J

Paidos Comunicaci6n/63
Oltlmos nrulns publlcados:
I. L. L Vilches - La lecture de lu imagen 12. A. Kombllt- SemM/leo de 10.1 relaciones familtares 13. O. Durandin - La mentlra en la propaganda pall/lea.I' ell 10publicidod 1.4. C. Morris - Eundamemos (ie /0 teorta de las signos IS. It Pieranteni - E/ ojo y la Idea 16. O. Deleuze - La imaglffl-movimiento. ESlllcUOS sabre cine J 17. J. Aumonr y otros - B.fle/ioa del cine 18. D. McQuaiJ «lntroduccion 0 1(1 teoria de ill cOltlullicaci6n de masas 19. V. Mosco - Pantasias eleL'lnlnictJJ' 20. P. Dubois - £l acto fotogrdfu:«

10. P. Pavis - Dlccionario de/realm

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~ L a opuuon .. , \ publica
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~ ~

Vincent Price

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Esfera publica

y comurucacion

.

."

2 L. R. Barthes - 1..0 obvio y lo (Jblus(J 2:2. O. KiUllzsa - Gramdtlca de fa vision 23. P.·O. Costa - La crists de la {delii.l·ion ptihlit'(I
24. 0 ..Ducrot - SI decir y

25. L. Vllches - Teoria de 10 Imogen periadr.lt/ea 26. G. Deleuze - 1,,0 imagen-tiempo. Estudtos sabre cine 2 27. Oropo 11- Reloriea general 28. R. Banhes - £:1susurro de//enguaje. ,29. N. Chomsky - I~ IWI.!II{J sintaxis 30. T, A. Sebeok y 1. Umiker-Sebeok- Sherlock Holmes J Charltls S_ Peirce 3 L J. Martrnez Abadfa - Introdu 'cion a la tecnologta audiovlsua! n. A. B. Sohn, C. Ogan y 1. Polich - La direccidn de la empresa periodlstica 33. J. L. Rodrlgue.z Ilillra - EtillcaciOl1 )' CQmunicaci6n 34. M. Rodrigo AI~illil - La G·l}TJ.!'lnlcdon de la noticia
35. L, Vilches - Mlmipli/acian de ta /Iifarmocion 36. 1. Tuson - El lu]» del lenguaje 37. D. Cassany - Describlr ei ,,"scdbl'r televisiva

'(1 dicho.

Poli/o,,,(,, de ln elJum:wci6a

Mfl(QaQlogi'i1 de ontili.lis dt' comentdo 40. R. Barthes - La IIV,mrl<rtl .<tIT/iQiOgico 41. T. A. vall Dijk - La notieia.aomo discurso 42. J. Aument YM. Marie - .An6Ii.!.ls del film 43. R. Barthes - La cdmara lucitkl 44. L. Gemls - Teoria de! periodilrtlltJ 45. A. Manelan - LlI pllblicidod 46. E. Goffrnan - Los momentos y sus hombres 47. J.-C. Camere y P_Bonitzer - Prdctica del guion dnelllalOlIrtifico 48. J. Au:moni - La imngt!1t 49. M. DiMaggio - Escribir 1'.ara television 50. P. M.. Lewis Y 1. BOOLh - £1 media insisib!« 51. P, Wei.1 -La comunicaoion gtobat

3.9. K. Krippe.nilorll-

38. N. Chomsky - Barreras

52. 1. M. Floch - Semlonca, marketing Y eomuntcacton 5). M~Clrion-1..£1 tJlldlov&ddll 56. L, \lillihes - La 1I:/evisi6n 57. W. Llttlewccd -La ensellmll.a de la comunicaaion oral 511. R. Dehruy • Vida y maerte de ia imagen 59. • Baylon y P. Fabre - La senuin/lea

(to.
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1.1

'I'. II. ~u~ljer- P"blicidail),
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f'rlllkliflis y E. ArQl1son - La era de 1(1propaganda Noelle-N '11111I1"n • La espiral del sileneio
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demncracia en ta ociedad: de masas

~ Ediciones Paid6s

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blica

Barcelona-Buenos Aires-Mexico

Tflulo original: Public opinion
Publicado en IngJt! por Sage Publications, Newbury Park, California

Sumario

Traduocicn de Pilar Vazquez Mota
Cublerta de M~rio 8s.kell<l7j

i» edicion, 1994
Oucdcn ugurcsememc pre)hibld~1.oii;, IH !iJll'lC.ZlJ(!TUIl cscrhn de los. urulares del ~ ·op~nght:Ml. bjlJn sin las !.ndones e lobl"old"" <1' 1."t")'O$, I~n:pmdu.cf6nIQIl1l (I purcilwde <:sIRul",. PI" clllllqul~r ",dlooQ" I'lfUtllrnl.nlO, c"rnp .. mll"q~ I. ,epn'l!f1lff<l y .ilrollImi.rih> lnformdtlco, y It!disrribueierr do cJcmphlIo, de .11. mediante olqldlc'" ~i"I!lO pdblicOi

1992 by Sage Publications. Inc. © de todas las edlclones ell castellano. Ediciones Phld6s rbericil, S.A..
Mariano Cubr, 92 ~ 08021 Barcelona

':I Edltnrial Paldos, SATCF, Defense. 599- Buenos Aims
TSBN: 84-493-0067-3 DegQsi.(a legal: B-25, 1.2I1J 994

lmpreso en Hurope, S. L., Recaredo, 2- 08005 Barcelona Impre
0

en B:spafia - Primed in .pain

Prefacto Ellen Wartella y Steve H. Chafee Agradeci m ientos I. Introduccion Esquema del libro 2. Problemas respecto a Ia opinion pUblica Origenes de la idea ..... .... E1 nacimiento de la opinion publica La opinion publica como objeto de estudio Principales problemas relatives a la opinion publica 3. EI eoncepto de «publico» Mulritud, publico y masas Las cuestiones y los publicus La observacion del publico 4. Conceptnalizacien de opiniones Opiniones y acritudes .... - La inferencia de bases psicologicas para las opiniones

.

9
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29 30 39
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71

8

LA OPiNION

PUBLICA

5. COQceptualizacioQ

Observacion de opiniones del proeeso de la opinion publica Aspectos colectivoe individual ........ La nocion de debate publico Actores de Ia polltica, periodistas y publico atento Observacion de la opinion publica Observacion del proceso de debate publico Conclusion: la opinion publica como concepto COIDUJlicativo

83
97

Prefacio

98 100 105 110
117

120 123

Bibliograffa flJdiee anaUtico

139

A traves del analisis y la interpretacion de las publicaciones universitarias, especialistas de cada area investigan hasta donde se ha llegado en el uso de un determinado conoepto y seiialan prornetedoras direcciones para trabajos posteriores. En este volumen d.edicado a la opinion publica Vincent Price analiza uno de los tenias principales de nuestro campo. La comunicacion, en muchos aspectos ha estado inextricablemente unida al analisis de la opinion publica durante generaeiones pero gran parte de los vinculos no se ban explicado basta ahara. Price aclara las muchas formas en que 1a opinion publica es, en 10esencial, un concepto relacionado con el proceso y los efectos de la com unieaci on, Para los estudiantes de In comanicacirin, esto realza la relevancia del lihro: para los que se acercan al tema procedentes de otros campos esta caractenstica Ies proporciona un facil acceso a las publicaciones sobre comunicacion. El analisis de Price ocupa una posicion destacadaentre los tratamientos tfpicos de la opinion publica por parte de 10 es-

Bl trabajo sobre el manuscrito conto con el apoyo parcial del Marsh Center para el Study of J ournalistic Performance del Departamento de Comunicaoion y del Media and Politics Program del Center for Political Studies de Ia Universidad de Michigan.como tambien 10 fueron Los cornentarios sobre borradores previos hechos por Jon Cowan. John Peters. en el siglo XX. Queda clare que Ia aparicion de la industria de eneuestas de opinion y la conexion. entre opinion y actitud han removido (a opinion publica de sus rakes inteleetuales al tiempo que han abierto nuevas y fascinantes Ilneas de investigacion. A naves de su participacion en mis publicaoiones previas sobre el concep. Las sugerencias editoriales de Ste. El texto empieza con una vision historica del concepto de opinion publica tal como surgi6 en la filosofia de la Ilustracion.10 LA oPINr6 p' aL1CA pecialistas en ciencias pollticas sociologos y socio-psicologos.LA Agradecimientos editor asociado STEVEN H. yo unicarnente soy responsable de su c?ntenido. Richard Carter y Donald Roberts ban realizado igualrnente valiosas eontribucipnes. Esto implies tener en consideracion las variadas concepciones de 10 que significaba pl~b!ico en I~ teorta dernocratica clasica. Caroline Schooler. . 10 que anticipa la discusion sobre cuestiones publicae. proporciona una ccneisaintroduccion a un vasto tema y ademas. director de la serie He disfrutado de La ayuda de varios colegas y amigos durante la preparacinn de este libra. E1libro integra estas nocicnes divergentes en un modelo discursive de opinion publica. Para el estudiante que aun desconooe La materia. VINCENT PRICE . Su modelo revisa 10 puhlicado aetualmente y sefiala el camino a futuras investigaciones que quisieran incorporat el papel de periodistas politicos y encuestadores en el modelado del discurso publico. psic6Logos. investigada par los psicologos. enfocandolo a las ioteracciones entre (y dentro de) las agrupaciones sociales. David Ritchie. tambien considera intrincados problemas conceptuales que continuan ocupando lasmejores mentes de este campo. ZaUer. rnerecen gran parte del credito d~llibro.especialistas en ciencias politi cas y sociologos de varias tendencias y ofrece a los estudiosos en tales disciplinas una vision de la opinion publica tal y como se utiliza en los estudios sabre comunicaci6n. Price presenta una interpretacion convincente de modelos reunidos basados en datos de ni vel individual y modela «un publico» que se define respecto a una situaci6n. Hayg Oshagan. Diana Owen. Howard SC~l[man. CHAFFEE. Estas y otras per~onas.to de opinion publica. BLLE W ART£L. ~spe~ cialmente Annette Price. Susan Herbst.:~n Chaffee y Ellen WarteUa han sido de gran ayuda. Eleanor Singer Michael Traugott y John. de opinion y otros conceptos relacionados. Este primer estudio va seguido de una cuidada explicacion de 10s diversos usos. EI libra yuxtapone el trabajo de historiadores filosofos.

1838/1962. unas ralces tan profundas en el pensamiento oceidental. ciencias peltticas y comunicacion. desde los argumentos de influyentes teoricos de la democraoia y criticos sociales (par ejemplo. Puedeo eucontrarse ideas respecto a la opinion publica en la filosofia del siglo XVIII. tanto en investigaciones universitarias como en el entorno de su aplicaeion. Tarde. 1920· Allport. sociologia. Lowell. 1890/1903· McDougall. L922) hasta destacados trabajos de sociologia y psicologta social (per ejemplo.importantes y vitales de las ciencias sociales. Introducci6n El concepto de opinion publica es uno de los mas . historia. 1913. e incluso en trabajos de Platen y Aristoteles. 1888. Bentham. Lippmann. 1924) y los estudios empiricos seminales sabre los efec- L . Las publicaciones sobre opinion publica abarcan el paisaje complete de la infermacion social. Bryce. ciertamente.1. Pocos conceptos han creado un interes social y politico y un debate intelectual tan extensos. Poeos tienen. Se aplica extensamente en psicologia. Rousseau. j 7621 1968. en la literatura del Renacimiento.

Esquema del Iibro Baker (1990) sugirio que la idea de opinion publica. Esta formulaci6n de publico. el concepto de opinion publica continua siendo controvertido.o. El Iibro sigue asimisrno una trayectorta eronolegica. (949). BerelSOD y Gaudet 1944. como se concebia durante el siglo XVID. aun no nos han abandonado. Se previene a. Este metodo es evidente en el esque~a general del libro que prirnero trata separadamente y despues mt:nta unit los aspectos colectivo e individual del co~cept.parad6jica. Unir los conceptos de Pllblicay de opinion represento un intento filosofico-liberalde unir el «uno» y los «muclrosr unit el bienestar coleotivo a las ideas y preferencias individua- les. 1902' Blumer.ndolo esencialmerrte como un ejernplo de conducta col~cti v~ ~u~d6 eclipsada por 1. un nivel colectivo.9 es par el contrario. que los esfuerzos para definir ~l COrLcepto vacilen entre puntos de vista opu~s~os que Ioca~z~n la opinion publica en el reino de la colect~vl~a~.a investigacion de la opinion en el ruvellOdLYldual tras eJ ad~e.~miento de las tecnicas de encuesta y los avances en la me~lclOn de [a actitud. . 168). Ia opinion publica se analiza en este libro mayofltanamente en forma dialeetica.ca de los siglos XVIII Y XIX. . a principles del siglo XX. Lumsdaine y Sheffield. ~n ~l se investigan concepciones sociologicas -desarrolladas PJlnc~palmente en la primera p. el propio concepto de opinion sugiere una considerable Iluotuaeion y una gran incertidumbre (Baker. Empieza presentando algunos de los conceptos mas afianzados. los investigadotes se ban enfrentado frecuentemente porsus aproximaciones conceptuales e incluso en sus propias definiciones de opinion publica.lns lectores que el Iibro no propane una sencilla y co~p~ensl?le .arroUo .cas Impo~tantes -entre estabilidad social y cambia social entre pen:sa:nll~nlo y accion.Lru6npublica que han motivado la i:nvestigaci6n cientifica social. e ide~tifica algunas ~e.que encuentran su expreslo~ 51 no su resolucion. en carnbio l~entificar los temas principalesque circnlan a traves de las diversas publjcaciones que invocan el concepto. los pensadores de la Ilustracion implicaban universalidad. 1948)? La dificultad de definir la opinion publica como un objeto empfrico de estudio quedo mejor expresada. Se propane. La dlSCUsion intenta asimismo aclarar otras dialectJ.es reduccionistas queIa encuentran en los mdl~?d:uos. i. el pensam. eL trabajo de clasificacion de 105 escritos dedicados a la opinion publica puede ser bastante desalentador. J 990. los analistas se ban visto continuamente forzados a refinar adaptary ampliar viejos conceptos y nociones teoricas a la Iuz de esfuerzos emptricos de iavestigacion. tal vez. AJ otorgar el titulo de «publica» a Iii opinion. «Hahlar can precision de opinion publica». cuestiones filos6ficas y problemas politicos que han modeLado.iento sobre la opinion publica.del concept?.me delsiglo ~que. producto emergente del debate y Ia discusion que no puede «reducirse» a individualidades (Cooley.14 LA QP(NI'()N po au A I rROD CION 15 tos de los medias de oomunicacion de masas (Lazarsfeld. pues.S). incluso paradoJlca. Desde el advenimiento de las teenicas de encuestas y au aplicacion a la opinion publica. una revision de los a~upan:ue~?s colectivos que se invocan de forma diversa en la mvesngacion contempo~anea sabre opini6n publi~a. consideni. Sin embargo.modelos sociologicos tradicionales. na~uraIeza. . diseiiado para servir como introduccion a los principales caminos conceptuales y los puentes que unen la investigacion sobre opinion publica a traves de dlversas disciplinas. Par ot:ra parte. El capitulo cuarto trata sobre aproximaciones conceptuales . El eapitulo tercero trata aproximaciones cooceptl1:ales par~ el entendimiento de pl'tblico como una entidad colectiva. EI capitule segundo LDvestiga la historia que bay tras eL des. van en continuo aumento y dependen del debate teorico. «es un empefio no may diferente de verselas can el Espiritu Santo» (pag. A pesar de su uso. esori bie. pag. En vista de su compleja. objetividad y racionalidad.definicion de opinion publica. No es extrano. su~ere que los..las p~n. en el concepto de opinion pUbli~a. Incluso para los in vestigadores acti vos de este campo. era implicitamente ..clpales cuestiones e intereses normativos sobre 1a op. y defiruclOn. 1939)7 . aI menos unplicltamente.definen a1 publico como un grupo social transrtono e unpreclSamente organizado que emerge de la discusi6n y debate sobre u~ asunto.Es Lasimple: suma de puntos de vista indi viduales (Childs. Hovland. Las publicaeiones sobre investigacion en torno ala opinion publica son ya rnuchas. par Key en ] 961. entre elite y masa. Par tal raznn el presente libro esta pensado como un plano para este extenso terre no de investigacion. especialmente sus odgenes en la filosofia poLftlco~democ~alI. A 10 largo del camino.

nisrcriadores. par hacerse Ia pregunta basi~a: 'que ent~ndemos exactamente por opinion publica? CualqUler bUsqueda de una definicion clara y simple del ooncepto ~e dernostrara.a que no hay «una definicion generalment. 58). Noelle-Neumann (1984) sefiala que «generaciones de filosofos. can este florecen de la investigacion Ilego un aumento de la atenci6n conceptual ~ teorica hacia la opinion de Ios individuos y sus determinantes. teoricos de Ia politica.falta de interes. infructuosa. a los procesos comunicativos que permit en a las personas organizarse come publico y ejercer su influencia. Childs (1965) consiguie reunir cuatro docenas de definiciones difer~otes del significado de opinion publica. colectivo e individual. juristas. creencias y valores. acabando con una revision sobre las formas en que los investigadores de la opinion publica j ntentan observar este proceso tal como se despliega en el tiempo.las opiniones tal como se eonceptualizan y miden en la mayorla de las in vestigaciones. el origen y desarrollo de las opiniones a teaves de la comunicaeion. El refinamiento delas nicas de investigacion y meclici6n de la actitud llevo la investigacion sobre opinion publica a la vanguardia de las cieneias scciales en America.e aceptada» del terrruno (pag.rl6n publica Muchos escritores sobre el terna de la opinion publica comienzan conbastante razon. y periodistas universttarios se han estrujado el cerebra en un mtento de proporcionar una definicion clara» (pag. Los temas fratados en 01 capitulo Quarto incluyen las principales propiedades de . sin embargo. Se atiende especificamente. Problemas respecto a la opiJ. l88}. a una'. HI capitulo 5 se enfocahacia una explicacion del concepto de debate. Admitir que una definicion general aceptable del concepto . 14). y. tee- Z. Las principales secciones del libro abordan la opinion publica en terminos de conducta colectiva (capitulo 3) 0 como un fenomeno individual (capitulo 4). En un articulo sobre investigacion de la opinion publica preparado para la Lniemauonal Encyclopedia of the Social Sciences. Davison (1968) an~tab. EI capitulo final se dirige hacia un punto de vista integrador de la opinion publica que irnplique los dos aspectos. y observe que 10 pub~cado en este campo esta «plagado de intentos entusiastas» (pag. La ausencia no se debe ciertarnente. en los afios treinta yeuarenta.16 LA OJ'llN10N PllBLlCA para el entendimiento de opiniones. y las relaciones entre opiniones y otros conceptos Intirnamente relacionados tales como actitudes.

eonsidetandc la filosoftaoomo la legttima rectora de losasun~os humanos. a los asuntos politicos (MinarJ960. son tamblen valiosQs paraentender el desarrollo del concemn. -especialmeme pags. .la distinc~6n~o~ derna entre Estado ysociedaden general y entre funcioD:arLOs cspeeializados y el publico comun. 0 algo incierto dealgo que se sabe ser cierto.1que «opinion publica» sea algo. mCI10s aun revisal Laevolucion deIa mosona politica'ulll.Q concento compuesto. 1.a:ates de su definicionen terminos liberales y dernocraticos. 1971. avanzando en el tlempo.nose bas~a. creta que los sentrrruentos col?ctlYOS de Ia demos podfan contribuir con una especie _de sentido eonnin. L~ combinacion de los tirmjnasopini6n y publicaea U. tales como los de Schumpeter (I 94)).o XIX y principios del XX. 193.105 politicos democratioos. 1718). y elerecimiento expansive de los medics de comunicacion de rnasas a finales del sigl. Min~r{ 1960).Ollpublica . por otra parte. Pla ton rnenosprecio prontoa . A~<lue menas directamenie interesados por In propia opi n i.de la filosofia poUtica de Arenas (Held. 1985) YHeid (1987.ismuy citado de [a hisreria del imeres por In opinion 'PUb[i. 48). Aunque eleoneepto . Mas que Ilegar a una definicion simple de la opinien publica nuestro objetivo es entender sus diferentes usos. pag. Aunasi hay much os temas comunes que aparecenen artfculos sabre la opini6n publica. Los problemas que originariamente dieron vidaal conceptc de opin16n pu.o firmetestirnonio de ta existencia del signlf cado. B:astante. sin embargo. 38-39).16 rico del coneepto de apinMn publica -yo eierta- nte.escTliares 1I111t:I·iores iucluyeron «antremaciones y aprexunaciones a l~ IUIII}ll~O explicitamente [.n.'11I'la moderna sobre la opinion publica» (Palmer. Y eJ propio heche de su uso continuado puede considerarsecom. 18381 1962. I 96211989.ca. . 17(211968) y especialrnente a la teorta democrariea delsiglo XIX (par ejemplo. ffill. Ozouf (1988) y Baker (! 990). Orres tretamientos ltist6rioosdu utilidad lneluyen Speier (1950). en artloulos sobre el gobierne. muchas aplicaciones dela lrrvestigacion ocnternporanea no solo comparten el Iegadoconcepmat de La opinion publica en su evolucion historica. revision deJ desarrollo hi S. par .bHca no SOil necesariamente los mismos problemas que afeetan a. Primero. sino que co ntin uan reflejando las rnismas preocupacioneg fundamentales sabre su solidez. ficado.1. Tratamientos delalongitud de unlibro aparecen. 1987. El concepto continua utilizandoseen investigaeion. xvn. no significa. sea por demostracion 0 fe. Bentham. 1936) eli un nnalls.HIpnmer senndo es esencialmente episremologico y proviene de su usa para distinguir una euestion de juicio de un asunto de becb~. A cearinuaeion. se revisan los origenes histcricos de la opinion publica como eoncepto. en ningut1 sentido. sin embargo.!.su usa hoy en dfa. Rousseau. en general. a fenomenos que se asemejan a Ia opinion publica. G~nn (1983). apareee mu~b_o despuese« las filosoflas demoeraticas y liberales del siglo rn. ristoteles. pags. con signiflcado politic~.1 .. enstia.t8 'I I 11. se cementa Ia intensa relaeionentre e1interespor Ia nueva fuerza de la opinion publica en la soeiedad.as~ntos filoso~cos.el siglo XV1JJ. Como indicc Kaplan (1964): «El significado de un termino es un asunto de familia entre sus varios sentldos» (pag. util revisarlas formasoriginarlas de usa de este 1llllIlno. quea1i~ persisten (H abermas. Locke. Concepciones primitlvas sobre fa opinion. La disertacidn doctoral de Palmer de 1934 (resurnida por Palmer. prestaudoespecial etencion a algunas preocupaciones y miedos recurrentes sobreel status de la opinion publica moderna.lltidpacianes y apraximaciones.111 :MA'S IlESPECTO I IIII I' A LA oprN:lON puauCII 19 queda fuera de nuestro alcance. La idea estain ti m amente ligadaa las filoso Pi as pollticas de finales del sigle y del sig)o XVTII (par ejemplQ. 89-~O). D~l (1956. carente design]. tanto desde el punta de vista cienttficooomo desde cualquier otto. dos sentidos diseernibles de LapaJ. po1IIIIuf. 1690/l963. producto de Ia Ilustracion. observando las varias formas en que se apllcc tal Ideaal formularse modelos dernocraticos de sociedad enlos siglos XVlll y X[X... en las obras elasicas. ext en diendosea 10 largo de varies siglos. lluJllba de los peligres'y beneficios potenciales del go bie 0. A pesar de las referencias.la_Qreci<.3-143). Como veremosen los capttulos subsiguientes.cbos. no formaban parte..).g0.6. pags. ciertamente . y en explicaeienes de Ia coaducta social humana. en consecuencia. pags. I Ill.ejemplo.lmbru. El proposito de este capitulo es. Pateman (1970). Aunque no es mi Intenci6n reallzar una. xvn ..doble.abraopinio. en Noelle-Neumann (1984) Y Haherrnas (] 9621 1989).n. Esta noci6n +tomada de la expresion latina opinio'Y tal vez el I.uabaJos s?brc la teorfa dcmocnltica. Ongenes de la idea EI concepto de opinion publica es claramente Uti. y poniendoen cuestion la eompetencia de cualqu!er tin Ipo numeroso de perso nas para deli bera r . La filosoffa potitica de la antig].

dos sentidos diferentes de «el pueblo» presen tes en los primeros usos de Ia palabra publ ice.20 LA OPINION PliBUCA PROBLEMAS RESPECTO A LA OP£N1QN ~CrBLlCi4. 6).referencia a cuestiones de interes general y. individuab». una forma menor de conocimien:to. morales y costumbres (Noelle-Neumann. la palabra «publico» significaba originalrnente dos cosas: «del y a la plaza del mercado. mas especfficamente. En. de interes principalmente porque restringe la conducta humana (Speier. opifli6n se utilizaba para referirsea racionall cognitive y a no racional/proceso social. los equipos personales y aotividades de los mandatarios se consideraban publicos. es generalmente perjudicial y no racional. SL-S2). podemos sefialar dos en particular. El concepto fundamental ban publicos porque se proporcionaba . Segun Habermas (19621L9~91 pag. este sentido del termino se enfoca hacia una aprobacion ocensura social: opinion como una manera informal de condonar a condenar. cuando alguien se refiere a una asercion en particular como «una cuestion de opinion» mas que a un heche (vease Hume. En estes cases se destaca el papel de la opinion popular como una clase informal de presion y controlsocial . al evoluoionar bacia «una entidad que tiene esistencia objetiva sobre y contra la persona que gobierna» (Habermas. EI terrnino pziblico cam pane una dualidad de usa similar. S2). Un segundo sentido de opinion. 1950). usado en esta forma epistemologica. con eJ significado de «genre corriente. inc1uso si no esta permitido el acceso a nadie. 11). Hoy dia. dualidad que ba pasado virtualmente a todos los eseriios. que identifica tres leyes generales que gobiernan la conducta humana: la ley divina. a veces negativas. Segun la teoria del absolutismo reaL predominante en EUTOpaantes del siglo XVIn el monarca era considerado la unica persona publica: «origen y principio de unidad en una sociedad particularista» (Baker. pags. que merecen destacarse. EI terrnino publico paso a referirse mas tarde al Estado. La palabra Iatina publicus fue. Esta forma de entender la opinion qued6 cristalizada en los escritos de Locke (16901 1975).J 984). pero. el terrnine bacia referencia al acceso eomun. refiriendose sin embargo a interes comun 0 bien comun. de nuevo aqui. que queria decir «el pueblo». antes de 1830 los diccionarios franceses oponianpu. Lamultitud»). Antes de la evolucion del concepts coatemporaaeo de gobierno. En los eseritos medievales lordly (<<seiiorial») y publico se utilizaban como sinonimos y publicare significaba pedir al senor (Habermas. la considera equivalente a maneras. La misma idea persiste hey dia en referenda a «trabajes publieos» y «leyes publicae». la res publica era oualquier propiedad generalmente abierta a la poblacion y en los tiempos feudales ciertos espaeios comunes se considera- aceeso abierto a la fuente es de apertura 0 accesibilidad. 1962/1989). Este segundo sentido del termino tiene poco que ver con acceso comun. Concepciones primitlvas de puBlico. 378).un sentido. Ia ley civil y la «ley de opinion 0 reputacion» (queel denomina <deydel uso» y «ley de 1acensura privada»). se relaoiona esencialmente con un estado cognoscitivo. 21 sentido primitive del termino. Prineipalmeme. En su gran rnayoria esta nocion continua en uso en la actualidad euando por ejemplo empleamos la expresi6n hacer Pllblico para referirnos al precess de hacer alga ampliamente accesible.se refleja aun hoy en su IlSO general.Jos terminos opinion Y pltblico llevaban consigo antes de dicho tiempo multiples usos que continuan relacionados a nuestro entendimientc contemporaneo de tales conceptos. Un edificiogubemamental puede considerarse publico. que apareoe en algunas consideraciones contemporaneas mas estrechamente relacionadas con sus eonnotaciones modemas. opinion. relacionada can el sentimiento como opuesto a larazon (Ozouf. bajo esta 102. at menos.subsiguientes sabre la opini6n publica. pag. 1777/1975. El termino publico tuvo muchas acepciones diferentes en su usa primitive. 1988. Siguiendo las famosas palabras de Abraham Lincoln. sino a particulter («particular. para la distincion entre relaciones de ideas y asuntos de heche).hlico no a prive (epri vado»). Pew habia. (9)0. La opinion. 1990). pag. Mas que considerar la opinion como una forma de conceimiente. 1979. can mucha probabilidad un derivado de poplicus 0 populus. a consideracien y a vision general de los demas. A pesar de sus cormotaciones. como en «lugar publico». Aunque la nocion de opinion publica no emerge hasta la llustraci6n. Tal vez tUYO mayor predominio el use del termino «publico» en. a asunios relacionados con la administracion y el Estado (Speier. Tal como seiiala Ozouf (1988. Cuando se unea Ja sociedad en general el termino toma a veces un sentido peyorativo que se refleja en expresiones tales como «opinion comuns «opinion general» y «opinion vulgar» (incorporando este Ultimo el latin vulgus. inspirandose en gran manera en estas conexiones primiti vas entre eLtermino publico y e1bienestar colectivo apenas se puede evitar la aseciacion de asuntos publicus con asuntos gubernamemales. 1962/1989 pag. Opinion es equivalente a reputaeion.

