonado la nocion de que reflejan una estructura psicologica preexistente (es decir. es~n generalmenre crganizados en un. ensambladas a) memento. y c) usados como explicacion teorica para las expresiones piiblicas de opinion. a! menos aquellas recogidas en encuestas tipicas sobre asuntos puhlicos (Zaller y Feldman. 1984. sea. principalmente. Aunque Converse utiliza cl terrnino creencia. Algunos proponen sistemas jerarquicos de proposicrones interconeotadas (equivalenies a teorias). La !nvestigaci6n psicologica ilustra que un esquema1 un vez activado.ba contada. una gran variedad de conceptos te6rico +entre ellos. los estudiosos contemporaneos de La opinion publica no han perdido.la interpretacion de UD. son utiles para considerarse como indicati vos del pensamiento actual sohre la naturaleza de las opiniones. «libertad»).74 LA 0PlNlON PlJuLiCA ON EPTUAUZA ION Dr. 1985' Neuman. llamado esquema. los esquemas eonstuuyea filtros perceptuales a craves de los cuales ba de pasar la informacion relevant respecto a una cuestion publica. con frecuencia creaciones mas transitorias.c6mo estan organizados? Una respuesta comun a esta pregunta implica otro concepto. \Y . esquemas valores e idenrificaciones de grupo. pag 13).relacionarse COIl cualquier estructura informativa. Luskin 1987). Can este fin.para recoger detalles especfficos del cauda! de informacion facilitada por los 5. psicologla social y cognitiva.5 Si los puntas de vista politicos no. 1984' Markus y ~aJOIlC: 1985). sistema 0 ideologfa principal. no directamente observables: b) interpretados como mas basicos y fundamentales que las opiniones. Aunque menos inclinados que los investigadores primitivosa ver las opiniones sobreasuntos jnihlicos como una correspondencia exacta can las actitudes fijadas respecto a ellas. «Juan»). 198 J).de la opID16n de varias maneras. popular hoy eli d1a en. en cambio. Puede considerarse como un sislema inferido de ideas relacionadas sobre oualquier ooncepto en concreto. la esquematizacion influye en la fOTmaC16n. a 'incluso alguna nocion abstracta (por ejemplo.. Como la actitud cornparten Iascaractertsticas generales de a) ser inferidos. este concepto UDa persona (par ejemplo. proporciona una especie de taquigrafla mental del pensamiento y la percepcion. 1987). forma una base con inferencias sobre aeonl~cimientos y personas y tambien facilita un catalogo informal. l. como se describe aqui. Los investi gadores han formado hipotesis sabre tina variedad de formas estructurales para los e~Que~as. Esquema. eoncentrandose ell c6mo procesan las noticias. Sus entrevistados pareclan emplear una e quematizacion simple sabre los asuntos publicos +pequeiios pero organizados conjuntos de creencias respeeto a Las personas y los poltticos. La declaracion de Converse (1964) acerca de que la mayoria de los americanos no posee ningun sistema bien integrade me actitudes respecto a Lapolitica -es decir.p~lI~icos que cstudian los sistemas de creeneias de la masa) la organizacu~11de otnman« . un grupo (par ejemplo «los abogados») un acontecimiento (por ejemplo «ir a clase»). 1986.aopinion expresada como unrefereute empfricodirecto de una actitud no observada (siguiendo a Thurstone) o incluso como una adaptacion meditada de varias actitudes en un entomo conductista especffico (siguiendo a Wiebe). Te~rj~amel'lte.

habitos de trabajo en vez de fuerzas eeon6m. Como sugieren Smith Bruner y White (1. Por ejemplo. tales como Ios Indices de la buena actuacion del presidente (Iyengar. en termiaos de vlctimas individuales en vez de en terminos de circunstancias y tendencias de ambito nacional pneden conducir a los espectadores a pensar en terminos de causas de la pobreza de nivel individual y no de nivel de sistema (por ejemplo. Cuando una actitud fuertemente sostenida respecto a un objeto concreto. «No me gustan los abogados»). se puede forrnar un juicio rapidamente en la mente. Pratkanis y Greenwald (1989 pag. presumiblemente porque formaron asociaciones mas favorables al conflieto e infirieron un resultado positive. No es sorprendente que las formas en que la noticias formulan de rnanera esquematica las cuestiones publicas esten ganando considerable interes entre los investigadores de la opinion (Iyengar. Por ejemplo. etc. Graber argumenta. y c) una estructura de conocimiento que apoya la evaluacion (par ejemplo. politica en su construccion. la evidencia canceroiente a la respuesta publica respect a a la crisis del SlDA -que se identifica generalrnente can Lacomunidad .icas). 1960). «Un abogado es alguien que estudio leyes»).eStiones ptiblicas. un conjunto de creencias respecte a. Ineluso el concepto de actitud hasido recientemente recreado como una subclase especial de esquema (Prat- kanis y Greenwald! 1989). 1987. SLL funcion principal. Las actinides son. Pueden encontrarseejemplos mas recientes del posible papel dela actitud en La formaci6n de Laopinion. veanse tambien Smith Bruner y Wb. Las teorias sabre procesamiento de informacion esquematica ban tenido un profundo impacto en la investigacion sabre la opinion publica. ayudados par una variedad de esquematizaciones. Lasaetitudes perrniten a las personas medir una situacion y hacer un juicio. 41). Pueden ser defenseras del ego. segun esta concepcion. Las personas Que interviaiercn en su estudio Ieyeron varies guiones que describlan una hipotetica crisis militar que implicaba a una nacion extranj era y.) 0 un «esquema segunda guerra mundial» (refiriendose a transportes de tropas e invasiones relampago). Un esquema activado trae a Lamente un conjunto de ideas interrelacionadas y asi altera las asociaciones que las personas hac en al considerar informacion nueva. En caso de que tales estructuras de actitud existan realmenre.76 . que las personas «fragmentan» sus pensamientos respecto a las cuestiones pellticas: realmente interpretan diferentes cuestiones publicas pero en su mayorta interpreian cada cuestion de forma separada.LA OPINION POBUCA CONCEPHJALlZACI6N DE OPINIONES 77 medics de eomunicacien. Gillovich descubrio emma se habta previsto un mayor apoyo para la intervenci6n rnilitar de los Estados Unidos en la hipotetica crisis entre aquellos que leyeron 1a version tipo segunda guerra mundial. se considera que es heurlstica. Una dernostracion ternprana de este fen6meno La proporcionaron Cooper y Jahoda (1947).ite. pag. ademas estaban experimental m ente preparados de tal forma que pudieran desenoadenar un «esquema Vietnam» (par referencia a helicopteros Chinook. de acuerdo con sugerencias anteriores de Lane (J962). los abogados). Esto puede a su vez. Gillovich (198J) proporciona un ejemplo especialrnente olaro. 1956: Katz. invasiones de ataque rapido. de tal forma que la informacion subsiguiente queda sujeta a una interpretacion selectiva. Quizas en defensa de sus egos. simplifican La tarea de evaluar objetos. Segundo. sin inspirarse en una ideologta a Iilosoffa global. Las actitudes.homosexual. 1989). las propias personas representadas en los dibujos los interpretaron como un apoyo a sus propias actitudes de prejuicio. quieues descubrieron que las caricaturas diseiiadas para ridiculizar el prejuicio racial fuereninterpretadas de formas muy poco intencionadas por personas COD muchos prejuicios. «haces» de creencias interconectadas respecto a un objeto particular fusionado en un sentimiento global +bueno 0 malorespecto a el. influir en sus evaluacicnes expresadas respecio a la actuaci6n del gobiernoen este problema.indica que aquellas personas can predisposicion negativa bacia los homosexuales fueron menos receptivas que otras a la infor- . par ejemplo. 1990). su funci6n heurfstica reducira tremendarnentela necesidad constante y onerosa de evaluacion de la nueva informacion. se evoca. sin embargo. descripciones televisivas de la pobreza. 1987' Iyengar y Kinder 1987' Gamson y Modigliani. realizando su papel al establecer mantener e intensificar el sentido de aulovaloraci6n de una persona (Pratkanis y Greenwald J 989. las actitudes sirven como instrumentos perceptuales '1 cognitivos que ayudan a organizar las pensamientos sobre los objetos.representada en la memoria por a) las caracteristicas de un objeto y las reglas de aplicaeion (pOT ejemplo. b) un resumen evaluativo de tal objeto (par ejemplo. tarnbien teoricamente realizan otras funciones respectc ala personalidad. bueno 0 malo. 249) proporten que una aetitud esta .956. Como todo esquema. los es uemas ueden forman la ba e ara las inferencias hechas en res uesta a informaciones sabre 'CU.

los objetos especfficos se evahian en situaciones espeelficas cuando influyen en la consecucion de objetivos valorados. un valor es una sola creencia que concierne a un fin 0 estado deseado 0 forma de conducta preferida. como un medic bacia un fin (10 que Rokeach denornina valores instrumentales. Segun esta concepcion. Primero. Un entomo conduetista. eo estudios sobre la opinion publica (Rokeach 1960. Hyman y Singer. 1979· Turner. por ejemplo «Las personas deben prosperar segun su propio trabajo»). como can un amplio campo de evaluacio- nes sobre la actuaci6n de Ronald Reagan como presidente. Turner (1985.politicas restricti vas respecto a los pacientes de SrOA (Stipp y Kerr. YIa ideniidad social cornpuesta de creencias sabre la propia pertenencia a varies grupos a categorias sociales formales einformales (por ejemplo. Puesto que las personas tienen unicamente tantos valores como creencias respecto a fines 0 estados deseables 0 modos de conducta. J 992). es adaptable y especifico para una sitaacion. 676). los valores 5e conceptualizan eomo creencias evaluadoras pew fienen una cualidad prescriptiva especial (Rokeach. (llores. que en gran medida se basa en las diversas identificaciones de grupo de Lapersona. mas irnportantes parala personalidad que la mayoria de las acritudes. por ejemplo: «Todo el mundo debe tener iguales oportunidades de prosperar»).8. eJ autoconcepto en su forma de operar. los valores esenciales «mantienen una posicion intermedia entre las amplias estructuras de referenda ideol6gica que los IOdean. que han demostrado ser de poea utilidad para comprendec el pensamiento politico publico de Estados Unidos. J 987) define el autoconcento como un sistema integrado cognitivo que inoluye dos subsisternas primaries: la identidud personal 0 creencias sobre la unicidad de las propias caracteristicas gust os per onales y atributos (par ejemplo: «Soy honesto» 0 «Soy perezoso»).leados mas general mente. observan. 569). Aunque se conceptualiza como una simple estruetura cognitiva organ. Los valores son tambien. 1982). por identifieacion can un partido. es probable que estes se cuenten «s610 por docenas mientras las actitudes se cuentan par miles» (pag. 1968). Rokeaoh los distingue de las actitudes en varias formas. Un compromiso con el valor de igualdad de oportunidades por ejemplo. segun indica Rokeach. «Soy catolico». Shibutani (1955) expreso que 1. 1973).78 LA OPINlON PUBl.aJvez el problemaprincipal de la psioosocielogla moderna sea descubrir que perspectiva de grupo ernalea una persona al definirse y reaccionar n srtuaclones di versas (pag. 1983). Identtficaciones de rupo. En princi pia. sea como un fin 0 un estado (Rokeach los llama valores terminales. 19. 0 «Soy padre»). Los valores son creencias respec10 a 10 que es deseable. subyacente a la formacion de opinion es el propio autaconcepto. Como las actitudes. la in vestigacion sabre el papel de los valores esencialesen la configuracion de la opt nion publica es m u y tentadora.9r--Ptifey Hsu. Estas personas se muestran tam bien dispuestas a apoyar severas. Los valores funcionan teoricamente como pautas para la conducta personal 0 social y. Rokeach y Grube. Los valores sirven como pautas expllcitas para juzgar estados y conductas segun Rokeach. mientras Que las actitudes simplemente implican agrados y desagrados. Feldman (1988) descubrio que las mediciones del apoyo hacia algunos val ores politicos basicos podrian explicar una cantidad sustancial de variaciones en las opiniones sobre poJilicas publicas especificas.ucbo par la forma en que 18 union con los grupos puede influir en los pensamieatos y eonductas de las personas (como testifica la antidad de artfculos sobr grupos de referencia: por ejemplo Hyman. se relacian6 ampliamente tanto con posiciones politicas sabre una variedad de cuestiones internas. 1942. Tal como sugieren Kinder y Sears (l985). incluso despues de controlar. Los valeres han sido incerporados a la investigacion sobre los efectos de los medias de comunicacion (Ball-Rokeach. y las opiniones especificas sobre temas concretes y sobre candidates. especialmente uno que implique conflicto 0 competicion dentro del grnpo. En otras palabras. 0. 1968 1973' Feldman. que van y vienen como cambian las estaciones» (pag.ilCA ONCEPTUALIZAC10N DE OPfNlONES 79 macion cientffiea sabre c6mo se transmite la enfermedad. Los psicosociologos se han interesado m. 1984) y emp. a veces. puede provocar autoidentificaeien como rniembro delgtu- . el autoconcepto es el sistema de creencias organizado de una persona sobre sus propias caracterfsticas sociales y personales. S610 unos elementos concretes se activan en un determinado momento (Tajfel y Turner. Otra construcci6n teoriea que se considera. las tendencias liberales 0 conservadoras y los factores socioeconomicos. L8). un valor se refiere a un objeti vo. en general como planes que guian la accion personal.izada. En vez de estar unido a un objeto. mientras una actitud se refiere a una organizaoion de varias creencias enfocadas a un solo objeto.

alexaminar las respuestas a preguntas abiertas eneneuestas sobre euestiones politicas. las difereneiasentre entornos 000ductistas especiflcos producen muy diferentes opiniones. de una especie de calculo mental. la identificacion social puede estar Intirnamente implicada en la formacien. a un asunto publico. En otras palabras. ser cctnplicado. Las opiniones se basan parcialmente en el propio sistema establecido de valores. mente se activan esquemas. Bn el contexte de un entorno conductista espeeifleo (por ejemplo.deopiniones sobreasuntos piiblioes. EJ grade CIl que estes diferentes coneeptos y procesos puedan delimitarse operacinnatmente de forma pre elsa continua sieodo incierto (McGuire.Davison. Prirnero. Las personas pueden . Kelley. Sin embargo. Para grandes porCLones del electorade.).embargo. incluso par parte de la misma persona Segundo.abstracciones Ideologicas tales como «liberal» 0 «conservador».nion expressda.OPINTONES 81 poresta wer. en absolute. ha. Price 1989). creencias que aiin no se han integrado en estructurasexistentes) y pereepciones sabre c6mo responderianal problema los amigos y Iosgrupes que se valoran. la inverse (Bem. «Odio los impuestos»). las expresiones p~blicas de opiniones deben tener tanto Que vel' con laconfiguracionde las estructutas. las identidades de grupo de las personas. vezacti vades. T odos se refieren a estructums de informacion que retlejan diferentes aspectos del proceso de informacion que pueden lnfluir eo el calculo y expresion de opiniones. Una. Iasactitudes los valores 0 las ldentificaciones de gTUpO evocadas por la mente. pag.a. 1910). 241).esi0s Teoricamente. 1985.iZ8S una 501. 1982:.uaa fiesta. Formacion de opiniones. a la mente y se combinan con eualquier nueva informacion asequible .N D]~. dado que se pide alos miembros del publico espectador gu. La irrvestigacion en tornoa los tipos de atajos o «iuicios heurtsticos» que las personas em pi ean para tomar decisiones en condiciones de incertidumbre. creencia (porejemple. Nuevas informaciones asequibles sabre el problema (par ejemplo. «To do et mundo odia los impuestos»).informaciones realrnerrte sobresalientes (Tversky y Kahneman. valor e identificacio« de grupo. b) una actitud (por ejemplc. .80 LA QPINI{J'N POBLJCA COl\!EE. actitud. estas ideas SI! eonferman en una opi. con frecueneia..PTUAbIZACIQ. desempefian tambien un papel importante (Allport. un solapamiento conceptual entre los tenninosesquema. coocluy6 Converse. derrtro del «sistema en conflicio». percibiendo y respeadtendo a1 entorao.poblacion utilizaba. .e se alineen can uno u otro de los gruposactivas.0 actitades. se ven fue rte men te determ inao dos par muy poeas -QU. deseubriera que cerca del 50 % de una muestra de alcance nacional se referia a sus propias afiliaeiones de grupo o de intereses de otros grupos.estableeido Que ·1 s ju ici as. ellos solos no determinarfan cornpletamenre la respuesta. La ciertoes que elestudioso de fa opinion publica eneontrara a todos y cada uno de ellos mencionadcs en los esfuerzos por explicar como y por que las personas expresaa susopiniones particulares. 1955. las creencias y actitudes acuden. Pero UDOS cuantos aspectos irnportanees deeste calculo debenan tenerseen cuenta. los lazes de grupo son importantes para sus pensamientos politicos . 1958).. J 986. una encuesta. En el transcurso de (a meditacion sobre un problema concreto. sobresalenenconexinn eon los asuntos publicos por la naturaleza de base de grupo de muchos debates politicos. Wiebe.» valores 0 adhesiones de grUP0. 1-953. «Esta proposicion requerira nuevos impuestos»). Price. 1989. y parcialmente en un esfuerzo por dar significado a una nueva siiuacion.eognitivas internas como a. En la fermalaoion de:Turner.ema de grupo que puede dirigir tanto eJ proceso perceptual como el de inferencia.specti va de gru~o se adopta. Dado que una opinion ealeulada depende en gran rnedida de las ere eocias especfficas.. sin. mientras s610e13 % 0 4 % de la. No es deextrafiar que Converse (1964). 0 una discusien durante el desayuno). una opinion expresada resulta. de la polftica de elite (Schattscbneider 1960). entonces. no necesita. 1983. duda. 1937. Como sugiere Price (1988). 1982). Estacombinacion podna parecerse a 10que Abelson (l968~ llamauna oplni6n Inoll!cuia cempuesta de tres atornosra) una. caando se presenta cualquier asunto. sin. 1952. uniea- materiales base son eI factorprinoi pal que ·configura los juicios internes y las opinienesexpresadas. 'j c) la percepci6n de a1gun tipo de apoyo social (porejemplo. Reid. seleccionados. teoricamente. can frecuenci a. Los in vesti gadores de Ia opl 0 i6npublica han encontrado apeyoempfrlco para estas prepnsiciones. Taylor. Ast.Ias identidades del grupo activado funcienan como esqu. En casas deconflicto o cornpeticlon de grupo los miembros que interactaan con los grupos contendientes desarrollan pereepciones exageradas 0 «extremas» percepciones de las normas de la opinion con laque compiten (Mackie. La investigacion indica tarnbien que el aumento de la importancia de ungrupo concreto conduce' a las personas a expresar opiniones de grupo mas estereotipadas (Charters y Newcomb. Hay.