la masor1a de las veces. como referenda. 1988). I6901t 963). Segun Habermaa. Emergenc. con el advenirnierrto de 'Is irnprenta de tipos moviles (Childs. en el sentido en que. Saneionaron Ia autoridad seglar en todo. 1.a menudo en union concbien publico» (bien public) . llegaron a. mas alla de sus efectos enla circulacien de la literatura. con respeotoala literatura religiosa eserita en lenguas vernaculas (Spei er. Noelle-Neumann (1984) acreditaa Rousseau como primer usuario de la Frase I'opinion publi· que. (@spfritu publico» {esprit pubUc). Este desarrollo tecnologico permiti6 una arnplia difusion de las publicaciones.el publico ilustradc del siglo XVIII gano fuerza publicaal conselidarse Laburguesia y ernpezar aarticularse una crttica liberal del Estado absolutista existente. 19S3).4. bacia J 780 los escritores franeeses haclan usa extensive de la opinion publica para referirse a un fenomeno mas polftico que social . al principio. 625).epoca ian tempranacomo 1741 (Gunn. 198. que aflrmaban que los individuos deberian ser libres-de seguir sus propias preferencias en todos los aspectos de la vida: religiosos. en. estima. utilizada para referirsea juicios colectivosfuera de-laesfera del gobiezno que afecten ala lorna de deeisiones politic as. utilizandola en el segundo sentido de opinion anteriermente definido.convertirse+especialmente los salones franceses. y-apoyaron la idea de que los individuos son «duefios de sus propios destines» cadenadas por la Refonna habtanevolucionsdo hacia filosoffas liberales mas profundas (par ejernplo. econemieas y sociales europeas (Speier. 1950). Solo llegc a signi ficar «piPr el pueblo» (es deoir. pensamos en el termino hoy dfa) mucho mas tarde. como inveateres y popnlarizadores del eoncepto (Habermas. 1990. Tal vez de forma mascrnica. ecoaomicos y politicos (Held. del apeyo popular (Habermas 19621 [989). Las ensefianzas de Calvino y Lutero cuestionaron el orden sociepolltico de la autoridad y la jurtsdlccion papal. La Ultima telldeneia fue impulsada por Ia Reforma protestanie.. 1962/1989i Damton.:se considera a los franeeses. y las sociedades de tertulias de Alernania (Tistchgesellsc:ltojlen) (Speier. y bacia [wales del siglo XVUla literamra moral y politica era bastante popular entre Lasclases oultas (Speier.Ias ensefianzas protestantes eontenfan en su esencia una nueva concepcion individualista de la persona. y el razenamiento abierto se convirtieron en los instrumentos de la «afirmacion publica» en cuestioues pol Iticas (Nathans.. S3). 1988. 51~54).sdominies dlrectarnente morales a religiosos de la vida.ia de unaesfera publica. pags. NoelleNeumann. que creo un amplio publico lector sin mediaoion formal de la iglesia. a traves de la eireulacion de publicaciones polfticas y su amplia diseusion en salones y cafes. 1990). Secieda- des de lectores y Iibrerias de segutlda mana empezarona florecer. Aunque al menos un historiador acredita que los ingleses usaban frases tales como «opinion del pueblo» y «opinion del publico». 1986). 40). Estes sitios de reunio n. 381). mig. Ia opinion publica emergiocomo una nueva forma de auto- . pag. de tan larga permanencia.«conciencia publica» (conscience publique). 1950' Lazarsfeld. en el siglo XV. Ellibre intercambio de informacion y erttica.LA .. hacia 1744.oPINION Pl}SUCA I'ROBLEMAS R6SPECfO A LA QPIN1(jrq PUBLICA 23 pueblo» (a1 referirsea acceso corn un) Y «para el pueblo» (al referirseal bien comim). EluBcimiento de la Qpioi6npublka La combinacion de-pziblico y opinionc« unaexpresion Unioa..excepto en 10. L962/1989. pag.en lugaresdonde Iaautoridad delaargumentacion suplantoa la autoridad de un titulo. para su sus tent a . y otros terminos relacionados (Ozouf.gente 00 rri en 1e. especia lmen te Ia literatura reemplazo el pri mitivo sistema de mecenazgo POf otroeu el Qualautores y artistas dependtan. a menudo. Can el incremento de unaesfera publica polltica activa. Habermas (1962/1989) indicaba que estas tendencias historicas tntimamente unidas al crecimiento delcapitalisrno yel dominic de una burguesta europea. Ozouf. La prof esionalizaeion de las artes.iglo xvnn los salones de Parts. 1987. que se reforzaron en el siglo XVJ conel incremento de comerciantes y clases dirigentes y una expansion de Ia alfabetizacion. La Reforma rue irnportante par varias rezones. 1950. Los hechos historlcos involuorados eomienzan en epnca temprana.cori el tiempo dierorrcomo resultado una e. [as ideas desen- mas reman en gran.en los que la devociona la literatura y el arte de la conversacidn se (Held. realizado.982). Ginsberg. De cualquier forma.~fera:pl)bliell de razonam iento cri iico . Habermas.A 10 Iargo de f nales del siglo XVll y principios del XVUI unadiversidadde nuevas institucienes soeiales empezaron a destacar: los cafes de Inglaterra (se decia que habfa de 2000 en Londres a principios del s. 1987. Locke.por Ia. a las costurnbresy modes de la sociedad (veasetambien Baker. 1965). 1957. A finales del siglo xvn. apareci6 siguiendo varias tendencias polfticas. 1950 pag..

que parecia invitar a 1a division. adscritas a la opinion publica del siglo XVIII. Otros historiadores han sugerido que los intelectuales de Ja Ilustracion distaban de ser igualitarios incondicionales (Natbans. Mills. 1989). no es un simple encuentro de intereses individuales. Primero. Es igualmente debatible si las caracteristicas de igualitarismo. el analisis de Darnton sobre el periodismo frances del siglo XVIII cuestiona la imagen racional del discurso publico. 1978' Peters. aunquelos historiadores se han preguntado respecto a la exactitud de su interpretacion.que caracterizaban a la antigua autoridad absolutista (Ozouf. Lowell. especialmente su lecture marxista de La esfera publica como un aspecto del dlominio burgueseapitalista (Nathans.siglo XVIII se mostraban cautelosos de la libertad extrema que disfrutaban los ingleses. Lazarsfeld.24 LA OPINION PUBUCA PROBLEMAS RESPECTO A LA OPINION PUBLICA 25 ridad politioa. SII-S12· Baker. no abogo por la union de las intereses individuales. EI debate es asimismo. sametran sus intereses privados y sus asuntos al bienestar eomun (vease Paternan 1970. Sin embargo. 19041l972. externalizacien y unidad». confrontacion sin fin e inestabilidad politica. Un segundo «grupo sociologicamente calificado de portadares de opinion eran los parlements. pag. Aunque irnprecisos para indicar exa~tamente que era la opinion publica. pags. 36-37). 1957) asl como un conjunto de estandares con los cuales. se la considera como proeedente del discurse razonado. con fre~u~~~ cia implicitamente equiparada par los franceses COD la cpmion de «los hombres de letras». mas que un mero compromiso de intereses individuates. 1913 pags. 25' Held. incluso en las soeiedades modemas. creta Que los miembros del pueblo decidiendo j11 ntos 10 que es mejor para su comunidad. Habia. pag. 1950). Por ejemplo. Ambigiiedades en cuanto at significado de opinion publica. 1956) por definir de forma mas precisa la naturaLeza del publico como un colectivo social (capitulo 4). 81 problema de como adivinar la opinion publica a partir de una masa contradictoria de opiniones individuales era el dilerna central de la £i1~s~ffa politic a liberal. 1990). raramente fueron expllcitos en relacion a 10 que se referian. Ozouf (1988. debe ilustrarse a traves de una publicidad de Ios asuntos politicos y sus consecuencias. aibe:rmas (1962/1989) destaca las caracteristicas de igualitarismo y raciocinio de la opinion pu blica durante la Ilustracion (pags. refiriendese a su papel (en gran parte autoconcedido) de arbitros de los asuntos sociales y politicos. can la cua1la burguesia podia desafiar al gobierno absolute. una gran mayoda de escnteres indicaba claramente que no era Ia opinion de la rnultitud. estas nociones tendran mucho que ver can los iiltirnos intentos sistematicos de los societegas (par ejemplo. abierto. Damron indica que gran parte de las publicaciones politicas que circulaban en la Francia prerrevolucionaria no eran de una filosofia liberal imparcial sino bastante sensacionalistas y de un criticismo moral orientado hacia las celebridades (epolltico-poruograflai en terminos de Darnton) que abordaba temas de depravacion sexual y corrupcion (pags. El estudio de Habenmast 1962/1989) ha ten ido mucha in fl uencia. Esta nocion +que la opinion publica trasciende la opi. Park. Finalmente. critica y racionalidad. Blumer. Estas caracteristicas proporcionaron el esquema de 10 que se llamaria mas tarde el modelo «clasicox de opinion publica (Berelson 1950. 34-38). Baker (1990) indica que 1. J 946. S6) sugiere que la opinid n publica fue. 8-J'0' Berelson.05 pens adores politicos franceses de 'mediados del.continuaria influyendo en el pensamiento sobre la opinion publica hasta bien entrado el siglo XX (por jernplo. l 987). a «vol un tad general» solo es discernible por rnedio de la participacion continua y directa de individuos libres que debaten elecciones colectivas. es 10 que se desea. 1990). opera independientemente del status econcmico y social. casan bien con los puntos de vista sabre la opinion publica que prevalecian (especialmente en Francia) en aqueJ memento. Los que escribieron al principio sobre opinion publica. si no totalmente asegurada. pag. EI debate es «publico» en el sentido de intentar determinar Ia voluntad comun e1 bien cornua. 1990. que se tomaron Ia licencia . Como veremos. La razon innata de la autonomla de la opinion publica fue una solucion. Es sobecano e igualitario.nion individual y refleja un bien comun abstracto. se juzga a voces a la opinion publica (vease Carey. 1988. el debate si persigue opiniones co rrectas . 626). el proceso es «publico» en e1 sentido de que la participacion abierta. Muchos eran de heche profundamerrte ambi~alentes respecto al individualismo y el valor de la contestacion abierta en politica. Rousseau (176211968). uoa considerable renuencia a Ia hora de aceptar la emancipaeion completa del individuo (Ozouf 1988). pues. Era en carnbio un «tribunal anonimo e impersonal». aunquedecia que el bien comun. una nueva ~orte que te~a muchos de los mismos atributos -«infalibilidad. la conversaoion activa y el debate. abriendo camino al merito de las ideas mas que al poder politico.

1936. Necker la persona a In que normalmente se atribuye In popularizaeion de la frase l'opinion publique durante la decada de 17801 J 790. observe en 1792. EI Estado habia de desempenar esencialmente el papel de arbitro sabre individuos y grupos que rivalizan eo conseguir el maximo de sus intereses por media de la cnmpetencia economica y 0"1 libre intercarubio. En media de una crisis del absolutism 0.960) indica que el modele demooratico utilirarista es la vision moderna mas caracterlstica de la opinion publica. 186). se suponia que reflejaba el bien cormin. o cuando se refieren a su impacto politico no S(!). en consecuencia. Aunque los cafes y salones de Ia Ilustraciou dieron lugar a la idea original. 1987).26 LA OPIN](~N PUBLICA PROBLr::MAS RE. Y se modele como un nuevo y poderoso tribunal para revisar las acciones del Estado.05 de Madison (17881 J 966) y esp cialmente los del teerico «utilitaristar ingles Bentham (l. 171). «S6Lo 10s locos los teoricos puros. La opinion publica iba unida a Ladiseusien y allibre fl ujo de informacion. de opinion publica. bien discernida por media . proporciond un nuevo sisterna implicito de autoridad en el que el gobierno y sus criticos tenian que pedir el juicio de la opinion publica para asegurarse sus respectivos objetivos. Minar (. estes escritores oplnan que la gente aetna primariamente para satisfacer sus deseos individuales y para evitar el dolor (Schurnpeter. Los puntas de divergencia entre la concepcion utilitaria de la opinion publica y las prirneras nociones de la I1ustraci6.no se invoco unicamenie en el contexto de la critica ala monarquia. quedo meier expresada como «la reunion deintereses de los hombres de una comunidad» (Minar 1960. sin embargo. Baker 1990). Tal como Ozouf (L988) y Baker (l990) sefialan.1943' Held. A 10 largo de finales del siglo XVlII Y prinoipios del XIX. 1990 pag. gobierno. EI publico era principalmente una creacion polftica a ideologies sin un referente sociolegico clare. generalmente. Publico un inforrne de Las cuentas del gobierno (Compte Rendu de 1781) principahnente para calmar a los acreedores publicos y reafirmarles en Ia seguridad del tesoro nacional (Speier 1950. sin embargo. que ernplean genetalmente el termino opinion publica referido ala conducta social. Baker. SITvj6 a la corona francesa como Ministro de Hacienda (Palmer. 1990. y basicamente subyace en los esfuerzos del siglo XX por rnedirla y cuantificarla regularmente a traves de la institucion del sondeo de opinion. Escritos del siglo XVlIl. De ah! que «el voto libre y el mercado libre fueran el sine qua non» (Held. 36). Necker reconada que era necesario el apoyo de la elite frances a para el exito de La politica del. haber side de los primeros en proponer relaclones sistematicas entre publico y gobierno. la corona francesa asi como sus oponentes «inventaron y apelaron a un principia de Iegitimidad mas alla del sistema (existente) para presionar sabre las demandas de sus competidores» (Baker. A pesar de Habermas. «dejan de tener en cuenta a Ia opinion publica» (citado en Palmer. Pew otros aspectos clave de nuestra concepcion contemponinea sobre la opinion publica tienen SU_Ii origenes en escritos posteriores de Ia democracia representativa. 83811962) v Mill (I 8241J 937). Baker indica que el concepto arraigo como cerisecuencia de una disipacion gradual de la autoridad absoluta. tales como 1.publico en su favor (pag. De alguna forma la aplicacion que Necker hace de la frase es bastante rnoderna en su espiritu.D clams respeetoal mecanismo precise pOT media del cual habrfa de influir en los asuntos del gobierno. 1990). En contraste con Rousseau. La respuesta aI problema de resolver iutereses distintos y opuestos fu~ el gobierno de la mayoria. pag. Se necesitaba un mecanisme que armonizase estos intereses dispares. los trabajos de Mill y Ben~~ atribuyeron un papel politico mucho mas formal-a la opinion publica en el gobierno basado en terminos legislatives y eleotorales. EI primitive pensamiento liberaj (por ejemplo Rousseau) vie la opinion publica como una forma de realizar la voluntad corruin. Opinion publica JI dominio mayoritario. 1987. pag.n residen principalmente en las diferentes propuestas para determinar el bien comun. Utilizaba el terrnino para referirse a una creciente dependencia del status financiero del gobierno COD respecto a In opinion de sus acreedores. . La opinion publica. en esta vision mayoritaria. Necker puede. la opinion publica era mas que lUI simple instrumento de la nacien te burguesta.1. los escritos del siglo XVIIJ dejaron el concepto indefinido ell muches aspectos. pag. en una serie de individuos que intentan satisfacer al maximo sus propios intereses y servicios. 67). «Ciertamente uno puede entender los conflictos de la prerrevolucion como una serie de luchas para fijar el referente sociologico del concepto en fa or de uno 1Iotro grupo competidor» (Baker. Ia opinion publica. 0 Iosaprendices». 1936). establecido par medio de elecciones regulares y plebiscita. S7). La sociedad consiste pues.'5PECTO A LA OPIN1Q' PU BLICA 27 de hacer circular sus protestas contra el rey en un esfuerzo par ganarse el «errrusiasmo. Con este fin abogaba por la publicidad total de las aetividades estatales.

vease tam bien Macau lay 1898. Mientras que muchas de las primeras disquisiciones sobre opini6n publica habtan tratado principalmente sobre el problema. Bentham abogaba en sus ultimos escritos por el sufragio un. la mayor parte de las publicaciones que trataban sobre opini6n publica eran normativas y filosoficas en su naturaleza a1 ser estudios de polltica te6rica mas que estudios de In propia opinion publica. La idea mas fiel a 1". y necesitada de limitaciones practicas como fuerza polltica (Palmer 1936.28 LA OPINION Pt}BrJ A PROBLEMAS RESI'ECfO A LA OPIN16N P013UCA 29 de la implicacion popular continua en forma de debate igualitario y razonado. Pero la impJicaci6n popular continua en eJ debate de las cuestiones publicas no fue en Sl rnisma. 245). Siguiendo el punto de vista de N ecker Bentham considero a la prensa COmo un organa especialmente importante de 10 que e] llamo «el tribunal de la opinion publica». Volviendo a las neeiones de opinion comun como presion social. expresada a traves de elecciones regulares.) Aunque la teoria derneeratica representativa gan6 apoyo creciente a 10 largo del siglo XIX. Iaspublicaciones de esta epoca no eran en absoluto. Pateman (1970) concIuye Que ill Mill ni Bentham abrigaban expectativas especialmente elevadas respecto ala habilidad de este amplio electorado para deliberar activamente en polftica. como potencialmente peligrosa. Un segundo cambia en la conceptualizacionacompajro tarnbien a la filosoffa democratica mayoritaria.. Tal vision de la prensa anticipo en forma slgnificariva nuestra ooci6n contemporanea de libertad de informacion y la moderna condici6n de los medias de comunicacion como vigilantes piihlicos (Comision para la Libertad de PTensa. La opinion publica como objeto de estudio Hacia medlados del siglo X [X. los trabajos del sigle XX sobre opinion publica reflejan can mas claridad. por 1a babilidad publica para seleccionar 0 reohazar representantes que pOTsu capacidad de sostener opiniones politicas informadas en cuanto tales (pags. superficial y transitoria.asume Que [ado ciudadano debena ser competente para formarse opiniones politicas en los asuntos urgentes de cada dia (por ejemplo. Sin embargo. AI aproximarse 1900. I947. 247). con muchos logros en educacion y con la aparici6n de medics de comunicacicn de masas mas eficientes (Bryce 1888. Esto no quiere decir. Tarde. fumes resueltas. Los escriiores estaban intrigados por la «nueva fuerzas de la opinion publica en la sociedad que parecia IT gananda poder y expandiendose bacia practi. Algunos sugieren que el modele de democracia de Bentham -corno el de Rousseau. bubo un cambio de enfoque y metodo en el analisis de la opini6n publica. mas Que polificas a filosoficas. (Los eseritos de Necker son una notable excepcion . filos6fico de transmutar deseos individuales e Independientes en la volurrtad del Estado ahora los analistas vuelven can mayor frecuencia. Los partidarios de las reformas libetales dernocraticas la veian «como la voz de la olase media ilustrada como una salvaguarda contra el desgobierno. pag. Estes teoricos estaban mas preocupados insiste Pateman (1970). mientras que criticos mas conservadores. Lowell. Schumpeter 1943). La libertad de prensa fue vigorosamente apoyada por Bentham y Mill. pidio Ia publicidad regular de todas las actividades del gobierno. preocupaciones sociologicas y psicologicas. El propio publico. 1970). EI resultado fue una considerable expansion en el tamafio y heterogeneidad del «publico». los «diputados» del pueblo (Pareman. su atencion al problema de comprension de . L913~. definido vagamente en las primeras publicaciones como aqueUosmiembros de las clases ilustradas que frecuentaban los cafes y salones se identifica en las nuevas estructuras can el electorado deseable. sobre La prensa como cuarto poder). esto es a traves del gobierno de la rnayoria. A eonsecuencia del crecirniento de las ciencias sociales en la universidad. 189011903: Cooley 1902. la entendian antiteticamente. 18-19).camcnte todas I~s clases sociales. la resclucion de los deseos populares estriba en la eleccion deja mayo ria. es mas. en gran rnedida desinfotmada. En la nueva formulacidn Ia opinion publica se resuelve en cambia extremando la funcion de las vohmtades de indi viduos diversos. y como un agente de progreso». 1957). 1936 pag. como una salvaguarda contra los abusos del poder (palmer. ni mucho menos que el debate public-o activo no forme ya parte del conjutrto. Hacia el final del siglo XIX la opinion publica se encontr6 enfrentada a crecientes analisis sistematiccs a la manera empirica caracteristica de las ciencias soeiales en desarrollo (Lazarsfeld.voluntad general deja paso en La estructura utilitaria a Ia idea mas comunmente sostenida.iversal y las elecciones parlamentarias anuales para mantener una vigilancia publica cercana sobre los representantes. a1 evaluar la competencia de la opinion publica. propuesta como el mejor a elmas practice mecanismo para determinar el bien cornu 0.

No puede esperarse de ellos que actuen como legisladores que sean activo y se impliquen en todos los asuntos importantes del memento.Iaiavestigacion cientlfica social y el analisis filosdtlce normative de la opinion publica han seguido caminos separados d. Mills (1956) Schattschneider (1960) y Ginsberg (1986). los medios con los que puede modificarse 0 controtarse. Y hacia una sutil dominaciou por parte de elltesminoritarias. Esta linea de investigacion llevo al estudio de la opinion publica ennuevos campos academicos: conducta colectiva y psicologia social. salido ya a la luz (Lasswell. Complicando el pro- . podemos organizar esta discusion alrededor de cinco problemas basices que acosan al publico moderno: dos relatives a su potencial superficialidad -falta de competencia y [alta de recursos. Serias considera iones de las cuestiones normativas subyacentes que canciernen a la opinion publica. Dewey (1927). de Lippmann (1922). Princi_pales problemas relatives a La opini6n publica A comlenzos del siglo XX. conducta politica e investigacien sabre los medias de comunicacion de masas.. Parte deJ problema. y fueron importantes durante la lIustraci6n. Los escritores de la Ilustracion. no escape a la atenci6n critica (Neelie-Neumann 1984). Tarde. Los descubrimientos empiricos que tratan sabre como se desarrolla y opera la opinion publica en la soeiedad no pueden por menos que interpretarse a la luz de como consideramos que deberia funcionar la opinion publica (Berel on. .y tres relatives a su potencial susceptibilidad. han continuado apareciendo a 10 largo del sigle XX: LoweU ( I913). Lippmann (1922). como herno visto. investigacion sabre la actitud y la opini6n. EI principalargumentodeLippmannes que la teorta dernocratica pide demasiado a los ciudadanos 0[dinarios. Falla de comoetencia. no dejaron de comprender los aspectos no racionales y emocionales de la opinion publica.interes por las cucstiones politicas.esde principles del siglo XX.nal de la opinion "publica. las huelgas generales y los motines del siglo XIX dieron a los estudiosos de la opinion que pensar sobre el asunto de la supuesta naturaleza racio.941). Por mar de la simplicidad. a pesar de su enfasis en la razon humana y el progreso de La sociedad a haves de la edncacion. Y su secuela The Phantom Pubtic(1925). y la relativa importancia de los factores emocional e intelectual en 5U formulacion» (Binkley. Tal como Bryce (1888) habta observado «las cuestiones publicas ocupan el tercer a cuarto Ingar entre los intereses de la vidai (pag. Ciertam nte. bacia la tirania de la rnayoria bacia la -propaganda a la persuasion de rnasas. 184111956. Aunque. 1895/ L 960. Aunque basada principalmente en terminos de debate Informado y gobierno mayoritario (como un Jegado de l~ Ilustracion y de la teoria democratica representati va. 1950).8901 J 903. Las reservas respecto a la capacidad del publico n general para dirigir los asuntos publicos daian de antiguo..3(i) LA OPINION PU. min hay una importante y animada cenexion entre ambos. de una u otra forma.'capfrulo 3). Las personas invierten poco Liempo y pocaenergta en aprender los necesarios «hechos no visibless del mundo politico. Lasswell (1.OOLEMAS RESPECTO A LA OPIN"]()N PUBLICA 31 aspectos sociales y de conducta de Ia opinion publica.1. EJ interes se ha vuelto hacia «la ouestion de la funcien y los poderes de Ia opj~6n publica en la sociedad. Los aspectos no racionales de la conducta publica fueron ouidadosamente estudlados en l:a ulti rna parte del slglo XIX par escritores que dedicaron especial atenci6n a la conducta imitativa yal «contagio» emoeional en las multitudes (por ejemplo. en cierta medida. respeotivamente) Ia expresion «opinion publica» Ilevaba consigo tambien otros sentidos importantes. LeBon.BLJCA 1>R. al rnenos desde Platen. 8). en la estimacion de Lippmann es la desarencion general del publico y su falta de . Pero tal vez las crtticas mas tuertes al gobierno de la opinion popular sean producto del siglo XX: Public Opinion. Por ejemplo Speier (1950) refiere el esfuerzo de algunos pensadores de la Ilustracion para establecer espectaculos publlcos y celebraciones nacionales deliberadamente dirigidos a conseguir sentimientos patrioticos mas que apoyo razonado. Para cerrar este capitulo -y fijar una estructura alrededor de los conceptos cientifico-sociales y Lasmvestigaoiones apJicadas de los proximos capftulos-. el papel d la opinion general omo valedora de tradiciones 'J costumbres sociales cumpliendo con Ia <dey del USO» de Locke. 1928 'pag. analisis de la propaganda.consideraremos brevemente algunos de los principales miedos y preocupaciones que han motivado '1 sostenido la investigacion sobre la opinion puhlica. son s610 unos pecos ejemplos de tales pensadores. A 10 largo del siglo XV1II y XIX. vease tambien Mackay. muehos de los conceptus subyacentes y distinciones conceptuales que aparecerian en las ultimas publicaciones teoricas e investigaciones emptricas sabre la opinion publica hablan. 1957). 393).

el titulo de un capitulo del libro de Lasswell (1941) Democracy Through Public Opinion presentael asunto de forma sucinta: «La dernocracia neeesita una 11 ue va forma de hablar». «Los medics fisicos y externos de reeoger informacion». publi 0 por medio de ingeniosas presentaciones en la prensa popular. «han sobrepasado con mucbola fase intelectual de investigacion y organizacion de los resultados» (pag. «EI ciudadano pcivado de hoy dia». pero sus escritos fueron notables por su vigor y penetracion y.y los trabajos sobre la opinion publica en una nacion legislativa moderna (vease Tocqueville 1835/L945' Bryce. considerada por los democrat as progresistas un instrumento para educar y formar al publico (por ejernplo Cooley J 909). sino mas bien una falta de rnetodos suficienies para la comunicacion publica. solo eontribuye a los males de la opinion publica. fija en la trama general. pues estan condenados al fracaso. seguro que. Dewey (1927) consideraba que el problema no era Laincompetencia por parte del publico. segun el punto de vista de Lippmann. pag. En una linea similar. 3). discusion y persuasion. pero apenas puede conseguir mantenerse despierros (1925 pag.. Falla de recursos. Otros han considerado tambien un objetivo prineipal el. eu otras palabras. «llega a sentirse como un espectador sordo de la ultima fila. 13).independientes. Estaba de acuerdo con Lippmann sobre que las ciencias sociaies desempefianan un papel central en Lacorreccion del Bstado democratico. 32). Crnicos posteriores aunque no en desacuerdo con el retrato general de Lippmann sobre la opinion publica modema. La prensa. Aunque en sociedades mas simples el gobiemo dirigido par la opinion publica pueda tener exito. on mayor insistencia. proclamaba que si en realidad bay un problema con la opinion publica. Schattschneider (1960) por ejemplo. observe ironicamente Lippmann. y «organizar la opinion publica» para la prensa (1922 pag. 208). unicarnente deblan tenet la habilidad. aunque nunca pudiera poseer todas las cualidades de una comunidad local (pag. AI contrario que Lippmann. Sofiaba con una red de agencias de reco- leccion de informacion (una para cada gabinete federal) con fuentes de fondos . pag. pag 386). Este es el problema del publico» (Dewey. y un «acceso a los hechoss sin restricciones para oumplir tales tare as (1922.. La respuesta. de juzgar el conocimiento proporcionado por expertos en tales asuntos (pag. fracasaran. pag. en parte es la edueacion. «No es factible». No es necesario que la genle tenga el conocimiento y la habilidad necesario para llevar a cabo investigaciones sistematicas para cada asunto general ugeria Dewey. que consideraba que la «Gran Sociedad» nunca podria convertirse en la «Gran Comuaidad» que se requeria para una autentica democracia nacional. 21 J). EI Mundo politico queda «fuera desu aloance. Si se ha de confiar a los periodicos eJ deber de interpretar toda la vida publica de la humanidad. 180). 29). essencillamente inalcanzahle para el ciudadano ordinario. No proponla un sistema de informaci6n de alto nivel sino en su lugar un tipo de oienoia social basada en la comunidad que difundiera sus interpretaciones al. indico terminantemente (y cuando consideras 1a naturaleza de las noticias no es ni siquiera pensable . pero Dewey pensaba en un tipo de papel muy diferente. Abandonando Ia esperanza de una opinion popular camp etente. es 1<\mejora de los metodos y condiciones de debate. con personal de «ciencias politicas» pueda hacer «inteligibles los hechos invisibles» para quienes hubieren de tomar decisiones. reside en las asunciones pretendi- . Los ciudadanos forman sus ideas a partir de informaciones gravemente ineompletas. «La necesidad esencial.la democracia -heredada de los sal ones y cafes de la epoca anterior. ocupacion garantizada. observe. Dewey (1927) creta que ella era realmente concebible. 1888). de su vista y de su mente» (Lippmann. el mundo industrial moderno se ha convertido en demasiado grande y complicado.32 LA OP1N16N PUBLICA PROBLEMAS RESPE TO A LA OPfNI6 J>UIlUCA 33 blema aparece la forma en que las opiniones -basadas en las «imagenes que tenemos en Ia cabeza». pag. Lippmann no fue el pri mero en sefialar la disorepancia entre 1aimagen de la participacion publica en. El cenocimiento exacro de los asuntos publicos en losque deben basarse las opiniones solidas. 209).proporcionar recursos adecuados al publico. como dijo Lippmann (1922.se desarrollan. sin embargo consideran una excepcion su valoraci6n de la capacidad del publico para el gobierno democranco. L922. par su necomendacion de una radical remodelaci6n de1a gobernabilidad democratica. 1927. y en cualquier futuro continuaran fracasandos (1922. especialmente. 362). Lippmann cree que la opinion publica moderna no puede mejorar a menos que una organizacion independiente y expert a. que debiera mantener su atencion. maoteniendo poco a ningun contacto can los hechos reales: filtran 10 que yen y oyen a traves de sus propios prejuicios y ternores.

no de forrnar la opinion. cornentada per Lowell (l9!J). Muchos analistas han ad ve rtido Que el poder de la mayorfa podda resultar erecientemente problematico eonel tiernpo.. de La vol un! ad de la mayoria (vease su dlscusion de la doetrina de la armenfn de Inrereses. quedanenvuelros de forma natural enel conflicso. 1954). Desde 1927. el peligroes que frente a amplias tnayorlas los puntos de vista de minorias importantes. 1964).bUo6 su influyente Propaganda. indicabs (pag.' Dominic de las elites.. pa. 1959. Tocqueville (1835/ 1945).saber y 10 que no necesita saber». Ia in vesrigacicn sobre opinion publica y e] interes sobre la persuasion de masas hayanido de lamano. traves de los medias de comunicacicn. en particular. (Kornhauser. Lippmann (1925). Butman. Una democracla requiere. menos probabilidades tendran las minonas activas de rebelarse. Hasta que pun to las apelaciones emocionales forman parte de Ia poIiticaes alga que puede ebservarse bastante comunmente. eontroversia y aJte(Qali~as claras (pag. de H. Este temor 10 expreso pronto. Lasswell y Casey. Katz. La. de La gtle~ rra de los mundo«. I J:i). 47). 1961. sugeria Bryce (1888). .. tras un debate razonable. Eldersveld y Lee. . (975). politices y comrtss dirigentes. Cartwright. aun siendo validos. Desdeotro punta de vista. 1989).<1 capaeidad de los medlos decernunicacion para precipitar la conducta irraoional de Lasma~as era considerable. «Cuanto mas tiempo haya gobemado Jaopini6n publica». El exito de los regfrnenes fascistas en Europa entre (as dos guer:ras. sueedeouando. S~? un arte bien conooido por los lfderes. 1940) sugiri6 qu e 1. porejemplo. Ia necesidad de ciudadanos omnicompetenres). • . j. EI panico causado porla transmision de Orson Wene~. Los ciudadaaos 'no necesitan imp Iicarseen todos los detaDes diaries de gobierno. el estudio de la opinJ6n publica y la propagandaestuvieren muy estrechamente conectados. una irreccncillable minorla rechaza totnlrnente la opi. 1947). 1913).para que los utilice el publico (Commission.G.minorfaquedarfan «solos y desprotegidos» [rente a la mayorfa dominante ("pag. a 10 largo de este siglo. segun esiima Lowell. . 1946: Doob. _. Technique In the World War basta bien errtrados los adoscincuenra. Aunque algunos habtan temido una en . Wells.. «La gente escapaz de sobrevivir en 6. aleorter riesgo sus. Z Susceptibilidad a fa persuasion .asuntos e intereses. radicaen ofrecer mejores recursos -especialmente a. Esta precou paci6n pareee j ustificada. Cansiste esencialmente en el uso de s!mbolOs que unan emociones tras haber side separados de sus ideas» (pag .23).e la opinion publicaesel peligro de que prevalezoa una mediocridad en laepinion -el menor denorninador com Lin. de una u otra forma. como muchos filoscfos politicos ~an imaginado. observe que «la consecucion de una voluntad general de entre una multitud de deseos diferentes noes un mrsteno hegeliano. Smith.a la par que su intense usa de los TfoIedi?s de cG~uDlc:a~ cion alento un tremendo interes entre los cientfficos sooiales de Am6rica por el analisis de la propaganda y lapersuasion. Tlrania de La mayoria. Una cuarta preocupaci6n S6 'I centra la sesceptibilidad del publioo a ]3 persuasion y. a llarnamientos altamenteemocionales 'J no raeionalea. A 10 largo del siglo XXel problema de la conformaejon respecto a la oDini6n mayoritaria ha sido un tema persistente. Lasolucicn.sugie:re Schattschneider.QuiHtmo entre la toleranciu para los PUO lOS de vista de las minorias y 111 aoep tact on. se ha sugeride. . Le que los ciudadanos necesilan. «mas absoluta sera la autoridad de la mayetta.. sus tftulos (por ejemplo. Una demecracia debe cultivar una individualldad vigorasa en susciudadanos paTil asegurar que losasuntos minoritarios ~ean apoyadosadecuadamente. un e.~ . Noelle-Neumann (1984) reaflnno estas preocupacionesen la investigacion sobre Ia opinion publica. es un sistemapolftico competitivo cen un Iiderazgo fuerre.en Ia criticasocial yen las ciencias sociales (White. Una de elias. es Ia apropiada socializacion democratica y la educa- PROBLEMAS RESPECTO A LA OP[NIONPUBUCA 35 cion (vease Lowell.en que Lass. Mucbas de las primeras obras sobre este campo. Gaudet y Herzog. 1948. refiriendose al retraimiento de la minorfa frentea la presi6nde la mayena como «unaespiral de silencio».34 daspor Ia teoria democratica clasica (per ejemplo. en el siglo XJX. 28·-29). Un tercer problema de. en 1938 (Cantril. Allen. EI culiivo de In rndividualidad puede presentar sus prcpias difjou1tades. llevsn la palabra «propaganda» en. 129). well pu. quienadvWtio que en una sociedad de lguales. importancia que eoncierne a los analistas d. y mas dispuestosestaran los politicos a preocuparse. .. no puedan hacerse valer con fuerza. . pags. sino de descubrirla y apresurarse a obedecerla» (pag . no enel propio publico. OtIOS erfticos ban estableeidoargumentessimilares.fa hablar de un modele temprano. Edelman.1 mundo moderno aprendiendo 10 ~ue necesita.creada y rnantenida par la presion de In mayerfa.nio~ de III ma~ yOria. respuesta al problema. culpando. 138). ~ 2. No es de extrafi ar que. neal publico sino a la camara de eepresentaeres 0 a la ofieina del editor (POl' ejernplo. prop on en Bryce y otros crfticos. los individuos de una. Cuando es necesario..