La Ieccion de la investigacion sabre las pseudo-opiniones es que dichos juicios cristallzados se dan con dernasiada poca frecuenciaentre la poblaeion general. las respuestas presar una opinion sobre el asunto puede ser UP nuevo paso bacia un punta de vista mas cristalizado 0 decidido (price y Roberts. can frecuencia en una forma dialectica. Schuman y Presser (1981) apuntan. al tratar sobre muchas cuestiones.82 LA OPIN16NPtrsLlCA CONCEPTUALlZAC[ON DE OPINIONES 83 b~cer usoactivo de diferentes epcrtunidades de expresar opimones variadas. AI mismo tiempo. Observacion de opiniones Dadas tales cornplejidades. sino que se da tambien en el nivel individual.10incertidumhre hasta una opinion cristalizada puede describir bien el prcceso upieo de fortnacion de la opinion. Si un problema concreto evoca acritudcs especialrnente Iuerrcs que sc inclinan claramente haoia una respuesta conoreta entcncesla opinion in ioial puede muy bien ser fuerte y determinada. sabre la materia. se realizaron rnuchos esrudios experimentales sobre los rerminos utillzados en las preguntas y la forma de las preguntas (Cantril. los anos cmcuenta y sesenta produjeron U_08 investigaoion mucho rnenor . pag. bien formado. 1974. Solo cuando una opinion secreta ha eristalizado podran las opiniones expresadas mostrar altos niveles de coherencia en las distintas situaciones. 1987). 198)). 183. Payne. pueden inferir aotivamente sus ideas y juioios al observar su propia conducta (Bern. EI proceso discursive de la forrnacion de la opinion no es solo un fen6meno de nivel interpersonal o colectivo. 1954. Estes estudios dernostraron hasta que punto las distribuciones marginales de las respuesias pedlan alierarse lneluso per minimos cambios en los termines.juicio interno cohereme. persona puede muy bien expresar un conjunto de diferentes opiniones en una variedad de entorn~s conductistas (Atkin y Chaffee. Pero 10cierto es que para muchas personas. que subyacen en dichas expresiones. bajo iniciales van marcadas por una delta arnbivalcncia (Hochschild.Cuanta y que tipo de informacidn apoya esta opinion? l. Berelson y otros. Igual que elpublico necesita tiempo para responder colectivamente a unprcblema asi tambien un juicio secrete de un individuo respeoto a un asunto puede tambien necesitar algun tiempo para desarrollarse. al menos sabre las cuestiones tipicas de interes de los analistas politicos. de esta forma. los interrtas de observar las opiniones pueden comprensiblemente irnplicar mucho mas que una grabacion directa de nivel superficial de respuestas del tipo «si/no». Las opiniones expresadas pueden constituir. Eslo noquiere deeir que IWirespuestas iniciales a un asunto nueve sean necesariamente provisionales. 1951). 1944. si los hay. Esto es 10 Cl e el modele discursi vo de la opinion publica (capitulo 3) u implicaria en el nivel individual.s Pero cada oportunidad de pensar sobre ello y ex6.Que probabilidad tiene de cambiar? Ya hemos observado anteriorrnente que la ·i nvestigacion sobre la medicion de la opinion ba sido desde hace tiernpo vital para este campo. En e1 lranscurso de Ia formacion de un. Durante los aiios cuarenta. como la interaocion natural de la cognicion y la conducta a 10 largo del tiempo.Hay valores 0 actitudes subyacentes a ella'? l. l. 1981).. tests de condnctas que 3?'llden a una persona a encaminarse bacia un juicio definiti vo. Kelman. Aunque el data fundamental para la investigaci6n de la opinion publica es justamente una expresion de apoyo u oposicion a alguna polftica 0 candidate. 4-5' Katz 1940. 1970). 59-60). La sensibilidad ante este fenomeno conduce a los investigadares a hablar de la opinion considerando que tiene varies estados de «definicion» 0 «cristalizacion» (Bryce 1888. Una progresicn desde . TaJ modelo puede reflejar no tanto unaserie de pseudo-opiniones. pags. Crespi 1989 pags. 7.Tiene sus raices en alguna identifioacion concreta de grupo? l. a Larecogida de informacion a la consideraci6n de los di versos aspectos del asunto y a su examen en conversaciones con los dernas (price y Roberts 1987' Hochschild. Como sugerta Kelman (1974). Ademas de descubtir cuando dice situarse una persona en pro 0 en contra de una prepuesta. los investigadores tienen buenas razones para comprobar estas prefereneias establecidas mas cuidadosamente y aprender mas sobre los juicios secretes. ganando coherenoia y estabilidad en respuesta a meditaciones sobre el problema. como una forma de tamar decisiones. sin embargo que esta inve ngacion se ha dado ell eiclos .eOn que firmeza se sostiene? l. En parte dcbido II qUI! estes efectos llegaron a ser ampliamente reconccidos -5i bien no completamente cornprendldos-. ' . una. presumiblemente una serie de in1entos de expresar su punta de vista evolutivo. el analista riguroso de la opinion publica busca aprender mucho mas. EJ primer encuentro de alguien con un problema nuevo producira can probabilidad una opinion relativamente impulsiva e irreflexiva. accion y reflexion meditada se desplieganjuntas." Esta linea de investigacicn puede verse. 1972). AI discutir un asunto las personas hacen.

{(i. 1981. Algunas variaciones en el enfoque de la pregunta si que producen resultados sisternaticos e interpretables. 1951. intento una revision no ex h austi va de 10 que es uncorpus de publieaciones amplio y en expansion. Rugg y Cantril. Una colecci6n mas reeiente de ensayos es la de Hippler. de tal forma que todos los entrevistados puedan reaccionar al mi. etc. par ejemplo. Sudm311 y Bradburn (1974) y Schuman y Presser ( [9R I) tocaron Ia mayoria de los asuntos brisicos.seleocionado par UP entrevistade puede traer a Ia mente un conjunto diferente de ideas. pags. Schuman y Presser 1981). Por ejemplo. Smith (1987) descubrio que el uso de la expresion personas a cargo de fa asistencia social en oposicion a personas pobres en preguntas sobre el gasto federal tendia a producir respuestas notablemente meno generosas. 131 efeeto se explica como un producto de las diferentes reencias y actitudes presumiblemente evocadas pOT las dos expresiones. Tampoco la sustitucion de 1aaseptica frase ponerfin a un embaraso par tener un aborto en cuestiones sobre el derecho al aborto tUYO ningun impacto apreciable. presentaron experimentos donde frases aparenternente intencionadas en preguntas sobre la libertad de expresion. y en algunos casos preguntas ostensibtememe predispuestas no consiguen producir los resultados anticipados. Schuman y Presser (1981). 0 Foe hasta la mitad de [as aDos seterna (luanda h))s investigadnres. Una revision de algunas de las ouestiones clave en la medlci6n de la opinion es instructiva. (v ease Schuman y Presser. una opinien debe ser sobre algo. pues cada una tiene importantes implicaciones conceptuales. Algunas son ob ias. unos cuantos experimentos han mostrado de forma coherente que la propercion de personas que apoya la libertad de expresion es aproximadamente un 20 PJo mas alta cuando responde a la pregunta {(~Cree usted que los Estados Unidos deberfan prohibir los discursos publicos contra la democracia?» que cuando . Esta situacion perrnite respuestas selectivas ados estimulos: la polltica y e1presidente (a veces llamado problema de prestigio. aproximadamente un 40 % menos. una vez m!LS. dedicada a fines puramente practices: obtener una indica cion exacta de una opinion. Las frases 0 palabras usadas en las cuestiones sobre opinion alteran. Las preguntas disefiadas para obtener opiniones deben centrar can exito la atencion de las personas en asuntos 0 problemas especlficos. 1982' Schuman y Presser 1981' Sudman y Bradburn 1982' Tourangeau y Rasinski. Una referencia a Is asisteneia social provoca nociones de despilfarro gubemamental Y hurocracia. como en el cornunmente reeonocido problema de los elementos de encuesta de dobiefondo. con frecuencia impredecibles. 00 afectaron al modelo de respuesta. que hacen mas de una simple pregunta (par ejemplo. dirigiernn una sisiemaiica ateucicn a analizar el i rnpacto de las variaeiones en los terminos de las preguntas. Converse y Presser (1986) acentuan la necesidad de proporcionar una estructura comun diereferencia para las preguntas de encuesta. 1-10)." tDe que trata? Por definicion. ~n preguntas y respuestas de sendee. el arden. el apoyo entre los americanos a las libertades civiles en abstracto es bastante aJto del mismo modo que el apoyo para las realiza- . Por ejemplo. Schuman y Presser. ELobjeto de enfoque especifico.Cree usted Que los Estados Unidos deberian permitlr disCUISOS publicos contra la democracia?» (Rugg. el enfoque de la opinion dada en respuesta.se les pregunta «I. mientras el termino «pobre. Pero otros casas pueden ser mas sutiles como cuando una politica se asocia con un grupo a un individuo. Puede presentarse una diversidad de dificultades. las opcioncs de respuestas. 1941. AJ descubrir como influye en las personas el cambia de palabras que diferencia causa el orden de las preguntas. 1988' Schwarz )990). Ciertamente algunos estudios metodoJ6gicos especialmente en los afios treima y cuarenta.no las provoca.Debeda perrnitirse a los espectadores de menos de 17 afios verpellculas violentas 0 explicitamente sexuales?»). 'Los efeetos docurnentados del uso de un determinado texico son abundantes (Cantril 1944: Payne. los analistas se coloean en mejor posicion para entender la naturaleza de las opinioues.84 LA QJ>IN[6N p(JBUCA CONCEP'TUAUZACJ()I'I Df OPrNlONES 85 un c:ierto prisma. Desde finales de los setenta. Schwarz y Sudman ([987). sin embargo la investigacion sobre medici6n de Ia opinien se ha orientado mas hacia laopinion (Bishop Oldendicky Tuchfarber 1978. R_ Evidentcmente. ternan este objetivo en mente. 1981). pOT ejemplo «lApoya usted 0 se opone a la politica del presidente Clinton en Oriente Medio?».smo estimulo aJ formular su respuesta. tales como referencias a personas cuyas ideas se consideran daiiinas y peligrosas. 1944). Sin embargo los efectos del lexi co de Ia pregunta son. Las referencias a La asistencia social pueden evocar tambien actitudes raciales en mavor cantidad que las referencias a la pobreza. aunque sea muy ligeramente. y como influye la variacion de las opciones de respuesta en las opinioDes dadas. Incluso pequeiios carnbios en el lexico utilizado en la pregunta pueden a veces produeir variaciones con consecuencias en los resultados.

las -pe.ciert~ modo. Riesman y Glazer (1948) reaceionaron de forma si milar a.. . Sa ha observado generalmente Que el debate publico ccnsia de dos posiclones y que 1. Pero estas preguntas no equUlbradas estan sujetas II un problema diferenr7. fa vor u oposicion. a:abaran convirtiendose. ~n tales cases. al menos. tal comopermitir Ia libre expresion de los cornunistas (Prothro y Grigg. Hymes. Las medidas utilizadas en la .::nI~s acm udes y opiniones son generalmcnte bipolares em su forma (Judd y Kulik. los entrevistados COD mener nivel educacional son ma proclives II Ia . asumir que puede existir otra estruotura de opinion» dicen «en 1a que cada cuestion tenga muehos lados. y muohas perspecti vas desde las que observarse.. «Deberiamos. j O. inherentemente ambigua (Rosenstone y Diamond 1990).investigacien sobre la opinion publica. los investigadores de la opinion. Hay una tendencia al menos en encuestas comereiales a confiar en respuestas del tipo S1a no a preguntas sencillas como indicadores de la opinion publica sabre diferentes asuntos. Si las opiniones son. 1986: vease Pratkani -v Greenwald. en el mismo problema general. La. 1970). Las elecciones alternativas pueden captarse media~te diferentes fortnatos de pregunta.. l.. Pero como observa Crespi. en. tCudles son las posibilidades de eleccion? Las preguntas no s610 se centran en un asunto 0 problema concreto.ON PUBLICA CONCJEPHJALLZACIO _DE OP1N10NES 87 clones politicas especificas de aquellos principios generales es mucho mas bajo (McClosky.metodologica y conceptual.rfa:n desernpefiar igual papel en la sociedad mientras OlT~S que el lugar de la mujer es el hagar .9 Entre los formatos mas comunmente empleados esta la pregunta equilibrada que opoue des alternativas.alrernati va mas si mple es utilizar cuestiones djfenl~t~s. muchas veces. Las personas estan. 1980. y 5e pide a los encuestados que indiquen su apoyo u oposici6n a aquellas propuestas. Por esta raz6n. Para estropear aun mas las cosas. una practica que Crespi (1989) sugiere que refleja un modelo impllcito de veto de la opinion publica.Usted Que opma. 0 pciones de respuesta simplificadas. insiste. sf. 634).en dos preguntas diferentes 0 proporclOnando una eleccion intermedia. en dos altsrnativus que co~plten (vease Bryce. dispuestas a apoyar principios tales como libertad de expresion. a menudo.11 opinion publica. Que tipo de elecciones y cuantas de ellas referentes a un problema dado deben ofreeerse a los encuestados son preguntas de im portancia . incluso cuando prefieren no apoyar algunas aplicaciones aparentemente clams de tales principios. 1989. aunque lnicialmenrc . Esto puede reflejar. 264-266~. tanto o0n. es alga que aun no se ha Investigado demasiado. las alternati vas enntraequilibradas deben seleccionar e con 'culdado para asegurarse de que son propiamente opuestas e igualmente extremas: de otro modo. los . que praguntensobre el acuerdo respeoto II una sola pr~poslcI6~ (par eJem~lO «terce usted quo hombres y mujeres deben de5~m:penar. en llneas bipolares. 1960). 0 utilizarse preguntas abiertas (Converse y Presser.86 U. Par ejemplo una pregunta del National Election Studies utiliza este formato equilibrado: «Algunas personas piensan que hombres . En su lugar. En la practica. Roll y Cantril [972). una variedad de preguntas que se enfoquen hacia diferentes aspectos de un problema y que aborden puntas de vista de las personas sobre las formas altemativas de I. En el caso de candidates que se presentan para el gobierno. 1986). en cambia.'0 cualquier otra cosa LacOniTovertida naturaleza del debate publico quetiende a resolverse en camposopuestos (Noelle-Neumann.desorganlzada '. con frecuencia. no at menos en el sentido de preguntarle a las personas sabre sus propias solueiones preferidas a los problemas publicos. pags.rsonas tienden a esiar de acuerdo con las proposiciones. para conseguir una mejor apreciacion de las tendencias principales de la persona al responder ante un problema (construyendo. cada una matizada con di veTSOS grados de significado e influencia» (pag.y mujeres debe. evaluarse las ahernativas POT medio de parejas de comparaciones. 0 respuestas de aqurescenma. simplemente se les pregunta a emil preferirian. Las propuestas que oompiten pueden colocarse ordenadamente. Expresan una preferencia sobre un curso de accion concreto. 1888). SIll equilibrar. natu~almentc bipolares CD la naturaleza. Pero bay al me~os una dena evidencia de que las estrum urns conocidas que subyacen . ~I rntsmo papel?») mejor que forzar una eleccion entre dos alternatlvas e~~lhbradiL~. generalmente conocido como decl. generalrnente tienen una doble calidad b~sica. ubyacen a la conducta de voto no pueden descubrirse COil una simple pregunta» (pag. Eli declr. 1964.linalmenre se simplifiea.ratarlo. sino que son tambien elecciones sabre 10 que se debe hacer..10 orman 9. .». «las opiniones que .investigadores de la opinion no solicitan directamente las preferencias populares. El cambio de pregunta varia el foco de ateneion yen consecuencia el asunto en cuestion tambien varia: en este caso desde la bastante agradable nocicn de «Iibertad de expresion» ala perspecti va menos atracti va de «propaganda 00munista». 77). escalas de opinion de multiples items en vez de apoyarse en una ~ola pregunta). OPINl. Se necesitan. intentan medir reacciones a una variedad de propuestas que se basan. a los encuestados se les ofrece habitualmente una 0 dos propuestas que han surgido en debate publico y que se consideran opciones politicas viables.