peroestos cinco han atraido de forma mas continuada la atencion .a su deminio par parte del gobierno ylas elites agrupadas . Ia cuestionclave es S1 los proeesos de Ia opinion publica en su actuaclon natural son. y el tercerc.. esta en realidad formada por una com ani cacion igualitaria. Hay otros asuntos importantes. Una quinta causa de in teres respectoa la opinion publica se enfoca bacia. 58).unaamplla. tales como las elecciones regulares ylas campafiaselectorales populares +aunque ciertamente aseguren una presion peri6dica sobre eI gobierno para satisfacer las necesidades basicas de la poblacion. un grupoestancado de fuerzas polfticascontrapuestas. En un nivel general. 93~130). cuando los ciudadanos ernpezaron aver al gobierno como una fuente de beneficios. destructi va eo un fenomeno menos peligroso y mas tratable» (pag.pesar de sus intenciones establecidas de aumentar Ia voz democratica del pueblo (Gall up y Rae 1940) como parte central de este proceso de domestieacion. Otroscrtticos contemporaneos. Y cada vezoon. menos poder. Lejos de disfrutar de Ia idealizada y libre discusion del debate democratico. SI La.36 LA OPINI. 105 regfmenes occidentales convirtieron la opinion de la masa. im predeci ble y..6N PU. peru vease tambien Crespi. Ginsberg ([ 986) indica que con eladvenimiento de la demoeracia electoral.Se eonsidera el problema desde el pun. 10 que Ginsberg (1986) ha llamado «la demesticaeion de las creencias de la mas a» . «con el desarrollo de las instituciones electorales. la opinion se hizo fundamentalmente menos hostil hacia la autoridad central . co 11 frecuencia. de arriba abajo de los intereses publicus y las ideas a los politicos. a machos otros les preocupa que sea demasiado poco.. de una fuerza hosti l.to de vista de la ereciente pasividad por parte del publico. 0 In que influyeenla eleccion polltica (Key. las primeras nocicnes de Ia Ilustracion. de distintasfonnas.. Tal como 10 indica el. Ginsberg ve Ia propia industria de sondeos de opinion. masa de ciudadanos. a. Mills indicaba que la poblacion americana habia side transfer-mada 'por los medias de comunicacioa enan mercado que consume. ideas y opiniones (vease tam bien Habermas. caractertstica de una verdadera esfera publica 'pags.BUCA PROIlLEMAS!{ESPECTO A LA QPINI6N PUBUCA 37 sobreabundancia de peder en manes del publico. de varias maneras. 211-222.00 fornentan. vio Ia sociedad americana eompuesta de Ires estraros jerarquicos: el primero. y pueden incluso suprimir. En resumen. han descrito mas formas de dominic . Milts (1956). pags. nueva luz sobre estas irnportantes cuestiones.. verernos no s610 como los investigadores en 9pinion publica han aproximade sus trabajos coaceptualmeute sino lambien como han derramado. Herman y Chomsky. .por eiemplo. Cuando volvamos a nuestra discusion sobre eltratamiento clentifico social de la opiniOn publica. que 10 conduce. que yen mecanismos dife. Ahora Ias personasapoyan voluntariamenteal Estado. pues se han convertidoen crecientemente dependientes de sus servicios.. Ia argumentacion racional 0 la discusion popular de amptia extension. 1962/1 989. realmente democraticos en el sentido implfcito en. J 978) . !988). En lfneas similares Habertnas (1962/1989) indica que los mecanismos de formaclon del consenso politico en las naciones democratieas. en otras palabras. de hecho. mas que en un miblico Que produce. 1961)..rentes de control de la elite (por ejernplo.Ia expresion de la opinion de la masa se ha heche menos sub versi va.«verdadera» opini6n publica. Ia relacien tradicionalrnente adversa entre el pueblo y el gobierno se ha suplantado por una relacion de dependencia. Gitlin. una fina capa deelites poderosastel segundo. 1989.

Aunque la existencia de los sondeos de opinion tended.Ia opinion publica era considerada. como seftal6 Cooley (1. t 21). 1987. Cuando comparamos est a nocion can las que prevalecian a principios del siglo XX e1cont(aste es im resionante. en los primeros aiios del siglo. como «un producto cooperative de com unicacion e influencia racionab (pag. mas tarde a individualizar el concepto =poniendolo estrechamente en linea con la vision mayoritaria discutida anreriormente. .909). 0. como una clase especial de producto social. Los primeros analistas estaban mucho mas redig uestos a orm af la opinion publica como un fen6menQ sUDraindjyiduaL inberentemente colecti . pag. Converse. sino como la opinion de un publico.Sencilla de opiniones individuales. 0 «10 que interrtan medirlos sondeos de opinioll}) (P.3. El concepto de «publico» Tal vezla concepcion mas comun de «opinion publica» bay en dla la equipare a una union mas 0 menos . por 10 general. 1939. 1960). no como una coleccion de opiniones publicas diversas. SJ3' Childs. Minar.

Los primeros intentos de proporcionar un tratamiento cientifico social a la opinion publica se presentaron sobre un teton de interes inteleciual generaJ en fen6menos tales como la condu ta de las rnasas y las multitudes.nos proporciona una posicion ventajosa para supervisar las diferentes entidades que. 1987· Price. 2. el pensamiento actual sobre la opinion publica en una variedad de disciplinas (en ciencias politicas. 1972). J 988). 1946. caps. como un mecanisme a traves del cuallas sociedades estables se adaptan a las circunstaneias cambiantes par medic de Ia discusicn y el debate. Aunque la estructura conceptual tiene ya casiun ana. 5 y 6).parecian desempefiar a la bora de configurar y guiar la «psicologia de las masas». escritos posteriores se han referido a veces a esta CODceptualizacion del publico como un modele discursive (young i 948.rCA EL ONCBPTO DE «)'(roUCQ» 41 del siglo analitica Esta tendencia a concebir Ia opinion publica en terminos supraindividuales era parte integrante de la epoca. 1890. ese pertodo: multitudes espontaneas. teoricamente a ha- publica a Laluz de su significado sociologico mas amplio. par ejemplo. en la investigacion contemporanea sobre Ia opinion publica. 190211909) estaban claramente intrigados par las import antes rnanifestaciones de conducta colectiva tipificadas en. singularmente a la forma en que «el publico». I j 1.la luz de estas concepcionessociol6gicas del publico el amplio campo de agrupaciones colectivas -tales como elites publico hostil publico atento y publico general. Es esencial en estos tratamlentos La nocion de que la opinion publica podia observarse como parte de un proceso sociologico mas amplio. Blumer. J 89QIL 903. ciones operacionales aJ describir y analizar al publico. la discusion y la oposicion colectiva respecto a un asunto. Cobb y Elder. manifestaciones masivas y disturbios. 1895/1960. «COlina CLlCSti6. Los estudio50S de la vida psico16gica y social humana a comienzos del siglo XX.. por medio de argumentos espontaneos. Can su fuerte enfasis en la opinion publica como procedente del debate.! I. se equiparan de formas distintas con ~l publico. un puente de union con los ultirnos estudios cientlficesociales de las actitudes y las opiniones (capitulo 4). pags. tratando de entender la opi- nion una entidad social en desarrollo del tiempo. huelgas. Key (1961). Elsner.. Perc esta valeracion de las primeras concepcioncs soeiologicas del 'publico es mucho menos optimista que III ofreo ida aqui.es. de forrna similar. eontentandose con dccir que. en C(!lUseCOeDcia. EI objetivo de laultima parte de este capitulo es revisar. Key rechazo algunas de las pnincipales nociones del modele discursive (Vot ejemplo. el publico operative puede conslstlr en una ascciacion alillmente estructurada.' Mas importante aun fusion6 ideas filosofice-polfticas previas sobre la opinioa publica (por ejeruplo 1a nocion de que la opinion publica expresa la «voluntad general» con modernas preocupaciones psicoI6gic0-sociales. James. sino simplemente sefialar las formas en que inve tigadores y analistas continiian empleando una ariedad d conceptos de nivel coleetivo y defini . que el publico se forma y organiza pot media de la discusion que rodea a un asunto concreto.11 cicada. formando. F00te y Hart. vease Nimmo 1978. La intencion no es argumentar a favor 0 en contra de ninguna concepcion concreta del publico (vease Key 1961). Esfuerzos analfticos como los de Park y Blumer Iiguran de una rnanera desiacada en el establccimiento de In conducta eolectiva como u'n sobcampc vital en In ociologla americana. 238-240. 1953). ves se forma. y la enfocaban basicamente explicando la naturaleza sociologica del publico como un grupo estructurado imprecisa y transitnriamente (vease Park 190411972. Davison 1958. 1988) y . (893. Se presta igualmente una especial atenci6n al concepto de asunto publico. tanto en Europa como en America (por ejemplo. a veces de forma indirecta. continua oonformando. 1983. reslste la tentacion de argurnentarsobTe una definicion de ccnjuruo de «I publico.que so invocan generalmerrt' en la investigacion emplrica de la opinion. esta formulaeion sociologica. campo que se hu desnrrollado lndependientemente de Iii investigaoicn sabre la opinion publica (vease Turner y Killian.40 LA OPINION pLiBI. Tarde. Cooley. eitando a Davison (1958») como organico per naturaleza y de «utilidad ru lis poet ica que practioa» . rnientrus en eire asunto las opinioucs pueden dilundirse a traves de un amplio publico sin una organizacion especial» (pag. Baldwin. Los analistas estaban igualmente fascinados par el papel que los modernos medias de comunicacion -especialmente Ia prensa.. Pero La estructura propuesta por Park (!9041 L972) y reelaborada par Blumer (1946) represento un avance en varios aspectos importantes. como descendiente directa de las ideas de Ia Ilustracion XVIII previamente comentadas. EJ objetivo de este capitulo es revisar estos primeros e influyentes tratarnientos del pliblico: concepciones que identificaban [a opinion publica como bastante proxima a la conducta cole tiva. 1957. Bogardus 1951' Price y Roberts. en muchos aspectos. LeBon. Por estas razones. HI modele discursive de orientacion sociologica continua vertiendo luz oonceptual sabre las formas en que la opinion publica es fundamentalmente comunicaiiva POT naniraleza (Price. a . Se des arrollaba a partir de un interes cientffice general par comprender las relaciones sociales humanas.

O y otras vividas indicaciones de las «transformaciones radicales» que las personas pueden experimentar en entomos eolectivos (pag. los modos de aocion social mas organizados y racionales tales como el debate publico (pag.42 Multltud. incluyendo fenomenos multitudinarios. 15). aI ~erecbo divino de ~osreyes» (pag . Identifico tres causas basic as delaconducta de La del (pags. 50). las emociones y las aeciones se extienden rapidamente por imitacion espontanea y «contagic» (vease tambien Tarde 18~O/1903). con intensificaci6n de la destruccion y la violencia. 10). especial~ente en las Ideas de hipnosis y sugestion -mconSClente. La multuud. y su forma de conducta. Al contrario.lazar. El rornpecabezas que habia de resolverse eonsistia en el heoho de como individuos par 10 demas civilizadespodian transformarse en multitudes colericas 0 manifestantes entusiastas. Tercera. multitud. Una comprension cientifica de estas multitudes. 309). Aunque el concepto de muititud se invoca rara-' mente hoy en dia aelara y refleja algunas de las caracteristicas esenciales de dos conceptos colectivos contemporaneos: las masas y el plJblico. especialmente en sus primeros estadios. no so ban utilizado nunea demasiado en estudios de la opinion publica.basenlar las bases para una ciencia de la psicologia de la multitud. Es este estado hipnotico el que permite ala multitud aotuar al unfseno. YIa mayoria abandon6 SU. imprecisamente estructuradas y las diversas funciones sociales a las que servian (por ejernplo Blumer. a menudo con efectos terrorificos. «EI derecho divino de tas masas» observe «esta a punto de Teemp. menosprecia los esfuerzos para conceptualizar al publico como «una especie de asooiaoion irnprecisaarente organizada U otra fantasmal entidad sooit'llogicaJ) (pag. Los analisis posteciores de la eonducta oolectiva no compartieron necesariamente las terribles caracterizaeiones de la vida en la «era de las multitudes». GeDeTaJment~. Esta cuestion fue analizada por leBon (1 &951 t960) en su influyente libro La Psychologie des Paules en el cual busca. 9)~Vio a la multitud como uno de lo-sprincipales rnecanismos con los que estas clases. de los ouales emergen finalmente.conti:nuaronno menos interesados por las asociaciones multitudinarias..multitud pueden servir. publico y masas LA OPrN16N PITBLIGA EL CON 13PTO DE «PUBLICO" 43 Es util tener en mente que las concepciones sociologieas de «publico» originalmente se desarrollaron junto con la nueva o~e~Giapsicologica de la multitud. Por otra parte. tales como las modas las manias Ylos movimientos sooiales. «multitud» ha servido principalmente com~ concepto ccntrario al que se define como «el publico». AI desarrollarse el campo de estudio de la conducta colectiva se tomo en consideracion. la «personalidad consoiente se desvaneee» bajo 1a mfluencia de una multitud. Sin embargo. 8-9). 27. habrfa de ocupar. tal como la propia idea de multitud. AI argumentar sobre el estudio cientlfico de las multitudes. muchos conceptos del campo de la conducta colectiva. tal vez el desarrollo mas significativo de la sociedad moderna (pag. es decir queda esencialmente hipnotizado por la voluntad aoleeti va de la multitud (LeBon 1895/l960. Poote 'f Hart (1953) indicaron que diversos tipos de conducta colectiva. Primera. LeBon (1895/1960) observe que el asoenso de las «clases populares» en la vida politica era. de forma creciente. podlan estar implieados en la formacion de la opinion publica. 347). forrnas sociales transitorias utilizadas par grupos sociales para «transformarse» en nuevas organizaciones. presionaban para conseguir sus demandas. El logro conceptual de Park (1904/1972) es que ccnsidero a la multitud y al publico como fundamemalmente similares en un aspecto clave: ambos son mecanismos de adaptacion social y cambia. pag. a finales del siglo XIX y prin011'10S del Xx. y mas importante. «La ley de la nnidad mental de las multitudes» de LeBon se basaba ampliamente en los descubrimientos psicologioos ~omen~o. por esta razon. marco conceptual hipnotieo. y el individuo queda sujeto a la persuasion y la sugestion incenscienre. ambos como caminos iniciales para la creacion de entidades UIil3 .mo solo a las multitudes sino tambien muchas formas semejantes. Segunda. Park. 01publico y la . el anonimato consistente en formar parte de multitud relaja las limitaciones civilizadas sobre los instintos basicos de las personas. 1946). t90411972. Sugirieron que los analistas sacarian provecho de Ia atencion a estes procesos colecti vos relativamente indefinidos preparatorios 0 provision ales. panico rnaSIV. Sin embargo. pag. un lugar primordial en el estudio de la sociedad moderna. EI tniblica. Moscovici (1985) indica que la totalidad de la psicologfa social moderna puede seguirse a tra ves de los intereses surgidos en este periodo sobre Ia «masificaeion» de la socie~ad y sus males concomitantes: estallidos violentos.

mientras que el publico esta rnarcado par la oposicion y el discurso racional. Las personas y grupos involucrados necesitan ser capaces de tener en cuenta las posieiones de los otros y deben tener la voluntad de comprometerse para determinar un transcurso de Ia accion colectiva aceptable (pag. la masa. PIOpUSO Park.cuenta enseguida de que el debate publico podia darse err un marco desde «altamente emocional y Ilene de prejuicios» hasta «altarnente Inteligente y serio» [pag. un «universe de discurso». para una definicion similar). 79). 190). Un tercer agrupamiento colectivo elemental. El desacuerdo y la discusion alrededor de un asunto concreto hacen existir a lUI. dando Ingar en consecuencia. 1946. pero «cuando el publico deja de ser critico. el publico se organiza en respuesta a un asunto. Tanh'} Ja multitud como el grupo son dominados POI una espeeie de fuerza colectiva. pero no necesari aments inteligente» (pag. considerarse una sociedad. La multitud se desarrolla como respuesta a emociones compartidas. pero les Ialtan tradiciones normas 0 reglas que indiquen claramente que tipo de accion ha de Ilevarse a cabo. EI concepto de publico como una entidad colectiva elemental reeibio tal vez el tratamiento conceptual rna completo por parte de Blumer (1946). 80).A OPINION r'lrBLICA EL ONCEPTO DE !d'LrBLlCO). Como la multirud. Como indico Blumer. 303-304. 196).a. quien amplio y aclaro los primitivos analisis de Park. «un grupo mas independiente yean actitud de espectador». Blumer se dio. Tal como Park anteriormente Blumer (1946) obser 0 que bajo condiciones de excitacion emocional com lin . No pueden en conseouencia. indica que en los tiernpos modernos. Para que esta discusicn se realice.ves de grupas de interes Que tienen un interes inrnediato par la forma en que se resuelve un asunto y que participan bastante activamente para conseguirsus peticiones. es necesario un Ienguaje comun de terminos fundamentales. metodos par los que personas de diferentes grupos establecidos pueden organizarse en grupos nuevos (pag. Park (1904/1972) sugirio que la multitud esta marcada por la unidad de experiencia emocional (segun LeBon). 192). pags.teresados) determina. pot una parte. En consecuencia segun Blumer argurnentacion y contraargumentacion se eonvierten en los medics po:r los cuales se modela 1a opinion publica (pag. Sin embargo. b} se encuentran divididos en su idea de como enJocarelasunto. cual de los puntos de vista que cornpiten serael que predomine. Un problema fuerza a la gente a actuar colectivamente para dar una respuesta. «el publico es una especie de grupo amorfo cuyotamano y numero de miembros varia segun elasunto: eo vez de tener una actividad prescrita. sugirio Que el publico se forma generalmente. La masa. Blumer propuso que «el termino Pllblico se uulioe para referirse a un grupo de gente que a) estan enfrentados POf un asunto.44 I. Sin embargo. hay diferencias conceptuales irnportantesentre Ja multitud y e1 publico. En sus esfuerzos por oonseguir apoyo los grupos interesados pueden subvcrtir parcialmen te el discurso racional intentando despertar emociones y proporcionando mala informacion. Entrar en la multirud requiere unicamente «la capaeidad de sentir y empatizar» mientras que unirse al publico requiere tambien «la capacidad de pensar y razenar can OtIOS». el peligro de que el publico se convierta en multitud es menos inquietante que el peligro de que pueda verse «desplazado par las masas» (Blumer. y c) abordan la diseusiondel asunto» (pag 189. Por otro lado. A pesar de ello. La masa se COlUpone de individuos an6nimos y se distingue por tener una interaccion y comunicacion entre sus miembros realmente muy pe- . se disuelve 0 se transforma en multitud» (pag. 45 socialestotalrnerrte nuevas' en otras palabras. 192). Siguiendo a Lippmann (I 925). finalmente. AsJ pues.consecuenciase ve forzado a crearsu acoior» (pag. sino un «estado prellminar emptrieo» en el proeeso de formaci6n de un gruco (Pag. «la opinion publica es racional. pag. guiarse POl' una campaiia emocional cornpartida. La alineacion final de los miernbros del publico menosinteresados (que no desin. La multitud y el publico no son grupos formalmente organizados. 191). La conducta del publico puede. pero se trata de una fuerza que aun D0 ha asumido el status de norma social clara. al menos parcialmente. y en. se distingue en varias formas importantes de la multitud y el publico. se empeiia en un esfuerzo para llegar a una accion. publico. oj publico podria transformarse en una mulritud. 'f par otra parte. 80). en la vision de Blumer (1946) «el autenrico proceso de discusion fuerza a una cierta cantidad de consideracion racional» que ayuda a asegurar una conclusion mas 0 menos racional. 189) y Sl1S_ miembros no tienen papeles de status fijos (recuerdense las nociones igualitarias predominantes en el pensamiento del siglo XVll1). vease tambien Mills L956. pag. a tr. el publico «carece de los rasgos caracterlsticos de una sociedad» (Blumer. 191). 1946. a «un sentirniento riubllco» mas que a una opinion publica. 0 voluntad general..

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LA OPINION PUBLICA

EL CONCEPTO DE ~tPOBUCO»

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queiia. Es extremadarnente heterogenea, e incluye personas de todos los estratos de la sociedad y «de todas las profesiones» (Blumer, 1946, pag, 185). La masa es muy dispersa geograficamente. Esta mas imprecisamenteorganizada que la multitud a el publico, y sus miembros son incapaces de actuar concertadamente, Lo que une a las masas no es la emocion cornpartida (como en la multitud) ni el desacuerdo a la discusion (como en el publico) sino un foco de in teres comun 0 atencion, algo que atrae a la genre fuera de los Hrnites de su experiencia restringida. «EI objeto del interes de las masas» sugiere Blume (1.946) «consiste en atraer la atencion de la gente fuera de su cultura local y su esfera vital, dirigiendola hacia un universe mas amplio, bacia areas que no estan defmidas 0 cubiertas por reglas regulaciones o expectati vas» (pag. 186). La atenci6n compartida es un vinculo unico entre los rniembros de la rnasa: DO actuan bajo la guia de ningun tipo de voluntad colectiva, Dado que son incapaces (0 no tienen inteneion) de comunicarse entre ellos, excepto en.la forma mas limitada, se yen conducidos a actuar separadamente, La masa «consiste meramente en un coniunto de ind ividuos que son diferentes, independientes, anonimos» Yque actuan en respuesta a sus propias necesidades (pags, 186-187). Blumer presento varios ejemplos de masas en lavida contemporanea: aquellos (que se excitan ante cualquier acomeoimiento nacional los que se interesan por un j uicio criminal que aparece en Ia prensa, a los que participanen grandes migraciones» (pag, 185). Blumer sugiere tambien que Ia.conducta de las masas devieDe crecientemente significativa en la vida industrial y moderna urbana at «haber impulsado a ]05 individuos a alejarse de las rakes costumbristas y haberlos empujado a un mundo mas amplio» junto con La creciente movilidad, Losmedics de comunicacion de masas y la edncacion (pag, 187' Kornhauser 1959; Esearpit, 1977). Peor aun, considero at ptiblico como gradualmente sobrepasado par 1a masa: «EJ creciente desarraigo de Ia gente can respeeto a la vida local, la multiplicidad de asuntos piiblicos la expansion de las agencies de comnnicacion junto con otros facto res, ha couducido a Las personas a actuar cada vez mas por seleccion individual, mas que participando en una discusion publica» (pag. 196). Como resultado sospecha Blumer el publico y la masa estaran cada vez mas entremezclados y seran mas dificiles de diferenciar. .

La preocupaoion de Blumer fue elaborada por Mills (1956) que indico que la masa habfa supJantado al ~~blico ~n la ~da polttica americana, Haciendose eeo de la v1S16n«discursiva» del publico, Mills observe que los canales de comunicacion entre un verdaderc "publico eran abiertos y estaban dispuestos a responder, permLtiendo a muchas personas tanto expresan opiniones como recibirlas, Basandose en la nocion de soberania en la formacion del publico propia de LaIlustraeion (capitulo 2), indico que las instituciones autoritarias de la sociedad no penetran en el publico, que es «en conseouencia, mas 0 menos autonomo en su funcionamiento» (pag, 304). Lamentablemente, en la estimacion de Mills, Lascondiciones modemas aparecen mucbo mas favorables a la masa que a la opinion publica, pOT cuatro razones basicas: En una masa, a) son muchas men as las personas que expresan opiniunes que las que las.rcciben, "pues el conjunto de publicos se convierte en una coleccion abstracta de ludlvidncs que reclbe impreslones de los medics de comunicacion. b) Las C0municaciones que prevalecen estan tan organizadas que es diflcilo imposible para un individuo responder de forma Inmediata o can algun efecio. e) La realizaciou de la opinion en accion esta controlada par las autoridades, que organizan y controlan los canales de tal accion, d) La masa no tiene autorizacion de las instituciones; par el ccntrario, agentes de las instituciones autorizadas se incorporan a esta masa, reduciendo cualquier autonomia que pudiera haber en. In fermacion de opinion par medic de la diseusion (pag .. 304).

En consecuencia segun los calculos de Mills, hay pocas discusiones publicas autentica en la vida politica moderna, y cualquier discusion que tenga lugar no puede considerarse propiamente soberana, en el sentido de qu su «universe de discurso», para usar la expresioa de Blumer, se ha vista en gran. medida circunscrite por los medics de comunicaci6n. OWlS investigadares ban adoptado un punto de vista mucbo mas optimistacon respeeto a la comunicacion pu bLica. (Katz y Lazarsfeld, 1955), pero la distincion basiea conceptual entre masa y publico sigue siendo muy compartida (vease Graber, 1982).

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Las cnestiones )' los publieos La concepcion sociologica del publico contempla a este como una colectividad irnprecisamente organizada que surge del transcurso de la discusi6n en torn a a una euestion ..En cootraste con la masa, que se basa iiniearnente en una atenci6n cermin bacia algtin asunto y que esta formada por respuestas idiosincnili.cas formadas lejos de cualquier debate a diseusion el publico se distingue por una resolucion colectiva de algun problema por rnedio de argumentos y replicas, Una infereneia mayor de esta concepcion, ya evidente en las observaciones de Blumer (1946) y Mills (1956), es que el publico discursive representa 5610 una pequefia porcion del electorado moderno (Almond 1950; Berelson Lazarsfeld y McPhee, 1954; Rosenau, 1961' Key, 196!' Devine, .1970; Neuman, 1986). Otra irnportante inferencia es que un publico no es una entidad fija. Cambia en cuanto a sutarnafro y SIl cornposicion al tiempo que ~rimero se identifica un as unto, se aria can la discusion. y finalmente se resuelve (Blumer, 1946.1948; Price v Roberts J 987). . !