las respuestas. BI resultado sugiere que las personas -incJuso relativamente desinformadas. limitara. 299). sus respuestas a pregunIIi$ abiertas en la rnismu forma 0 tan elaboradamente como . Hay pccas dudas acerca de que la seleecicn concreta de respuestas en una pregunia cerrada Iimita los resultados. La evidencia sugiere que las preguntas no cqulJibradas que utilizan resnuesias del ripo SH>-Ilo. Es lnreresantc Que la creciente proporcion de respuestas del tipo «No 10 56» tiende a no influi r en. esto influye sistematicamente en 10 distribuoion de la opinion en tales cucsilones. can sus propias palabras. a:unque necesiten mas tlempo que otros formatos de pregunta. La informacion considerada relevante POT el investigador puede 1]0 serlo para el entrevistado y viceversa. por ejemplo. ! I.!' i£'sta bien. hacienda preguntas erroneas sobre el problema.12 Hay otras razones. «uno de los mas interesantes aspectos de la opinion sobreouestiones po blicas es el grade con que las personas mantienen ' firmes" punros de vista sobre asuntos de Los que apenas tienen informacion» (pag. caps. de algun modo. pregnntando si el entrevistado ha oldoo meditado sobre el asunto antes de hacerle la pregunta. Es decir. Entrevistados con Dive] educativo relativamentc ba]o. La decoi61l entre p~eguntas abiertus 0 cerradas proporciona uncaso aparte. los investigadores intentan valorar La provision de informacion a equible a una persona para formar una opinion. 0 par no hacerles conscientes del amplio margen de respuestas posfbles (veasc. Hay tambien implicaciones practises para describir 1a opinion publica: l. tentes. bienl Sea por Iracasar en el intento de recordar las respue tas que podrfan haber seleecionado. 3). Las consideraciones concretas que una pregunta trae a la mente determinan que tipo de opinion se expresa. producen generalmente resultadns bastame similares a las preguntas equilibradas. siete) totalmente etiquetadas. producirlin los resultados mas Iiables (Krosnick }' Berent. Estos procedimienlos reducen en gran medida frecuentemente. Geoeralmente.no generan sus opiniones en un vaclo informative. Estos analistas consideran el impacto causado por la forma de La pregunta principalmente en terminos de limuacian de pregunta. los analistas se basan en la propia estirnaoion de las personas respecto a su capacidad de proporcionar una opinion. . 1981). Hubo un promedlo de cuatro comentarios sustanI L. 0 a favor/en contra. Las preguntas alrededor del ni vel de informacion de apoyo son insisaqulescencia que Iosmejor edueados y enconsecuencta. yen otro 50 % de los casas se hizo retrospectivamente. Un metodo basico es mencionar un explicito «No 10 se» como opcion de respuesta. dado que aparecen espeofficamcntc unidas . en un 50 % de los cas os este prucedimiento se Ilevo a cabo antes de que las personas respondieran.88 LA OPINI6NPtJIlLICA CONCBPTUAUZACtON DE OPIN[ON£S 89 La eleccion de un formate y la eleccion de alternativas de respuesta influiran de alguna forma en el modelo consiguiente de resultados.ro. Hay iambien uno elena evidenciu de que una serie de cuestlones equilibradas ell ramificacion y dlstribuidas en muehas categorias (por ejcmplo. Cualquier formate proponen Schuman y Presser (1981).105 entrevistados con mejor nivel educative 0 los investigadores. 19 I. Pero es tambien cierto que las pregnntas abiertas pueden linritar a los entrevistades. cap. tras responder a la cuesti6n. para considerar el marco de ideas que la genre es capaz de evooar a1 meditar sobre asuntos publicos. las opciones proporcionadas por el investigador sen aquellas que Lamayorfa de los enrrevistados seleccionaran. Pero Laidentificacion del co nacimiento relevante es eomplicada.Bchuman y Pre~ser. pues pesar» direetamente sabre la capacidad del publico en general para sostener opiniones (c-apitulo 2).105 asuntos implicados. Hernos observado Lonotablemente bajos que son los fondos de informacion aparenternente al alcance de Lamayetta de Laspersonas como para ser considerados al formar sus juicios sabre cuestiones publicas. las pronorcienes relativas de personas que favorecen 0 se oponen a propucstas concretes (Schuman y Presser. aunque pueden evitarse las esealas de respuestas acuerdo/ desacuerdo. 11). Zaller y Feldman (1987) pidieron a entrevistados en un estudio que elaboraran sus respuestas a preguntas de opinion describiendo. Schuman y Presser (1981) observan que las personas.I una propensi6n a la aquieseencia (Schuman y Presser. 1990). meditada? Una dimension clave de una opinion es la cantidad de informacion que la apoya. Como sefialan Lane and Sears (1964). quiza mas importantes. una vez que aceptan ser entrevistadas «aceptan tam bien el sistema de las preguntas e intentan trabajar rigurosarnente dentro de ese sistema» (pag. pueden 110 estructurar espontlineamentc. 1·981. 4.que opiniones han de tenerse en ouenta? Dado que muchas personas no parecen seguir en absolute las controversias publicas los analistas intentan a veces discernir que segmentos de La pobJaci6n tienen base informativa para una opinion y cuales no. Una aproximacion similar es la utillzacion de cueslionesfilt. la proporcion de personas que ofrecen su punto de vista. 6). En algunas ocasiones. aunque hubieran podido seleccionar una forma de respuesta diferente si se les hubiera ofrecido. «el tipo de cosas que les viene a Ia mente» cuando meditaban sobre . babitualmente produce un incremento de un 20 % entre los que no dan opinion (Schuman y Presser 1981). La investigacion dernuestra que ofrecer «No 10 se» como una categoria de respuesta asequible.

opinion Como vimos anterinrmeate. con otras opiniones.. Una pregunta sobre los servicios del gobierno puede evocar un espectro de intereaes especiales y de exageradas burocracias en una entrevista. virtualmente todos loserrtrevistados dieron al :menos una consideracion inteligible.Una mayor provision de infermaci6n asequible. frecuentemente. Adernas. iCon que fuerza se sostienen? OLro conjunto de caractertsticas se relaciona de una u otra forma can la fuerza can que la se sostiene. Los dos atributos estan tal vez. Referencias a la organizaclon de 1M opiniones en la investigacion se refieren no tanto a las estructuras subyacentes de cualquier juicio dado como aI contexte cognitive de tal opinion: como se integra. en dos ocasioaes diferentes. 1964). 1981). seguridad social y seguridad aereaen otra» (pag. y. Krosnick (1988a) indica que Las personas estan generalmente enteradas de y son capaces de transmitir ouan importantes consideran que son los distintos asuntos. las opinio- mas .90 LA 0PI~ION PUBUCA CONCEPTUALlZACJON OE OPINJONES 91 tivos pOT cuestion opinada. importancia (cuan cdtico s. Ala intensidad de opinion se le ha dedicado la mayo ria de Ie: atencion empirica y puede enjuiciarse de distintas formas. cosas consideradas importantes pueden acaparar una gran parte de nuestra atencion. s~ requiere la opinicn de unapersona (a favor 0 en contra). como si fueran des preguntas distintas . Las opiniones pueden en cambio. 1948). pues les permiten Ja separacion de los ~ntrevistados en aquellos ouya opinion esta profundamen1eenulZ. cuanto mas tiempo se pasa considerando algo. La destacabilidad e importancia de una opinion se abordan.aUn es un procedimiento de un solo paso. A La inversa. Una opinion es de tacada cuando es el foco de atencion y es unportante cuando es objeto de interes. organizarse en «conjuntos de opiniones» 0 grupos de opiniones relacionadas. «la misma persona puede responder a la misrna pregunta.e considera que es et asunto a la opinion).ag. lEstan bien organizadas? Una cuestion conexa conciernea 10 bien organizadas que pueden estar las opiniones de una persona. Un procedimiento implica dos pasos. Ha descubierto que la estaailidad.aday aqaellos cuya respuesta esta Iigeramente sostenida (Riesman y Glazer.. distension y garantlas de empleo. si 10 hace. Las mediciones de. como intercambiables. Hay varias dimensiones r~lacionadas pero coneeptualmente distintas que debemos considerar a este respecto: intensidad (la fuerza de los sentimientos de alguien respecto a un asunto concreto) destacabilidad (10 mentalmente accesible que es una opinion dada). gastos d~ defensa. Una persona puede iutentarccnscienremenre rnantener un conjunto coherente de puntos de vista interrelacionados sabre las cuestiones publicas mientras otra puede abrigar una coleccion de opiniones que han sido escasamente meditadas en relacion unas can otras. si el sistema de referencia para la cuestion ha variado de alguna forma . eonectarse im precisamente 0 aislarse completamente (Lane y Sears. dado que multiplica Ia gama de ideas que puede convocar la mente. 1989b). y una imagen de educacion. seguida de una segunda pregunta sobre can que fuerza cree en e~. Como observe Converse (1964). 1964). importante parece.. segun Converse y Presser [1986]. 1988a p. y cerca del 33 o/n expresaron pensarnientos en pugna respecto almismo asunto. y certeza (que segundad se tiene de que La opinion es correcta). mas alta mente organizadas) que las oprniones debilmente sostenidas (Schuman y Presser. Los estudios indican que las opiniones intensas son mas estables a traves del tiernpo y tambien mas altamente interrelacionadas (es decir. aunque deben distinguirse conceptualm:ente (Krosnick. que pide a Losentrevistados que indiquen sus opiniones en escalas de cine? a siete puntos que van desde «intensamente de acuerdo» a « intensamente en desacuerdo» (aunque. 11). Como afirman Zaller y Feldman. de las opini?nes ~obre programas de bienestar social. a traves del tiempo. muchas personas no mantienen opinianes que se organicen de fo:r:maconsecuente con una ideologia global liberal 0 conservadora. Mas comlln. es claramente supenor para aquellos entrevistados que confiesan que tales asuntos son para ellos p~r~onalmenteimpertaates (Krosnick. podria produeir menos coherencia en difereates ocasiones al menos hasta que se determina un j uicio eristalizado. Alrededor del 30 % ofrecieren peasamientos que observaban ambas posiciones frente al asunto. una opinion puede integrarse fuertemente con otras opinio nes. 0 simplemente pueden desperdigarse. es posible que una sola persona proporeione opiniones opuestas sin carnbiar las actitudes a oreencias subyacentes. 196~. causalmente relacionados. E1 proceso se repitic con Jas mismas "personas un mes despues. esta practica puede confundir la opinion extrernada con la intens~dad del sentimiento).intensidad son anallricamente bastante utiles para los investigadores de la opinion. Una vez formada en La mente. manteniendose cada grupo en un aislamiento relative (Lane y Sears. Primero.

(Cantril 1948. 0 incluso se imagina. bay mas personas que aprueban la forma de actuar de un presidente que las que dicen que Ie votarian en unas elecciones «si se realizasen hoy» (Crespi. Basica tambien para la opinion de una persona es la comprension dequien esta de cada lado. 1988a. Se ha publicado lnuobo sabre las relaciones en general de la aotitud tespecto a Ia conducta (Kelman. 1989). aunque la propia connanza en aquellas ereencias subyacentes sera de imporrancia crttica. encontrara una salida e-n una detertninadaaccion politica. J. es decir. la intensidad de la adhesion y La importancia predijeron altos niveles de accion politica y de forma uniforme para las personas a favor de las dos posibles posturas respecto aI asunto. Liska. Los dos asuntos produjeron resultados dlferentes. en otras palabras. y un introvertido puede ser una persona de principios estables. hasta que punta eonfta una persona en que su opinion es correc La. importancia 0 certeza conduciran neeesariamente a una implicacion activa. Quiza D. una vez forjada en la mente. r:Condticira a comprometerse en una accion? Una cuestion muy relacionada con Ja fortaleza de la opinion es si una opinion. Petty y Caccioppo 1981. 41).92 LA OPINI6N I'UBUCA CON EPTUALlZACl6N DE OPIN10NES 93 nes sobre aquellos asuntos que las personas cousideran imporiantes parecen desempefiar un rol mas trascendental en su evaluacion de las realizaciones del gobierno (Krosnick. Factores organizati vas DOS recuerdan que no debemos asumir que en e. el numero de creencias) que apoya una opinion.Se traducira un juicio a favor de una determinada polltica en acetones politicas comprnmetidas a asegurar tal fin? Schuman y Presser (L981) han investigado esta cuestion considerando dos asuntos: el derecho al aborto y el control de armas. Schuman y Johnson. su naturaleza. J974. 51 5e es consciente. Probablemente la certidumbre sent correlativa a la cantidad de informacion (por ejemplo. apoyande u oponiendose a una medida concreta. En el caso del derecho al aborto. esta tecnica puede ser bastante incomoda y los resultados potencialmente err6neos. Esto . J 975' Cushman y Mcf'bee. Las opiniones expresadas verbalmente +incluso cuando parecen firmemente sostenidas. Schuman y Presser (1981) conjeturaron que la National Rifle Association colaboro a movilizar a la oposicion al control de armas. Un heche bien puede valer muchas informaciones de veracidad desconocida. Los entrevistados que se oponian a la existencia de licencias de armas -rlecididamente una minoria. 1980.el envlo de cartas y donaciones monetarias). Cialdini.pueden no estar de acuerdo can las opiniones expresadas a traves de aociones tales como unirse a grupos de protesta. La opinion publica efectiva que depende en gran medida de la actividad pclitica puede muy bien diverger del conjunto total de la opinion expresada.interesante.. 1989). Cantril (1948) observe que las opiniones abstractas 0 intelectuales pueden no traducirse en «opiniones sobre las que se basen juicios y acciones concretas. que tipo de personas estan a fa vor de Laproposici6n y que tipo de personas se oponen a ella. i. pag. Noelle-Neumann (1984) indica que no es posible una comprension total de La opinion publica a menos que se examinen tarnbien las estimaciones subjetivas del clima de opinion. Igualmente puede tener consecuencias la impresion de que los otros reaccionan de forma diferente. Par ejemplo. Las percepciones de un individuo de las alineaciones sociales y las escisiones dentro del publico constituiran el contexto social dentro del coal se forman las opiniones (Price 1988. 635)" sin embargo. leoma se relaciona con otras personas? Las pereepcion~s de apoyo u oposicion sociaJ pueden ser criti cas para la formacion y expresion de opiniones .1 nivel individual Ia intensidad. Un tipo de personalidad beligerante puede confundirse con una opinion flrmernente sostenida. Cooper y Croyle. Como observe Allport (1937). 1990). Esta dimension puede juzgarse de varias formas taJes como preguntarle hasta que punta esta segura de su punto de vista 0 que probabilidad cree que tiene de cambiar de opinion. que otros reaccionan de igual manera» (pag. que «puede experirnentarse can esto hacienda T6Cusar 0 argumentar al entrevistado con la respuesta» (pag. comparando cliferentes medidas de intensidad de sentimiento. 1984). escribir sobre asuntos publicos 0 dar dinero para una causa.traducian sus sentimi ntos subjetivos de importancia en accion politica. «puede suponer una considerable diferencia en la propia conducta. Pero en el case del control de armas hubo un desequilibrio .O se haya explorado tanto empiricamente Ia cert. mientras las personas del grupo mayoritario que estaban a favor del control de armas no 10 hacian. 1976. 1984). 18). que se es una minorfa aislada (Noelle-Neumann.eza con que se sostiene una opinion. Riesrnan y Glazer propusieron incluso en 1944. pero la pregunta actual es mas especifica en. irnportancia (10 que denaminan centralilY) y com promise de aoeion (medido por.