1.1'1 OPINJ6N

PUIlUCA

E.L CONCEPTO

DE

,,('Deuco»

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Eases del desarrollo. EJ rnodelo discursive formulado par Park y Blumer es esencialmente desarrollista par naturaleza, y mantiene Que la opinion publica se forma a traves de una secuencia de estadios (Bryce, 1888, Foote y Hart, 1953' Davison 1958).3 Segun estas lineas, Foote y Hart (1953) identifican cinco fases colectivas eo la formacion de Ja OPlUj0u publica. La primera es Iafuse del problema, en la que alguna situacion es considerada problernatica par una persona a grupo determinado v con el Liernpo se considera generalmeme como tal" En este pri-mer estadio, una falta de definicion rodea tanto al problema COID.O a sus consecuencias y par esta razon el publico pertinente es inde terrninado, Tal como sugieren Foote y Hart, «publico y problema surgen juntos en el transcurso de una interaccien» (pag. 312). Tal interaccion es rudimentaria y provisional en este
3. lncluso antes de comienzos de siglo, Bryte (18:88. pa,!;\s. 2-5) describi6 la de la opinion publica COmo precedents de una secuenciu de etapas uctablemente similar a aquellas mils tarde ideruificadas por socielogos tale como Foote y Hart (1953), y Davison (1958). M:ls reoierucmente, anallstas de una gran variedad de campos han propuesto etapas dc desarrolle de la opinion publi~a que son aproximadamente cornpurnbles Call las de Foote y Hart (1953) descritas anteriorrnente, Veasc, por ejemplo, Downs (1972). Nlrnmo (1978 PltgS·. 238-140) y Vanl.eu yen y Slater (1991).
fO[1ll3Cioll

punto porque «la gente a menudo no sabe 10 que quiere en una situaciom (pag, 317). (facia el final de la primera fase. sin embargo el problema ha cristalizado en un asunto reconocido y la gente implicada, el publico de este asunLo, tiene alguna idea de 1.0 Que quiere. Pew pueden no saber aun suficientemente bien cual es la mejor forma de conseguirlo. Entonces tenernos el segundo estadio, la fase de propuesta en el que se formulan una 0 mas linea potenciales de accion como respuesta al problema. De nuevo una considerable ambigiiedad rodea elproceso, pues surgen y se descartan muchas ideas. Aunque mas claramente discursi va que el primer estadio, la rase de propuesta aun impli .. ea «algunas de las caracterlsticas de la corrducta colectiva: movi rnientos a tientas, ernociones efimeras ondas esporadicas de rumores y presiones clamor desorganizado» (pag. 313). En este punto del proceso segun FOO'tey Hart, los rniembros del publico tantean colectivamente las diruensiones del.problema y deterrninan una 0 varias formas de resolverJo. A continuacion vien la.jase politica estadio durante el cual los meritos y debilidades de las propuestas altemativas que ya han side d terminadas, se debaten activamente, Es la fase mas clararuente identificablecomo discurso publico, en la que los rniembros mas a tivos del publico buscan el apoyo de aquellos meno in vol 1!Icrad os , intentando conseguir un consenso para sus propuestas. Lo encuestadores controlan activamente las opiniones sobre el asunto durante esta rase. y en 10S medias de comunicacion aparecen editoriales y cartas de apoyn 0 de epesici6n a propuestas espeeiticas. La rase politica, finalmente, culmina con una decision para acometer un plan especffloo de accion, iniciando, en consecuencia, la [ase programtuica. durante cuyo transcurso se realiza la accion aprobada. Finalrnente, hay un quinto estadio, fa [ase de valaracion, en el que. se realizan evaluaoioues periodicas de la efectividad de la polirica llevada a cabo, especial mente par parte de las minorias de no convencidos que se forrnaron durante el debate publico. Incluso si la politica es generalmente un exito, sugieren Foote y Hart (1953) «la gente puede encontrar que 10 que buscaba no era 10 que se que ria, despues de todo, 0 que el exito a la nora de satisfacer deseos previos ha dado lugar a problemas imprevistos» (pag, 318). Adores y especradores. A 10 largo de estas fases de desarrollo elptiblico cambia de tamaiio, aumentando desde los pocos que primero se dieron cuenta del problema hasta los muchos que

50 fi~almente participaron de alguna forma en su resolucion (Davrson, 1958). El publico cambia tambien eo su composicion am~~~ose desde aquellos mas directamente implicados en la definicion del asunto, los que formulan propuestas y debaten sus meritos, hasta otros muchos que simplemente siguen Ia escena. s~gun se ~es~rrolla. Lippmann (J 925) y Blumer (1946) consideran al publico, par naturaleza, farmado esencialmente par dos niveles: los elementos actives y los elementos relativamente mas pasivos. Lippmann habla generalrnente de actores y esoectadores. Los acto res son aquellos que -tanto S1 son funcionarios eomo si son ciudadanosinteresadosintentaninfluir direetamente en el Cl!lI'SO de los asuntos politicos. Se dan cuenta de las problemas, proponen soluciones e intentan persuadir a los demas de su punic de vista. Los espectadores, por otra parte, com_ponen la audiencia de los actores siguiendo sus acciones con di versos grad as de interes y acti vidad (Dewey, 1927; ALmond 1950: Scba:ttschneid.er, 1960). Pero la distinci6n entre actores y. espectadores en el publico no es definiti va, y «bay, con frecuencia una mezcla de los dos tipos de conducta» (Lippmann, 1925; pag, I 10).4 Ademas, los miembros de estos dos estraios, no claramente delimitados, cambian con cada asunto, Tal como indica Lippmann «los aerores de un determinado asnnto son espectadores en otro, y los hombres pasan continuamente de uno a.otro lado» (pag, L10). Aunque diffcil de definir con llmites precisos la distincion entre actores y espectadores es, sin embargo i:mportante para los analistas de Ia opinion publica. Los asuntos publicos surgen, en gran parte, de las acciones reciprocas de estes dos elementos. Cuando hablamos de asuntos publicos, nos referimos generalmente a cuestiones en pugna entre los actores (grupos 0 individuos dentro 0 fuera del gobierno) que han conseguido obtener una audiencia mas ampliaentre los espectadores, Los asuntos pueden originarse en pequeiios grupos de personas que estan en desacuerdo sobre alguna cuesti6n 0 que presionan para conseguir un cambio; pero un problema 0 un desacuerdo no se convierte en una preocupacion extendida -un asunto publico- hasta que no oonsigue el interes y la atencion de un grupo mas amplio (Davison 1958: Lang y Lang, [983' Taylor, 1.986).
4. Siguiendo 1aterminologia de Blumer, pcdriamos decir que Laconducta del publico es, en el exlremo row. activo del espeetro, verdaderamente publica (en 01 sentido discursive) Y,en el otco extrema del espectro, mas comparable COil La c?~d:ucta de mnsas (vease 111. discusion de la relacion elire-rnasa, a continuacion).

EL CQNCEPTO DE ~POBLlCO).,

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Extension del debate pttblico. £1 exito ala hora de conseguir una audiencia mayor SI! cia en pane y quiza principalmente, debido a los esfuerzos concertados de ]05 actores para hacer publicas sus pugnas y desacuerdos. N umerosos analistas han observado que la polrtica consiste, en gran m.anera,en Ia creacion y supresi6n de asuntos: la consecucion de publico para problemas especificos, 0 la definicion de problemas de tal forma que eJ publico no se forme en su entorno (Cobb y alder, 1983 cap. 5' Taylor L986). Tal como indica Schattschneider, <do que sucede en poHtica depende de la forma. en que la genre se divida en facciones, partidos, grupos, clases, ete,» (pag, 62). Siguiendo estas line as , las reoientes investigaciones experimentales sugieren que alterar las imagenes de los medics-de comunicacion sabre los grupos sociales que componen las partes opuestas de un determinado asunto, puede producir diferenoias en la lonna de responder de la audiencia (price, J 989). Los acteres gastan considerable energia iutentando presentar el conflieto en 1a forma que mejor convenga a SIlS intereses. Por otro lado, los asuntos no surgen unicamente debido al esfuerzo de los actores. «Se hacen millones de intentos», observa Schattschneider (1960). «perc unasunto tiene lugar unioamente cuando se produce la batallai (pag. 74). ~Por que unes asuntos tienen exito en consegu.ir una audiencia amplia y otrns no? Las posibles lineas de escision politica entre el electorado son numerosas y segun Schattschneider la constelacion de posibles escisiones ayuda a deterrninar si un problema espeeifico despierta finalmente much 0 i rrteres y di vide al e.lectorado. Muchos conflictos potenciales de la comunidad no consiguen convertirse en asuntos porque se yen desacreditados por fuertes antagonismos (pag. 68) pero otros asuntos SOD «facilrnente relacionables con grupos de adhesiones semejantes en la misma dimension general» (pag, 74). Las propias caracterfsticas de un asu.nto, taJes como su cornplejidad, .importancia social 0 implicaciones a largo termino, pueden tambien influir en la probabilidad de que se extienda desde el circulo de los inmediatamente interesados bacia un publico mas amplio (Cobb y Eldel 1983). Hasta eierto punta, estas caracteristieas de un asunto pueden manipularse en 01 transcurso de un debate publico. La clave del exito politico, arguye Schattschneider reside en las formas en que los actores definen e1 problema y las acciones alternatives (1960, pags 67-70). Los primerosestadios de Ia formacion de La opinion publica -la fase del problema y Ja fase de la propuesta-

. euestlcnes.. sl exisie 131producto emergente . reoonoelende que si estas fuerzas realmente existen. en otro. tales como la American Association of Retired People. No puede esperarse rnuchas coincidencias entre los profundareente inreresados por la polltica referente 3.Ios pro- . un status easi institucional (par ejemplo. Indico. de forma consecuente conel modele sociologico. 1937) acabaron per descartar rnuchas de las nociones principales del modele discursive. como lUI principle de trahajo para III investigacien» (p!\gs.' Relaoicnado como esta con elconcepto del pliblicoc0mo una entidad cambianee y amorfa. en gen eral . como puede descubrirse. no como una ficcion ubsoluta.se resistena este avance en laconceptualizacion (principalmente 01 propio Blumer en 1948). sino como un camino sin salida para la investigacieu. Perc ambi valencia. Tras Ia resolucion de unasunio.. EI rechazo de Allport del modele dlscursl . Bnjo Hll modele.P(T.promedie o conscnso de pumas de vista y de la opinion de cuulquier illdivid. estes productos ernergen tes no SOIl f-acilmell- te identi ficadospor rned io del. Pero las asociaciones. ea.a cualquier modo de etescripelonematrica (P . M as tarde.«tll1B. y tiene a deja de tenerexlstencia al mismo tiempo que un asunto. discute poslbles alineacionescolectivas como fuorzas dentro del puhlico. tos puesros 0 can que valores Ita de juzgarse. identiflcarseo cemprobarse.·pensamierno de las mentes de los individuo_s.1a caza en las tierras altas y aque110shrteresados por las practices de despido de los fomaneros» (pag 15).BUCO» 5'3 determinan prineipalmen te que facciones del electorado se aetivaran y en censecuencia hasta q tie pun to y eonque profundidad se dividi ni. 0 la National Rifle Association). lncluye un estraio activo y uno pasivo. Allport habla de Losaspecrransirerlns de laopini6n publica en termfnos bastnntc slruilares a. el enfoque en preductos queernergen de la interaccinn de gruposparece invitar al soflsrna de s. un sector bastante di ferente. retrocededebido alagotamlento yIa reduecion de la comunicaeion. Aunque los investigadores. una vez formados. finalmente... con las doctrinas e ideologfas que representan.deeste pllblica. fO). 1987). consigmendo. La observacion del publico escisiones formadas a (raves de Larespuesta publica a1 problema especifiec persistent los elementos del publico mas altamente aetivos y organizados.un desafio de vital importancia para Ia investigacien sobre la opini6n publica. grupos de interes. Cuando seemprendieron la rnvestigaci6n de sendee 'i las encuestas deopini6n. un veto». Elmodelo global mas simpleeraciertarneute mas practico. igual que favorecen la formacion de nuevas asociaciones colectivas. En la conclusion de la rase politica..uOlI(p1\g.52 LA OPINIQN PVSUCA EL CONC6P'ro UE . Estos grupos relati vamente estables y las organizaciones forman un trasfondo Ientamente cambiante sabre el que se suceden los ascensos 0 cafdas de los asuntos especifieos y sus pilblicos. cambia en taman 0 y forma segun Sf: desarrolla. Allnort.. Pri" o mere. Segundo. la materia prima para nuevos asuntos y nuevos publicos. esencialmente unaacepcion giobal. analisls ernplnco. hay pocas dudas de que permite a los iuvestigadores realizar analisis empiricos sistema5. 1940) .su p. un produclo del peusamiento individual coneenado quees diferente del. losprimeros investigadores que abordanonel estudio empirico sistemarico de la opinion publica (por eiemplo. Ia tarea desalentadora de observar ernpirieamente al -pubJic<o como un grupo fluido y complejamente estructurado. (CSimplcmentc dcclmos que. par ejemplo. 16·<1 Y en una extensa nota a pie de B).. de este modo. persona. Key (I96J).. AI intentar responder aeste desafto. pagioa. 1J). No es extraiio que las declaraeiones generales respeeto a Lanaturaleza del publico sean problematicas. el publico puede ser un sector de la poblacion.pericdicarnente. expresacierta CII el modelo discursive (pdgs. Tal como sugiere Park (1904/1972). Del proceso de tratarpiiblicamente una sucesion de asuntos se deduce Ia existencia de los partidos politicos y otros grupos de interes altamonte organizados. 21..Converse. los piiblicos permrtenaesros grupos estables adaptarse y carnbiar. COlDO iderrtificar publicos tan absolutamente diferentes a tra YeS de asuntos de am plia extension se can vierte . Esta imprecisamente organizadoa iraves de Ia eomnnicadon que rodeaa un asunto. llevo a susustitueien por unaaproximacion macho mas maoejable . presentan objeciones y. entonces «una formulacion 'Ill e hemos rechazado poresreril deviene val ida. e incluso neeesaria. una fonnulaCl0n consecuente con las noeiones rnayoritarias de la opinion pliblica (capltulo 2) y con los ideales democraticos populistas (vease Gallup y Rae. el modele sociologico se demostr» mal pertrechado par. «eo un determinado asunto. Como indica. teoricamente.. la eoncepcion discursiva de laopinion Bl publico es una earidad diflcil de identifiear de forma preelsa .ublico. una vez que el asunte esra debatido y decidido.no sabernos donde eSla..oparar cl. (p6g. proviene de varia. y quiUi mas importante. EI publico remanente de un asurrto forma. el publico durante la rase palitlea . Allpan (l9)ljrechaz6.lu opinion publica «SIl considera como un nuevo _produclOo <]ue emerge de una discuslon intcgrada en un grupo.12).en los anes treint'a.nfineaciones y largos periodos de tiempo. puedenfuneionar per modo.

«elmundo de la opinion publica en el sentido actual.es dernasiado ambigu? Allport ." .d~bI6 a. raramente se muestrea a toda la poblacion."0 pueden asignarse al publico sin con vertirse en: amb!guas . 7.Alexis de Tocqueville y Lord Bryce en el siglo XIX.at~o~ Iimites. 1981. un voto. La JdeDllfi~~c16n d~l publico que hace Allport con la to~ahda~ de poblacion. empezo con las eneuestas Gallup de mediados de los anos treinra. Decia que cualquier concepto de p~bh:n..su practicabilidad. 1965). lEB.54 LA OPINION PUBUCA EL CONCEPTO DE «PUBLlCOII 55 tic OS de opiniones y actitudes en Ia poblacion en general (capttuLo 4). investigadores rigurosos del fenomeno (incluyendo aquellos que contribuyeron materialmente al avance de las tecnicas de sondeo) han continuado esferzandose por resolver los tipos de prooesos colectivos analizados por Park Blumer y otros (vease. cap. y es imposible paranosotros retrotraernos al significado de opinion publica tal como 10 enrendian Thomas JefIerSQD en el siglo XVIlI. por ejemplo. Como indico «las opiniones son reacciones de LD~V1duo~. per ejemplo Berelson 1950' Stouffer. Pero el oambio de perspectiva tuvo consecuencias. y 0010c610s problemas de medicion de Ia opinion a escala Individual en el centro del campo. Allport (1937) presento un resume~ que int1uy6 mucho obre la investigacion futura sO~Jrela OP1nion publica. 0 incluyendo solo 3. La realidad del asunto es que los analistas de «el publico». En el numero inaugural de la revista insignia de la materia.de la poblacion que aparece informado 0 a:lent.o sobre Jas ~ueshones publicas en general.7 Philip Converse (1987) observa que la adopcion ~oluntaria de esta concepcion del publico no solamente se . comunitaria y politica 0 pOl'. 0 si se cree que ciertos aspectos co Iecti vos de la opinion publica no pueden observarse en absoluto a Craves de mediciones de los individuos integtantes pueden emplearse otras tecnicas tales como los analisis de contenidos (capitulo 5). el modele socioldgico de publico.18anos e mas. 1948). poblaei6n dada. La organizacien de eS1U discusion se debe en parte a las uliles ideas proporcionadas por Steven Chaffee. Los estudiosos contemporaneos de la opini6n publica no estan necesariamente forzados. uullzando s610 a . Que no sea totalmente inclusive -que no incluya a cada .. Decir que eJ darn inio d -I sondeo ayuda a establecer concepcio.9). 1955). 9). con colectividades muy difelJent~s: Algunos 10 equiparan con aquellas personas y grupos Que participan actt vamente en el debate publico d una cuestion concreta: otros coosideran al publico mas general mente como aquel sector . «imposible retrotraernos».ptualizo el p-ublico como una poblacion definida por la Juns~ccion . boy dia. El nacimiento de Las encuestas de opinion y la investigacion de sondeo reditigio la atencion hacia intereses psicologico-sociales par oposicion a intereses ampliarnente seciologicos. Si bien es cierto que estamos predispuestos a entender la opinion publica como 10 que «los sondeos intentan medir». en- !~ O.individuo de una. Los pioneros de las encuestas d~ opinion e ~nvestigacion de sondeos. las personas COil telefoao.nes globales de la opinion publica no es decir nada respecto ala adecuacion inherente de las tecnicas de sendee como un modo de observacion 5610 dice alga sobre Laforma ttpica de interpretar tales observaciones. Siempre 5~ la delimita de alguna forma. 14). EI pt~blico en general. .939.laspers~na~ de . per ejemplo. annque eclipsado por nociones glo bales can cl ad venimiento del sondeo. '. pero no requiere forzosarnente que 105 analistas apliquen un modele conceptual concreto a los datos recogidos POf media de encuestas. entresacando grupos selectus del muestreo total 0 ponderando diferencialmente egun la impertancia Ja inrplicacion 0 Laparticipacion activa (vease Schuman y Pres- ser. podrian equiparario. sin embargo. .co~ce. nunca se haabandonado totalmente.e nunteligibles para los investigadores» (p~g. En la pracuca. que comenzaron a t~abaJar en los anos treinta -George GaUup Elmo Roper y Archibald Crossley. Como veremos mas tarde. no todos los investigadores -ni siquiera epcuestadcres+ son partidarios estrictos del modele de una persona. otros aun pueden equiparararnpliaruente al publico con el eleetorado a mas ampliamente aun. 0 incluso Walter Lippmann en 1922» (pag. arraigo con fuerza en los clrculos de invesugacton y pudo pronto onsiderarse como la nocion subyacente de la mayoda de las practicas actuates de encuesta (vease tarnbien Chi~~s. con la poblacion como conjunto. solo por adoptar eJ metodo de sondeo a considerar la opinion publica como una reunion de «opiniones de igual valor de individuos disparess (vease Blumer. La tecnologta de las encuestas de opinion ha contribuido sin embargo. U na concepcion extendida de pu~bco es la de que corresponde a una poblacion dada en su totalid~d.geografica. Existe la opcion de obtener otras mediciones de la opinion publica. Public Opinion Quarterly. Tal como observe Bogart (1972). a tal concepcion. exeluyende a los que no rienen casa 0 los que residenen mstrtuciones. 1. a traves de d!ferentes situaciones de investigacion. como dice Bogart? De muchas maneras.

Otra entidad comunmente identificada con el publico es el electorado un colectivo masivo e indiferenciado que represeata como maximo el 70 % de la poblaci6n occidental y en algunos casas (pOT ejemplo en las elecciones LUI:U1LcipaJes) una parte aun menor. 10que no es. y 10 resultados elecrorales son tal vez. Aunque se reconoce que la opinion de masas es superficial. ai no expltcitamerue. en nlngnn caso. Key descubrio en 1961 que casi el 10 % no presta atenci6n en absolute ni siquiera a las mas evidentemente visibles campaiias presideneiales. AUD mas la capacidad de las encuestas de opinion para predeci. . 1987. Dada la variabilidad en la afluencia de votantes a las diver as elecciones. son opiniones de la masa. en conseeuencia. Los puntas de vista dados a los encuestadores son a menudo desorganizados desconectados. p ueden ser esfuerzes S1 gnificati vos para responder a las preguntas de la encuesta (Bishop y otros. Erksine. a [0 largo de asuntos diferentes. 1963' Times Mirror Center ~or the People and the Press [Times Mir~or]. Perl') el «publico en general».masass (pag. 1Q. «entendiendo la opinion publica como Ia suma de las opiniones de los individuos que componen el electorado. aunque evidentemente no relleian las opiniones publicas que disfrutan deuna amplia coosideracion 0 deba te. y se ha observado que en algunos casas se separa considerablemente de Ia opinion publica efectiva (por ejernplo. J 990). Cincuenta aDos de investigaci6n de sondeos han confirmado abrumadoramente las primeras sospechas de Bryce (1888) y Lippmann (1922) acerca d que el grueso de la poblacion general es desinteresada y esta des ill formada sabre la mayorfa de las rnaterias que podrian considerarse asuntos publicos (vease. las muestras dela poblacion general podrian funcionar bastante bien.56 tre otTOS- LA OPll'l16N PUBLICA EL 'ONCRPTO DE \(POBLJ 0» 57 «eran de solidos ofrse c1aramente» principios encantados d.eproporcionar blo pudiera democraticos y estaban un media para que la voz de1 pue(p. a veces intentan iden- . Segun algunas estimaciones una cantidad tan alta como el 33 % de las opiniones recogidas en los sondeos de poblacion general son simplemente las respuestas que se les pasa por la cabeza. La concurrencia de votantes en elecciones presidenciales es actualmente cercaria al 50 %. EI pl. por ejemplo. S 15). 11). SI la afluencia fnera uniformemente alta. Neuman (L986) llego a la conclusion de que aproximadamente e166 % de la poblacion americana tiene poco ningim in teres en la polnica (pag. Pero una Fuente de error reconocida para predecir los resultados de las elecciones es la baja afluencia de votantes (Crespi 1989' Cantril 1991). carentes de significado a de irnportancia para la resoluci6nde las cuestiones publicas. mas que como una fuerza que emerge de una sociedad organizada. Tal como seBalD Crespi (1989). Mas aim. el asunto del control de armas: vease Schuman y Presser 1981) la pobladon en su totalidad eont inua equiparandose con el publico en muchos estudios. Puesto que muchos de Losque responden a los sondeos masivos no estan predispuestos a votar los encuestadores. 10s encuestadores. respuestas individuales formadas fuera del foro del debate publico. Incluso las pseudo-opiniones irreflexivas. 1962. 1980' Schuman y Presser.r los resultados de las eleceiones 11a sido durante mucho tiempo considerada como una indicacion de su validez general. Par otro lado.Ie equipara COD la poblacion general no es claramente un publico en. el mero heche de que los sondeos de opinion tengan un papel institucionalizado en la esfera politica (Sabato 1981) ha dada probablernente a la opinion de masas un impulse creciente en la configuracion de la polltica. cuando se . los sondeos permiten estimar cuanta genre no Ilene ninguna opinion respeoto a un asunto. 1980: Graber. g ° Esto no quiere decir que las opiniones recogidas del publico en general sean. el ejempJo mas visible de la opinion publica en la sociedad occidental. pag. en ningun sentido. Es. Directarnente alineado can la t oria democratica representativa (capitulo 2) el elcctorado es una de las definiciones operacionales mas comunes del publico. Tuchfarber y Bennett. dificil aceptar que toda la poblacion sea un grupo comprometido en una consideracion 0 discusion seria de la rnayoria de los asuntos. Converse. ofrecidas sin dedicarles ninguna reflexion 0 discusion previa (Bishop Oldendiek. definen su trabajo COmO la medicion de Ia opinion publica en la scciedad de . una informacion trivial (capltulo 4). empiri arnente publioos variables. el sentido mas tradicional del termino.implicita. orno se concebfa en el modelo ociol6gico.secror de La pobla i6n general mas dispuesta a volar en UD caso especifico presenta dificultades para los encuestadores: un ejernplo sirnplificado del problema mas amplio inherente al hecho de situar 8. El compromise de considerar aJ publico como un conjunto de todes los miernbros de la sociedad fue una decision democratica populista. 1982' Neuman 1986). 1981). En otras palabras.)blico que vota. Kinder y Sears 1985). el problema de identificar aquel.

las variables socioecon6micas estan claramente correlacionadas con la pertenencia al publico atento. 544). La investigacion sabre la atencion a las notrcias polrtieas confirm a la idea de que bay un estrato razonablemente estable de la poblacion que presta atencion a los asuntos publicus. 1970). una hiperbole» (Neuman. Key (196l) postula que un pequefio nnmero de ciudadanos de entre la poblacion tenders a «manifestar un gram interes por las cam- pafias e ineluso a mantener un interes continuado par el fluj0. vease tam bien Kingdon. «La imagen de vctantes desinformados ante [a cabina. Devine eocoatr6 que el grupo es bastante heterogenec aunque. de Ia politica exterior» (pag. Del 70 % aproximado de la poblacion general que vota. . Times Mirror.forma de l'articipaci en un debate publico (sci bien limitado par lasalternati vas electorales espeolficas ofrecida ).1grupo que presta una atencion continuada a. Almond (1950) indica que es necesario observar un grupo rnucho mas pequefio de ciudadanos para obtener respuestas realistas a preguntas sobre el modo en que la opinion publica configura la politic a actual. 547). incluso para las hlst~rias no pollticas result6 ser una medioion global de conocimiento politico de fondo. de accion entre campafias» (pag. 173). 5 S. Mas generalmente. y habla ocasionalmeme con los demas sobre estas cuestiones. y lectura sabre polnica en las revistas. identifiea un grupo que llama publica atento «que esta informado e imeresado por los problemas de pclrtica exterior y que constituye la audiencia para las elites. Il9).mas tipicas los grupos atentos son bastante pequefios (Robinso~ -y Levy. en ningun caso considerarse como una indicacion de que se haya ocupado acti vamente de considerar las posibilidades en juego. No bay duda de que el acto de volar es una clara expresion conductista de la opinion y puede Incluso considerarse como una. 1984). Bs ciertoque para distintos tipos de historias la medida de Ia audiencia atenta varia pero para las noticias politioas . pero basta ahora pocas organizaciones de sondeo las han adoptado (Crespi 1989).PINION P(JBLJ(JA B. pag. EI publico atento. Como resume Devine (1970 pag. clasifico aproximadamente un tercia del total de la poblacion como generalmente atento (pag. s610 el 50 % esta generalmente atento a los asuntos publicus (vease Devine.. La: mejor y mas consecuente prediccion de conoci rniento. . los asuntos pollticos. Sobre esta base. 34). y tienen diez veces mas probabilidades que los demas de escribir sabre temas de inreres publico (Devine 1970. 1970). aunque las actividades asociadas con este sentido de Ia . 0 como dice Key (1961) «una parte sustancial de La ciudadania . Estes SOD los espectadores sobre los que escribi6 Lippmann (i925). 138). mirando fijamente hacia sus pies en busca de claves que les ayuden en su decision de voto no es. Es este e. Los rnietnbros de este l?"~po son mucho mas actives que los otros en los debates publicos. Price y Zaller. En reconocimiento al heche de que el electorado incluye a rnuchas personas que generalmente no estan implicadas ni son activamente politicas. hablar sobre politica exposicion a las noticias de Losperi6dicos sobre polltica. "puede preocuparse" par como se desenvuelven la elecciones y puede tener un cierto on "interes" en las campafias. En su analisis sobre formacion politica exterior.adores c~mo grupo a un publico atento? Devine (1970) utiliza CLDeo medidas de reconocimiento: interes general en politica. . Las investigaciones indican que muchos votantes van a votar sin mucha informacion que guie su eleccion. l.L ONCEPTO DE I\PUBUCO" 59 tificar a los no votantes cuando realizan sus proyeeciones. Sin embargo. «el publico atento se conoibe como un publico importante para el sistema politico americano».. 1990). segun todas las probabilidades. EI conocimiento y la atenci6n de los asuntos publieos parecen ir de 1a rnano y La poblacion parece estar bien estratificada respecto a ese conlim. Traugott y Tucker.. se irnplica seriamente en asuntos publicos. como podia esperarse. se unen can mayor probabilidad a las manifeatacicnes 0 llevan emblemas de las campanas. Price y Z~ll~r (1990) ?oahzaron modelos sobre conocirniento de las notrctas a traves de 16 noticias referentes a tipos muy variados (desde asuntos sabre politica internacional hasta noticias sobre el juicio a1 telepredicador Jim Bakker y Laactriz Zsa Zsa Gabor). Se han desarrollado tecnicas estadisticas para ajustar los seadeos estirnativos preelectorales can el fin de tener en cuenta la probabilidad de voto (par ejemplo. 1986.De que modo idenrifican los in.implicacicn son de tipo diferente de aquellas de los publicos altamente atentos ClIYOS miembros estan especialmente bien informados y en contacto bastante directo con los procesos politicos» (pag. Dado esto... interes en carnpaiias de elecciones nacionales. J 986 pag. podriamos esperar q~e un examen de cartas al director dada un numero desproporciona- .tUl'J"linformacwni atencion (Neuman 1986.v.estig. el heche de que una persona haya votado en una eleccion no debe. Esta implicacion suele llevar implicito un cierto sentido de compartir el proceso politico . al menos ocasionalmente. L990).58 LA a.

que utilizan canales interpersonales. Neuman. Aunque las clases alias contribuyen de heche desprnporcionadamente a1 publica active. Tal furmulacien estaria aJ rnenos mas cerca de la verdad que algunas de las ardientes proclamas de 10 ide61ogos de la democracia» ( 1950.60 LA OPINrON PUBLICA 8. Estos miembros del publico activo compiten en el mercado de opinion (es decir.res del esquema conceptual de Lippma:nn( 1925). «casi podrla decirse "Quien moviliza a Las. ~986). Key (1961) entiende la elite polftica «en un sentido amplio que incluye los lideres politicos. Asuntos ptlbli<·os. deb habet pluralismo entre las elites: una multipli idad de centres de poder. mas 0 menos delimitados por crecientes roveles de interes atencion y participacicn co los asuntos publicos a trave de una variedad de asuntos (Neuman 1986). Almand distingue varias cJases diferentes de elites. sin embargo. Cierramente. que puede Ilegar basta el 15 % del publico atearo (vease Neuman. Se discute. y las elites de Las cornunicaciones. pueden encontrarse activistas procedentes de todas las clases (Key. J 950).. esto realmem anulata cualquier oportunidad para la eleccion publiEo otras palabras. 138). Las nociones de a. porque si las elites se convierten en grupos dernasiado cohesivos.como una participaci6n informal muy activa. Un escalon mas arriba enla eseala del interes y. Uderes de las ordenes fraternales y aIDbs. unios publicos Y Pl. 1961. los que se oponeu. sin embargo. La heterogeneidad de la elite es crucial. que incluyen DO s610 a los medias de comunicacion de masas. EI compromise de este grupo en asuntos polrticos incluye tanto medias formales de participacion politica =contribucion rnonetaria. la division irrtema y la competicien entre las elites es importante para el fnncionami. «la elite politica -Ios qne hablan. La interpretacion de descubrimientos empiricos que apoyen este asunto (vease Dahl. ca. s:i ast fuere podrtamos hablar separadamente de publicos activos respecto a un asunto y publicos atentos respecto a un asunto. Par su gran influencia en muchas decisiones pollti as. Converse. y decrecen Call los diferentes as unt os . los que persuaden. EPTO D I'J>(IBU 0» 61 do de rniembros del publico atento. . Boynton. Denim de este estrato. recordaremos postula una fluctuacion bastante considerable en el tamafio y cemposicion de Jos diferentes publicos para los problemas variados. 1961). etc. Patterson y Hedlund. Miller y Stokes. 1986). bay 1111 grupe mucho mas pequefio que podrtamos Hamar el Pllblico activo. generalmente equtparan la opini6nde elite COD la opinion efectiva. clerigos. los que defienden. 261). pero vease tambien Mill 1956).L 40). EI termino elite se utiliza bastante frecuenternente pam referirse a estos miembros mas aotivos de la poblacion (Campbell.lblicos especiales se refieren a este fenomeno (Almond. Con todo este gTUI'O se distingue principalmente POT su atenci6n a los asuntos publicos mas que pot su actividad. Como en ladistinoion previa entre el publico general y el.politica (grupos de in teres). miembros de los cuerpos profesionales que disfrutan de poderes especiales per su familiaridad y contact a con el gobierno (elites burocraticas). 540. ouando Almond (1950) usa eLtermino elite se refiere al «estraio de poblacion relacionado con la politica que da estructura al publico» (pag. Como dice Almond. Esta concepcion encaja bastante bien Call la vision de Lippmann de losactores. actividad publica. creadores de opinion y otros de este estrato vagamente definido de La sociedad que habla y acuia en roles politicos» (pag.. 1961. Como indica Key. pertenencia organizativa y asistencia a rnltines.media entre el mundo de acoutecimientos remotes y cornplejos y la masa del publico» (pag. pag. con cierta autonomia e. L39. (pag. sino tambien a los Ilderes de opinion efectivos. pag. funcionarios gubernamentale aciivistas de partido. Aquf tenemosa los acto.indep ndencia economica (Key 1961.publico atento. .e1110 de un gobierno democratico (Dahl.los lideres politicos del gobierno (las elites politicas). Y estas flucruaciones en el ramafio del publico pueden ir de la mana de fluctuaciones en su organizacion. 81publico activo es mas directamente responsable de configurar la accion gubernamental. Pero el modelo sociologico de publico. la demarcacion entre 105 activistas polrticos y el publico tipo espectador «debe considerarse mas una zona gris que una linea definidai (Key. 138). CO .. pig. El pljblico activo. 1985). 1960). Analistas como Almond y Key. 543). Las caracterizaciones del publico atento y del publico aeti vo sugieren -y varios descubrimientos ernptricos parecen confinnado~ la existeneia de estratos generales entre la poblacion. los represemantes de grupos privados de nrientacion. Par ejemplo. J 969. . 259). la variabilidad de la aflu ncia de votant s en las elecciones presta alguna eredibilidad a 1a idea de que la acti vidad y el interes publico crecen. tal como discusiones publicae y debates can los demas.elites moviliza a] publico'. De forma similar. entre el publico atento) en busca de seguidores 'I converS05 paTa sus causas. Las diferencias en los dis tint os asuntos pueden cxtenderse a espectadores y acto res.

1961).e uno trata de v~rselas pragmaticarnente con la opinion publica. el electorado.vidarse las sustanciales diferencias en la cornposicion de la elite para cada asunto especffico (Key. iertamente. compuestos de modo distinto para diferentes problemas. aunque este Lejos de una respuesta empirica. eerca de Lamitad de la poblacion americana concede gran irnportaneia. en eonsecuencia. y el esquema conceptual que 'merge de la recientes investigaciones empfricas. bien informado pero lam bien en un interes especial sabre un problema en. como.610 debiles interrelaciones entre las medidas de la ~. 'as personas de mas de 64 afios estuvieron interesadas. 1990). eo el diseiio de carnpafias pollticas.es donde encontramos entremezclados la masa y el publico que Blumer (J 946) predijo. Referencias al «estrato de elite de 1asociedad» pueden frecuentemente oscurecer el heche de que muy diferentes seeteres de la pobiaoion pueden devenir aetivamente cempremetid~s en.la composicion del componente activo 0 de elite del publico. ast pues. Dentro del tercer publico -el publico atento.. La reciente in vestigaciou de Krosn ick (1990) indica tambien claramente la variable importancia de los diferentes asuntos publ:i€?s para diferentes grupos dentro de la poblacion general.62 LA OPINJ0N PVBUCA EL CONCEPTO DE I1PUBLlC0» 63 Parece. influiria en la forma en q~. par ejemplo existe como respuesta al debate del aborto. a menudo. un problema. 544). mientras que s610 el 20 I>fo de los que estaban peor informados generalmente estaban al corriente de ello (Price y zan r. 0 urtentar una aproximacion rna cspocifica apelando a aquellas personas que estan especialmente atenras a un problema dado. 19(4). y Mothers Against Drank Driving se forme para 'tratar sabre otro problema bastante distinto. Pero no pueden al. en. Por otra parte. el publico atento y la elite 0 publico activo. al menos.estan. Problemas diferentes tienen consecuencias para diferernes personas. sugiriendo que hay publicos disoretamente atentos estlmulados por problemas diferentes. Nuestro breve resumen.corresponden aproxirnadamente a un continuum de masa a publico. La cuestion de Ia . Estd menos clam si el publico ateuto es. Un curioso ejernplo de este fen6rneno La proporcion6 el debate del congreso norteamericano en 1989 sobre el posible rechazo del catastrofioo programa de salud del gobierno. particular oun conjunto de asuntos. han descubierto que ser un llder de opinion en un campo esta relaclonado COn ser lider tambien en otro campo (Katz y Lazarsfeld . No hay duda de que hay tendencias globales para que los indi viduos particulates se conviertan en generalmente aotivos a no en politica. aunque solo un pequeiio porcentaje de ciudadanos concede un alto nivel de importancia a cualquier asunto especffioo. Losgrupos olganizados se unen claramente para asuntos concretes. en forma similar. probablemente.partancia de diferentes asuntos. Lo cuatro principales conceptos colectivos corn un mente invocados en la investigaci6n de la opinion publica=el publico general. Una campafia puede concebir su audiencia como el publico ge~eralme.esta bilidad general 0 de laespeci fici dad distri butiv a del pitblico atento es conceptualmente importante. encuentra s. 1927). Recientes investigaciones en Iiderazgo de opinion par ejemplo. asl. Una segunda observacion es que cada una de estas cuatro . hay un grade relativamente alto de coherencia entre el modele so iologico de publico. Como indica Key (1961). mas alla del publico generalmenre atenta COD interes en un conjunto de acontecimientos politicos. sefiala varias observaciones inreresantes.nte atento (como posiblemente hacen muchas campafias) . Operation Rescue. haber variabilidad a traves de las asuntos par ejemplo. intentar resolver diferentes problemas. como se formulaba en la primera parte del siglo XX.1955' Marcus y Bauer. par ejernplo. Prirnera. A pesar de ello entre los mayores habra tam bien una fuerte relacion entre el conocirniento general. unas dos veces mas que el resto de la poblacion. Aunque pudieramos concebirlos trtilmente como cuatro estratos generales de la poblacion. ~osDlck descubre que. Parece haber variabilidad de unasunto a otto en la composicion y tamafio de Lasaudiencias intetesadas . hay tambien evidencias que apoyan la perspectiva de que el publico atento es relativarnente estable a traves de Ios asuntos. Aproximadamente el 75 % de las personas rnayores mejor informadas tenian conciencia del asunto. hay tambien cierta evidencias de que estos grupos -especialmente el public~ activo. par 10 general. Ademas. «existe una poblacion cornpleja de publicos especiales cuyas atenciones e centran mas a menos continuamente en agencies especlficas gubernamentales 0 campos polt6C05» (pag. tal como sugiere el modele tradicional. de las cuestiones publicas y el conocimiento deJ debate de Laseguridad social. a. especifico respecto a ]05 asuntos. los publicos pueden formarse de forma natural a partir de aquellos grupos mas directamente afectados (Dewey. Ser miernbro de un publico atento re pe to a un asunto puede basanse parcial mente en estar.

labusqueda de et publico tiene probabilldades de resultar vana. 4. supraindividual (Cooley. .64 LA OPINIOI'IPllBDCA colectividades -tanto si se consideranformalmente come publico como si no. Esta variaeion de enfoque rue propiciada. Ciertarnente. II).contribucion de los otros en el proceso. Tb urstone y Gha ve. que configuraron no s610 la investigacion sabre la opinion publica sino . Likert L 931). los investigadores interesados en opiniones y actitudes (a menudo consideradas como esencialmente la misma cosa) realizar investigaciones empiricas sistematicas de sus propiedades. importante giro en el pensamiemo respecto a. 1909). 1983). determinantes y relaciones con la conducta. EI primero fue el desarrollo de la medicion psicologica. J 928.puede desempenar un papel significative en 1a formaoion de la opinion publica (vease Lang y Lang. principalmente.la totalidad de la ciencia social. 1961' y Graber 1982). Equiparar at publico cop L1IlO de estosgrupoa puede oscurecer Ia. especialmente el desarrollo de las tecnicas cuantitativas para medicion de Jasactitu des (Th urstone. miembros del publico activo (grupos de interes y elites organizadas) disfrutan de una influencia desproporcicnada en la politica y merecen una aiencion mas sistematica par parte de la investigacion dela opinion publica (como indica Key. 1939). Es en la interaccion entre estos grupos =como se forman y carnbian can el tiempo.inrerrelacionados. La disponi bi lidad de tales tecnicas pertnitie a. marcado por un alejamiento general del purrto de vista que 10 consideraba como un fenomeno coleciivo.donde deben. EI capitulo cinco considerara est a posibi Iidad con mayor detalle. En este senti do. 1929. 1983). hacia una perspective mas individualista que 10 considera como un CODjunto de opiniones dentro de una pobJaci6n designada (Childs. la opinion publica. americana. 0 como Bryce (1888) indico hace mas de un siglo «la accion refleia de la olase pasiva sabre la clase activa» (pag. Pero al prestar atenci6n a los actores no debemos olvidar el papel de los espectadores. par dos importantes avances merodologicos . posiblemente buscarse las respuestas concernientes a Ia formacion colectiva y el impacto en la opinion publica (Lang y Lang. Conceptualizaeidn de opiniones Los anos trelnta representaron un.

tanto eo 1~teorfa como en la pracriea.87). bacia el conocirniento (por ejemplo. pero engeneral se refieren a las prefereneies de una persona per una u otra postura de un asunto eontrovertido decompetencia pubJica: un asunto politico. 557. Converse. a menudo. cada vez mas.pacbos gubernamentales e industrias privadas O.. Berelson '1 Steiner (1964. McGuire.cst:etjoo. pag.individuales (Allport.. se embarcaron tambien eo el muestreo del fe.985). Schuman y Presser. as! como de investigacion sabre sondeos. el termino aclitudse dirige mas bacia el afecto (es decir. Debe reconccerse . coneeptualizar las opiniones . sabre todoel prestigioso Literary Digest. Childs (1965) describiouna opini6n como «unae'xpresi6n de la actitud par medto de palabtasr (pa. lntenta remos aqu] distinguir entre opinioncs. mientras descomunales pero fortuitus «eneuestas de voto». una ideareligiosa. 1953) y como medirlas adecuadamente (Cantril 1944. empezandoeon una revision de la primera adaptaeion del coooeptoa la in vestigacien. la Investigacion sobre la opinion blica hahia puesto gran enfasis en cuestionesconeemtentes a como. (937). 1944. Sudman y Bradburn. equipadcscon nuevas dispositivcs para rnedir actitudes y opiniones. La revista Public Opinion Opiniones yactioll)es muestreocienuficamente diseitadas -aunque bastante toscas La. Segun- verbales ante un asunto 0 cuestion. al menos. una posicion moral. Aunque se ticnd. y tal vez mas lmportante. como una lectnra muy exacts de la opinion publica en asuntos de irnportaneia polhica y social. a las opiniones se las ha consideradc habitualmente como observables. mas intensamente. aetitudes y creeneias . 19. un gusto . los dos terminos se utilizan. 1937. 19'29).. y rambien de recoger to que se co nsideraba. ac/itud' y creencia «no tienen Significado . actitudes '1 creencias de formaconsecuentc CO!! las tendencias de uso mayorltario y 10 suficienternente preeisa como pam evftarconlusicnes conceptuales. Primera.e ~. 1987).sclefoon3inter~pOS1C10Ues eonceptuales de alguna forma diferentes. De hecho. hacia una clase general deestlmulos. 13).66 LA OPlN[O-N "PUBUCA CONcrIPTUAL!ZACJ6N' DE OPr:NtmmS 67 U 0 segundo avanceelave fue Iii aplica. historia dela investigaci6n de Ia opinion piiblica es probablernente inseparable de la historia de la investigacion sobre [a aotitud. 1951. Las opinienesy las actinides. aunque ambas. 1987. Payne. Crossley y Roper predecir COD cierta exactitud el resultado de las elecciones presideneiales de 1936. 1.permirio a Gallup. grandes ceo tros deinvestigacien de sondeos se estableeieron en las universidades des. que d perfil presentado aqui esla lejos del convenclcnalrnente estahleeldo en las investi gaci 0 nes d iat iall" pu- .Wiebe. 'con frecuencia. discutire cada una de estas dos amp lias cuestiones par orden. do. basandose en relativamente pocas entrevistas. (Davison. (987). I . me centrare en el estrecho parentesco conceptual Que unea la opinionccn laactitud. Ilevadas a cabo pot muchos periedicos y revistas del momenta.g.. El. Converse. Enesteeapftulo. y LaAmerican Association for Public Opinion Research (AAPOR) se establecic diezaiios despues. 557) observan que los termlnos opiniQn. los in vestigadores. Deob (1948)equiparo directamente opiniones y aotitudes en su definicion de opinion publtea: «Se refierea las actitudes de las personas sobre un determinado asunto cuandoson mlembros de un mismognrpo social» (pag 35}. se contrastan en las publicaciones. Tercero. economicas de diferentes Iocalidades (Fleming. 1964. Podrilln citarse otrosnnrneroscs ejernplos de actitud y opiniun usados de rorlll3 intercambiable. sinembargo. Las opin iones.usar los dos le. 1961 pag. unaactitud se coneeptualiza tradieionalmente como una orientacien global. 344·. de forma intercarnbiable (veanse Berelson y Steiner. gust os 0 foblas fundamentales).soadeo social se habta ya usadeantes de este momente. respuestas biablevocupan una predisposicion secreta ouna tendeneia psico16gica. oomena subjeti vo (Lynd y Lynd. La combinacion del avance en las mediciones v los muestrees eoloco a los investigadores en posicion de estudiar opiniones y actitudes. 1981). mientras que una opinion se considera mas situacionalmeate perteneciendo a un asuntoccncreto en un entorno conductista especifico. A (males de losafies veinte y los aiios trein ta. En especial. politicoo grupo politico). Desde Iosoomienzos. Por ejemplo.J. Ambas se convirtieroa en claves para el intereambio de descubrimientos cuantitativos deestudios de opinion yactitud. y 56 ha dicho Que difieren conceptualmente en. EI usa de tecnicas de para los niveles de hoy en dta. Lazarsfeld.ciol1 de 13 teorta del muestreo cierrtifico a la investigaci6n social. Riesman y Glazer" 1948. actitud y opinion implican aprobacion 0 desacuerdo. Ires formas. perdurable. relative a las condiciones. prineipalmente para obtener datos objetivos taIescome informaeidn. SOD [uicios raeionales '110 emocicnales sobre trues cuestiones». Sudman y Bradburn.n:nino. una decision eonsciente de apovar u oponerse a alguna politioa. 1. erraron el resultad a (Crossley. en grandes poblaciones. una cierta pra6lica (del Iipo de c6rnn educar a los ninos.plig. Yla epinlon. mientras que unaaetitud es Quarterly se public6 per primera vezen 1937. 1974. A principios de los afios cuaren ta.).fUo en las pubticaciones...

Fleming ([967) acredit6 a Thurstone (1928) como uno de los primeros que diseii6 una distincion conceptual precisa entre actitud y opinion.Como indica Ke-y (1961). esta tendencia. Como observamos en el capitulo 2. L937' Cbilds. Deben inferirse de las «opiniones» verbalizadas. a pesar de un compromise definicional de lasopinioues. necesitan hacer una estimacion del tipo de opinio- nes que pueden expresarse S1 se propane 0 se sigueuna determinada direcciar» (pag. en resumen. remises a concederle dernasiado calculo 0 reflexion a las opiniones que a veces parecen reflejar sentirnientos intensos que fria deliberacion. Incluso aunque no se mantenga que las opiniones necesitan forjarse a tra yes de la d iscusion (10 que las convert ida en opiniones publicas en el sentido tradicional) perrnanece una tendencia a considerarlas como mas pensadas que Lasactitudes. 1967. y una opinion como la respuesta en si Las opiniones eran. Sin embargo. Establecido en los terminos mas simples. 15). que unicamente las opiniones expresadas 0 «publicas» pueden tener fuerza polltica (Allport. Lasopiniones son juicios y las actitudes son el puro «agrado y desagrado» (Bern. generalrnente vista COUlO mas «racional» y rnenos afectivo en SU eonstruooion que una actitud (Fleming. nefiriendose tanto a estados psicologicos internos como a conductas. requerian . can el reciente modele de la perspective cognitiva en (a psicologia social. Thurstone concebia una actitud como una disposicion laterite a responder ante una situacion de una forma dada. pues se argumenta COD frecuencia. 348). A pesar de este refinamiento en su significado. mientras una actitud no se entiende generalrnente como torrnada conscientemente a decidida casi d la misrna forma. el termino «opinior» lleva consigo incluso en sus usos mas tempranos. Los analistas se muestran a veces. La distincion tiene un cierto significado teorico. el concepto de opinion continua aplicandose de forma mas a rnenos coherente can la actitud. vease Hennessey I985. cou frecuencia.1-12). aunque se considera que actitud y opinion difieren en mas . pag. La distineion inicial de Thurstone (l928) respecto a laindicacion manifiesto-Iatente no s610 fue responsable de la division eventual en dos posturas conceptuales diferenciadas para opinion y actitud. 1.Ios analistas de la opinion publica continuan hablando tambien de opiniones no expresadas. 1970) que al:imenta aquellos juicios. pronto aparecieron en Las publicaciones manifestaciones explicitas que delirnitaban la definicion de opinion segun estas lineas: las opiniones ternan que verbalizarse 0 expresarse mediante cualquier otra forma de rnanifesracion de apoyo u oposici6n hacia alguna accion (Allport. Esto implica claramente que las opiniones puede ser tanto juicios mentales seeretos como conductas abiertas. metodologica que sustancial Y. 1985). Al tratar el problema de medir actitudes Thurstone observe que estas no son nunca directamente accesibles para el investigador. 20). 361). pri vadas internas y latentes (Doob. 1948' Lane y Sears 1964. Una vez mas ha de adrnitirse que la distincion no es especialmente finne. Tambien fue importante el heche de que la opinion se considerara como un juicio consclente.1939). Ast pues. «los gobiernos p ueden (y a veces 10 hacen) conceder peso a la opinion laterite. pags. una actitud se sienie como un impulse afectivo una inclinacion a responder positiva a negativamente a alga. indicadores manifiestos de las actitudes no observadas. Por el contrario. 17' vease tambien Allport 1937. 1937. pag. Para ser efectivas. Pero tambien aquf los Iimites pueden a veces ser borrosos .como expresiones abiertas.comoobservo Fleming (1967). las opiniones ban de expresarse. Las opiniones como a/go mediiado.68 LA OPlN]ON PUOLt 'A CONe f>TUALlZ:A 16N DE OPINIONBS 69 Las opiniones como expresiones. los psicologos ban ccnceptualizado tradicionalrnente las actitudes como ambas casas. aJ anticipar una accion. U no decide una opinion. Por ejemplo aunque Allport (1917) insiste en que las opiniones han de expresarse sugiere que el analisis de la opinion publica no debe descuidar las opiniones que las personas pueden tener pero no expresar (pig. Mas aun.gente corrnin». 15).. opinion?» (pag. si cabe es cada vez mas pronunciada (Markus y Zajonc. «el propio Thurstone ignoraba repetidamente la distincion que el habia trazado entre elias e instintivamente hablaba de "actitud" cuando sus propios preeeptos. pag. Aquf muestra su persistencia la conexien entre opinion y debate razonado que se estabLeci6 durante la Ilustracion. Mas aun. Aunque las publicaciones sobre definicion de la opinion publica. La forma de Thurstone de distinguir las opiniones de las actitudes era mas. debemas admitir que en la practica los investigadores operan generalmente can una vision mucho rnenos restrictiva. cognitivas y afectivas en su cornposicion. connotaciones tanto no racionales y afeotivas como racionales de manera especial cuando se apliea a colecti vidades como «la. se comprometen forrnalmente C0n una definicion de las opiniones CGU10 expresiones verbalizadas. 0 de otra conduota publica.

una actitud es una orientacien intuitiva inmediata Y UD. manifiesto-latenie. 11). [961. flue son juioios expresos sobre acciones especlficas 0 acclones propuestas de interes colectivo. En su formulaci6n. 3. 1967. Una veaadoptada por los encuestadores. cuyo emnrno conductista es una entrevista de sondeo.iniones. opinion se convirtio en el termino general mente aceptado para una posicion expresa en favor 0 en contra de una cuesti6n politica. La inferencia de bases psicoJ6gicas para las opinioues Tal cornu sugiere todo 10 anterior. Podemos hablaren forma separada de opiniones secretas que son juicios formados en la mente sobre acciones ccncretas 0 acciones propuestas de interes colectivo.aopinion es una eleccion. a menudo. el usa del termino «opinion» es variable. La personas. opiniones y actitudes pueden muy bien diverger. realizados en un entorno cenductista especifico. es «una decision que adapta las actitudes relacionadas con un asunto a la percepcion que bene eJ individuo de la realidad en la cual la eonducta debe tener tugar» (pag. Como las opiniones expresadas. Thurstonc. 1953). ocultar sus verdaderos sentimientos. 1937. 333). se desarrolla como respuesta a una ouestion CO'[JCTet. discutiremos brevernente unas cuantas razones por las que tal interpretaclcn no es tan poco complicada como al principia pudiera parecer. pero nuestra definicion. 8ms pueden distingulrse de las opinionesprivudas (Key. huelgas laborales etc. LOS Las opiniones como adaptaciones de las actitude ante asune-specljicQs. en consecuencia. Las opiniones ya no fueron los suplentes para medir las actitudes: fueron productos conceptual mente diferentes de [as actitudes. Una opinion. Fleming (J 967) sostiene que 1a eleccion realizada por encuesradores como Gallup 'i Roper de utilizar el termino «opinion publica» con referencia a sus resultados de encuesta (mas que a las actitudes publlcas o poHticas) ayud6 a marcar una cierta distancia conceptual entre actitud y opinirm. dio un importante paso mas alla.cilmente en palabras» (All port. Thurstoue (1928) rcconocio que las opi niones podrian ser impcrfectos indicadores de la actirud. una opinion publfea. E! analisis de Wiebe proponla una rclaeidn teorica mas sustantlva entre los dos como conceptos unicos. se limlta II los [uicios sobre «acciones 0 propuestas de aCIJi6n de interes general». Bsto sugcria un abisrno conceptual entre opiiliones y actltudes. naturalmeme.meditada entre alternativas especIficas dadas en un entomb social espeeifico (vease tambien Hovland Janis y Kelley. en ua nivel superficial. pueden tener piniones sobre mas 0 rnenos cualquier COSI!. carlas escritas a funclonaries a a directores de periodicos. de acuerdo con Lapraorica general.an una situae cion especifioa. Se hicieron muy pocos esfuerzos para distinguir de forma precisa 105 dos conceptos segiin estas lineas. las opiniones pueden expresarse en discusiones informales.? Tal como Wiebe 2.! Estos son los datos principales recogidos en la investigaci6n de Ia opinion publica. 14). pag. En tanto que los julcios traten sobre alguns forma de preocupacion colectiva pucdcn considerarse. en algunas ccasiones.considera las actitudes como parte de la materia prima. Las opiniones fueron. Una rereera distineien general entre aetiuides y via Ia relacien. ELresultado fue que la distincion inicial de Thurstone. En le inmediato. Esta definicion de ninguna forma irnplica que las opiniones publicas se interesen uecesariamente por cuesuones de politica gubernamcntal. En consecuencia. Aunque este tipo d opinion se infiere. el fen6meno conduotista inmediato que habia de explicarse (posiciones respecto a una euestion). especialmente cuando all problema pone en juego des o mas actitudes poteneialrnente conflictivas. mientras que el termino aClit'lld se reservo para referirse a los motives mas profundos subyacentes a tales conductas (Fleming. 349). una actitud representa una predisposicion estrucrural: una orientacion permanente para responder a algo de forma favorable a desfavorable. poniendo su principal interes en 13 medicion de la actitud. segun esta definicion. bastante parecidoal identificado posteniormeme por . epinaba de la distiJlciOn opinion-actitud principalmente en t6rminos de In relacicn eplstemicn entre una observacion emplrica (opinion) y su referente conceprual no observado (actirud). que no se relaclonan en forma alguna con los intereses pdbllcos. mientras sea «posi ble traduci ria nl. de las respuestas a encuestas. Claramente sin embargo. pag. La naturaleza de la expreslon no ha de ser necesariamente verbal.70 LA OPINlO:N PUBLICA CQNCEPTUAlJZACI0N DE OPINIOI'ffis 71 terminos de su relative equilibria de afeeto lIIerSIL9 cognicion . PIlblicas. participacion en manifestaciones. los Wiebe (1953). Unas veces se refiere a fenomenos condnctistas y otras veces a fenomenos psicologicos.ninguno de los terminos se identifica errteramente can un extreIDO 0 el otro. pag. Aqui encontro su expresion natural (capitulo 2) la tradicional asociacion entre opinion publica y gobierno. sin embargo. la decisi6n de veto.. los bloques de construccion que forman las op. opiniones +que resume las anteriores. podemos hablar de opiniones abiertas. porque las personas podrlan. hasta que Wiebe (L 953) intento explicar su relacion en detalle. por otra parte.

pero hay razones importantes por las que rnereeen distinguirse conceprualmente.o la tension fll. los. sin embargo. De acuerdo can la tesis de Can verse. (991). se infieren como predisposiciones permanentes que responden positive 0 negativamentea una class general de estfmulos. pueden.. debate y argllmen!lJci6n. ser conjeturas instraidas que se forman sabre disposiciones subyacentes y. Cuando se espera oposiclen. pilg. Par ejemplo.WI~dde forma itnereambiableeselarguruento de que panlpropositos pnlcti- abstenerse totalmente de dar opiniones. en rnuchos sondeos. J 951). 1975).c6mo pcdemos sepururlus? . como seindico eneI capitulo 3. ] 95. con mala informacion y sobre la marcha. pueden facHmente reflejar eleccion es men tales a cara ocruz.a los in vestigad 0 res no hubieran equiJJa.negros estaban mas predispuestos a decir que apoyabao al candidato negro que los blancos entrevistados pOI 01r05 blancos (Keeter. los estudios experimentalesindican que una considerable proporci6n de personas que responde» a las encuestas expresan puntas de vista enasuntos sabre los cuales no tienen informacion a sobre los que no han meditado (Bishop y otros. 221-231). CONCEPTUM-lzAC16N DE OP1NIONES 73 (1c. 1990).rad. Lasinvesttgaciones ban ilusttaclo claramente que la genre se rnuestra deseosa de efreeer sus opiniones sobre los asuntos inoluso cuando no patezcan exlstir juicios internes 0 aethudes respeeto a. lossondeos de opinion exhibiercn considerables cambios en el recuento del apoyo expresado a los candidatos. pertenecena poluicas especiflcas que Be refieren aalgiin problema cornpartido . los que responden aencuestas. En lugar de dar las mismas respuestas a Lasrni smas pregun tas de op inion en 1956. pags . Coneed em os. no d." Lasopiniones expresadas. 1990. las medldas I'iliiol6gicas. 1984). Incluso estas opiniones. a veces.eben call [\I ndItesc oon opiniones. J 979. SQn las actuudes que.o directamente opinicnes con actirudes. Converse (1964 1970) encontro que la mayorfa de las opinlones de las personas que responden a las encuestas son extremadarnente inestables. pueden surgir algnnas conlusicnes irnportantes del heche de interpretar opiniones como actitudes.Mas globales que las epiniones expresedas y que las opiniones secretas.jcrincipalmerue. hay un problemaaun mas fundamental. proporcionan a los entre vistadores juicios repentinos 0 pseudo-opiniones.el uso diario. rnuchas personas cambiaron de idea con una pauta bastante aleatoria.UDasi se ba vi slumbrado eorno uno de los principales asuntcs de Ia investigation. Verba y Petroeik. dependiendo de la raza del entrevisrador del sondec (Edelman. I976). 1980). . Es decir. En otras palabras.I. las personas puedenexpresar opiniones que difieran notablemente de los pumas de vista que mantienen de forma privada. que SI las expecuuivas de esrabilidad general en las opi:nioncs lndlvldeaies no hubierun sido tandiftoilesde desvanecer..llial.oponenres btances.para expresar unaoplnion. por ejemplo.Como puede difedr la medida de una actitud de la de. Finkel.. en lugar de fuertes (Noelle-Neumann. U1II} opinion? Cierramente.que apoyen tal expectative. tales como la rcspuesta galvanica dela piel. Primero.ner una perdurable predisposicion para CODducirse haeia una clase de 0 bjeti vos. ta ccntraccion de las pupilas. puesto que gene ralm erae dependemos en In rnedioicn de oplnlones de la vuloracion de las actitudes. [964. (juioz.. Una defensa de la practica de usar opin/(m y cos no son emplricamante distinguibles (McQuire. atribuyendo la inestabilidad de las respuestas de sondeo aerrores de medicion mas q ue a una falta de cpiniones bien formadas (Acben. en consecuencia . sin dU1· cultad.juicios secretes y las actitudes puedenestar relacionados.es: deeir. [59). que las dlstincicnesconceptuales rrazacas aq ul entre oplrriones y actitudes han de rraducirse alto adistinciones operaclonales preeisas. Converse concluyo que Ias rnediciones sobre opiniones polnlcas. Hay poems cosas 'en la historia del propio concepto de Opinion -en raizado como esul en intercamhio.icologia.n juicios secretes se conceptualizan 'C'OIDa respuestas a. 1985. pag. Mas alta del problema de porenctales desemparejamientos entre las opiniones expresadas y los puntas de vistaeacubiertos.par la posterior bistorla rnoderna dcl conCeplO en socfops. expresada tenerpuntcs de vista elaramente fermadcs oactitudes 0 II. 0 <II ruenes no se refleja clarumente en.rnUSOiJar. Guterbock y Borg. 1981. segiin la conceptualizacion de Wiebe (1958).. 241). Uno sepregunta. algunas personas puedenalterar su posicion 4.asuntos especificos.espeoialmente si est4n expuestosa presion social (Asch. Como se ha observado antetiormcnta. Per orro lade. Otros lnvestigadores atacaron 101 interpretacion de Converse. Los blancos entrevistadospor .no ser totalmente alazar (Schuman y Presser.8 y 1960. lejos de reflejar puntas de vista politicos cristalizados. y despues expresar un punta de vista ccnservadoren sl siguiente (Converse..csta reclenie dlstlnclon no cs IImpliarnente cornpartida nor loshrvestigadores de La opipion. ya. en lasrecienteselecciones americanaaen las que candidatos negros se habian presentado a las eleccionescontra. Los entrevistadoseran tambien notablemente inconsecuentes en sus puntos de vista politicos: muchas personas podian tornar una posicion decididamente liberal respectoa un asuntc. y Mitofsky. a argumentando que Ia intensidad de Ia polnica durante los afios sesenta habia producido muchos mas pensamientoseideologicos» Y opiniones en elelectorado (Nie. Una persona no necesiLa haber desarrolladc ninglul juicio subyacente a preferencia -rnenos atin lllante. ..ellos. aunl gue iodasellas se hayanernpleado para ruedir actirudes.

sistema 0 ideologfa principal. en ningun caso. 1987).V? de personas en la memoria (Fiske y Taylor. la esquematizacion influye en la fOTmaC16n. que son situacionales y superficiales. 198 J). «libertad»). no directamente observables: b) interpretados como mas basicos y fundamentales que las opiniones. mientras OlIOS proponen estructuras asociativas mas simples como secuencia de sucesos (0 guiones Abelson. Se sugiere.aopinion expresada como unrefereute empfricodirecto de una actitud no observada (siguiendo a Thurstone) o incluso como una adaptacion meditada de varias actitudes en un entomo conductista especffico (siguiendo a Wiebe).c6mo estan organizados? Una respuesta comun a esta pregunta implica otro concepto. principalmente. Puede considerarse como un sislema inferido de ideas relacionadas sobre oualquier ooncepto en concreto. La !nvestigaci6n psicologica ilustra que un esquema1 un vez activado. que Ias opiniones expresadas deben tomarse unicamente par 10 que manifiestamente son: conduct as superficialesque no necesariamente implican una decision subyaoente o UDa actitud. Los investigadores han abandonado la nocion de que reflejan una estructura psicologica preexistente (es decir. \Y . proporciona una especie de taquigrafla mental del pensamiento y la percepcion. esquemas valores e idenrificaciones de grupo. una gran variedad de conceptos te6rico +entre ellos.5 Si los puntas de vista politicos no. como se describe aqui. sea. los estudiosos contemporaneos de La opinion publica no han perdido. forma una base con inferencias sobre aeonl~cimientos y personas y tambien facilita un catalogo informal. Un esquema es «una estruetura cognitiva que represents el conocimiento gen ral de uno sabre un concepto dado a un campo de estimulo» y que incluye «tanto los atributos de un concepto como las relacionss entre los atriburos» (Fiske y Taylor. popular hoy eli d1a en. los esquemas eonstuuyea filtros perceptuales a craves de los cuales ba de pasar la informacion relevant respecto a una cuestion publica. can apoyo ernpirico y ha llegado a aceprarse de forma general (Kinder y Sears. la tendencia genera! a! conceptualizar opiniones. Las opiniones pueden ref1ejar s610 respuestas efimeras.ba contada. l. Primero. Aunque los significados de estes terminus son tan variables como el de Ia propia opinion (los artfculos psicosociologicos sabre cada uno de elias podrian facilmente llenar un volunren por 51rnismos).. 1985' Neuman. La declaracion de Converse (1964) acerca de que la mayoria de los americanos no posee ningun sistema bien integrade me actitudes respecto a Lapolitica -es decir.p~lI~icos que cstudian los sistemas de creeneias de la masa) la organizacu~11de otnman« . Presta atencion a eiertas caracteristicas del entorno. Algunos proponen sistemas jerarquicos de proposicrones interconeotadas (equivalenies a teorias). OPfNIONES 75 Tal investigacion ba inducido al escepticismo sobre. ensambladas a) memento. Aunque Converse utiliza cl terrnino creencia. pag 13). es~n generalmenre crganizados en un. 1984' Markus y ~aJOIlC: 1985). En otras palabras. eoncentrandose ell c6mo procesan las noticias. Graber (1984) aplica esta noci6n a una sene de entrevistas en proFundi?ad COil un grupo de residentes del area de Chicago.para recoger detalles especfficos del cauda! de informacion facilitada por los 5. y c) usados como explicacion teorica para las expresiones piiblicas de opinion. 1986. este concepto UDa persona (par ejemplo. Aunque menos inclinados que los investigadores primitivosa ver las opiniones sobreasuntos jnihlicos como una correspondencia exacta can las actitudes fijadas respecto a ellas. Luskin 1987). con frecuencia creaciones mas transitorias. Los investi gadores han formado hipotesis sabre tina variedad de formas estructurales para los e~Que~as. un esquema puede . 1984. Como la actitud cornparten Iascaractertsticas generales de a) ser inferidos. 1I1l1iUz:a (como hacen otros cie~tlJicos. el interes par Ios apuntalamientos psicolcgicos de las cpiniones expresadas.de la opID16n de varias maneras. Esta ha sido en efecto. entonees. una actitud). psicologla social y cognitiva. a! menos aquellas recogidas en encuestas tipicas sobre asuntos puhlicos (Zaller y Feldman. ninguna ideologfa poli tica liberal a conservado ra que encuadre sus pu ntos de vista. un grupo (par ejemplo «los abogados») un acontecimiento (por ejemplo «ir a clase»). Te~rj~amel'lte.relacionarse COIl cualquier estructura informativa. a 'incluso alguna nocion abstracta (por ejemplo.74 LA 0PlNlON PlJuLiCA ON EPTUAUZA ION Dr. en cambio. son utiles para considerarse como indicati vos del pensamiento actual sohre la naturaleza de las opiniones.se invocan en los in formes sabre formaeion y cambia de oniniones.la interpretacion de UD. Esquema. Sus entrevistados pareclan emplear una e quematizacion simple sabre los asuntos publicos +pequeiios pero organizados conjuntos de creencias respeeto a Las personas y los poltticos. aceptando la idea de que son. «Juan»). Can este fin. llamado esquema.