faciles de obtener. Hay evidencia de que las personas.Cual es el enfoque de la opi2.trentz. siete preguntas conceptuales importantes de que oouparse al reeoger e interpretar opiniones observadas: I. Como dice Schwarz (19~O)~ (do~ extremes de la escala se asume que represeman los extremas de [a distribucion y los valores del centro de la escala so consideraque ~prosenta~ ~ conducta usual a medias (peg. 1973). Glynn. Almanos investigadores han sugerido sin embargo. L 97 ~: G~njg y Stamm.13 Las circunstancias sociales y las expectativas no solo configuran la formacion de opinion sino que tambien afectan direc13. Glynn y MoLeod. tlenen mayor tendencia a probabilldad de considerar la television como irnponaate para ellos). 1954. Volveremos a esta tarea en el capitulo 5. Hart y Stember. 1979). loDeque trata exactamente? l. y la evidencia pareee confirmarlo que Laspersonas tienden a sobteestimar 01impacto que un acontecimiento concreto o un mensaje puedan tener en 1a opinion pdblica en conjunto. ~cspuesta. M Ull. 1976). las personas menos implicadas pero atentas pueden desarrollar una percepcion exagerada de 1a polarizacion de opinion entre 01 publico (Pearce Stamm y S. 281). Pueden expresarse facilmente en un entorno y suprimirse totalmente en otro. la dinamica de Ja comunicaci6n del publico y de la formaci6n de opinion (NoelleNeumann. que se ban sensibilizado mucho ante esta cuesti6n. Feldman. tales como la totalidad de horas que emplean viendo In television. Estas estimaciones subjetivas son objeto de distorsiones perceptuales sistematicas que pueden prevocar que Ia realidad percibida diverja de La realidad objetiv~ del conjunto de opiniones (Fields y Schuman. Davison (1983) ha sugerido. Cobb. Struck. Weiss. se comnaran COD los demns cuandn responden a encuestas. cual creen que sera Ia tendencia futura de la opinion publica. "Con que fuerza se mantiene? l. 1984. Pueden igualrnente. 1988).CT YChasse] n. tamente al propio proceso de medicion. L Cual es el con texto social perci b ido dentro del cual se ha fortnado y expresado esta opinion? Las respuestas a estas preguntas no son en ningun caso.do_s: con referencia II la poblaoion en general. que una relacion demasiado intensa entrevistador-entrevistado puede tambien producir respuestas menos validas (Hyman.. Los investigadores de Ja opinion. cemparando su propla respuesta can la distribuoion irnplicada porla sene de [a escala de respuestas (par ejemplo. l.v~mente inoouas. aJ menos. pero estan esencialrnente implicadas en los esfuerzos por ensarnblar las opiniones individuales. impllcitamente. 1987' Glynn y Ostman. ~s p~rcepciones distorsionadas de la opinion ptihliea pueden influir en la disposicion de las personas a discutir sus ideas. "Esta bien considerada la respuesta? 4. Dohrenwend Colombotos y Dohrenwend. concJuy6 que 13gama de a~lenlallvas de respuesta ofrecidas esinterpretada generahnente par los entrevistades eorno un reDejo de In distribucion de respuestas en III poblacion en general (vease tambien Sobwart.Con que grade de cerleza? 6. incluso eon preguntas sobre conduetas rclati. 1984. en una imagen compuesta de La opinion publica. 1989jPerl~ 1989). si se consideran COmorelevidentes ~nlPcdcmj. que suponen que las otras per:sonas 0 grupos plen~an sobre cuestiones especificas. Por ejemplo. 1968. "Que elecciones alternatives han estructurado 0 limitado Ia respuesta? 3. por ejemplo mediante el uso de un lenguaje corrnm y seleccionando entrevistadores Que encajen tanto como sea posible en las caractertsticas sociales del entrevistado. tras extensos estudios obre las alternativas de respuesta ~rfecidas por Laspregu~tas en las encuestas. ban adoptado la practlea corruin de intentar llevar a1 maximo Larelacion entre entrevistador y entrevistado.94 LA OPTmON PUBLICA CONCEPTUALI:zAC16N DE ()prN10NES 95 puede realizarse preguarando a Jas personas. nion? . si 10 hace can otros puntos de vista? 5. 1988). realizar vanadas infereneias respecto II ellos nllS~os. Schwan (I 990).C6mo se relaciona csta opinicn. En consecuencia los entreVlSta?OS utllizan Ia escala como su estructura social de referencia al estirnar su pmpia. a1terando en consecuencia. Price y Gunther 1988' Lasorsa L989. Mutz. 0 que parte finalrnente ga_ nara (Noelle-Neumann. una vez observadas. "Que oportunidades hay de que resulte en una aeci6n de compromise politico? 7. Las opiniones tienen variados terminos de revelacion. 1968). ademas de sus prop~as opmiones. Murz. ~uando el enfrentamiento politico entre los grupos de 1a comunidad es muy visible. este feno_meno se llama efecto de fa tercera persona (Cohen. Se intenta habitual mente. Para resumir los investigadores de la opinion tienen.

P.un cambia general. de la qpini6n pu~ blica como un complejo erganicb toral.i6n mas maaeiable que comienza con una muestra representativa 'de opint6nes individuales «en toda suestrechez y flrmeza» (p.en los dos ultimos cap itulo s. rratandolos secuencialmente. sin duda. los aspectos colectivce individual de 1a opinion publica nunca se ban separado diestra 0 facilmenteea la investigaeion. 1987). Ha habido. 1978. . y difioiles de investlgar. Pricey Roberts. de la postura eolee)lxa~ la individuall eo Ia conceptualizaei6u de la opinion ptiblica(Carey.hacia unaap:rexirirac.5. Esta osoilacion fue parclalmente un movimienro dealejamiento de nocionesabstractas.Conceptualizaci6n del proceso de la opini61l publica N uestroanalisis sabre este punta ba separado los aspectos colectivoe Individual de la opinion publica. Converse.•.. sigue la tendeneia historica de conceptualizar la opinion publica y los servicios como una.utilorganizacion heuristiea.. 1987. tiende a suponer un cierto estado de Iacuestion. Aunque este orden de presentacidn. y mas a menos iudependieatemente. De heche.

surge a la vez Que las acciones de los miembros individuales dentro del grupo. pero descuida la condncra de los coleetivos (vease Eulau.t 986. la negociacion de propuestas polfticas enfrentadas. se despliega simultaneamente a muchas acciones individuales (prestar atenci6n. Aceptar tal division es fracasar en ouanto a considerar seriamente la $imultaneidad de la accion colectiva e individual. El analista de la opinion publica continua enfrentandose al reto de intentar entender procesos politicos y sociales de gran escala: la constitucion del publico alrededor de problemas compartidos. en su mayor parte en mera especulacion Par otro lado. . 0 a adeptar el punto de vista de que grupos Y colectividades. Sin embargo otros tantos reconocen que un teorico control de la opinion publica y la forma en que funciona en la sociedad requiere tambien atencion al mas amplio proceso colect ivo den tro del cuall as op intones in divid uales se forman y expresan. si no reunimos informacion sabre los individuos del publico y sabre c6mo se comportan. que inchrya unas personas que estudien el proceso soeiologico y otras de una inclinacion mas psicologica que estudien las opiniones individuales. podemos . omo seiiala Bulan (1. de alguna forma. individuates y colectivas acnian juntas. la tendencia a separar la teo ria en niveles individual y colectivo e investigarlos y seguirlos independientemente puede limitar el analisis de la conducta politi ca.Ia decision del grupo se despliega simultaneamente al pensamiento individual. La accion de grupo.98 LA OPINION PUBLICA E l'ROCESO DE LA BPI NI6N PUBLl 'A 99 Converse. Ia aparici6n de asuntos y la formaci6n de coaliciones entre elites polfticas enscmbrecidas par coaliciones mas amplias entre sus seguidores 0 detractores entre el publico espectador. En el transcurso de una accion colectiva hay una reciprocidad continua entre las conductasindi. Es mas. de abajo arriba. la determinacion de que asuntos son personal 0 socialmente relevantes. Se neeesita. nuestras ideas sabre el proceso de surgimiento quedaran. pensar hablar y deoidir) que llevan a cabo los cuerpos publicos dentro de la comunidad. sin descomponerios en procesos de opini.intentaron construffiO. 1987. Bsta separacion fomenta una tendencia. bien sea a adoptar un modt. la mayoria de las ciencias sociales parecen haberse desarrollado en especialidades de ni vel especifico (Paisley. sin embargo.alguna forma de hacer inteligibles los prccesos de formacion de la opinion publica.colectivo e individual La investigacion sabre la opinion publica debe. La investigacion que se limita a las opiniones de los individuos investiga la conducta en colectlvos. 77). como si fuera ladrillo a ladrillo. pero._Q reduc. Muchas unidades diferentes. de una comunidad de recaudar un nuevo impuesto. Podemos muy bien conceptualizar la opini6n publica como surgiendo de un proceso colectivo. limitan las canductas individuales» '(pag. la adquisicidn de infermaci6n Ia formacion deopiniones en la mente de las personas. Sl 3-816). cuando un comite de admlsion de una facultad universitaria debate los meritos de un aspiranre. cubrir siernpre los intereses colectivos e individualesj Tal vez sea inevitable un campo de investigacion bifurcado. La tendeneia refleja tamhien los esfuerzos determinados de contrarrestar las afirmaeiones subjetivas y auioservidas sobre la opinion del publico can sondeos mas desapasionados y representatives de los puntas de vista populares.spectos. La mayo ria de los investigadores actuales reconocen el valor de los datos de opinion de nivel individual conseguidos a traves de investigaciones de sondeo como un "til prirnario para estudiar la opinion publica. la formacidn de opinion y la toma de decision dentro del comite. los investigadores emp1ricos .986) sin embargo. A mayer escala la decision. Por ejemplo. de algona forma. pags. sostiene Eulau. pag.viduales Y las estructuras sociales dentro de las cuales se desarrolla . tratarse como una totalidad y explicarse unicamente en terminos de sus cualidades in tegrales suprai ndi viduales. En ellr~lscurso del intento de observar estos procesos. el investigador inevitablemente se enfrentaa la necesidad de entender fen6menos individuales: la atenci6n prestada a asuntos publicos. 1984). 86). y Latraduccion de estas opiniones en acciones poHticasJ A.6n de individuos diferenciados. determina su «opinion» y «decide» admitir al estudiante. por media de observacion medlcioo y analisis. para edificar refugios para los desprotegidos.~ionista que intenta expliear el fenomeno colec6vo enteramente en terminos de praeesos individuales. Com a sefiala Chaffee (19'75). as' como estes ultimos a su vez. Sin pretender una solucion sencilla a este diJema. La gue Losteoricos de la mentalidad colectiva intentaban orear conceptualmente de amba aba]o. deben. «es la accion de los individuos 10 que da vida a las propiedades estrueturales de los sistemas politicos.

a un -as-unto discutiendo sabre el. tales como la disparidad entre opiniones sostenidas pOI . Munch y Smelser (1987)~x:ploran muchas de las cuestiones fundamentules. Las relaciones denira del grupo -tales como el tipo de desacuerdo del momente-pueden ser criticas para determiner la forma en que proceden la influencia social y lao toma de decision individual. e intentando 'resolver et asunto a traves de Ia creacion de un consenso sabre una linea de accion. Los problemus teoricos y rnetodoldgicos de tratar con niveles de anallsi de investigation (frecuenternonte llamados micro-macro asuntos) son rnuchos y han atraldo censiderable atencidn de Ins ciencias 50 tales. El termino debate ptiblico intenta describir una masa de gente que se organiza en publico. Examinamos aqui mas cuidadosamente las formas de discusion y debate que caracterizan publicos amplios y heterogeneos (tales como «el publico-americano») y los diversos tipos de unidades cornponentes.j Cdmo podemos conceptualizar estas acti v idades? I. que producen. don de los conceptos de discusion y debate son directamente aplicables. Jos miembros intentan mitigarlo y controlarlo par rnedio de la discusion restaurando asl el conSeDSQ del grupo 0 creando un nuevo consenso. se presiona a los que se desvtan para que se oonformen. 1948' Cartwright y Zander. Otras caracteristicas del grupo. Permiten a la colectividad adaptarse a nuevas condiciones sociales (comparese can el modele conceptual del publico dlsoutido en el capitulo 3). 1976 1985. por ejemplo. son necesarios para que Los grupos sobrevivan. un grupo. a su vez. mientras las personas indagan sabre el asunto reflexionan sobre sus propias ideas al respecio y consideran las ideas. Revisaremos tambien algunas de las forums en que los investigadores de la opinion intentan observar el debate publico.1QO LA OPINION P 'BLICA EL PROCESO DE LAOI~I~16N PUnLlCA 101 considerar de una forma mas integradora los aspectos colectivo e individual dela opinion publica. Los artlculos recopilades en Knorr-Cetina y Cicourel (1981) y en Alexander. a traves de ella la formacion 0 cambio de opinion dentro del grupo. esta fuertemente entrelazado can el eoncepto de opini6n publica. Giesen. las nociones de discusion y debate aunque no problematicas como descripciones de comunicacion interpersonal y formacion de opinion en pequefios grupos cara a cara pueden requerir traduccion cuando se aplican a procesos a gran escala de formacion de la opinion publica. 1953). las relaciones entre miembros actives dentro del publico estan en continuo cambio. 353). La investigacion sobre la rotna de decisiones de grupo ilustra la dependencia mutua entre los aspectos eolectivo e individual deja fonnacion de una opinion discursiva. Cuando se cuestlona on punto de vista de una mayor!a firmemente atriacherada. La noci6n de debate publico Como observarnos en el capitulo 3. considerando tales alternativas. los publicos se constituyen per problemas cornpartidos (0 pcdriamos decir que las personas constituyen publicos cuando se unen en consideraci6n a las formas de responder ante un problema compartido). en otras palabras personas que reconocen un problema. Par otro lado. Moscovici (1985) propene que la influencia social se «fundamenta en la pugna y los esfuerzos por conseguir un eonsenso» (pag. Para discusiones generales sabre nlveles de anallsis ell la investlgacicn de 1. puede conducir a la conversion de todo el grupo hacia 61punto de vista de la minoria (Moscovici. vease Pan y McLeod (I 99 I) Y Nass 'f Reeves (:1991:1. como observamos en el capitulo 2. £1 conflicto entre miembros del grupo estimula la discusion y. Mcscoviei (1976). -propane. EI concepto de debate publico. y especialmente la influencia social en estas situaciones (Lewin. Can todo. que entran en el proceso. dado qu los rniembros individuales de la mayoria se sienten fuerternente comprometidos a hacer cumplir la norma (Allen 1965). I Dinamica de la lorna de decision en. Puesto queel ublicoes una colectividad dinamica.ideas en conflicto sabre 10 que hay que hacer. cuando una minorta persisrente defiende una posicion que se desvia y la mayorla no esta firmernentc comprometida con su posicion puede crearse incertidumbre sobre la eorreccion de Ia norrna en las mentes de la tnayona de los miembros. colectivas e individuales. opiniones y motives de los dernas. La dinarnica colectiva de formacion y cambia de opinion es mas facil de entender en el nivel interpersonal 0 de pequefio grupo. Los intentos por resol ver los desacuerdos son a la vez exploratorios y persuasivos. Estos procesos de comunicacion y cambia de opinion. que se organiza en torno. la incertidumhre. Cuando se da un conflicto 0 pugna dentro de U1l grupo. as psicosociologos han estudiado durante muoho tiempo las ~formas en que las personas interactuan a1 resolver los desacuerdos en entornos comunicativos frente a frente.3 cornuaicaoi611.' Mejor que estudiar publicos u opiniones per se conceptualizarernos un procesos de comunicacion par medic de los cuales se constituyen los publicus y denrro de los cuales se forman las opiaiones sobre cuestiones publieas.