Las actitudes. Las teorias sabre procesamiento de informacion esquematica ban tenido un profundo impacto en la investigacion sabre la opinion publica. Pueden ser defenseras del ego. sin embargo. pag. 1987. y c) una estructura de conocimiento que apoya la evaluacion (par ejemplo. 1990). Segundo. sin inspirarse en una ideologta a Iilosoffa global. los abogados). Graber argumenta. quieues descubrieron que las caricaturas diseiiadas para ridiculizar el prejuicio racial fuereninterpretadas de formas muy poco intencionadas por personas COD muchos prejuicios. 1987' Iyengar y Kinder 1987' Gamson y Modigliani. de tal forma que la informacion subsiguiente queda sujeta a una interpretacion selectiva. Quizas en defensa de sus egos. se evoca. se considera que es heurlstica. etc. Ineluso el concepto de actitud hasido recientemente recreado como una subclase especial de esquema (Prat- kanis y Greenwald! 1989). Una dernostracion ternprana de este fen6meno La proporcionaron Cooper y Jahoda (1947).representada en la memoria por a) las caracteristicas de un objeto y las reglas de aplicaeion (pOT ejemplo. ademas estaban experimental m ente preparados de tal forma que pudieran desenoadenar un «esquema Vietnam» (par referencia a helicopteros Chinook. 1960). Un esquema activado trae a Lamente un conjunto de ideas interrelacionadas y asi altera las asociaciones que las personas hac en al considerar informacion nueva.) 0 un «esquema segunda guerra mundial» (refiriendose a transportes de tropas e invasiones relampago). «Un abogado es alguien que estudio leyes»). Por ejemplo.76 . presumiblemente porque formaron asociaciones mas favorables al conflieto e infirieron un resultado positive. b) un resumen evaluativo de tal objeto (par ejemplo. segun esta concepcion. Pratkanis y Greenwald (1989 pag. realizando su papel al establecer mantener e intensificar el sentido de aulovaloraci6n de una persona (Pratkanis y Greenwald J 989. descripciones televisivas de la pobreza. «haces» de creencias interconectadas respecto a un objeto particular fusionado en un sentimiento global +bueno 0 malorespecto a el.indica que aquellas personas can predisposicion negativa bacia los homosexuales fueron menos receptivas que otras a la infor- . tarnbien teoricamente realizan otras funciones respectc ala personalidad. Gillovich descubrio emma se habta previsto un mayor apoyo para la intervenci6n rnilitar de los Estados Unidos en la hipotetica crisis entre aquellos que leyeron 1a version tipo segunda guerra mundial. Las personas Que interviaiercn en su estudio Ieyeron varies guiones que describlan una hipotetica crisis militar que implicaba a una nacion extranj era y. 249) proporten que una aetitud esta . SLL funcion principal. Por ejemplo. invasiones de ataque rapido. par ejemplo. politica en su construccion.956. «No me gustan los abogados»). 1989). veanse tambien Smith Bruner y Wb. influir en sus evaluacicnes expresadas respecio a la actuaci6n del gobiernoen este problema. 41). tales como Ios Indices de la buena actuacion del presidente (Iyengar. 1956: Katz. que las personas «fragmentan» sus pensamientos respecto a las cuestiones pellticas: realmente interpretan diferentes cuestiones publicas pero en su mayorta interpreian cada cuestion de forma separada. de acuerdo con sugerencias anteriores de Lane (J962).icas). Como todo esquema. Esto puede a su vez.eStiones ptiblicas. Como sugieren Smith Bruner y White (1. simplifican La tarea de evaluar objetos. un conjunto de creencias respecte a. su funci6n heurfstica reducira tremendarnentela necesidad constante y onerosa de evaluacion de la nueva informacion. los es uemas ueden forman la ba e ara las inferencias hechas en res uesta a informaciones sabre 'CU. Pueden encontrarseejemplos mas recientes del posible papel dela actitud en La formaci6n de Laopinion. las actitudes sirven como instrumentos perceptuales '1 cognitivos que ayudan a organizar las pensamientos sobre los objetos. ayudados par una variedad de esquematizaciones.ite.LA OPINION POBUCA CONCEPHJALlZACI6N DE OPINIONES 77 medics de eomunicacien. bueno 0 malo. En caso de que tales estructuras de actitud existan realmenre. la evidencia canceroiente a la respuesta publica respect a a la crisis del SlDA -que se identifica generalrnente can Lacomunidad . en termiaos de vlctimas individuales en vez de en terminos de circunstancias y tendencias de ambito nacional pneden conducir a los espectadores a pensar en terminos de causas de la pobreza de nivel individual y no de nivel de sistema (por ejemplo. No es sorprendente que las formas en que la noticias formulan de rnanera esquematica las cuestiones publicas esten ganando considerable interes entre los investigadores de la opinion (Iyengar. Cuando una actitud fuertemente sostenida respecto a un objeto concreto. se puede forrnar un juicio rapidamente en la mente. habitos de trabajo en vez de fuerzas eeon6m. Gillovich (198J) proporciona un ejemplo especialrnente olaro.homosexual. Lasaetitudes perrniten a las personas medir una situacion y hacer un juicio. las propias personas representadas en los dibujos los interpretaron como un apoyo a sus propias actitudes de prejuicio. Las actinides son.

19. Rokeaoh los distingue de las actitudes en varias formas. por identifieacion can un partido. Aunque se conceptualiza como una simple estruetura cognitiva organ. 1979· Turner. como un medic bacia un fin (10 que Rokeach denornina valores instrumentales.ilCA ONCEPTUALIZAC10N DE OPfNlONES 79 macion cientffiea sabre c6mo se transmite la enfermedad. S610 unos elementos concretes se activan en un determinado momento (Tajfel y Turner. especialmente uno que implique conflicto 0 competicion dentro del grnpo. Feldman (1988) descubrio que las mediciones del apoyo hacia algunos val ores politicos basicos podrian explicar una cantidad sustancial de variaciones en las opiniones sobre poJilicas publicas especificas. Estas personas se muestran tam bien dispuestas a apoyar severas. 1942.aJvez el problemaprincipal de la psioosocielogla moderna sea descubrir que perspectiva de grupo ernalea una persona al definirse y reaccionar n srtuaclones di versas (pag. Turner (1985. 1982). Un entomo conduetista. «Soy catolico». 1984) y emp. se relacian6 ampliamente tanto con posiciones politicas sabre una variedad de cuestiones internas. segun indica Rokeach. 1968 1973' Feldman. los valores esenciales «mantienen una posicion intermedia entre las amplias estructuras de referenda ideol6gica que los IOdean. J 992). Los valeres han sido incerporados a la investigacion sobre los efectos de los medias de comunicacion (Ball-Rokeach.9r--Ptifey Hsu. 1983). L8). (llores. Tal como sugieren Kinder y Sears (l985). Los valores sirven como pautas expllcitas para juzgar estados y conductas segun Rokeach. Rokeach y Grube. mas irnportantes parala personalidad que la mayoria de las acritudes. mientras Que las actitudes simplemente implican agrados y desagrados. que van y vienen como cambian las estaciones» (pag. como can un amplio campo de evaluacio- nes sobre la actuaci6n de Ronald Reagan como presidente. sea como un fin 0 un estado (Rokeach los llama valores terminales. Identtficaciones de rupo. En vez de estar unido a un objeto. y las opiniones especificas sobre temas concretes y sobre candidates. Como las actitudes. Los valores funcionan teoricamente como pautas para la conducta personal 0 social y. los objetos especfficos se evahian en situaciones espeelficas cuando influyen en la consecucion de objetivos valorados.politicas restricti vas respecto a los pacientes de SrOA (Stipp y Kerr. un valor es una sola creencia que concierne a un fin 0 estado deseado 0 forma de conducta preferida.ucbo par la forma en que 18 union con los grupos puede influir en los pensamieatos y eonductas de las personas (como testifica la antidad de artfculos sobr grupos de referencia: por ejemplo Hyman. 0. eo estudios sobre la opinion publica (Rokeach 1960. YIa ideniidad social cornpuesta de creencias sabre la propia pertenencia a varies grupos a categorias sociales formales einformales (por ejemplo. Puesto que las personas tienen unicamente tantos valores como creencias respecto a fines 0 estados deseables 0 modos de conducta. 569).leados mas general mente. que en gran medida se basa en las diversas identificaciones de grupo de Lapersona.8. un valor se refiere a un objeti vo. 1968). Hyman y Singer. Segun esta concepcion. Los valores son creencias respec10 a 10 que es deseable. la in vestigacion sabre el papel de los valores esencialesen la configuracion de la opt nion publica es m u y tentadora. En otras palabras. en general como planes que guian la accion personal. Los valores son tambien. es adaptable y especifico para una sitaacion.izada. Un compromiso con el valor de igualdad de oportunidades por ejemplo. eJ autoconcepto en su forma de operar. Shibutani (1955) expreso que 1. el autoconcepto es el sistema de creencias organizado de una persona sobre sus propias caracterfsticas sociales y personales. por ejemplo: «Todo el mundo debe tener iguales oportunidades de prosperar»). a veces. 0 «Soy padre»).78 LA OPINlON PUBl. Primero. En princi pia. 1973). mientras una actitud se refiere a una organizaoion de varias creencias enfocadas a un solo objeto. que han demostrado ser de poea utilidad para comprendec el pensamiento politico publico de Estados Unidos. J 987) define el autoconcento como un sistema integrado cognitivo que inoluye dos subsisternas primaries: la identidud personal 0 creencias sobre la unicidad de las propias caracteristicas gust os per onales y atributos (par ejemplo: «Soy honesto» 0 «Soy perezoso»). por ejemplo «Las personas deben prosperar segun su propio trabajo»). es probable que estes se cuenten «s610 por docenas mientras las actitudes se cuentan par miles» (pag. 676). Otra construcci6n teoriea que se considera. puede provocar autoidentificaeien como rniembro delgtu- . subyacente a la formacion de opinion es el propio autaconcepto. Los psicosociologos se han interesado m. incluso despues de controlar. los valores 5e conceptualizan eomo creencias evaluadoras pew fienen una cualidad prescriptiva especial (Rokeach. observan. las tendencias liberales 0 conservadoras y los factores socioeconomicos.

0 una discusien durante el desayuno). Bn el contexte de un entorno conductista espeeifleo (por ejemplo. Kelley. En casas deconflicto o cornpeticlon de grupo los miembros que interactaan con los grupos contendientes desarrollan pereepciones exageradas 0 «extremas» percepciones de las normas de la opinion con laque compiten (Mackie. 'j c) la percepci6n de a1gun tipo de apoyo social (porejemplo. y parcialmente en un esfuerzo por dar significado a una nueva siiuacion. una opinion expresada resulta.specti va de gru~o se adopta. Prirnero. «Odio los impuestos»). 1985.N D]~. mente se activan esquemas.eognitivas internas como a. EJ grade CIl que estes diferentes coneeptos y procesos puedan delimitarse operacinnatmente de forma pre elsa continua sieodo incierto (McGuire. Price. no necesita. No es deextrafiar que Converse (1964).ema de grupo que puede dirigir tanto eJ proceso perceptual como el de inferencia. teoricamente. pag.informaciones realrnerrte sobresalientes (Tversky y Kahneman. un solapamiento conceptual entre los tenninosesquema. 1958)..nion expressda.esi0s Teoricamente.estableeido Que ·1 s ju ici as. creencia (porejemple. las difereneiasentre entornos 000ductistas especiflcos producen muy diferentes opiniones.a. Reid. 1983. En el transcurso de (a meditacion sobre un problema concreto. 1937. los lazes de grupo son importantes para sus pensamientos politicos . vezacti vades. coocluy6 Converse. la inverse (Bem. b) una actitud (por ejemplc. dado que se pide alos miembros del publico espectador gu. 1910). La irrvestigacion en tornoa los tipos de atajos o «iuicios heurtsticos» que las personas em pi ean para tomar decisiones en condiciones de incertidumbre.PTUAbIZACIQ.). En otras palabras. J 986. deseubriera que cerca del 50 % de una muestra de alcance nacional se referia a sus propias afiliaeiones de grupo o de intereses de otros grupos. valor e identificacio« de grupo. en absolute. de la polftica de elite (Schattscbneider 1960).deopiniones sobreasuntos piiblioes. T odos se refieren a estructums de informacion que retlejan diferentes aspectos del proceso de informacion que pueden lnfluir eo el calculo y expresion de opiniones. creencias que aiin no se han integrado en estructurasexistentes) y pereepciones sabre c6mo responderianal problema los amigos y Iosgrupes que se valoran. Formacion de opiniones. 1989. derrtro del «sistema en conflicio». seleccionados. ellos solos no determinarfan cornpletamenre la respuesta. se ven fue rte men te determ inao dos par muy poeas -QU. 1982). . a la mente y se combinan con eualquier nueva informacion asequible . can frecuenci a. ha. Hay. Los in vesti gadores de Ia opl 0 i6npublica han encontrado apeyoempfrlco para estas prepnsiciones.0 actitades.Davison.uaa fiesta. sin. Sin embargo. las expresiones p~blicas de opiniones deben tener tanto Que vel' con laconfiguracionde las estructutas.abstracciones Ideologicas tales como «liberal» 0 «conservador». La investigacion indica tarnbien que el aumento de la importancia de ungrupo concreto conduce' a las personas a expresar opiniones de grupo mas estereotipadas (Charters y Newcomb. En la fermalaoion de:Turner. Pero UDOS cuantos aspectos irnportanees deeste calculo debenan tenerseen cuenta. Dado que una opinion ealeulada depende en gran rnedida de las ere eocias especfficas. sobresalenenconexinn eon los asuntos publicos por la naturaleza de base de grupo de muchos debates politicos. de una especie de calculo mental. uniea- materiales base son eI factorprinoi pal que ·configura los juicios internes y las opinienesexpresadas. mientras s610e13 % 0 4 % de la. Las opiniones se basan parcialmente en el propio sistema establecido de valores.» valores 0 adhesiones de grUP0. 1955. duda. Price 1989). a un asunto publico. Nuevas informaciones asequibles sabre el problema (par ejemplo.embargo. Ast. Iasactitudes los valores 0 las ldentificaciones de gTUpO evocadas por la mente.e se alineen can uno u otro de los gruposactivas. caando se presenta cualquier asunto. entonces. «To do et mundo odia los impuestos»). sin. 1-953.80 LA QPINI{J'N POBLJCA COl\!EE. 1952.Ias identidades del grupo activado funcienan como esqu. Para grandes porCLones del electorade. La ciertoes que elestudioso de fa opinion publica eneontrara a todos y cada uno de ellos mencionadcs en los esfuerzos por explicar como y por que las personas expresaa susopiniones particulares. estas ideas SI! eonferman en una opi. desempefian tambien un papel importante (Allport. incluso par parte de la misma persona Segundo. Como sugiere Price (1988). Estacombinacion podna parecerse a 10que Abelson (l968~ llamauna oplni6n Inoll!cuia cempuesta de tres atornosra) una. las creencias y actitudes acuden. 1982:.poblacion utilizaba. con frecueneia.iZ8S una 501. las identidades de grupo de las personas. 241). Una. «Esta proposicion requerira nuevos impuestos»).OPINTONES 81 poresta wer. Wiebe.. . actitud. alexaminar las respuestas a preguntas abiertas eneneuestas sobre euestiones politicas. percibiendo y respeadtendo a1 entorao.. la identificacion social puede estar Intirnamente implicada en la formacien. Las personas pueden . Taylor. una encuesta. ser cctnplicado.

pueden inferir aotivamente sus ideas y juioios al observar su propia conducta (Bern. 198)). al menos sabre las cuestiones tipicas de interes de los analistas politicos. Una progresicn desde . Pero 10cierto es que para muchas personas. Aunque el data fundamental para la investigaci6n de la opinion publica es justamente una expresion de apoyo u oposicion a alguna polftica 0 candidate. bien formado. Como sugerta Kelman (1974). 1944. pags.Hay valores 0 actitudes subyacentes a ella'? l. Payne. can frecuencia en una forma dialectica. 7. 1981).Cuanta y que tipo de informacidn apoya esta opinion? l. TaJ modelo puede reflejar no tanto unaserie de pseudo-opiniones. Las opiniones expresadas pueden constituir. Eslo noquiere deeir que IWirespuestas iniciales a un asunto nueve sean necesariamente provisionales. sino que se da tambien en el nivel individual.eOn que firmeza se sostiene? l. sabre la materia. La Ieccion de la investigacion sabre las pseudo-opiniones es que dichos juicios cristallzados se dan con dernasiada poca frecuenciaentre la poblaeion general.82 LA OPIN16NPtrsLlCA CONCEPTUALlZAC[ON DE OPINIONES 83 b~cer usoactivo de diferentes epcrtunidades de expresar opimones variadas.. Solo cuando una opinion secreta ha eristalizado podran las opiniones expresadas mostrar altos niveles de coherencia en las distintas situaciones. 4-5' Katz 1940.juicio interno cohereme. ' . los investigadores tienen buenas razones para comprobar estas prefereneias establecidas mas cuidadosamente y aprender mas sobre los juicios secretes. EI proceso discursive de la forrnacion de la opinion no es solo un fen6meno de nivel interpersonal o colectivo. como una forma de tamar decisiones. 1951). 59-60). Si un problema concreto evoca acritudcs especialrnente Iuerrcs que sc inclinan claramente haoia una respuesta conoreta entcncesla opinion in ioial puede muy bien ser fuerte y determinada." Esta linea de investigacicn puede verse. Kelman. La sensibilidad ante este fenomeno conduce a los investigadares a hablar de la opinion considerando que tiene varies estados de «definicion» 0 «cristalizacion» (Bryce 1888. EJ primer encuentro de alguien con un problema nuevo producira can probabilidad una opinion relativamente impulsiva e irreflexiva. una. si los hay. Ademas de descubtir cuando dice situarse una persona en pro 0 en contra de una prepuesta.Tiene sus raices en alguna identifioacion concreta de grupo? l. a Larecogida de informacion a la consideraci6n de los di versos aspectos del asunto y a su examen en conversaciones con los dernas (price y Roberts 1987' Hochschild. como la interaocion natural de la cognicion y la conducta a 10 largo del tiempo. En parte dcbido II qUI! estes efectos llegaron a ser ampliamente reconccidos -5i bien no completamente cornprendldos-.10incertidumhre hasta una opinion cristalizada puede describir bien el prcceso upieo de fortnacion de la opinion. 183. l. de esta forma.Que probabilidad tiene de cambiar? Ya hemos observado anteriorrnente que la ·i nvestigacion sobre la medicion de la opinion ba sido desde hace tiernpo vital para este campo. Schuman y Presser (1981) apuntan. Igual que elpublico necesita tiempo para responder colectivamente a unprcblema asi tambien un juicio secrete de un individuo respeoto a un asunto puede tambien necesitar algun tiempo para desarrollarse. Berelson y otros. 1987). 1974. AI mismo tiempo. al tratar sobre muchas cuestiones. Durante los aiios cuarenta. En e1 lranscurso de Ia formacion de un. Estes estudios dernostraron hasta que punto las distribuciones marginales de las respuesias pedlan alierarse lneluso per minimos cambios en los termines. se realizaron rnuchos esrudios experimentales sobre los rerminos utillzados en las preguntas y la forma de las preguntas (Cantril. tests de condnctas que 3?'llden a una persona a encaminarse bacia un juicio definiti vo. que subyacen en dichas expresiones. el analista riguroso de la opinion publica busca aprender mucho mas. presumiblemente una serie de in1entos de expresar su punta de vista evolutivo. accion y reflexion meditada se desplieganjuntas. 1972). persona puede muy bien expresar un conjunto de diferentes opiniones en una variedad de entorn~s conductistas (Atkin y Chaffee. Esto es 10 Cl e el modele discursi vo de la opinion publica (capitulo 3) u implicaria en el nivel individual. ganando coherenoia y estabilidad en respuesta a meditaciones sobre el problema. bajo iniciales van marcadas por una delta arnbivalcncia (Hochschild. pag. 1970). las respuestas presar una opinion sobre el asunto puede ser UP nuevo paso bacia un punta de vista mas cristalizado 0 decidido (price y Roberts. sin embargo que esta inve ngacion se ha dado ell eiclos . 1954. los anos cmcuenta y sesenta produjeron U_08 investigaoion mucho rnenor . Crespi 1989 pags. los interrtas de observar las opiniones pueden comprensiblemente irnplicar mucho mas que una grabacion directa de nivel superficial de respuestas del tipo «si/no». AI discutir un asunto las personas hacen.s Pero cada oportunidad de pensar sobre ello y ex6. Observacion de opiniones Dadas tales cornplejidades.

R_ Evidentcmente.Cree usted Que los Estados Unidos deberian permitlr disCUISOS publicos contra la democracia?» (Rugg. una vez m!LS. presentaron experimentos donde frases aparenternente intencionadas en preguntas sobre la libertad de expresion. 1951. Desde finales de los setenta. unos cuantos experimentos han mostrado de forma coherente que la propercion de personas que apoya la libertad de expresion es aproximadamente un 20 PJo mas alta cuando responde a la pregunta {(~Cree usted que los Estados Unidos deberfan prohibir los discursos publicos contra la democracia?» que cuando . 131 efeeto se explica como un producto de las diferentes reencias y actitudes presumiblemente evocadas pOT las dos expresiones. etc. 1982' Schuman y Presser 1981' Sudman y Bradburn 1982' Tourangeau y Rasinski. Puede presentarse una diversidad de dificultades. Una referencia a Is asisteneia social provoca nociones de despilfarro gubemamental Y hurocracia. como en el cornunmente reeonocido problema de los elementos de encuesta de dobiefondo. Esta situacion perrnite respuestas selectivas ados estimulos: la polltica y e1presidente (a veces llamado problema de prestigio. 00 afectaron al modelo de respuesta. AJ descubrir como influye en las personas el cambia de palabras que diferencia causa el orden de las preguntas. 1-10). el enfoque de la opinion dada en respuesta. Rugg y Cantril. ~n preguntas y respuestas de sendee. 0 Foe hasta la mitad de [as aDos seterna (luanda h))s investigadnres. Sudm311 y Bradburn (1974) y Schuman y Presser ( [9R I) tocaron Ia mayoria de los asuntos brisicos. Schuman y Presser (1981). Ciertamente algunos estudios metodoJ6gicos especialmente en los afios treima y cuarenta. {(i. (v ease Schuman y Presser. con frecuencia impredecibles." tDe que trata? Por definicion. las opcioncs de respuestas. Las frases 0 palabras usadas en las cuestiones sobre opinion alteran. Tampoco la sustitucion de 1aaseptica frase ponerfin a un embaraso par tener un aborto en cuestiones sobre el derecho al aborto tUYO ningun impacto apreciable. Schwarz y Sudman ([987). Por ejemplo. y como influye la variacion de las opciones de respuesta en las opinioDes dadas.se les pregunta «I. de tal forma que todos los entrevistados puedan reaccionar al mi. ternan este objetivo en mente. sin embargo la investigacion sobre medici6n de Ia opinien se ha orientado mas hacia laopinion (Bishop Oldendicky Tuchfarber 1978. Schuman y Presser 1981).seleocionado par UP entrevistade puede traer a Ia mente un conjunto diferente de ideas. Schuman y Presser. pOT ejemplo «lApoya usted 0 se opone a la politica del presidente Clinton en Oriente Medio?». Las preguntas disefiadas para obtener opiniones deben centrar can exito la atencion de las personas en asuntos 0 problemas especlficos. el arden. que hacen mas de una simple pregunta (par ejemplo. Converse y Presser (1986) acentuan la necesidad de proporcionar una estructura comun diereferencia para las preguntas de encuesta. Incluso pequeiios carnbios en el lexico utilizado en la pregunta pueden a veces produeir variaciones con consecuencias en los resultados. Pero otros casas pueden ser mas sutiles como cuando una politica se asocia con un grupo a un individuo. dirigiernn una sisiemaiica ateucicn a analizar el i rnpacto de las variaeiones en los terminos de las preguntas. 'Los efeetos docurnentados del uso de un determinado texico son abundantes (Cantril 1944: Payne.smo estimulo aJ formular su respuesta. mientras el termino «pobre. el apoyo entre los americanos a las libertades civiles en abstracto es bastante aJto del mismo modo que el apoyo para las realiza- . Algunas variaciones en el enfoque de la pregunta si que producen resultados sisternaticos e interpretables. Algunas son ob ias.Debeda perrnitirse a los espectadores de menos de 17 afios verpellculas violentas 0 explicitamente sexuales?»). 1941. Smith (1987) descubrio que el uso de la expresion personas a cargo de fa asistencia social en oposicion a personas pobres en preguntas sobre el gasto federal tendia a producir respuestas notablemente meno generosas. Las referencias a La asistencia social pueden evocar tambien actitudes raciales en mavor cantidad que las referencias a la pobreza. y en algunos casos preguntas ostensibtememe predispuestas no consiguen producir los resultados anticipados. ELobjeto de enfoque especifico.no las provoca. Una colecci6n mas reeiente de ensayos es la de Hippler. aunque sea muy ligeramente. 1988' Schwarz )990). 1981). 1944). los analistas se coloean en mejor posicion para entender la naturaleza de las opinioues. aproximadamente un 40 % menos. 1981. una opinien debe ser sobre algo.84 LA QJ>IN[6N p(JBUCA CONCEP'TUAUZACJ()I'I Df OPrNlONES 85 un c:ierto prisma. dedicada a fines puramente practices: obtener una indica cion exacta de una opinion. par ejemplo. Sin embargo los efectos del lexi co de Ia pregunta son. Una revision de algunas de las ouestiones clave en la medlci6n de la opinion es instructiva. Por ejemplo. pags. intento una revision no ex h austi va de 10 que es uncorpus de publieaciones amplio y en expansion. pues cada una tiene importantes implicaciones conceptuales. tales como referencias a personas cuyas ideas se consideran daiiinas y peligrosas.

.alrernati va mas si mple es utilizar cuestiones djfenl~t~s.y mujeres debe. muchas veces. 1964. a:abaran convirtiendose. 77). Las elecciones alternativas pueden captarse media~te diferentes fortnatos de pregunta. Par ejemplo una pregunta del National Election Studies utiliza este formato equilibrado: «Algunas personas piensan que hombres .11 opinion publica. l.investigadores de la opinion no solicitan directamente las preferencias populares. Pero bay al me~os una dena evidencia de que las estrum urns conocidas que subyacen . generalmente conocido como decl. En su lugar. Las propuestas que oompiten pueden colocarse ordenadamente. SIll equilibrar. Las personas estan. al menos. una variedad de preguntas que se enfoquen hacia diferentes aspectos de un problema y que aborden puntas de vista de las personas sobre las formas altemativas de I. los . tanto o0n. Esto puede reflejar. en llneas bipolares. fa vor u oposicion.ON PUBLICA CONCJEPHJALLZACIO _DE OP1N10NES 87 clones politicas especificas de aquellos principios generales es mucho mas bajo (McClosky. Roll y Cantril [972).10 orman 9. en dos altsrnativus que co~plten (vease Bryce.rfa:n desernpefiar igual papel en la sociedad mientras OlT~S que el lugar de la mujer es el hagar . no at menos en el sentido de preguntarle a las personas sabre sus propias solueiones preferidas a los problemas publicos. «las opiniones que . 0 respuestas de aqurescenma. Se necesitan. una practica que Crespi (1989) sugiere que refleja un modelo impllcito de veto de la opinion publica. simplemente se les pregunta a emil preferirian. 0 utilizarse preguntas abiertas (Converse y Presser. dispuestas a apoyar principios tales como libertad de expresion. El cambio de pregunta varia el foco de ateneion yen consecuencia el asunto en cuestion tambien varia: en este caso desde la bastante agradable nocicn de «Iibertad de expresion» ala perspecti va menos atracti va de «propaganda 00munista». .Usted Que opma. 1986: vease Pratkani -v Greenwald. a menudo. 1888). tCudles son las posibilidades de eleccion? Las preguntas no s610 se centran en un asunto 0 problema concreto.. Pero estas preguntas no equUlbradas estan sujetas II un problema diferenr7. las -pe. insiste. y muohas perspecti vas desde las que observarse. con frecuencia..::nI~s acm udes y opiniones son generalmcnte bipolares em su forma (Judd y Kulik. OPINl. . escalas de opinion de multiples items en vez de apoyarse en una ~ola pregunta).'0 cualquier otra cosa LacOniTovertida naturaleza del debate publico quetiende a resolverse en camposopuestos (Noelle-Neumann. 634). 1986). es alga que aun no se ha Investigado demasiado. generalrnente tienen una doble calidad b~sica.86 U.». Que tipo de elecciones y cuantas de ellas referentes a un problema dado deben ofreeerse a los encuestados son preguntas de im portancia .. intentan medir reacciones a una variedad de propuestas que se basan. 1989. ubyacen a la conducta de voto no pueden descubrirse COil una simple pregunta» (pag.linalmenre se simplifiea. Para estropear aun mas las cosas. Expresan una preferencia sobre un curso de accion concreto.ratarlo. ~I rntsmo papel?») mejor que forzar una eleccion entre dos alternatlvas e~~lhbradiL~. a los encuestados se les ofrece habitualmente una 0 dos propuestas que han surgido en debate publico y que se consideran opciones politicas viables. aunque lnicialmenrc . cada una matizada con di veTSOS grados de significado e influencia» (pag. «Deberiamos. natu~almentc bipolares CD la naturaleza. ~n tales cases. para conseguir una mejor apreciacion de las tendencias principales de la persona al responder ante un problema (construyendo.metodologica y conceptual. pags. las alternati vas enntraequilibradas deben seleccionar e con 'culdado para asegurarse de que son propiamente opuestas e igualmente extremas: de otro modo.ciert~ modo. 1970). los investigadores de la opinion. Pero como observa Crespi. asumir que puede existir otra estruotura de opinion» dicen «en 1a que cada cuestion tenga muehos lados..9 Entre los formatos mas comunmente empleados esta la pregunta equilibrada que opoue des alternativas. inherentemente ambigua (Rosenstone y Diamond 1990). 264-266~. Hymes. tal comopermitir Ia libre expresion de los cornunistas (Prothro y Grigg. En el caso de candidates que se presentan para el gobierno.investigacien sobre la opinion publica. evaluarse las ahernativas POT medio de parejas de comparaciones. En la practica.desorganlzada '. 1980. Eli declr.rsonas tienden a esiar de acuerdo con las proposiciones. en el mismo problema general. 0 pciones de respuesta simplificadas. j O. 1960). La. en. Por esta raz6n. sino que son tambien elecciones sabre 10 que se debe hacer. Si las opiniones son. Sa ha observado generalmente Que el debate publico ccnsia de dos posiclones y que 1. los entrevistados COD mener nivel educacional son ma proclives II Ia . Riesman y Glazer (1948) reaceionaron de forma si milar a.en dos preguntas diferentes 0 proporclOnando una eleccion intermedia. Hay una tendencia al menos en encuestas comereiales a confiar en respuestas del tipo S1a no a preguntas sencillas como indicadores de la opinion publica sabre diferentes asuntos. que praguntensobre el acuerdo respeoto II una sola pr~poslcI6~ (par eJem~lO «terce usted quo hombres y mujeres deben de5~m:penar. en cambia. Las medidas utilizadas en la . sf. y 5e pide a los encuestados que indiquen su apoyo u oposici6n a aquellas propuestas. incluso cuando prefieren no apoyar algunas aplicaciones aparentemente clams de tales principios.

Hay tambien implicaciones practises para describir 1a opinion publica: l. sus respuestas a pregunIIi$ abiertas en la rnismu forma 0 tan elaboradamente como . Hay pccas dudas acerca de que la seleecicn concreta de respuestas en una pregunia cerrada Iimita los resultados. hacienda preguntas erroneas sobre el problema.105 asuntos implicados. 1990). las respuestas. Es lnreresantc Que la creciente proporcion de respuestas del tipo «No 10 56» tiende a no influi r en.ro. la proporcion de personas que ofrecen su punto de vista. pueden 110 estructurar espontlineamentc. La informacion considerada relevante POT el investigador puede 1]0 serlo para el entrevistado y viceversa. las opciones proporcionadas por el investigador sen aquellas que Lamayorfa de los enrrevistados seleccionaran. producirlin los resultados mas Iiables (Krosnick }' Berent. 299). aunque pueden evitarse las esealas de respuestas acuerdo/ desacuerdo. meditada? Una dimension clave de una opinion es la cantidad de informacion que la apoya. tras responder a la cuesti6n. 4. pues pesar» direetamente sabre la capacidad del publico en general para sostener opiniones (c-apitulo 2). 0 par no hacerles conscientes del amplio margen de respuestas posfbles (veasc. can sus propias palabras. Hernos observado Lonotablemente bajos que son los fondos de informacion aparenternente al alcance de Lamayetta de Laspersonas como para ser considerados al formar sus juicios sabre cuestiones publicas.12 Hay otras razones. La investigacion dernuestra que ofrecer «No 10 se» como una categoria de respuesta asequible. Estos analistas consideran el impacto causado por la forma de La pregunta principalmente en terminos de limuacian de pregunta. Pero Laidentificacion del co nacimiento relevante es eomplicada. yen otro 50 % de los casas se hizo retrospectivamente. dado que aparecen espeofficamcntc unidas . ! I. . limitara. los investigadores intentan valorar La provision de informacion a equible a una persona para formar una opinion. Como sefialan Lane and Sears (1964). BI resultado sugiere que las personas -incJuso relativamente desinformadas. 0 a favor/en contra. a:unque necesiten mas tlempo que otros formatos de pregunta. La decoi61l entre p~eguntas abiertus 0 cerradas proporciona uncaso aparte. babitualmente produce un incremento de un 20 % entre los que no dan opinion (Schuman y Presser 1981). por ejemplo. cap.Bchuman y Pre~ser. esto influye sistematicamente en 10 distribuoion de la opinion en tales cucsilones. las pronorcienes relativas de personas que favorecen 0 se oponen a propucstas concretes (Schuman y Presser. En algunas ocasiones. una vez que aceptan ser entrevistadas «aceptan tam bien el sistema de las preguntas e intentan trabajar rigurosarnente dentro de ese sistema» (pag. 11). 1981). de algun modo. 3).105 entrevistados con mejor nivel educative 0 los investigadores. los analistas se basan en la propia estirnaoion de las personas respecto a su capacidad de proporcionar una opinion. «uno de los mas interesantes aspectos de la opinion sobreouestiones po blicas es el grade con que las personas mantienen ' firmes" punros de vista sobre asuntos de Los que apenas tienen informacion» (pag. quiza mas importantes. en un 50 % de los cas os este prucedimiento se Ilevo a cabo antes de que las personas respondieran. tentes. Geoeralmente. para considerar el marco de ideas que la genre es capaz de evooar a1 meditar sobre asuntos publicos. pregnntando si el entrevistado ha oldoo meditado sobre el asunto antes de hacerle la pregunta. Las consideraciones concretas que una pregunta trae a la mente determinan que tipo de opinion se expresa.!' i£'sta bien. Cualquier formate proponen Schuman y Presser (1981). Hubo un promedlo de cuatro comentarios sustanI L. 19 I. Estos procedimienlos reducen en gran medida frecuentemente. producen generalmente resultadns bastame similares a las preguntas equilibradas. Zaller y Feldman (1987) pidieron a entrevistados en un estudio que elaboraran sus respuestas a preguntas de opinion describiendo. Las preguntas alrededor del ni vel de informacion de apoyo son insisaqulescencia que Iosmejor edueados y enconsecuencta. caps. Una aproximacion similar es la utillzacion de cueslionesfilt. «el tipo de cosas que les viene a Ia mente» cuando meditaban sobre .I una propensi6n a la aquieseencia (Schuman y Presser. Entrevistados con Dive] educativo relativamentc ba]o. Un metodo basico es mencionar un explicito «No 10 se» como opcion de respuesta. Schuman y Presser (1981) observan que las personas. Es decir.88 LA OPINI6NPtJIlLICA CONCBPTUAUZACtON DE OPIN[ON£S 89 La eleccion de un formate y la eleccion de alternativas de respuesta influiran de alguna forma en el modelo consiguiente de resultados. Pero es tambien cierto que las pregnntas abiertas pueden linritar a los entrevistades.no generan sus opiniones en un vaclo informative.que opiniones han de tenerse en ouenta? Dado que muchas personas no parecen seguir en absolute las controversias publicas los analistas intentan a veces discernir que segmentos de La pobJaci6n tienen base informativa para una opinion y cuales no. 6). Hay iambien uno elena evidenciu de que una serie de cuestlones equilibradas ell ramificacion y dlstribuidas en muehas categorias (por ejcmplo. La evidencia sugiere que las preguntas no cqulJibradas que utilizan resnuesias del ripo SH>-Ilo. aunque hubieran podido seleccionar una forma de respuesta diferente si se les hubiera ofrecido. siete) totalmente etiquetadas. bienl Sea por Iracasar en el intento de recordar las respue tas que podrfan haber seleecionado. 1·981.

seguida de una segunda pregunta sobre can que fuerza cree en e~. las opinio- mas . 1988a p. 11). es posible que una sola persona proporeione opiniones opuestas sin carnbiar las actitudes a oreencias subyacentes. si el sistema de referencia para la cuestion ha variado de alguna forma . Las mediciones de. 0 simplemente pueden desperdigarse.. Las opiniones pueden en cambio. Una opinion es de tacada cuando es el foco de atencion y es unportante cuando es objeto de interes. Adernas. Como afirman Zaller y Feldman. en dos ocasioaes diferentes. Alrededor del 30 % ofrecieren peasamientos que observaban ambas posiciones frente al asunto. pues les permiten Ja separacion de los ~ntrevistados en aquellos ouya opinion esta profundamen1eenulZ. Un procedimiento implica dos pasos.intensidad son anallricamente bastante utiles para los investigadores de la opinion. Los dos atributos estan tal vez. frecuentemente. y. a traves del tiempo. s~ requiere la opinicn de unapersona (a favor 0 en contra). mas alta mente organizadas) que las oprniones debilmente sostenidas (Schuman y Presser. Una pregunta sobre los servicios del gobierno puede evocar un espectro de intereaes especiales y de exageradas burocracias en una entrevista. Mas comlln.aday aqaellos cuya respuesta esta Iigeramente sostenida (Riesman y Glazer.ag. 1948). causalmente relacionados. como intercambiables. cuanto mas tiempo se pasa considerando algo. organizarse en «conjuntos de opiniones» 0 grupos de opiniones relacionadas. Ha descubierto que la estaailidad. virtualmente todos loserrtrevistados dieron al :menos una consideracion inteligible.aUn es un procedimiento de un solo paso. Hay varias dimensiones r~lacionadas pero coneeptualmente distintas que debemos considerar a este respecto: intensidad (la fuerza de los sentimientos de alguien respecto a un asunto concreto) destacabilidad (10 mentalmente accesible que es una opinion dada). Krosnick (1988a) indica que Las personas estan generalmente enteradas de y son capaces de transmitir ouan importantes consideran que son los distintos asuntos. gastos d~ defensa. si 10 hace. cosas consideradas importantes pueden acaparar una gran parte de nuestra atencion. y certeza (que segundad se tiene de que La opinion es correcta). importante parece. «la misma persona puede responder a la misrna pregunta. 1989b). como si fueran des preguntas distintas .. iCon que fuerza se sostienen? OLro conjunto de caractertsticas se relaciona de una u otra forma can la fuerza can que la se sostiene. muchas personas no mantienen opinianes que se organicen de fo:r:maconsecuente con una ideologia global liberal 0 conservadora. Ala intensidad de opinion se le ha dedicado la mayo ria de Ie: atencion empirica y puede enjuiciarse de distintas formas.90 LA 0PI~ION PUBUCA CONCEPTUALlZACJON OE OPINJONES 91 tivos pOT cuestion opinada. y cerca del 33 o/n expresaron pensarnientos en pugna respecto almismo asunto. es claramente supenor para aquellos entrevistados que confiesan que tales asuntos son para ellos p~r~onalmenteimpertaates (Krosnick. Como observe Converse (1964). importancia (cuan cdtico s. que pide a Losentrevistados que indiquen sus opiniones en escalas de cine? a siete puntos que van desde «intensamente de acuerdo» a « intensamente en desacuerdo» (aunque. 196~. Referencias a la organizaclon de 1M opiniones en la investigacion se refieren no tanto a las estructuras subyacentes de cualquier juicio dado como aI contexte cognitive de tal opinion: como se integra. una opinion puede integrarse fuertemente con otras opinio nes. La destacabilidad e importancia de una opinion se abordan. Primero. lEstan bien organizadas? Una cuestion conexa conciernea 10 bien organizadas que pueden estar las opiniones de una persona. con otras opiniones. 1964). 1964). eonectarse im precisamente 0 aislarse completamente (Lane y Sears. y una imagen de educacion. de las opini?nes ~obre programas de bienestar social.e considera que es et asunto a la opinion). esta practica puede confundir la opinion extrernada con la intens~dad del sentimiento). dado que multiplica Ia gama de ideas que puede convocar la mente. aunque deben distinguirse conceptualm:ente (Krosnick. segun Converse y Presser [1986]. podria produeir menos coherencia en difereates ocasiones al menos hasta que se determina un j uicio eristalizado. Una vez formada en La mente. seguridad social y seguridad aereaen otra» (pag. 1981). Los estudios indican que las opiniones intensas son mas estables a traves del tiernpo y tambien mas altamente interrelacionadas (es decir. manteniendose cada grupo en un aislamiento relative (Lane y Sears. distension y garantlas de empleo. E1 proceso se repitic con Jas mismas "personas un mes despues. A La inversa. opinion Como vimos anterinrmeate..Una mayor provision de infermaci6n asequible. Una persona puede iutentarccnscienremenre rnantener un conjunto coherente de puntos de vista interrelacionados sabre las cuestiones publicas mientras otra puede abrigar una coleccion de opiniones que han sido escasamente meditadas en relacion unas can otras.

y un introvertido puede ser una persona de principios estables. Cantril (1948) observe que las opiniones abstractas 0 intelectuales pueden no traducirse en «opiniones sobre las que se basen juicios y acciones concretas. una vez forjada en la mente. en otras palabras. Esta dimension puede juzgarse de varias formas taJes como preguntarle hasta que punta esta segura de su punto de vista 0 que probabilidad cree que tiene de cambiar de opinion. 41). J 975' Cushman y Mcf'bee.O se haya explorado tanto empiricamente Ia cert. 1989). En el caso del derecho al aborto. Riesrnan y Glazer propusieron incluso en 1944. 1989). encontrara una salida e-n una detertninadaaccion politica. 51 5e es consciente. la intensidad de la adhesion y La importancia predijeron altos niveles de accion politica y de forma uniforme para las personas a favor de las dos posibles posturas respecto aI asunto. Igualmente puede tener consecuencias la impresion de que los otros reaccionan de forma diferente. bay mas personas que aprueban la forma de actuar de un presidente que las que dicen que Ie votarian en unas elecciones «si se realizasen hoy» (Crespi. La opinion publica efectiva que depende en gran medida de la actividad pclitica puede muy bien diverger del conjunto total de la opinion expresada. leoma se relaciona con otras personas? Las pereepcion~s de apoyo u oposicion sociaJ pueden ser criti cas para la formacion y expresion de opiniones . J. que se es una minorfa aislada (Noelle-Neumann. apoyande u oponiendose a una medida concreta. el numero de creencias) que apoya una opinion. que «puede experirnentarse can esto hacienda T6Cusar 0 argumentar al entrevistado con la respuesta» (pag.traducian sus sentimi ntos subjetivos de importancia en accion politica. Basica tambien para la opinion de una persona es la comprension dequien esta de cada lado. 0 incluso se imagina. Quiza D.el envlo de cartas y donaciones monetarias). que otros reaccionan de igual manera» (pag.Se traducira un juicio a favor de una determinada polltica en acetones politicas comprnmetidas a asegurar tal fin? Schuman y Presser (L981) han investigado esta cuestion considerando dos asuntos: el derecho al aborto y el control de armas. importancia 0 certeza conduciran neeesariamente a una implicacion activa. «puede suponer una considerable diferencia en la propia conducta. esta tecnica puede ser bastante incomoda y los resultados potencialmente err6neos. 18). aunque la propia connanza en aquellas ereencias subyacentes sera de imporrancia crttica. Las percepciones de un individuo de las alineaciones sociales y las escisiones dentro del publico constituiran el contexto social dentro del coal se forman las opiniones (Price 1988. Liska. pero la pregunta actual es mas especifica en. J974. Los dos asuntos produjeron resultados dlferentes. 1990).. pag.1 nivel individual Ia intensidad. r:Condticira a comprometerse en una accion? Una cuestion muy relacionada con Ja fortaleza de la opinion es si una opinion. Como observe Allport (1937). comparando cliferentes medidas de intensidad de sentimiento.(Cantril 1948. 1980. Un tipo de personalidad beligerante puede confundirse con una opinion flrmernente sostenida. que tipo de personas estan a fa vor de Laproposici6n y que tipo de personas se oponen a ella. mientras las personas del grupo mayoritario que estaban a favor del control de armas no 10 hacian. Cooper y Croyle. Pero en el case del control de armas hubo un desequilibrio . Schuman y Presser (1981) conjeturaron que la National Rifle Association colaboro a movilizar a la oposicion al control de armas. 1984). 1988a. Cialdini. 1984). Los entrevistados que se oponian a la existencia de licencias de armas -rlecididamente una minoria. Petty y Caccioppo 1981. Esto . es decir. escribir sobre asuntos publicos 0 dar dinero para una causa. i. Se ha publicado lnuobo sabre las relaciones en general de la aotitud tespecto a Ia conducta (Kelman. Factores organizati vas DOS recuerdan que no debemos asumir que en e. 1976.eza con que se sostiene una opinion. hasta que punta eonfta una persona en que su opinion es correc La. Un heche bien puede valer muchas informaciones de veracidad desconocida. Schuman y Johnson. 635)" sin embargo. su naturaleza. Probablemente la certidumbre sent correlativa a la cantidad de informacion (por ejemplo. Noelle-Neumann (1984) indica que no es posible una comprension total de La opinion publica a menos que se examinen tarnbien las estimaciones subjetivas del clima de opinion.pueden no estar de acuerdo can las opiniones expresadas a traves de aociones tales como unirse a grupos de protesta.interesante. Las opiniones expresadas verbalmente +incluso cuando parecen firmemente sostenidas. irnportancia (10 que denaminan centralilY) y com promise de aoeion (medido por.92 LA OPINI6N I'UBUCA CON EPTUALlZACl6N DE OPIN10NES 93 nes sobre aquellos asuntos que las personas cousideran imporiantes parecen desempefiar un rol mas trascendental en su evaluacion de las realizaciones del gobierno (Krosnick. Par ejemplo.

C6mo se relaciona csta opinicn. que se ban sensibilizado mucho ante esta cuesti6n. realizar vanadas infereneias respecto II ellos nllS~os. cemparando su propla respuesta can la distribuoion irnplicada porla sene de [a escala de respuestas (par ejemplo. 1984.. en una imagen compuesta de La opinion publica. Struck.do_s: con referencia II la poblaoion en general. Por ejemplo. 0 que parte finalrnente ga_ nara (Noelle-Neumann. 1979). 1968). 1954. ~s p~rcepciones distorsionadas de la opinion ptihliea pueden influir en la disposicion de las personas a discutir sus ideas.Con que grade de cerleza? 6.13 Las circunstancias sociales y las expectativas no solo configuran la formacion de opinion sino que tambien afectan direc13. Murz. se comnaran COD los demns cuandn responden a encuestas. una vez observadas. 1973). tlenen mayor tendencia a probabilldad de considerar la television como irnponaate para ellos).v~mente inoouas. pero estan esencialrnente implicadas en los esfuerzos por ensarnblar las opiniones individuales. 1988). ademas de sus prop~as opmiones. y la evidencia pareee confirmarlo que Laspersonas tienden a sobteestimar 01impacto que un acontecimiento concreto o un mensaje puedan tener en 1a opinion pdblica en conjunto. loDeque trata exactamente? l. En consecuencia los entreVlSta?OS utllizan Ia escala como su estructura social de referencia al estirnar su pmpia. "Esta bien considerada la respuesta? 4. las personas menos implicadas pero atentas pueden desarrollar una percepcion exagerada de 1a polarizacion de opinion entre 01 publico (Pearce Stamm y S. 1984. Dohrenwend Colombotos y Dohrenwend. Hay evidencia de que las personas. Las opiniones tienen variados terminos de revelacion. que suponen que las otras per:sonas 0 grupos plen~an sobre cuestiones especificas. tales como la totalidad de horas que emplean viendo In television. aJ menos. Price y Gunther 1988' Lasorsa L989. tamente al propio proceso de medicion. si 10 hace can otros puntos de vista? 5. 281). Glynn. Pueden igualrnente. cual creen que sera Ia tendencia futura de la opinion publica. ban adoptado la practlea corruin de intentar llevar a1 maximo Larelacion entre entrevistador y entrevistado. nion? . a1terando en consecuencia. tras extensos estudios obre las alternativas de respuesta ~rfecidas por Laspregu~tas en las encuestas. Weiss. 1968. Pueden expresarse facilmente en un entorno y suprimirse totalmente en otro.trentz. Para resumir los investigadores de la opinion tienen.Cual es el enfoque de la opi2. incluso eon preguntas sobre conduetas rclati. impllcitamente. ~cspuesta. Volveremos a esta tarea en el capitulo 5. por ejemplo mediante el uso de un lenguaje corrnm y seleccionando entrevistadores Que encajen tanto como sea posible en las caractertsticas sociales del entrevistado. Almanos investigadores han sugerido sin embargo. L 97 ~: G~njg y Stamm. "Con que fuerza se mantiene? l. Schwan (I 990). M Ull. 1989jPerl~ 1989). Mutz. Feldman. Hart y Stember. faciles de obtener.94 LA OPTmON PUBLICA CONCEPTUALI:zAC16N DE ()prN10NES 95 puede realizarse preguarando a Jas personas. si se consideran COmorelevidentes ~nlPcdcmj. ~uando el enfrentamiento politico entre los grupos de 1a comunidad es muy visible. Cobb. Como dice Schwarz (19~O)~ (do~ extremes de la escala se asume que represeman los extremas de [a distribucion y los valores del centro de la escala so consideraque ~prosenta~ ~ conducta usual a medias (peg.CT YChasse] n. 1988). 1987' Glynn y Ostman. Glynn y MoLeod. l. la dinamica de Ja comunicaci6n del publico y de la formaci6n de opinion (NoelleNeumann. Davison (1983) ha sugerido. Estas estimaciones subjetivas son objeto de distorsiones perceptuales sistematicas que pueden prevocar que Ia realidad percibida diverja de La realidad objetiv~ del conjunto de opiniones (Fields y Schuman. 1976). L Cual es el con texto social perci b ido dentro del cual se ha fortnado y expresado esta opinion? Las respuestas a estas preguntas no son en ningun caso. "Que oportunidades hay de que resulte en una aeci6n de compromise politico? 7. concJuy6 que 13gama de a~lenlallvas de respuesta ofrecidas esinterpretada generahnente par los entrevistades eorno un reDejo de In distribucion de respuestas en III poblacion en general (vease tambien Sobwart. Los investigadores de Ja opinion. que una relacion demasiado intensa entrevistador-entrevistado puede tambien producir respuestas menos validas (Hyman. Se intenta habitual mente. "Que elecciones alternatives han estructurado 0 limitado Ia respuesta? 3. siete preguntas conceptuales importantes de que oouparse al reeoger e interpretar opiniones observadas: I. este feno_meno se llama efecto de fa tercera persona (Cohen.

P.hacia unaap:rexirirac. Aunque este orden de presentacidn. sin duda.un cambia general. Esta osoilacion fue parclalmente un movimienro dealejamiento de nocionesabstractas.utilorganizacion heuristiea. rratandolos secuencialmente. 1987. 1978. Ha habido. y mas a menos iudependieatemente. tiende a suponer un cierto estado de Iacuestion. y difioiles de investlgar.i6n mas maaeiable que comienza con una muestra representativa 'de opint6nes individuales «en toda suestrechez y flrmeza» (p.5. 1987). De heche. sigue la tendeneia historica de conceptualizar la opinion publica y los servicios como una.. los aspectos colectivce individual de 1a opinion publica nunca se ban separado diestra 0 facilmenteea la investigaeion. Converse. de la qpini6n pu~ blica como un complejo erganicb toral.en los dos ultimos cap itulo s.•. .. Pricey Roberts.Conceptualizaci6n del proceso de la opini61l publica N uestroanalisis sabre este punta ba separado los aspectos colectivoe Individual de la opinion publica. de la postura eolee)lxa~ la individuall eo Ia conceptualizaei6u de la opinion ptiblica(Carey.

A mayer escala la decision. pero descuida la condncra de los coleetivos (vease Eulau. 77). La accion de grupo. «es la accion de los individuos 10 que da vida a las propiedades estrueturales de los sistemas politicos. de abajo arriba.t 986. 1987. El analista de la opinion publica continua enfrentandose al reto de intentar entender procesos politicos y sociales de gran escala: la constitucion del publico alrededor de problemas compartidos. La mayo ria de los investigadores actuales reconocen el valor de los datos de opinion de nivel individual conseguidos a traves de investigaciones de sondeo como un "til prirnario para estudiar la opinion publica. y Latraduccion de estas opiniones en acciones poHticasJ A.alguna forma de hacer inteligibles los prccesos de formacion de la opinion publica. Aceptar tal division es fracasar en ouanto a considerar seriamente la $imultaneidad de la accion colectiva e individual. Sin embargo otros tantos reconocen que un teorico control de la opinion publica y la forma en que funciona en la sociedad requiere tambien atencion al mas amplio proceso colect ivo den tro del cuall as op intones in divid uales se forman y expresan. nuestras ideas sabre el proceso de surgimiento quedaran.986) sin embargo. Se neeesita. la formacidn de opinion y la toma de decision dentro del comite. podemos . Com a sefiala Chaffee (19'75). En el transcurso de una accion colectiva hay una reciprocidad continua entre las conductasindi.intentaron construffiO. los investigadores emp1ricos . 86). Sl 3-816). la negociacion de propuestas polfticas enfrentadas. Bsta separacion fomenta una tendencia. bien sea a adoptar un modt. de una comunidad de recaudar un nuevo impuesto.6n de individuos diferenciados. pero. de alguna forma. as' como estes ultimos a su vez. . en su mayor parte en mera especulacion Par otro lado. la mayoria de las ciencias sociales parecen haberse desarrollado en especialidades de ni vel especifico (Paisley.Ia decision del grupo se despliega simultaneamente al pensamiento individual. Es mas. individuates y colectivas acnian juntas. sin embargo. el investigador inevitablemente se enfrentaa la necesidad de entender fen6menos individuales: la atenci6n prestada a asuntos publicos. determina su «opinion» y «decide» admitir al estudiante. Sin pretender una solucion sencilla a este diJema. para edificar refugios para los desprotegidos. 1984). la tendencia a separar la teo ria en niveles individual y colectivo e investigarlos y seguirlos independientemente puede limitar el analisis de la conducta politi ca. deben. si no reunimos informacion sabre los individuos del publico y sabre c6mo se comportan. cubrir siernpre los intereses colectivos e individualesj Tal vez sea inevitable un campo de investigacion bifurcado. La tendeneia refleja tamhien los esfuerzos determinados de contrarrestar las afirmaeiones subjetivas y auioservidas sobre la opinion del publico can sondeos mas desapasionados y representatives de los puntas de vista populares. Ia aparici6n de asuntos y la formaci6n de coaliciones entre elites polfticas enscmbrecidas par coaliciones mas amplias entre sus seguidores 0 detractores entre el publico espectador. pag. Muchas unidades diferentes. se despliega simultaneamente a muchas acciones individuales (prestar atenci6n. de algona forma. pags. sostiene Eulau. omo seiiala Bulan (1. sin descomponerios en procesos de opini. por media de observacion medlcioo y analisis. La investigacion que se limita a las opiniones de los individuos investiga la conducta en colectlvos. 0 a adeptar el punto de vista de que grupos Y colectividades. Por ejemplo.colectivo e individual La investigacion sabre la opinion publica debe. que inchrya unas personas que estudien el proceso soeiologico y otras de una inclinacion mas psicologica que estudien las opiniones individuales. pensar hablar y deoidir) que llevan a cabo los cuerpos publicos dentro de la comunidad.98 LA OPINION PUBLICA E l'ROCESO DE LA BPI NI6N PUBLl 'A 99 Converse. tratarse como una totalidad y explicarse unicamente en terminos de sus cualidades in tegrales suprai ndi viduales. surge a la vez Que las acciones de los miembros individuales dentro del grupo.spectos. En ellr~lscurso del intento de observar estos procesos. La gue Losteoricos de la mentalidad colectiva intentaban orear conceptualmente de amba aba]o.viduales Y las estructuras sociales dentro de las cuales se desarrolla . cuando un comite de admlsion de una facultad universitaria debate los meritos de un aspiranre. como si fuera ladrillo a ladrillo. Podemos muy bien conceptualizar la opini6n publica como surgiendo de un proceso colectivo._Q reduc. la determinacion de que asuntos son personal 0 socialmente relevantes. la adquisicidn de infermaci6n Ia formacion deopiniones en la mente de las personas.~ionista que intenta expliear el fenomeno colec6vo enteramente en terminos de praeesos individuales. limitan las canductas individuales» '(pag.