0 Silo haee. Enel transourso puede serel director de admisio?es).. es de forma mmuna. Segundo. Enotros asuntos. hacen la descripci6n yel analisis macho mas diffcil. comites gubernamentales. ocurren dos fenomenos interrelacionados: primero. y los papeles mas difereneiados que desempefian.as rebajan otras apinion~s (porejem~lo. En otras palabras. los que escriben cartas y los contribuyentes).. J 988: vease Blumer. Se debe ser extremadamente euidadoso. A traves de la discusion se intercambian idease informacion. por ejemplo.doblemente complicada. seacumulan ideas en el dominicpublico del gru"pe. la exlsteneia previa de una norma de grupo. Perc nuestra tare a alexplieareste proceso decomunicacion macroscopicoes.etc .L02 LA OPrNtON P[)BLlCA EL PROCESO DE LAOPINlON PUBLICA 103 disiintas faociones. eseala. 1950). Las caracteristicas estructurales del' grupo pueden producirdifererttes niveles de participaci6n Algunos (en elejemplo. mient.d? Ia pohlacion no se implica . 1985) 0 un acuerdol(Rie~ken. conducen a intentos porparte de la mayorfa de influir en la minoria. al haces ta analogfa de grupos caraa caracon grandes Pllblicos. una gran proporcJ6n . eli versas caracterfsticas del coleetivo (porejemplo. hacia procesos interdependientes en la fonnaci6n de Iaopiaien publica que pueden ser similaresen Uneas generales a aquelles que encontramos en grupos de comunicaci6n mas pequefies (Price y Roberts.2). 19S. Las rniernbros del grupo incluyen. apostar par una postura a favor 0. ninguna deeUos fuertemente sostenido 0 que C0115tituya una clara mayorfa. lncluso enel nivelde un grupo pequefio. queconstituyen una reserva de sistemas oompartidos de refereacia sabre 01 problema y propuestas para resolverlo.nunea.sin. y los tniembros desviados quedar condenados al ostraclsmo 0 . aplican tambien has terrninos diScuslon ydebaw ala fbrmuci6n de la opinion publica a gran. 0 el grade de escision mayorta/minorfa) se asocian 000.blical Pueden alinearse con una de Ias propuestas. embargo.abandonados (Festinger. I ~n ~ucbos asunt~s. al menos . enzarzarse agresivamente en el debate sabre aquellas cuestlones. Debate p~iblico en eniornos sociales mayores. Jos medics de comunicacion empleadcsen el de- nion (en el caso de un comite deadmision. Ia participaoion de I~ misma peesouapne» de ser menos inteosa. al menos hasta cierto punta (Schachter.e incluso miembros nrasampliamente dispersos del publico atento que sigue el proeeso C0n interes pero que s610aetna en participacion directs con su '11010. can trecuencia. basta que punta los miembros de la mayorta se sienien fuertes respecto a su punto de yista. oen las encuestas de opinion.).v~nenetas mas pro fund as entre mayorias bum definidas y facciones minoritaeias. Cuando los desacuerdos devienen demaslado grandes. aumento 0 disminuci6n de comunieaeicn 0 cambios en laeerteza 0 intensidad). Ia gran variedad de individuos y grupos que pueden: desempeiiar un papel. los rniembros tienden a converger par media de un prooeso de calcule del termino media del grupo ~osc~vici.y si es neeesario. la resolucion de los desacuerdos por medic de debate no es siempre (0 tal vez ni siquiera usualmente) igualitaria Las diferencias de poder y las normas decomunicacion pueden dar un peso extra a una opi- conyers-ion a una nueva norma degrupo. sin embargo. Price. como consecuencia. de rnanera que no .os mlembros desviacionistas. provechosamente. sin embargo. 1987. que permitenal grupoestablecer urr entendimiento connin. grupos organizados de' presion. Estas respuestasconductistas co nrribuyena la reestructuracion de las relaoiones de grupo (por ejemplo. Segundo. Primero. la admision de solicitantes desveatajosos) y. La discusion sirve tambiencomo medic para laexpresion y negoeiacion de corrientes de opinion dentro delgrupo. realineaciones de la opinion. expulsion del grupo de 1. la de los miembros mas noveles y menos experunentados). Un miembro puede prestar granatencien a ciertos asuntos (porejemplo. tien n tambien irnplleaelonesconductistas en un nivel individual Cnando hay muchos puntos de vista expuestos. En cada una de estas sltuaciones. J 948}. 'de un debate de grupo. . miembros rnenos directamente implicados del publico activo {per ejemplo. en contra de otros miernbros del grupo. puntas de referencia para construirel asunto en euestion. EJ debate permite que ocurran tales proce50S. diferentes rnodelos en las respuestas cenductistas individuates (porejemplo. a politicos individnales. mas . Losmiembros noveles) pueden _eguir La discusion oon atencion e interes. incluso en peqnefios grupes. los miembros respondena estas ideas y propuestas de forma privada ylo pu. Ia distineionentre actores yespectadores (capitulo 3) es importame para eomprender la di:n~mic-a de La fonnaci6n y cambia de opinion. pero perrnanecer reticentes. los inrentos de influencia social pueden cesar totalmente..~esa. Los analistas. El modele conceptual del publico como un grupo que ha establecido una diseusion (capitulo 3) dirige nuestra atencien.influye en el resultado. J 951). .

Estas organizaciones pueden comunicar las opiniones popuiares hacia arriba. pero son como muoho metaforas imprecisas para describir los medios de comunicaoion de masas altamente organizados de los publioos rnodernos. como en forrnar y expresar (a veces) opi . que se retransrnite par los medics de comunicaci6n para que las personas del publico atento 10 observen y mediten (y. la diferencia entre llderes y seguidores -entre actores dela polttica y espectadores de la palftica.surge como una de las caract risticas principales de un debate publico a gran escal~ (capitulo 3). sino tambien participantes activos (vease mas abajo la discusion sobre la funcion de «correlacion» de los medics de comunicacion . persuadir y activar a los miembros del publico atentot Los grandes publicos requieren medias de intercambio de ideas mas istematicos: no simplemente discusiones Libres sino intercambio de opinion a traves de los medias de comurricacien y recogida organizada de opinion y distribucion (par ejemplo. cap. HI gobierno e instituciones educativas prop orcio an ocasiona1mente escenarios mas formalizades para el debate. la implicacion de los espectadores del publico activo consiste principalmente tanto en meditar sabre lo que. sin embargo muy diferentes. Los canales de los medics de cotnunicacion que sirven como m~io para el debate publico son. A pesar de los intenros de una: transmision objetiva. Estas instituciones se han complernentado con1orrnas mas interactivas tales COU10 cam pafias de cartas escritas a las rnasas encuestas de voto y otros rapidos mecanismos de realimentaci6n 0 feedback (vease Beniger. Los terminos debate y dtseusion podrtan haberse aplicado a los intercambios cnlturales en los salenes del siglo XVIII de Paris.. no SOD transportadefes pasivos del debate y la informacion publica. los medics SOD selectivos al determinar que tipos de mensajes se retransmiten Mas alla de su papel de facilitar la recogida e intercambio de ideas los comunicadores de rnasas asumen tambien un papel mlJ. as adores dentro y fuera del sistema politico establecido.pnliticas onstan entre las primeras disposiciOIles desarrolladas (eapitula 2). sin lugar a dudas de la misrna forma en que se realizan en los grupos pequeiios y localizados (Price y Roberts. no simplemente debiles coaliciones interpersonales. A pesar de estes sofisticados medias de com unicacion. EI debate publico se refiere principalmente a un debate entre actores de fa poiitica contendientes. sin e barge. sobre la «teledemocracia»). 8 . Los acto res de la polltica a elites) SOD aquellas p rsona que intentan hacer variac la conducta del coleciivo. leen 0 ven. de comunieacion. 1987). Actores de Ia politica. mucho menus frecuenternente participen). Aunque la implicacion del publico activo (miembros de la prensa inoluidos) se dirige aformular un plan escogido para actual' y persuadir a los otros de sus meritos. geograficamente disperses. Las modernas tecnologias de la com unicacion pueden haber permitido la. en primer Iugar forruulando y despues defendiendo polfticas alternativas. entre los diferentes grupos)Los publicos a gran escala difieren tremendamente de los nequefios grupos cara a cara en cuantc a las tecnologias utilizadas por sus miembros para comunicarse Los publicos gnandes. requieren formas mas sistematicas de partieipacion colectiva. Los participantes en un debate cara a cara no necesitan apoyarse en intermediaries para saber que esta pasando enviar mensajes 0 seguir las deliberaciones deJ grupo. .. editoriales. sirviendo como canales para informar. pero DO se han acercado a crear ningun Lipo de juicio global de ambito urbano (vease Arterton. Hay discusiones informales =dispersas y no de .. a las agencias encargadas de actuar en nombre del publico. 1987. y COIl frecueneia organizados en grupos de presion crean asuntos publicos.asiado frecuentesentre miembros individuales del publico. los vtnculos literalmente interactivos entre todos los miembros de un publico realrnente grande no son posibles. cartas y encuestas de opinion) para establecer el fonda de consideraciones compartidas en el campo publico. La dependencia de los medias de comunicacion para el debate publico introduce cornunicaciones prejuiciadas que no aparecen en los pequeiios grupos. periodlstas y pUblico atento Aunque los modelos de Iiderazgo se muestran incluso en Ias discusiones de pequefio grupos. pneden tam bien comunicar las opiniones de la elite bacia abajo.104 LA OPLNION I'LrBUCA EL PROCESO DE LA OPINJ6N-PUBUGA 105 bate publico son casi in versos. 1986. sino organizaciones poLiticas farm ales y partidos. ampliacion de la conciencia del publico (Cooley 1909). s medics decomunioaeien de masas proporcionao puntos comunesy un cieno intercambio si bien de una naturaleza mucho menos interactive.cho mas dirigente al intentar couflgurar y moldear la opinion Las elites de los medias. maqui:naria electoral de las democracias rep resentat ivas y los partidos.

racional. 1987. Como agenres de vigilancia. manifestaciones. pags. habituaknente siguen las noticias y les gusta hablar sobre asuntos publicos.masas. al cubr:ir los acontecimientos politicos y siguiendo las actividades de los actores politicos. 23). el servicio pu blico mas importante que se Ie atribuye y que reclaman los medias de comunicacion. 1985). [983. Es el sostenimierrtn de las opiniones lo que caracteriza a sus miembros (capitulo 4).fimlndolo a asuntos de desacuerdo general 0 Interes eompartido. 854. . Sin embargo un publico atento es algo mas que una audiencia. la mayorta quisiera. 22-25). Carey (1978) ve el eclipse del publico com una competencia del discurso activo en la seeiedad moderna.! Sus miembros aportan no solo atenci6n sino tambien meditacion respecto al asunroen cuestion. Baker (1990) indica que 1a idea de opinion publica surgi6 en el siglo XVIII en gran rnedida como una invencion politica una espeoie de autoridad que podi l. observer e intelllgencer. EI termino pli. Por ejemplo. segtin Carey. Los ejemplos incluirtan referencias al publico del golf. sino en las percepoiones de los acto res poltticos de 10que podria hacer» (Price y Roberts. A este respecto. A 10 Largo de nuestro estudio hetn05 usado eJ concepto de una forma mas distintjva. cartas u otros medios de comunicacion-. Los aetores se esfuerzan intensamente por interpretar la opini6n del pjiblico atento (por ejernplo. Un publico atento es una audieocia que se ocupa 10 suficientemente de un asunto como para pensar sobre descubrir el 2. Las masas contribuyen al gobierno democratico d_eclaJ3t. Pero esta caraeteristica estructural de los publi cos a gran eseala. La evaluacinn de la aprobacion publica puede ser una fuente importante de influencia presidencial en el congreso (Rivers y Rose. 1956). pero tambien se ejerce indireetamente y de forma mas continnada a traves de percepciones de los actores poltticos que representan para la audiencia y que calibran su propia eficaoia en el rnundo politico por los indicadores de la respuesta del pUblico. Las propuestas de los actores adquieren un considerable peso cuando se asociancon eierta evidencia de que el publico esta de sa lado (0 de que unnumero considerable de personas incluso aunque no sea unamayoria les apoya). Se refleja bastante comunmerrte en los nombres de ciertos periodicos: sentinel. 1888. en unas elecciones). La perspectiva de audiencia asumida por la gran mayoria que toma parte enun debate publico es digna de atencion. (pag. 10 que otros piensan. resentan notieias sobre la conducta . han transformadoal «publico lector -un grtrpo de personas que hablaban entre ellos de forma critica y . monitor. en cualquier as unto dado los espectadores 50brepasan ampliamente a los actores. oiertamcnte. 'Esta funei6n vigilante de la prensa es \a:l vez. para mejor 0 para peor no es ciertamenre Dada nuevo.yce. EI poder politico del publico atento se basa. una conversacion en el trabajo) en que sean solicitadas sus opiniones respecto al caso. Los periodistas. Lang y Lang. Publica como espeaador. clarion. ccm.bfic(J se ha usado. Aunque las elites puedan no necesitar un amplio apoyo para sus politicas. los periodistas iatentan alertar al publico de los problemas. Los medias de comunicacion de. 80S' Key.106 LA OPINION PUBLICA EL FROCESO DE LA OPINlON PUBLICA 107 niones sobre la cuestion. de vez en cuando. Iirnita Ia eonducta de los actores (Bryce. en una forma que 10 considers corno-sincnimo de audien ia 0 seguimiento. vease tam bien Mll1s. pags. pues.e un publico atento se ejerce directamente en un momento dado (par ejemplo. quiza tanto como 10hacen por intentar configurarla y dirigirla (vease Sabato. tener una indicacion de que no bay una oposicien insuperable a su causa. permiten a los publicos atentos formarse aJrededor de desacuerdos can. al mea as. Bryce ya 10 observe en 1888. 7-8) En el mismo sentido. Los espectadores se distinguen entre el publieopor varias razortt:s: pueden estar especialmente iriteresados sabre el asunto concreto. la eli e. Lang y Lang (1983) observan que las opiniones de los que forman el publico atento son basicamente «expresiones de aprobacicn a censura» dirigidas bacia 10s individuos 0 grupos acuvos en polttica (pag. «no tanto en 10 que hace. 0 pueden verse eogidos por casualidad en una situaei6n social (POT ejemplo. en otras palabras a asuntos y cuestioncs pliblicns. a traves de encuestas de seguimiento). no tanto con ideas en contienda 0 pollticas (que los Iideres politicos extraen entre ellcs) sino con un «sentimieuto» respecto a las acciones y propuestas de sus lfderes que. y formar ideas respecto a 10 que se habria de haeer. }QS medias de comunicacion realizan una funcion de vigilancia para sus audiencias (vease Lasswell 1948). El 'poder politico d.en una audiencia de lectores y oyenles». cuando se expresa publicarnente ~pOI medic de VOla. Aunque eJ tarnafio relative del publico activo y del publico atento puede variar segun los diferentes asuntos. los aficionados al cine v similares o referencias a los fans de UDa celebridad del~undn del espectaculo (I(el publico que laadora»]. pag. 1961. E/ pape/ desempeiiado por los periodistas. 1981).!!:iLizarse ara legitimar una determinap da politica 0 propuesta: Las elites han usado la opinion p~blica como UD arma retorica en el debate politico desde entonces.

Las noticias proporcioDan una relacion continua de 10 que se esta desarrollando en 01 plano de Ia elite politica (vigilancia para el publico atenta. Al hacer esto. can frecuencia. Las elites peliticas usan. Las noticiarios proporcionan. Pero los canones del periodismo ejercen una estricta limitacion can: ira el partidismo. Aunque Price y Roberts (1987) Ilaman a esto la funcion encuesta de los medias de counmicacion. s610 (0 incluso principalrnente) por media de enouestas de opinion. el periodismo permite a las actores y espectadores politicos interactuar. dependiente en gran manera de los aetores politicos para obtener noticias. Linsky 1986). entrevistas y eonferencias d rensa. Roshco.Qmunican a sus miembros Io que piensan. 1955. espeeialmente peri6dJcos asegura et continuo interes sobre posibles partidismos en las praciicas editoriales y en las noticias.co" rrelacion para el publico activo). las medias de eomunicacion permiten al publico atento seguir 1a huella a las actores politicos (vigilancia) y organizar sus respuestas bacia ellos (correlacion).5 actores cruzan sus mensajes. LoS actores prestan gran atencion a las noticias para VeT c6mo se considera 10 que estan hacienda. Hasta que punta los medios de comunicacion de masas ayudan a correlacionar las respuestas de las elites hacia las asuntos es algo que puede ser menos aparenre.983. Declaraciones que pronuncian ostensiblemente para el publico general (conferencias de prensa y apelaciones al publica a traves de las medias de comunicacion) san. 1985). mensajes intencionados para las otras elites (vease Lang y Lang.lQs ca. Las caracterizaciones de los medics de comunicaclon de la opinion entre el publico atento (que ayudan a correlacionar sus respuestas internas) son simultaneamente un medic de vigilancia para las elites (ayudandoles a segui r las reacciones del pu blico atento). EI periodismo realiza tambien estas dos mismas funciones para las elites respecto al publico activo.que permiten aL publica llevar a cabo su 'tarea. pero no menos irnportante para el procesoi Las noticias sobre otros aetores pol1ticos ofrecen a las elites Uri area para aprender. EI periodisrno tiene tarnbien una funei6nde correlacion para elpublico atento. sino tam bien a traves de cartas aI direetorventrevistas hechas por reporteros en las calles. los dema en consecuencia ayudan a organizar su reaceion colectiva Schramm (1964.l!. a los medias de comunicacion de partidismo liberal.nales a travesde los que. 1987). 1983. puntO" de vista e ideas que contrastan dentro del publico atento. ayudandole a coordinar sus propias respuestas intern as al entorno politico. donde no existe tal . omo s ha observado. los medias de comunicacion san alga mas que las portadores del debate publica. y Wackman. disenando estudios que sugieren que los periodistas. La rnisma noticia 0 cornentario puede realizar funciones opuestas. pag. vease tambien Noelle-Neumann. presumibles intenciones y desacuerdos internes. 1975· Ettema Whitney. los reporteros proporcionan el principal mecanisme para permitir a un publico atento seguir el entorno politice.108 LA OPlNlON PUnUCA EL l'ROCESO DE LA OPINION PUBLICA 10~ de las elites politicas +susacciones. debido a los conocimientos pcllticos de ejecutivos de las cadenas. se ejerce no. encuestas y fiestas politicas los medias de ccmunicacicn de masas son rnecanismos -tal vez hoy dia los mecanlsmos dorninantes. 1948). y la inclinacion liberalen la cobertura de noticlas actual es mucho mas diflcil de establecer (Robinson. especial mente aquellos de las medias de elite. El periodismo tambien registra c6mo reacciona la audiencia hacia el modo en que se realiza el juega (correlacion para el publico atento vigilancia para los actores). productores y periodistas comunes. Y tal vez mas importante aun. 1984). 1. la mayoria de las cuales se establecen en virtud de habiles relaciones publicas en fOIIDli de ernisiones. CODlO las elecciones. 1981. En resumen. y otras caracterizaeiones inIormales de la opinion publica. son desproporcionadamente liberales (Lichter -y Rothman. Si hablamos de editoriales. despues de todo. los noticiarios reunen. . comprender y reaccionar respecto a los dennis. que solicitanlos puntas de vista y debatenJas alternativas intentando ccordinar las acciones de un pueblo. publicistas.?s medias de elite promulgan sus propios puntas de vista a traves de analisis politicos partidistas y a tra ves de apoyos editoriales a polnicas y candidates Este papel activista de los medias. (vease Lasswell.ante la atencion de sus audiencias. los medics de comunicacion no 5610 para comunicarse con sus seguidores y opesitores del publica atento sino tambien para hablarentre ellas.0. 1. La prensa es. Los entices conservadores aousan. Ademas de proporcionar. frecuentemente. Merten. un imPOTtante media por e1que los miembros del publico se camunican. en consecnencia. al metros el lirnitado por factores institucionales profesionales y organizativos (Breed. 38) asociaba esta funcion a Losconsejos tribales en sooiedades menos desarrolladas. dependiendo de una perspecti va COD creta: como espectador 0 como actor en el proceso. Es decir.

Analisis de contehido de plataformas poltticas.Al destaear 10 unico. 1a prensa parece mas in teres ada. as! como a traves del tiempo. »Entrevisias en. pag. 10inusual. pero como efecro sup rime 13 implieacion y actividad del publico. Algunos Jencue:stadores han presioaado para educar a los consumidores sobrela saseeptibilidad de lasenouestas ales errores. Cantril. 198.jucfa que 10$medias de comunicacion.u?lic~.. profundidado discusiones de grupo relativamene pocoestructuxadas con funciouariosvelites organizativas. Cada .s de muestras representatives. Ell mwr como sc o'bservabaeJH':1 cap(wlo J.el'ublico.omentD.rm:luradas..ensamblan mas facilmente conjuntos de atencion que publicos interesados e implicados en losasuntos politicos.A los ojos de algunos observadores.ll. Estar informado 0 una «informacion bacia el intenior» puede sustituir al heche de estan interesado y activamente implicado (Riesman y Glazer. memoranda organizattvos. 1989. de la forma:ci6n y el carnbio de Ia opinion publica de Ia influencia en esta del contenido de. !a ateneidna Ins rsotioias va de In mana de mas altos -00 mas bajos.Ios crtticos de los medias de comunicacion no presentan evideneia clara de Ial efecto.. pero tambien e~ J2. correspondencia privada.[lasi v. poreiemplo.d publlea.bHcns. Los indicadores de Ia opinion pu blica se obtienen de muchas fuentes." {r 'N" • Entrevista« es/.ida.en formade en. !-t u . 1991).a preooupa·ci6n praetica POl' la in vestigacien cemercialse centra ell propercienare las audieneias medias 0 alos cJientes de elites politicas datos exactos y puestos al uta desondeos basados en los asuntos del m.cada una puede oonlribuir de forma diferente a consegulr una vision de Ia opinion publica en un momenta determinado.poblacion en general (Stanley y Niemi. se puede presentar.Ulunictloi6n a Iii hora d. laol?~16n. La investigaclon sobre la aplicacion de 3.investigacion..opinienuntversitarios Como los cornerclales se apoyanenermemente en.3 Co rna sugi:rio Dewey (1927) el reto mas diffoil pero vital del periodismo -Lippmann (1922) dirta 5U reto irnposible.. en su totalidE9 -objet iva que excede con muclro nuestro proposito. 1978. utilizan tambien otras tecnicas de observacion.el periedismo puede ganar la atencion de Ia audiencia. y tiene mas exito. facUmente el yo pericdfstico ell Iaseleeeiones pfesidenciales norteamericanas desde 1972.e.orvado. alimentan una gran variacion deaplieaciones especfficas de Ill. dependiendo de losobietlvos particulates en euestion. Sin tenet en cuenta sus motives. 1948).cuestas~: 0J?iniellGomercial. y Lareciente.iduos.Apesar de' la persistente especulaclen sobre la posible intervencion de los medics de CO. 0 noricias yeditoriales. puede permitira las personas quedarse demasiado asenradas en su papel espectadOT.110 censura contrael LA OPfNlQN PUBLlCA HL PROCESO DE . defendiendo at mismo tiempo el disefio deencuestas que contribuyan m~s iirilmente al debate publioo (Crespi.n i voles de parCicipaci6n pol"itica. generalmente per media de una de estas tres teenicas. estes investigadores.comparten intereses basicosen la observacien de la opinion publica como toma forma y cambia en el transeurso de un deba:t. y del papel que desempefiaen la formacion polttica. Un caudal continuo deatractiva informacion sabre asuntos publieos. Carey.. 1988.. Aunque tanto los investigadores sabre la. Bagdl kian. Losodticos taeibien estan preooupados par la canacidad de la prens.es suficienie para describir la opinion publica.noiendo autoinformes de indiv. p. meledos deencuestas de muestree. demnestra un modele coherente de apoyo mas fuertea los candidatos republicanos que el reflejado en la prediJecci6n por los partidos 0 los modelos de vote de 13.de la oom'tln1taclon de masas.adora. teorizan. 59).r)Una revision del apo- partidismo. fi . pa:ttlclpa InstltuclOnairnebleenel debate PllbboQ. Aunque ninguna de estas ohservaciones.5). .! de Ilevar a cabo can exito sus papeles de vigilante y ocrrelacionador .'t Aunque hay tambien preoeupacionesnormativas. y las preguntas sobre SIl papel en la realizaeion poUtica.enmeotalesU f"\ . 1948' Lazarsfeld y Merton.azarsfeld y Merton (1948)ps~eculaban sobeel! osihl&di~fEncio~ narcoliz.es primero Hamar la atencion y despues activar al publico.LA Ol"lNIONPUBIJCA III easoopuesto de partidismo cOD:.~grupos u organizacion:esl{usadas principal mente en sondeo. Observad6n de Ia opinion publica EJ interes par el proeeso del debate publico. 0 como foro de debate libre (Lasswe. UlS investigadores universitartos afiadena estes Intereses varies objetivos teoricos y metodolegicos tales como Ia oompreasion de los matices de la mediciou de la opinion.atencion que en servir como vigilante efectivo de losasuntos Du.e cultivar Ill. Lasswell (1948) . en llamar simplernente la.. los medias de comunieaeion (incluyendo los resultados publieos de las encuesras). 1948'. activistas 0 grupos interesados. la preocupacion sabre su calidad.

publica como de poseer varias descripciones posibles. La rS1. Estas imagenes DOS permiten observar partes diferentes de un mismo proceso general. 0 grupo de imageries. estabilidad importancia. Con euidado. Un estado de profunda de acuerdo en una comunidad se observaria como una distribucion en forma de U de puntas de vista individuales una distribucion. etc. . sin embargo. cap. pags. de 10 individuos al grupo) darivn. eli caracteristicas que no son isornorficas en los disrimos. se han centrado no en la opinion de la gente_per se sino en su lugar. por otra parte. ampliar el campo deJ debate publico (Crespi. como ordenadas en una escala desde «fuerte acuerdo» a «fuerte desacuerdo». digamos.6n para centrarse en una caracreristica espeeifica de la opinion publica precede de las preocupaciones teorieas sustantivas. PROCESO DE LA OPINION POBLICA 113 observaeion es una instantanea de 1a opinion publica. dependera de si nuestro objetivo es bacer el prcceso politico mas sensible a 1a rnayoria de puntas de vista (Gallup y Rae. McCombs y Shaw 1972.il en los analisis. 1991). 1961: Key. Estes datos pueden usarse enla investigacion sobre la opinion publica no simplemente para estudiar las formas en que se desarrollan y varian las opiniones en un nivel individual. Las representaciones emplricas totales scbre Ia opinion publica pueden extraerse de cuaJquiera de estas elasificaeiones 0 dimensiones analiticas siempre que.'Z(l1(1961). 0 identificar a aquellos cuyas opiniones son mas influyentes en la direcci6n de la polttica (Da111. BI porcentaje de respuestas de apoyo a una determinada poIitiea 0 candidate. en conjuntos de agendas de asuntas lostemas sobre los que las personas tienen opinion (Cohen 1963). puede analizarse.2 inion ubljc~. La transformacion de propiedades de unidades de un nivel al proximo (porejernplo.nlveles. Hay una variedadde mediciones que pueden desoribir las opiniones individuales no 5610 su inclinaci6n a favor 0 en contra sino tambien el nivel de apoyo iaformativc intensidad.112 LA oPII'n61!11 PUBLICA El . 1961. peril) 10 6. utillzandc los datos recogidos de sus subunidades. L02-104). en la que aproximadamente la mitad de las personas estan en fuerte oposicion y aproxirnadamente el mismo mirnero estan intensamente a favor.989). se observaria como una disrribucion con forma de campana con una fuerte tendencia central y . 1.relativamente pocas personas en los extremes de la escala. freouentemente. 1940). cornprender las estructuras de referencia de las personas para las ouestiones politicas (Gamson y Modigliani. McCombs y 4. Pueden observarse muchas otras variables por medic de la investigacion de sondeo. es s610 una dimension de la opinion en eJ nivel individual. La suma de medielones individuales para desoribir unidades eolectivas es extremadarnente ut. recuerdese el capitulo 4). representa solo una faceta de la opinion publica tal como la inclinacian.. No se trata tanto de tener conceptos competiti vos de laopi- nion." EI equilibrio del apoyo en una: comunidad respecto a Lasdos posturas sobreun asunto. 1983). J 981. Uno de los principales usos de los datos de sondeo de I. que tomamos oomo representacion de Ia opi nion publica. POT ejemplo. lmaginen muestras de opiniones individuales de dos comunidades y la distribucion de aquellas epiniones dentro de cada comunidad. 1986: Price.5 on el nivel Individual (de hecbo. una incertidumbre aproximada de nivel colectivo analoga a la de nivel individual pod:ria indicar el grade de descenteruo 0 consenso. in embargo un analista puede idenrificar y explorar muchas propiedades utiles distributivas yrelaeionales de un colectivo de unidad relevanie. Como ilnstraroaLazarsleld Y M61l. porejemplo. Weaver Graber. tomada desde un angulo diferente. sino tambien para describir Lasopinrones en conjunto y Ios cambios a tnaves del tiempo. el caso es bastante opuesto: los miernbros de un jurado estan demaslade decididos a compromcterse). 2 L' Cook y alms. Algunas investigaciones sabre Ia opinion publica. 1989. se hayan reunido las adecuadas mediciones de sondeos. en pro 0 en contra. PQ[ ejernplo. La bondad de cada imagen. aunque las posiciones medias 0 promedio podrian muy bien ser similares. (capitulo 4). Na quisieramos hablarde estas comunidades como representativas en sus estados colectivos de opinion. pero no sin niladir sus riesgos coneeptuales potenciatcs (Eulau. no simplemente en terminos de los porcentaies relativos que expresan 01 apoyo U oposieion a unas deeerminadas propuestas (como un informe tipico de encuesta) sino tambien en vista de los niveLes comparatives de . Un estado de consenso en la segunda comunidad. El estudio sobre la preparacion de Laagenda investiga hasta que -punt0 Ia atenci6n del publico hacia un problema especffico depende del volumen de la cobertura de noticias que se le dedica (Cohen 1963. Utilizacion de los datos de sondeo. EI descriptor senci110 mas comtin uul1zado es la proporcion de gente a favor de un determinado candidato 0 propuesta cuando se enfrenta con una pregunta del tipo apoyo/oposicion (Cantril 1991).a poblaci6n en general es la desS£i~i0n_~umida de la. a la proporcion de a tividad polltica observada en cada postura sobre el asunio (Schuman y Presser. certeza. naturalrnente. un jurado no es decisivo en el nivel coleerlvo.intensidad de opinion. Ritchie 'i Enlau.

:1990).. 1989). adaptado de las ciencias biologicas. Fields yo Schuman. sin embargo. los j nvestigadores han comenzado a oontrolar las tendencias reunidas enel contenido de los medias de cornunloacion y a estudiar sus relaciones can las tendenciasen la opinion de 1a audiencia.1iani. Donohue y Olien J 980)... que eomprendenan unicamente una pequefia proporcion de una muestra de la poblacicn. t988). contrael peligro demalinterpretaropinionesqueaparecene. 0 por medio de sus miernbros (Granberg. funcionarins del gobierno (Jennings. 1987. sin lugar a dudas. £S10 pertnite la descripclon de una situaeiou basel colecti vo pereibe correcta(O'Gorrnan. O'Gorman can Garry.a la reaecion publica ante un asunto _ (Fan.5 sobreel deseonocimiento plural.lm:_es. 1963).que desernpefian un papel enel proceso de formaci6n rlt! la opinion publica. L969. A 10 largo de Ia ultima decada. Y sus ideassobre que podia influirenel voto. de bastanteutilidad para estudiar la condncta de losactores de la polltica (Cook y otros.no es en modo alguno el unieo sistema. que las noticias y descripciones edi torlales sabre la opinion publica podrfan eonvertirse eaaurerreforzadoras (pag. 1975. reconocia. Tichenor. 1983). Noelle-Neumann. pero hay buenas razones para sospechar queaquellos tienen un papal significante en la formacion de estes.cuestaron a. describir el clima 0' ambients general de opiniOn percibidos.§gj§n_J?upJ!. y elefecto de tercera persona. Fan (1988) habia desarrollado un modele «ideodinarnico». calcnlada por media de encuestas (MacKuen y Coombs. 1976. 1983). los investigadores han reWlidO las percepciones de las personas sobre Ios puntas de vista de los dernas para. 1969) y lobbyists 0 grupos de presion polfticos (Milbrath. 1990).s.. 1963). Los puntos de vista ofrecidos por los medias de cornunicaci onno han de eoafundirse conceptualmente. Davison. 1975). Fan y Tims. Los reglatnentoaofieiales mente su propioestadc tante compleja: hasta que deopinion punto memoranda informes y minutes de los encuentros publicos son nivel de cortjllcw entre las opiniones dentro de las oomunidades.gars. peI~aslv ue 'configur. 1981 . Donohue. terrtan determiner mucho mas sobre las opiniones individuales quesimplemente que postura favorece la gente. 1. Subprednctos que se produoen de forma naturalen eldebate publi· co prepcrcieaanaIos analistas observacionesen absolute obs. 1976~ vease tambien la espiral de silencio. con los de susaudiencia's. 0 como el fondo companido de informacion del campo publico (Gamson y Modigliani. En un. 1989). 1984). par eiemplo. 1983). 1984. J 1.114 LA OPINION PUBUCA ELPROCESO DB LA ·OPINION PUBLIC!\. (980). Pueden seguirse tambien grucos que pueden desempefiarun papelen 1a configuracidn de laopinion publica. Estes materiales propo rcionan datos que complementan los recogidos par-media de entrevistas de sendee. Ie que se relaciona con laestruetura de la comunidad (Tichenor. para predecir los resultados de las votacionesen lacampafia eleetorala partir de un analisis decentenidos de la Associated Press . Aunque Allport (J 937) prevenla... £1 modele de Fan. Otras investigaciones se centran en el Eyal.o0oouo.fJla prensa como opiniones publicas (10 que el denomlnaba el «periodismo-Ialacia»). Aunque las descripciones de la opinicn publica basadas en sondeos se dlseiianprincipalmentescbre los datosrecogidos de individuos'enestudios sobre la poblaci6n en general no es necesario limltar el seguimiento a este tipo de aplicacion. co:mo inputs ar ta teiIiZaCIon paliLica (Cook y otJOS. estudio sobre las elecciones estadounldenses at eougreso de 1958.lm_QQ~jillt de los l1!f1diQs de. Los lnvestigadores han sornetido aenouesta. perootras ap eoximaciones interpretativas pueden igualmente sec de utllidad (Gamson y Modig. expertos en politica exterior (Rosenau. El analisis del contenidc de Josmedios de comunicacion desempefiaun papeJ destacade en Iainvestigacion de [a o pini an publica..0sinvestigadorespueden describir algo mas que la simple direociongLobiu de los estados de opinioncolectivos.J2uege_ in v~sti. Miller y Stokes ([ 96 3)eD. percepcioues de las opiniones de sus eonstituyentes. En resumen.comerclales (Russett y Hanson. Miller y Weber . POt tnedio de sus portavoces oficiales (N amenwirth. Para el analisis de talescontenidos. En estudios Uttlizaci6n del analisis deCMteniao.1 98 I).eod. 1987. que esrimaba el impacto de los mensajes positi- vas 0 negatives sabre los candidates basandose en factores tales . rempranameate. a directores de periodicos (Olien. Iyengar yKinder.ic. impo rtan tes m iem bros del co ngreso y sus oponentes respecto a asuntos de la campajia. pueden seguirse deforma independiente. del rnismo modo en que in".general.eQomo esttmnlo. 1989). tales ccmoorganlzaciones profesionales oempresariales. ltderes . 21). son ventajosos los metodoscuantitativos (Holsti. Aunsue la investigacion de sondeo es el metodo mas comun de observer y estudlar la opinion pu:blica. Page.lyengaJI.en consecuencia p ueden utilizarse para eajuiciar machos rasgos de diferentes unidades -coleciivas 0 individuales . 1981. Kripoeadorff. que pueden eomparazse con distribuciones de la opinion real. Las elites poUticas. Sandstrom y Mcl. bien sea. Las tecnicas de sondeo y medici6n. truntoras desde diferentes angulos. Shapiro y Dempsey.

Gamsoo (1988) apoya los grupos enfocados como parte de una metodologta construe/isla para evaluar la opinion publica. analizan una amplia garna de contenido de los medios de comunioacion. [981. preferiblemente permitiendonas una ojeada al proeeso mental implicado» (pag.y entrevistas mas flexibles -dejando la estruetura de respuestas y preguntas a gusto del entrevistado.investigacion sabre la opinion publica de estar fracasando totalmente en SII trabajo. interpretadas pOT el analista. . Los participantes en un debate publico tropiezan can ello. Por «cultura de un asunto» Gamson y Modigliani entienden «el conjunto complete de paquetes interpretativos que son asequibles para darle sentido» (pag.individuales. 1977). perotambien tiene aplicacion en Ia investigacion. tiene su propio «catalogo de metaforas. 10 centran en identi ficar Las culturas que rodean a los diferentes asuntos. los procesos mas interpretativos y cualitativosse usan como complemento mas que como alternativas a teenicas mas estructuradas. Link. Graber. 1988). en parte para vel' que elementos del discurso de los medios de comunicaci6n se han convertido en parte del equipo de herramientas del publico para entender los asuntos publicos (Gamson. 194611971). topicos. Se reunen grupos de gente para discutir j un tos un tema concreto. sino como esquematicas agrupaciones de ideas 0 conjuntos inrerpretativos. no como puntas . Observaclen del proceso de debate publico No importa que tecnicas de observaci6n se utilieen. 20). La investigacion con grupos enfocados es especialmente popular en estudios sabre las actitudes y conducta de los consumidares (Calder.116 LA 0PINI6N P0BLlCA a PROCESO DE LA OPINION PlJ'BLICA 117 como el numero de mensajes en ~l entorno de las noticias y el tamafio de la poblacion-objetiv (parece producir una estimacion de voto muy acertada. dicen. Fiskey Curtis. 2). tales como el estudio de maratones de radio (Merten. estudiar la dinamica del debate publico -Ia forma en que actores y espec- tadores interaetuan a traves del tiempo . por ejemplo. Sus contruvertidos metodos y los resultados provocaron de nuevo preguntas sabre Laautonotnla de la opinion publica y sabre si esta es una reproduccion mas a menos rnecanica de la opinion dela elite expresada a traves de los medias de comunicacien (capitulo 2). Para investigar la evoluci6n de estes paquetes y las culturas de los asuntos. En tales casos. a veces utilizan aproximaciones rnenos estructuradas como entre"islas en profundidad y grupos enfocados. Dice que los Investigadores necesitan algunaforma de hacer «visibles los esquemas subyacentes. 555). La relacionentre hacer preguntas altamente estructuradas -eoncaregortas de respuesta definitivas y predeterminadas. Las transcrrpciones de estas conversaciones son. Merton (t 987) observa que las entrevistas enfoca- mas mas das se utilizaron en muchos estudios primiti VQS sabre los efectos de los medias de comunicacion. la utilizacion de preguntas abiertas en grupos enfocados puede ayudar al investigador a comprender los procesos mentales utiLizados para Uegar a las opiniones (Hochsohild. 10 mismo sucede can los intentos de medicion del pensamiento publico. Las entrevistas enfocadas se utilizaban principalmente para generar nuevas ideas e hipotesis. 1943. Ademas de las form as estructuradas de entrevistas tales como las de preguntas cerradas. Si el analisis de contenido tiene sus companativamente mas estructuradas y interpretativas versiones cualitativas. despues. que se sometian mas tarde a nuevas pruebas par metodos mas definiti vas. Cada as unto. 2). sabre Ia opinion publica. 1943. y se graban y estudian sus interaceiones. para «ayudar a configurar la interpretacion de los datos cuantitativas» de encnestas representativas (pag. La investigacionsobre opinion publica ha realizado tambien una aproximacien mas interpretativa aJ analisis del contenido de los medios para formarse una idea sabre Ia manera en que los medias de comunicacion estructuran los terminos del debate publico. apelaciones a los principios y similares» (pag. Aunque estas tecnicas sacrifican la representatividad (una fuerza innegable de Las tecnicas de muestreo). Lazarsfeld 1944' Merton y Kendall 1946). 1984). Uso de tecnicas de sondeo menos estructuradas. Blumer acuso a la . Aducia . Gamson y Modigliani (1989). incluyendo las noticias de las cadenas de television articulos de revistas was comicas y columnas de las publicaciones sindicadas siguiendo lin solo tema cada vez. mas generalmente halladas en largos cuestionarios para muestras grandes los investigadores.es algo ya muy reconocido en la investigacion de In opinion publica desde bace muchos alios (Skott.es bastante estimnlanteo En 1948. Esto puede realizarse observando conversaciones de grupes pareios (discusiones entre amigos Q eonocidosen casa de uno de los miembros) enfocadas aun tema de interes publico y guiadas por un facilitador.

Protessy otros.influencias en las audiencias. par ejemplc. variaba. del publico se forman y varian en respuesta a III eobertura de los medics de comunicaeion y las maniobras de la campana . Bartels ansllza el proeeso de nominacicneome unproceso dinarnioo. Hyman 0957) se hizo eeo del interes de Blumer.anres y despuesde que las medics de oomunicacicn revelaran un problema...esfuerzos colaboradores de ooliticos y periodistas investigadores (Cook y otros. cu ando el program a salio al aire tu vo efectos apreciables. inasequibles (capi tulo 3). Realizaron sondees de muestreo fortuito del area metropolitana de Chicago yentrevistas can muestras intencionadas de lideres de grupos de interes periodistas 'I politicos.118 U. Leff. en cada cas 0.el campo ha ido respondiendo en una variedad de formas a las Ilarnadas de Blumer y Hyman para una investigacionorientada hacia el proceso. pero estes inlluencias quedaban Iejos de ser uniformes en los distintos asuntos.Bar- como telsoaracrariza UQ el sistema prirnario. y cambio de la opinion. Son ejemplares los estudios Ilevados a cabo par unequipo de investigacion interdiscipllnar en la Northwestern University (Cook y otros. Para que avance la teorta de Ja opinion publica se necesitarian datos sobreel transcurso de la vida de un asunte (Hyman.sas prefcrencias indlviduales pueden ccnftgurarse 'I modHkarne par la imeracci6n sochtl para p:roducir. mecanisme efectivo para. Esto esasi porque los investigadores raramente reeogen datos en series temporales..observa. Aunque Ia investigacion ha heche considerables progresos en teoria psi cologioa sobre La formacion. fraudes 'I abuses. Brooks y Gordon. Los investigadores estudiaron. La investigacion podria entonees proceder «siguiendoestas expresiones hacia -atra:s a traves de sus diversos canales y. laeleceinn del public. siguiendo las huellas de su influencia tanto en la opinion publica come en los politicos. Leff.5 Han realizado una investigacion tipica 5. . vease Davison . en las elites pollticas oen solucioues politicas.. Jos. 1983' Protess..nicularidades visibles. en gran manera.investigadores recogtan informacion en determinados puntas varia's veees. Los datos deenouesta. Se inOuy6 en la polltica incluso antes de qire Ia noticla fuera presentada al publico. 1948. si no uneonsenso. OPINION PtJlll[CA EL PROf:BSO DE LA OPINION PtJBUC::A 119 comunicaci6n que los encuestadores estaban «obstinados en la naturaleza fun- cional de Ia opinion publica em nuestra sociedad» (pag. La principal respuesta de los politicos sinembargo. 1987). enfoctin. tanto entre Iosmiembros del pnbliee atento como entre las elites polfticas. 01 area de Chicago. Aprovechando Iosavisos sabre los infermes de noticias de proxima lrwestigad6n. El papel de In opinion. y canales organizados de influencia poUti'oa. Los datos sobre las fases inicial y final del debate publico son. funcionales. 54.a. Protess y Brooks. 1983).. Hasta ahora. 1957). sin participacion de publico activo. Otro ejemple notable de·I!lSeieneias polhicas es la invesligaci6n de Bartels (1988) aeerca del Impetu de los candidatos en las primarias presidenciales norteamerieanas. Analizaron documentos legi. determinando que formas especffioas de expresioa atraian suatencion e influfanen sus acetones. popular. 1983).slativos. que sigan el desarrollo de la opinion publica sobre un asunto concreto 0 la interaeeion de Ia opinion publica con el sistema politico formal. 1986.periodico local sabre violacioudos reportajes de Ja television local sabre brutalidad policial y emplazamjento de desechos toxicos. portadas de los medics decomuuicaciou transoripciones de esouchas y otras grabaeiotres . Sugerfa que los investigadores empezaran investigando a los politicos. a! menosuna ma'loriaaut~ll. sobre las noticias jmblicadas por 105 mediosde en que cualquier expresinn dada se ha desarrollado yconsegui- do un res pal do organlzadoa partir de 10 que inicialmente debia de ser UDa condicion relativamenteamorfa» (Blumer. al hacerlo observar los canales prineipales. Se enoontraren . en el qu.Llca para una uniea atternatlva» (pag. puede que fuese prioritariaen anticipacion a Ia esperada influencia del prcgrama (un resultado que podrla haber sidola iutencion del prograrna desde el principia. 1985.ne mucho rnenos que deoir sabre procesos sociales a gran escala 0 sobre las relaciones entre Ia opinion publica y los PIOCesOS de gebierno. 549). Hymanafirrna que tie. a HaVeS de los . 307). en el eual las preferencias. Las noticiasque parecian producir Larespuesta polltica mas fuerre -una sobre el cuidado de lasaluden casa yeL fraudeparecian haberio heche. Sin em barge. un programa de televisi6n sabre el cuidado de la salud en casa. en gran rnedida.e «las diver- . por todas sus pa. los: puntos de importancia dave y la forma en. una serieen UIl. pag.dola en opiniones individuales para la exclusion de gru- pas. se recogenselo euando un asunto ha salidoal foro publico y solo en tanto que dicho asunte continue presionando. presupuestarios y reguladores.3). en particular.

t20 Concluskin: Ia opinionpuhIica LA. una berramienta la adhesion a ningun modele popular prensa . y. El.que.capttulo 2.On de la opinion publica como construccidn sociolegica (capitulo 3). La discusion puede.INI6N PUaUCA EL PROCESO DE LA OP1N16N p(iaUC:. no. dernasiado lgualitario (el debate aun mas). desdichadamente..OP. Las decisiones que se apoyan en la opinion publica se hacen por medic de publicidad y comunicacion.til tanto para. Los lazes can la discusi6n yel debate se con~ti"'4Itfn a 'ttavh o:e \a ctll1'1:iIP. del debate publico. Cenceptualizar siones polfticas. eontrolar Iasopiniones como parasolicitarlas . incluso cuando se hanexwaldo. la opinion publica -ya se contemple en terminos en las que practieamente no. simplemente. teorica y emptriea.apareceneo los diversos escritos que utilizanel concepto. . importa cuanesclarece .en el. hay otras Las cuestiones alrededot de la opinion publica -normativa. potencialmente u. mucho menos loes la base democratica de las decisiones pollticas diarias. facilitadas en.1l1e:r1'lt:: aoamaciOrJ . politicos. aparece.en las que podercsos llderes y coaliciones erganizadas dominan. intenta Identificar los temas basicos.sociologicos 0 psico16gicos-si:gue siendo fundamentalmente un conceptode Ia comunicacicn. La base democratica tanto. Entre las acusaeicnes a la investigacion sobre la opinion publica. varias importantes form as por la la opinion publica en terminos de procesos discursivos tales como los que se esbozan aquf. implicar un proceso demasiado deliberative.:A 121 como concepto comunteativc blea ciudadana. en alguna medida.capitu10 S sugiere queel debate publico se da principalmente en virtud de lnteracciones entre los actores deIa elite politica y sus espeetadores atentos. aunque en menor rnedida. dor 0 razenado sea. tal vez la principal sea descubrir que analogtas se aeercan mas a: describir como conducimos por 10 general nuestros asuntos pu~ blicos. siempre que tengamos en mente que aunque algunas deellas disfrutan de un flujo de debate libre.. y en Los que 56 silenciao se rechaza a las personascon puntas de vista minoritarics.. Estaconexioa se ba seguido.han persistido durante dos siglos y sin dada alguna ccntinuaran. El debate publico. Dados estos vmculos. En su lugar.. no debe confundirsecon de toma de decidel ooncepto de opinion publica es fndiscutible.. filoseficos. psicologica (capitulo 4).. Podemos ccmparar el debate publico COD unaasam- . En este libro hemos eensiderado los conceptos generales que subyacen a tales cuestiones. debate y toma de decisiones coleetiva. mas que las respuestas que se han propuesto. basta Iosongenes de Ia opinion publica y su primera historiacomo concepte polftico~fi1os6fico.. Esta revision 110 tiene 13intencion de proporcionar una definicion singular de la opinion ~u~ hlica. impl ica cadauno deestos procesos. pero Ia eormmicacicn es. para la persuasion como para la recogida de informaclon. Tal vez el tema mas importante que emerge denuestras investigaeioneses la fntimaconexi6n de la opinion publica con los procesos de discusion.elunmacl.

). 77. 68. W. Uee·Hall 1957.. 15 Berelson.65. 107 Asch.. M. Rediscover/fig the social group: A se/faQlegorizalian theory.. 94 .. M. 77-122).. 84 Berent M. A. D. J 7. 2). _i iO Brooks. Kahneman. W.84 Benlger..178). 71.. 86 Breed. 105. C.. Grunig (comps. Collecuvebehavior. N. YEyal. fndice anahtieo Abelson. Heuristics a.. 66. 42 Bogart.83. B. S. SO. NJ. 95. 24. 75 Alexander. A. J. J. en D.26. 120 Bauer. and the media: How changing relationships shape the public opinion process». 3·20). Public Opinion QUartet/y. P. 16. T.. Turner. M.. Lawler (comp ... 27. 83. D. Weaver.. B. 62. H. 74 Boynton. Cambridge University Press. 59. J 65.. G. R. 622.55. 63 Bradburn. 385.. 56 Borg.. 27. R.nd biases». H. S.. Praeger. E.).633. 1948. Nueva York. E. SO. en E. G. 2. 69.[36 LA OPINION PUBLICA Turner. 79 Bryce. Hillsdale. M. 26. 1985. 90 Binkley. 120 Bruner. D. «Publics. E. H.33.34-36. G. r<. Turner. 1. 32 Bishop. S. M. L. 65 Bern. pags. Nueva York. J. J. B. 56.. M. D. c.. «Social categorization and the self-concept: A social-cognitive theory oCgroup behavior».56. 50. 1961. 1991. Chicago. ZalJC[.. 55-57 68-71. interest. VanLeuven. 15. R. Grunig y L.. Graber. R.. 1. Englewood Cliffs. C. «Comments on the nature of public opinian». 52 60.lnlernational Journal a/Opinion and Atutude Research.. y Kahneman. S. J. M. 15. y Slater. 58. S.. 1968. L. 58. 63 Arterton F. 59. 83 Achen. organizations.. yKillian.. C. 58. R..). 1987. una conferencia prcnunciada en la reuni6n anual de la American Political Science Association.ren. Basil BlackweU Ltd. 84 Bagdikian... 108 Cacioppo. J. 1982. en 1. pags. Wiebe. 75. S. 28. y A. A.. Almond. K. P. «Some implications of separating opinions from attitudes». R. Slavic. J.. images. H. 117. A. 102 Allen.. J. Nueva York. L. 16. White. 31. Beyond conformity. agosto de 1987. K.. 42 Batl-Rokeaeh. 328-352.. -p. «Frame of reference and the survey response». y Feldman.. M..84.dvances in group processes (Vol. 1. 1. Weiss. P.. Media qgendaselling in a presidenlial election: Issues. c... lL. J.. Free Press... Tversky. McCombs. Greenwich. «Validity of welfare mothers' interview responses». Public Opinion Quarterly. 32.. . K. C. H" 112 Baker. Tversky (comp. 107 Bennett. 16. C. JAI Press.. E. 3. 86 Blumer. H. Public relations review annual (Vol. «Judgments under uncertainty. 119 Bogardus. G. 2. 1953. 74 Atkin C. CT. 5. V.. 80 Bartels. I.. F..42-51. c. 75 Bentham. Oxford UK.. C. K.. Nl. Lawrence Erlbaum. 198 I.. 109 Baldwin. [03 Allport. D.. 1.. 56. J. Young. 1:. Judgmen: under uncertainty: Heurlstias and biases (pags.36.D.

88. ..114. 89 118 11 L Lippmann. T.. 37.. 93. B. 68. S. C. 77 Lynd. 94 Locke. E. R. M ... 19. 116 Kahneman. 1 17 Krosnick.50-52. 22 Hyman. B. \ 6. 57. 42. . 94 McPhee. 116 S. w. R_ L.52. 43 Hanson E. 58-60. A. 46 49. M . LA OPINION Donohue. 49.• 74 Kelley. 78.68 Lynd. 117.. R.. 116 Hsu.. M. 38 Herrog T-I. 94.37. 81 Kingdon. S.. 113. 61 Knorr. R.. 37. W. 0. 89 Dohrenwend. 1\8 Greenwald. 42. J.. P. 15 McGu. 37~ 48 K.35. 94 Ginsberg. 16 Luskin.24. R... 20 Kau. H. 90-92 Milbrath. R. 70-72 Foote. N_. E. 76. 80. 75. W . 68 M" c. S. 84. 120 Graber. 82 58.. 1. R. 11. 116 Johnson. 102 Macaulay. T. D.. A. 49 65 Keeter. M. 68. 84. 68.. 16... M.50. 50 PUBllCA iNDICE ANAUTICO 139 Lang. 121 Dempsey. O. W. S. ]2. W. 37.. B. J. 56.. 4 L. 64. 83 Kaplan. W. L.. 61 Dewey. H . . L. M... 34. I. 97 119 Granberg. J. G. D. 86 Lazarsfeld. H. E.. W . KrippendorIT. P. A. E. 116. 114 Darnton. 36 Converse. J . 24. M. 101 Charters. 15..• 103 snrrnan. c. W. 26. L.. B.. 28.. W. M. 78. 63. 114 Gamson. A..L. E . Dahl. R... B" 24. G. 102 Gillovieh. P. 62-66. C. D.. D. R . L.4157. V. A. 117.. 1:1. J. SO.. 1. 87. 93.. W. 82 Kelman B. M . 1I 7 Coope:r. I \ 6 Miller.. S. 77 McClosky. 96 McPhee. H. Iyengar. 94 Kendall. 76. 94.ire.41. 91..138 Calder. 70 Herman. A. P. M. 67 Link. W.54 60. S. 79 Grigg. T. 99 Cook.59. Jr.. 84. C.17.. H. 91 Festinger. 11. D . R. J. 94 Cicourel. R. W. C... 37 Chaffee.. b6. 102 Caob.. K.. 21. 120·121 Miller. 121 McDougall. G. 36 Erksine. 62 Cantril. 16...43. S. M. 58. 78. 39. C. D. R.. ]0 Mackay. 117. 108 Minar D. 16. 21. L.58. 70 Downs. R. ]8 Gitlin. J' 67 Childs... R. J . n Lasorsaz D. P. J.. M. 114..• 42 Janis.31 Giesen. 80 Grunig. 25. L... 89 93 Converse. 73 Jennings. 80 Key. K. C. D. 77. 64. I 16 Doob..84. 119 Holsti. G.. J. G. S. P.. 29.. 1. R... 70.52.37.. A.. 107 Coombs. 52.. A. S. R.. 38.2 Glynn C. 120 Cooley. 37.. 61 Lewin.. R. 41 . A . 7 I. H. 49. M. G. 81. 21-16.B.68 Garry. S . 26 Davison. 114. A. 66. 14 Lane. J.37. 73.. 35. J. Il4 H. 96 Colombotos J. R. D. 96 Goetz. N. A. 96 Gunn J.20.. 74 Elder. W.. W.8]. 62. 88. Linsky. H. Gallup.84 Merten. 97 Cohen . D... J. Fan.. R . 116 Miller. 78..eod. M. 25. J.67.. 96.33. 50.. l l ? Feldman.. 76. 70.. H.94 Carey... 86. 88 McCombs.38 Cartwright. 82. E. 68. 52. A. K . E. C... 21. A. 114. 55. 33. w.67I Edelman. 32 Lowell.. LeBon . :25. J. 116 Gaudet.. 112 109· Hippler. .. 51.61. S..." 97 Feldman. 16.... H" L6. B. 38 Glazer.. E.. 96 Kornbauser. .. J. 94 Kulik. D.. D. T . 118 Kerr. 82 Chassein. H. 53 Eldersveld.. N. R.. 42. S.. A. M..Cetina.. 48 Hocbschild.. T. L. P. 50. 92.120-121 Gcrdon.. . 89 Guterbock. 45.P . 116 Mcl.. R. 79 James... A.. 66. 103 Casey. 116 Fiske. B. H.32 Mackie. J. A.. V. I 17 Hovland. A... W.39. LIZ. E.. E.. 97 Hedlund...31. M. 55. L. 112. B.. J... 58 Escarpit.29 Hennessey •..47. 97 Comlsion para la Libertad de Prensa... R .. N. E. H. K. W. M... P..68.... R.8. . D. G. M. 94 Crespi. 51 Jahoda. 88 Grube. 108-1 I I Lang. I 15. H.. 33. 69... 114 Killian. 0. 45. J. 3 J. M. Hymes.117·119 1J4 Crossley. 38 Ciald1nl. 42-46 Lee. A.. A. 37 Leff. 120 Levy.... t. 63. 112 Liska. L L. E. 120-121 Curtis. 1 f6 Mills.... 104 Fields. D ... S" 37 Elsner. 20. R.. W.. B. 96. 53 Caob....19 Campbell. 24 Gunther.. W... 6'3 Held.... 79 Cooper. 89 Lichter. J. 87. II I no Likert. M. T. 73 Chomsky.68. H. 82 Mackuen M. B. F. 96 Chave.. III Merton. 65 Markus. D.33. 116 Hart. L. L. 84.42. D. 38. 57. D. S. 86. 115. K.5 27. J... W. W. 113. 50. 29 Marcus. L. 30. 97 Dohrenwend. J.33-35. 50. 117 Madison. 4] Kinder. 1. 94 Judd. 26. 80 Hume. T. 26. H" 100 EyaJ. J. K.... C.. A.. 109. 108. A. 42.... 112 Diamond. 32. 117 Devine. 1J2 Cantril. A. G. T. 62. 69 Enema. 22. P. 60. 78 Croyle. 77 Fleming. 119 Cushman. J . 65. 58. 110 Eulau.. 84 Katz.. 69. R.D. 42. Mcleod.. 79. F..62. IT .. M. 94 Curtin. I 19 Finkel. C. D. W . D.iM. E.. 99.... 1L5 Cohen. C. 108-111 Habermas.96 Lasswell. 74 Fiske. D. G..31 33 37 Lumsdaine. H. SO. L.

43 TlferskY. 26 Petrncik.. 2.. 115 Sheffield. E. R.30.95 96. 95... K. 89.. D.. 116-1 I7 Prothro. 84.395. 81 Turner.. T.. 36 Whitney. 112 Ritchie. 11 I.. P.. S. 97 White. I.. A.. C. 59. 96 Stanley.. L... L. '.. A. G. 77 . 7. C. 112 Nimmo. N. 86-90. 100 Palmer.... J. 88 Slater. 36. D. Y. 31. J. T... 30 Schwarz. R. 60 Tuchfarber. 88. 68.. 120121 Mcscovlci S. 8. 117 Pajsley.. 56. 61 Tims. N. 56 Tourangeau. 58. People & the Press. Zajonc.. 28..61. 34. E. J. W. L. 75. A.64.110 Protess. 1. 0" J09 Roberts. 60 Turner. 74 Modigliani. L. 116 Stouffer.. 62. 53. R. R... J. A. J 6 Shibutani.. N. 116 Nass. I. 29. G. E.. 81 Skott. J. D.117.7.. 96 Ozouf.. 86 Traugott. 32 Stamm. 114 Rasinski.. 82 Nie. 102 Reid F. 96 Munch.. N. 116 Oldendiok.31 Pau. 87 Russett... M. 77 Zaller. 8. A.l.. 9. R. 45-47.. 32. 115 Weber..107..1 Singer. 52·53 82 Schramm. 112 Steiner. C... 110 Robinson. 56. 29.. H. 1. S. J. 9. 70-72. G. J. B. L. S. J. 109 Sandstrom. 67.. W.109. J. W. 94.. B. S. S. 22-24. 110 Weaver. A. B. L. 80 Stokes. 79 Smith.. 59. F. 70. 38.. H.60.. E.52-53. 30 Rugg. A. B. T. 61.63. D. H. R. 59.. C. D... Z. 43.. W. 86 Tajfel. H" 22-25. A. 82 Riecke".72-76 141 Rae. A. 94 Pratkanis. 61. 114.140 Mltofsky. 37 Smith... B.55. 33. T. . S. 102 Smith.. 103 Page. L.109.r. D. J.. C W. L.5.. 59.. 68. H. W. 52-53 Taylor. 68. M. G. I 17 Tocqueville. 103. S..91 Zander. SO. 68.II 5 Rivers. R.76... G. J. R... ss.. 69 Sternber. 87 Pearce. W.. C. 19. 80 RoH.105-107. 64. M. J. 110 Schuman. . 25 27 Neuman. 15. W. D.. E. 20. 116 O'Gerrnan.99. 42. 102 MutL. 1(4. 83 Thurstone. 50 116-117 Rosenstcne. A... D . B. D. R. C.. 42. D. SO Verba..75.. 96 Strentz. w. M. A. 81 . 104 Muller. 83 Tyle. L. 44. 45 Taylor... D.. 75. K..120-121 vaut. M. K. 36. de. 89 Rosheo. W. M. Rousseau. 90·92 Shapiro. B. 81. ~F'.. D. 76 Tichenor. II 8 Young.. B. D.. E. D. 79 White.. 86 Tucker. H. G... 116 Sabato. 86 Sears. J. I 17 Shaw. E. A. SO. 10'2 Nathans..Newcornb. 54. 61 Robinson. C. D. M.euven. R.117. P. W. 59.S... S. 56 Pateman. E. 50. ILR. J.118 MOlotch.. C.. 116 Weiss. . B.115 Schumpeter. 50 Smelser.. 58.58.. R.• 110 Rothman.. L. W. lJ6 Times Mirror Center for the.86 Olien. 75 Petty. 7 I.. 115 Price. 96 Perloff. 96 Sudman. 77. M J.B. B. L. 58. M.. 102 Park.. R. M. S. 22. D. V. 85. 21.27. 55 Strack. R. 26. 32. 42. 116-]17. F. E. C. B.. 96 'Namenwirth. R. 68.. 51l. 42 Noelle-Neumann. 35. 8085. N. 27 LA OPINION PUBUCA rNDlCE ANALfrlm Stipp. III Rokeach.114. 110 Wiebe. 11. 1.. Tarde... R. 86 Reeves.. B. K.. 96 Peters J. 88 Rose. 42. I 5.. 116 Schachter. R. 97 j .. 75 Wackman. 43.3-96.. 24. W. R.8.. C. 116 Ostman.• 104 Schauschneider. S0. D. 104 Riesman. 63 Payne. 86-90. 93. B. 109 Rosenau. Z.. 711-l9 Presser. 78.. W' 87 Speier. H. 99~ 105..24. P. 75. R....114. 76 Niemi. 76.O. 31 Patterson. 68. M. P.211.

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