Mcscoviei (1976). se presiona a los que se desvtan para que se oonformen. Munch y Smelser (1987)~x:ploran muchas de las cuestiones fundamentules. Los problemus teoricos y rnetodoldgicos de tratar con niveles de anallsi de investigation (frecuenternonte llamados micro-macro asuntos) son rnuchos y han atraldo censiderable atencidn de Ins ciencias 50 tales. Revisaremos tambien algunas de las forums en que los investigadores de la opinion intentan observar el debate publico. Otras caracteristicas del grupo. las nociones de discusion y debate aunque no problematicas como descripciones de comunicacion interpersonal y formacion de opinion en pequefios grupos cara a cara pueden requerir traduccion cuando se aplican a procesos a gran escala de formacion de la opinion publica.1QO LA OPINION P 'BLICA EL PROCESO DE LAOI~I~16N PUnLlCA 101 considerar de una forma mas integradora los aspectos colectivo e individual dela opinion publica. vease Pan y McLeod (I 99 I) Y Nass 'f Reeves (:1991:1. e intentando 'resolver et asunto a traves de Ia creacion de un consenso sabre una linea de accion. a su vez. Permiten a la colectividad adaptarse a nuevas condiciones sociales (comparese can el modele conceptual del publico dlsoutido en el capitulo 3). Cuando se da un conflicto 0 pugna dentro de U1l grupo. y especialmente la influencia social en estas situaciones (Lewin. Las relaciones denira del grupo -tales como el tipo de desacuerdo del momente-pueden ser criticas para determiner la forma en que proceden la influencia social y lao toma de decision individual. en otras palabras personas que reconocen un problema. que se organiza en torno. Cuando se cuestlona on punto de vista de una mayor!a firmemente atriacherada. tales como la disparidad entre opiniones sostenidas pOI . £1 conflicto entre miembros del grupo estimula la discusion y. Can todo. colectivas e individuales. EI concepto de debate publico. Para discusiones generales sabre nlveles de anallsis ell la investlgacicn de 1.3 cornuaicaoi611. Puesto queel ublicoes una colectividad dinamica. como observamos en el capitulo 2. I Dinamica de la lorna de decision en. La investigacion sobre la rotna de decisiones de grupo ilustra la dependencia mutua entre los aspectos eolectivo e individual deja fonnacion de una opinion discursiva. un grupo. las relaciones entre miembros actives dentro del publico estan en continuo cambio. 1953). esta fuertemente entrelazado can el eoncepto de opini6n publica. don de los conceptos de discusion y debate son directamente aplicables. Moscovici (1985) propene que la influencia social se «fundamenta en la pugna y los esfuerzos por conseguir un eonsenso» (pag. Jos miembros intentan mitigarlo y controlarlo par rnedio de la discusion restaurando asl el conSeDSQ del grupo 0 creando un nuevo consenso. la incertidumhre. los publicos se constituyen per problemas cornpartidos (0 pcdriamos decir que las personas constituyen publicos cuando se unen en consideraci6n a las formas de responder ante un problema compartido). Los intentos por resol ver los desacuerdos son a la vez exploratorios y persuasivos. 353).j Cdmo podemos conceptualizar estas acti v idades? I. opiniones y motives de los dernas. son necesarios para que Los grupos sobrevivan. Par otro lado. que producen. puede conducir a la conversion de todo el grupo hacia 61punto de vista de la minoria (Moscovici. Los artlculos recopilades en Knorr-Cetina y Cicourel (1981) y en Alexander. a traves de ella la formacion 0 cambio de opinion dentro del grupo. Examinamos aqui mas cuidadosamente las formas de discusion y debate que caracterizan publicos amplios y heterogeneos (tales como «el publico-americano») y los diversos tipos de unidades cornponentes. a un -as-unto discutiendo sabre el. 1948' Cartwright y Zander. considerando tales alternativas. dado qu los rniembros individuales de la mayoria se sienten fuerternente comprometidos a hacer cumplir la norma (Allen 1965). La dinarnica colectiva de formacion y cambia de opinion es mas facil de entender en el nivel interpersonal 0 de pequefio grupo. Giesen. La noci6n de debate publico Como observarnos en el capitulo 3.' Mejor que estudiar publicos u opiniones per se conceptualizarernos un procesos de comunicacion par medic de los cuales se constituyen los publicus y denrro de los cuales se forman las opiaiones sobre cuestiones publieas.ideas en conflicto sabre 10 que hay que hacer. Estos procesos de comunicacion y cambia de opinion. cuando una minorta persisrente defiende una posicion que se desvia y la mayorla no esta firmernentc comprometida con su posicion puede crearse incertidumbre sobre la eorreccion de Ia norrna en las mentes de la tnayona de los miembros. 1976 1985. as psicosociologos han estudiado durante muoho tiempo las ~formas en que las personas interactuan a1 resolver los desacuerdos en entornos comunicativos frente a frente. que entran en el proceso. El termino debate ptiblico intenta describir una masa de gente que se organiza en publico. -propane. mientras las personas indagan sabre el asunto reflexionan sobre sus propias ideas al respecio y consideran las ideas. por ejemplo.

. Las caracteristicas estructurales del' grupo pueden producirdifererttes niveles de participaci6n Algunos (en elejemplo. comites gubernamentales. 0 Silo haee. Se debe ser extremadamente euidadoso. 19S.influye en el resultado. provechosamente. miembros rnenos directamente implicados del publico activo {per ejemplo. Perc nuestra tare a alexplieareste proceso decomunicacion macroscopicoes. Las rniernbros del grupo incluyen. mient. y los papeles mas difereneiados que desempefian. los inrentos de influencia social pueden cesar totalmente. al haces ta analogfa de grupos caraa caracon grandes Pllblicos. es de forma mmuna. incluso en peqnefios grupes. los que escriben cartas y los contribuyentes).doblemente complicada. Losmiembros noveles) pueden _eguir La discusion oon atencion e interes. Ia gran variedad de individuos y grupos que pueden: desempeiiar un papel. basta que punta los miembros de la mayorta se sienien fuertes respecto a su punto de yista. 1985) 0 un acuerdol(Rie~ken. la exlsteneia previa de una norma de grupo. En cada una de estas sltuaciones.as rebajan otras apinion~s (porejem~lo. Jos medics de comunicacion empleadcsen el de- nion (en el caso de un comite deadmision. lncluso enel nivelde un grupo pequefio. eseala. seacumulan ideas en el dominicpublico del gru"pe..d? Ia pohlacion no se implica . EJ debate permite que ocurran tales proce50S. enzarzarse agresivamente en el debate sabre aquellas cuestlones. Debate p~iblico en eniornos sociales mayores.. apostar par una postura a favor 0. como consecuencia. J 988: vease Blumer. 1950). can trecuencia. Enotros asuntos. J 951). los rniembros tienden a converger par media de un prooeso de calcule del termino media del grupo ~osc~vici. Segundo. Ia distineionentre actores yespectadores (capitulo 3) es importame para eomprender la di:n~mic-a de La fonnaci6n y cambia de opinion. Los analistas. y los tniembros desviados quedar condenados al ostraclsmo 0 .y si es neeesario. aplican tambien has terrninos diScuslon ydebaw ala fbrmuci6n de la opinion publica a gran. de rnanera que no . 'de un debate de grupo. la admision de solicitantes desveatajosos) y. expulsion del grupo de 1.. 1987.nunea. al menos hasta cierto punta (Schachter. conducen a intentos porparte de la mayorfa de influir en la minoria. en contra de otros miernbros del grupo. a politicos individnales.blical Pueden alinearse con una de Ias propuestas. .e incluso miembros nrasampliamente dispersos del publico atento que sigue el proeeso C0n interes pero que s610aetna en participacion directs con su '11010. la de los miembros mas noveles y menos experunentados). realineaciones de la opinion. hacen la descripci6n yel analisis macho mas diffcil.L02 LA OPrNtON P[)BLlCA EL PROCESO DE LAOPINlON PUBLICA 103 disiintas faociones. eli versas caracterfsticas del coleetivo (porejemplo. al menos . ocurren dos fenomenos interrelacionados: primero. pero perrnanecer reticentes. por ejemplo. que permitenal grupoestablecer urr entendimiento connin.sin. Ia participaoion de I~ misma peesouapne» de ser menos inteosa.~esa. La discusion sirve tambiencomo medic para laexpresion y negoeiacion de corrientes de opinion dentro delgrupo. A traves de la discusion se intercambian idease informacion.etc . El modele conceptual del publico como un grupo que ha establecido una diseusion (capitulo 3) dirige nuestra atencien. Enel transourso puede serel director de admisio?es). diferentes rnodelos en las respuestas cenductistas individuates (porejemplo. Cuando los desacuerdos devienen demaslado grandes. Estas respuestasconductistas co nrribuyena la reestructuracion de las relaoiones de grupo (por ejemplo. Primero. I ~n ~ucbos asunt~s. embargo. mas . puntas de referencia para construirel asunto en euestion. hacia procesos interdependientes en la fonnaci6n de Iaopiaien publica que pueden ser similaresen Uneas generales a aquelles que encontramos en grupos de comunicaci6n mas pequefies (Price y Roberts. la resolucion de los desacuerdos por medic de debate no es siempre (0 tal vez ni siquiera usualmente) igualitaria Las diferencias de poder y las normas decomunicacion pueden dar un peso extra a una opi- conyers-ion a una nueva norma degrupo.2). Un miembro puede prestar granatencien a ciertos asuntos (porejemplo. aumento 0 disminuci6n de comunieaeicn 0 cambios en laeerteza 0 intensidad). tien n tambien irnplleaelonesconductistas en un nivel individual Cnando hay muchos puntos de vista expuestos. oen las encuestas de opinion. Price. grupos organizados de' presion. J 948}. En otras palabras. sin embargo. queconstituyen una reserva de sistemas oompartidos de refereacia sabre 01 problema y propuestas para resolverlo.). Segundo. una gran proporcJ6n .v~nenetas mas pro fund as entre mayorias bum definidas y facciones minoritaeias.os mlembros desviacionistas. ninguna deeUos fuertemente sostenido 0 que C0115tituya una clara mayorfa. los miembros respondena estas ideas y propuestas de forma privada ylo pu. 0 el grade de escision mayorta/minorfa) se asocian 000.abandonados (Festinger. sin embargo.

editoriales. sobre la «teledemocracia»). ampliacion de la conciencia del publico (Cooley 1909). Actores de Ia politica. Estas organizaciones pueden comunicar las opiniones popuiares hacia arriba. que se retransrnite par los medics de comunicaci6n para que las personas del publico atento 10 observen y mediten (y. la implicacion de los espectadores del publico activo consiste principalmente tanto en meditar sabre lo que. 8 . persuadir y activar a los miembros del publico atentot Los grandes publicos requieren medias de intercambio de ideas mas istematicos: no simplemente discusiones Libres sino intercambio de opinion a traves de los medias de comurricacien y recogida organizada de opinion y distribucion (par ejemplo. en primer Iugar forruulando y despues defendiendo polfticas alternativas. sirviendo como canales para informar.104 LA OPLNION I'LrBUCA EL PROCESO DE LA OPINJ6N-PUBUGA 105 bate publico son casi in versos. leen 0 ven. sin lugar a dudas de la misrna forma en que se realizan en los grupos pequeiios y localizados (Price y Roberts. periodlstas y pUblico atento Aunque los modelos de Iiderazgo se muestran incluso en Ias discusiones de pequefio grupos.pnliticas onstan entre las primeras disposiciOIles desarrolladas (eapitula 2). Aunque la implicacion del publico activo (miembros de la prensa inoluidos) se dirige aformular un plan escogido para actual' y persuadir a los otros de sus meritos. y COIl frecueneia organizados en grupos de presion crean asuntos publicos. Los terminos debate y dtseusion podrtan haberse aplicado a los intercambios cnlturales en los salenes del siglo XVIII de Paris. cap. como en forrnar y expresar (a veces) opi .asiado frecuentesentre miembros individuales del publico.. requieren formas mas sistematicas de partieipacion colectiva. sino tambien participantes activos (vease mas abajo la discusion sobre la funcion de «correlacion» de los medics de comunicacion . la diferencia entre llderes y seguidores -entre actores dela polttica y espectadores de la palftica. los medics SOD selectivos al determinar que tipos de mensajes se retransmiten Mas alla de su papel de facilitar la recogida e intercambio de ideas los comunicadores de rnasas asumen tambien un papel mlJ.surge como una de las caract risticas principales de un debate publico a gran escal~ (capitulo 3).cho mas dirigente al intentar couflgurar y moldear la opinion Las elites de los medias. HI gobierno e instituciones educativas prop orcio an ocasiona1mente escenarios mas formalizades para el debate. mucho menus frecuenternente participen). . pero DO se han acercado a crear ningun Lipo de juicio global de ambito urbano (vease Arterton. no simplemente debiles coaliciones interpersonales. a las agencias encargadas de actuar en nombre del publico.. entre los diferentes grupos)Los publicos a gran escala difieren tremendamente de los nequefios grupos cara a cara en cuantc a las tecnologias utilizadas por sus miembros para comunicarse Los publicos gnandes. cartas y encuestas de opinion) para establecer el fonda de consideraciones compartidas en el campo publico. sin e barge. 1986. EI debate publico se refiere principalmente a un debate entre actores de fa poiitica contendientes. de comunieacion. Los acto res de la polltica a elites) SOD aquellas p rsona que intentan hacer variac la conducta del coleciivo. Hay discusiones informales =dispersas y no de . no SOD transportadefes pasivos del debate y la informacion publica. sin embargo muy diferentes. s medics decomunioaeien de masas proporcionao puntos comunesy un cieno intercambio si bien de una naturaleza mucho menos interactive. A pesar de estes sofisticados medias de com unicacion. 1987. La dependencia de los medias de comunicacion para el debate publico introduce cornunicaciones prejuiciadas que no aparecen en los pequeiios grupos. pneden tam bien comunicar las opiniones de la elite bacia abajo. Los participantes en un debate cara a cara no necesitan apoyarse en intermediaries para saber que esta pasando enviar mensajes 0 seguir las deliberaciones deJ grupo. 1987). sino organizaciones poLiticas farm ales y partidos. Las modernas tecnologias de la com unicacion pueden haber permitido la. Los canales de los medics de cotnunicacion que sirven como m~io para el debate publico son. geograficamente disperses. A pesar de los intenros de una: transmision objetiva. pero son como muoho metaforas imprecisas para describir los medios de comunicaoion de masas altamente organizados de los publioos rnodernos. Estas instituciones se han complernentado con1orrnas mas interactivas tales COU10 cam pafias de cartas escritas a las rnasas encuestas de voto y otros rapidos mecanismos de realimentaci6n 0 feedback (vease Beniger. los vtnculos literalmente interactivos entre todos los miembros de un publico realrnente grande no son posibles. as adores dentro y fuera del sistema politico establecido.. maqui:naria electoral de las democracias rep resentat ivas y los partidos.

a traves de encuestas de seguimiento). Es el sostenimierrtn de las opiniones lo que caracteriza a sus miembros (capitulo 4). vease tam bien Mll1s. A 10 Largo de nuestro estudio hetn05 usado eJ concepto de una forma mas distintjva. E/ pape/ desempeiiado por los periodistas. Los espectadores se distinguen entre el publieopor varias razortt:s: pueden estar especialmente iriteresados sabre el asunto concreto. 1888. EI poder politico del publico atento se basa. han transformadoal «publico lector -un grtrpo de personas que hablaban entre ellos de forma critica y . en una forma que 10 considers corno-sincnimo de audien ia 0 seguimiento. pero tambien se ejerce indireetamente y de forma mas continnada a traves de percepciones de los actores poltticos que representan para la audiencia y que calibran su propia eficaoia en el rnundo politico por los indicadores de la respuesta del pUblico. 1985). 1956). }QS medias de comunicacion realizan una funcion de vigilancia para sus audiencias (vease Lasswell 1948). Iirnita Ia eonducta de los actores (Bryce. A este respecto. cuando se expresa publicarnente ~pOI medic de VOla. 1981). Aunque eJ tarnafio relative del publico activo y del publico atento puede variar segun los diferentes asuntos.en una audiencia de lectores y oyenles». ccm. Los ejemplos incluirtan referencias al publico del golf. pags. [983. Lang y Lang. al mea as. Se refleja bastante comunmerrte en los nombres de ciertos periodicos: sentinel. no tanto con ideas en contienda 0 pollticas (que los Iideres politicos extraen entre ellcs) sino con un «sentimieuto» respecto a las acciones y propuestas de sus lfderes que. Lang y Lang (1983) observan que las opiniones de los que forman el publico atento son basicamente «expresiones de aprobacicn a censura» dirigidas bacia 10s individuos 0 grupos acuvos en polttica (pag. Baker (1990) indica que 1a idea de opinion publica surgi6 en el siglo XVIII en gran rnedida como una invencion politica una espeoie de autoridad que podi l.e un publico atento se ejerce directamente en un momento dado (par ejemplo. monitor. «no tanto en 10 que hace.yce. Por ejemplo. 0 pueden verse eogidos por casualidad en una situaei6n social (POT ejemplo. en unas elecciones). observer e intelllgencer. habituaknente siguen las noticias y les gusta hablar sobre asuntos publicos. Las masas contribuyen al gobierno democratico d_eclaJ3t. Aunque las elites puedan no necesitar un amplio apoyo para sus politicas. Las propuestas de los actores adquieren un considerable peso cuando se asociancon eierta evidencia de que el publico esta de sa lado (0 de que unnumero considerable de personas incluso aunque no sea unamayoria les apoya). Carey (1978) ve el eclipse del publico com una competencia del discurso activo en la seeiedad moderna. (pag. clarion. el servicio pu blico mas importante que se Ie atribuye y que reclaman los medias de comunicacion. Los aetores se esfuerzan intensamente por interpretar la opini6n del pjiblico atento (por ejernplo.masas. los aficionados al cine v similares o referencias a los fans de UDa celebridad del~undn del espectaculo (I(el publico que laadora»].bfic(J se ha usado. y formar ideas respecto a 10 que se habria de haeer. 854. tener una indicacion de que no bay una oposicien insuperable a su causa. pag. Los medias de comunicacion de. pags.fimlndolo a asuntos de desacuerdo general 0 Interes eompartido. en otras palabras a asuntos y cuestioncs pliblicns. al cubr:ir los acontecimientos politicos y siguiendo las actividades de los actores politicos. Un publico atento es una audieocia que se ocupa 10 suficientemente de un asunto como para pensar sobre descubrir el 2. El 'poder politico d.!!:iLizarse ara legitimar una determinap da politica 0 propuesta: Las elites han usado la opinion p~blica como UD arma retorica en el debate politico desde entonces. 22-25). La perspectiva de audiencia asumida por la gran mayoria que toma parte enun debate publico es digna de atencion. manifestaciones. 7-8) En el mismo sentido. 1961. segtin Carey. La evaluacinn de la aprobacion publica puede ser una fuente importante de influencia presidencial en el congreso (Rivers y Rose. cartas u otros medios de comunicacion-. 23). resentan notieias sobre la conducta . una conversacion en el trabajo) en que sean solicitadas sus opiniones respecto al caso. Bryce ya 10 observe en 1888. Publica como espeaador. los periodistas iatentan alertar al publico de los problemas.! Sus miembros aportan no solo atenci6n sino tambien meditacion respecto al asunroen cuestion. Pero esta caraeteristica estructural de los publi cos a gran eseala. la eli e. 'Esta funei6n vigilante de la prensa es \a:l vez. Los periodistas. oiertamcnte.106 LA OPINION PUBLICA EL FROCESO DE LA OPINlON PUBLICA 107 niones sobre la cuestion. para mejor 0 para peor no es ciertamenre Dada nuevo. Sin embargo un publico atento es algo mas que una audiencia. la mayorta quisiera. 10 que otros piensan.racional. quiza tanto como 10hacen por intentar configurarla y dirigirla (vease Sabato. sino en las percepoiones de los acto res poltticos de 10que podria hacer» (Price y Roberts. 1987. pues. Como agenres de vigilancia. . de vez en cuando. permiten a los publicos atentos formarse aJrededor de desacuerdos can. EI termino pli. en cualquier as unto dado los espectadores 50brepasan ampliamente a los actores. 80S' Key.

En resumen. dependiente en gran manera de los aetores politicos para obtener noticias. Si hablamos de editoriales. al metros el lirnitado por factores institucionales profesionales y organizativos (Breed. CODlO las elecciones. dependiendo de una perspecti va COD creta: como espectador 0 como actor en el proceso. 1975· Ettema Whitney. y Wackman. Merten. debido a los conocimientos pcllticos de ejecutivos de las cadenas. puntO" de vista e ideas que contrastan dentro del publico atento. 1984). un imPOTtante media por e1que los miembros del publico se camunican. 38) asociaba esta funcion a Losconsejos tribales en sooiedades menos desarrolladas.983. a los medias de comunicacion de partidismo liberal. Linsky 1986). presumibles intenciones y desacuerdos internes. publicistas.l!. espeeialmente peri6dJcos asegura et continuo interes sobre posibles partidismos en las praciicas editoriales y en las noticias.ante la atencion de sus audiencias.co" rrelacion para el publico activo). los dema en consecuencia ayudan a organizar su reaceion colectiva Schramm (1964. El periodismo tambien registra c6mo reacciona la audiencia hacia el modo en que se realiza el juega (correlacion para el publico atento vigilancia para los actores). ayudandole a coordinar sus propias respuestas intern as al entorno politico. Es decir.lQs ca. Y tal vez mas importante aun. . frecuentemente.108 LA OPlNlON PUnUCA EL l'ROCESO DE LA OPINION PUBLICA 10~ de las elites politicas +susacciones. son desproporcionadamente liberales (Lichter -y Rothman. Pero los canones del periodismo ejercen una estricta limitacion can: ira el partidismo. encuestas y fiestas politicas los medias de ccmunicacicn de masas son rnecanismos -tal vez hoy dia los mecanlsmos dorninantes. Roshco. la mayoria de las cuales se establecen en virtud de habiles relaciones publicas en fOIIDli de ernisiones. mensajes intencionados para las otras elites (vease Lang y Lang. los reporteros proporcionan el principal mecanisme para permitir a un publico atento seguir el entorno politice. 1987).?s medias de elite promulgan sus propios puntas de vista a traves de analisis politicos partidistas y a tra ves de apoyos editoriales a polnicas y candidates Este papel activista de los medias. (vease Lasswell.0. disenando estudios que sugieren que los periodistas. pero no menos irnportante para el procesoi Las noticias sobre otros aetores pol1ticos ofrecen a las elites Uri area para aprender. el periodismo permite a las actores y espectadores politicos interactuar. los medias de comunicacion san alga mas que las portadores del debate publica. La prensa es. EI periodismo realiza tambien estas dos mismas funciones para las elites respecto al publico activo. 1. s610 (0 incluso principalrnente) por media de enouestas de opinion.5 actores cruzan sus mensajes. despues de todo. Ademas de proporcionar. los medics de comunicacion no 5610 para comunicarse con sus seguidores y opesitores del publica atento sino tambien para hablarentre ellas. sino tam bien a traves de cartas aI direetorventrevistas hechas por reporteros en las calles.que permiten aL publica llevar a cabo su 'tarea. donde no existe tal . productores y periodistas comunes. 1985). los noticiarios reunen.Qmunican a sus miembros Io que piensan. 1948). Hasta que punta los medios de comunicacion de masas ayudan a correlacionar las respuestas de las elites hacia las asuntos es algo que puede ser menos aparenre. Al hacer esto. La rnisma noticia 0 cornentario puede realizar funciones opuestas. Los entices conservadores aousan. LoS actores prestan gran atencion a las noticias para VeT c6mo se considera 10 que estan hacienda. EI periodisrno tiene tarnbien una funei6nde correlacion para elpublico atento. se ejerce no. en consecnencia. entrevistas y eonferencias d rensa.nales a travesde los que. 1981. pag. 1955. comprender y reaccionar respecto a los dennis. Declaraciones que pronuncian ostensiblemente para el publico general (conferencias de prensa y apelaciones al publica a traves de las medias de comunicacion) san. Las noticias proporcioDan una relacion continua de 10 que se esta desarrollando en 01 plano de Ia elite politica (vigilancia para el publico atenta. can frecuencia. Las noticiarios proporcionan. 1983. especial mente aquellos de las medias de elite. y otras caracterizaeiones inIormales de la opinion publica. vease tambien Noelle-Neumann. 1. Las caracterizaciones de los medics de comunicaclon de la opinion entre el publico atento (que ayudan a correlacionar sus respuestas internas) son simultaneamente un medic de vigilancia para las elites (ayudandoles a segui r las reacciones del pu blico atento). y la inclinacion liberalen la cobertura de noticlas actual es mucho mas diflcil de establecer (Robinson. Aunque Price y Roberts (1987) Ilaman a esto la funcion encuesta de los medias de counmicacion. omo s ha observado. las medias de eomunicacion permiten al publico atento seguir 1a huella a las actores politicos (vigilancia) y organizar sus respuestas bacia ellos (correlacion). Las elites peliticas usan. que solicitanlos puntas de vista y debatenJas alternativas intentando ccordinar las acciones de un pueblo.

facUmente el yo pericdfstico ell Iaseleeeiones pfesidenciales norteamericanas desde 1972. 1a prensa parece mas in teres ada.investigacion.cada una puede oonlribuir de forma diferente a consegulr una vision de Ia opinion publica en un momenta determinado. profundidado discusiones de grupo relativamene pocoestructuxadas con funciouariosvelites organizativas. defendiendo at mismo tiempo el disefio deencuestas que contribuyan m~s iirilmente al debate publioo (Crespi.el periedismo puede ganar la atencion de Ia audiencia.n i voles de parCicipaci6n pol"itica. La investigaclon sobre la aplicacion de 3. y las preguntas sobre SIl papel en la realizaeion poUtica. 1948' Lazarsfeld y Merton.enmeotalesU f"\ .. Lasswell (1948) .iduos. se puede presentar. pero como efecro sup rime 13 implieacion y actividad del publico.omentD.r)Una revision del apo- partidismo. 1948). 10inusual. 1989..cuestas~: 0J?iniellGomercial.el'ublico. 1991).noiendo autoinformes de indiv. Carey.Apesar de' la persistente especulaclen sobre la posible intervencion de los medics de CO. Aunque tanto los investigadores sabre la. pag. .en formade en. Losodticos taeibien estan preooupados par la canacidad de la prens. los medias de comunieaeion (incluyendo los resultados publieos de las encuesras).A los ojos de algunos observadores.110 censura contrael LA OPfNlQN PUBLlCA HL PROCESO DE .e.d publlea.comparten intereses basicosen la observacien de la opinion publica como toma forma y cambia en el transeurso de un deba:t.ensamblan mas facilmente conjuntos de atencion que publicos interesados e implicados en losasuntos politicos. correspondencia privada. pa:ttlclpa InstltuclOnairnebleenel debate PllbboQ. poreiemplo.jucfa que 10$medias de comunicacion. Los indicadores de Ia opinion pu blica se obtienen de muchas fuentes.3 Co rna sugi:rio Dewey (1927) el reto mas diffoil pero vital del periodismo -Lippmann (1922) dirta 5U reto irnposible. »Entrevisias en.orvado. Estar informado 0 una «informacion bacia el intenior» puede sustituir al heche de estan interesado y activamente implicado (Riesman y Glazer. y Lareciente. en llamar simplernente la.bHcns. puede permitira las personas quedarse demasiado asenradas en su papel espectadOT. Sin tenet en cuenta sus motives. memoranda organizattvos. de la forma:ci6n y el carnbio de Ia opinion publica de Ia influencia en esta del contenido de. UlS investigadores universitartos afiadena estes Intereses varies objetivos teoricos y metodolegicos tales como Ia oompreasion de los matices de la mediciou de la opinion. Bagdl kian. p. !a ateneidna Ins rsotioias va de In mana de mas altos -00 mas bajos.. laol?~16n. en su totalidE9 -objet iva que excede con muclro nuestro proposito. y tiene mas exito.. 0 noricias yeditoriales.a preooupa·ci6n praetica POl' la in vestigacien cemercialse centra ell propercienare las audieneias medias 0 alos cJientes de elites politicas datos exactos y puestos al uta desondeos basados en los asuntos del m. utilizan tambien otras tecnicas de observacion.rm:luradas.u?lic~..ll. generalmente per media de una de estas tres teenicas. Aunque ninguna de estas ohservaciones. Un caudal continuo deatractiva informacion sabre asuntos publieos.azarsfeld y Merton (1948)ps~eculaban sobeel! osihl&di~fEncio~ narcoliz. la preocupacion sabre su calidad.Ios crtticos de los medias de comunicacion no presentan evideneia clara de Ial efecto.atencion que en servir como vigilante efectivo de losasuntos Du. alimentan una gran variacion deaplieaciones especfficas de Ill.Al destaear 10 unico. Cantril. 1988.! de Ilevar a cabo can exito sus papeles de vigilante y ocrrelacionador .LA Ol"lNIONPUBIJCA III easoopuesto de partidismo cOD:. meledos deencuestas de muestree. teorizan. dependiendo de losobietlvos particulates en euestion.Ulunictloi6n a Iii hora d.Analisis de contehido de plataformas poltticas.s de muestras representatives.~grupos u organizacion:esl{usadas principal mente en sondeo. 198.es suficienie para describir la opinion publica.opinienuntversitarios Como los cornerclales se apoyanenermemente en. Algunos Jencue:stadores han presioaado para educar a los consumidores sobrela saseeptibilidad de lasenouestas ales errores. Ell mwr como sc o'bservabaeJH':1 cap(wlo J.de la oom'tln1taclon de masas. Observad6n de Ia opinion publica EJ interes par el proeeso del debate publico. activistas 0 grupos interesados. 0 como foro de debate libre (Lasswe. Cada .poblacion en general (Stanley y Niemi. 1978.'t Aunque hay tambien preoeupacionesnormativas. 1948'. !-t u . 59). estes investigadores. pero tambien e~ J2." {r 'N" • Entrevista« es/.adora. y del papel que desempefiaen la formacion polttica. fi . demnestra un modele coherente de apoyo mas fuertea los candidatos republicanos que el reflejado en la prediJecci6n por los partidos 0 los modelos de vote de 13.e cultivar Ill.5)..es primero Hamar la atencion y despues activar al publico. as! como a traves del tiempo.[lasi v.ida...

pags. 1983). L02-104). no simplemente en terminos de los porcentaies relativos que expresan 01 apoyo U oposieion a unas deeerminadas propuestas (como un informe tipico de encuesta) sino tambien en vista de los niveLes comparatives de . eli caracteristicas que no son isornorficas en los disrimos. 1961. McCombs y 4. El estudio sobre la preparacion de Laagenda investiga hasta que -punt0 Ia atenci6n del publico hacia un problema especffico depende del volumen de la cobertura de noticias que se le dedica (Cohen 1963. sin embargo. porejemplo.989). 1. que tomamos oomo representacion de Ia opi nion publica. cap. naturalrnente.'Z(l1(1961). La rS1. sino tambien para describir Lasopinrones en conjunto y Ios cambios a tnaves del tiempo. en conjuntos de agendas de asuntas lostemas sobre los que las personas tienen opinion (Cohen 1963). Hay una variedadde mediciones que pueden desoribir las opiniones individuales no 5610 su inclinaci6n a favor 0 en contra sino tambien el nivel de apoyo iaformativc intensidad. Con euidado. 1986: Price.6n para centrarse en una caracreristica espeeifica de la opinion publica precede de las preocupaciones teorieas sustantivas. 1940). pero no sin niladir sus riesgos coneeptuales potenciatcs (Eulau. 0 identificar a aquellos cuyas opiniones son mas influyentes en la direcci6n de la polttica (Da111. 1989. (capitulo 4). Como ilnstraroaLazarsleld Y M61l. J 981. Estas imagenes DOS permiten observar partes diferentes de un mismo proceso general. en pro 0 en contra. Uno de los principales usos de los datos de sondeo de I. PQ[ ejernplo.. se hayan reunido las adecuadas mediciones de sondeos. ampliar el campo deJ debate publico (Crespi. peril) 10 6.2 inion ubljc~. freouentemente. certeza. aunque las posiciones medias 0 promedio podrian muy bien ser similares.publica como de poseer varias descripciones posibles. Un estado de consenso en la segunda comunidad. cornprender las estructuras de referencia de las personas para las ouestiones politicas (Gamson y Modigliani. Pueden observarse muchas otras variables por medic de la investigacion de sondeo. Na quisieramos hablarde estas comunidades como representativas en sus estados colectivos de opinion. por otra parte. a la proporcion de a tividad polltica observada en cada postura sobre el asunio (Schuman y Presser. dependera de si nuestro objetivo es bacer el prcceso politico mas sensible a 1a rnayoria de puntas de vista (Gallup y Rae. Un estado de profunda de acuerdo en una comunidad se observaria como una distribucion en forma de U de puntas de vista individuales una distribucion. PROCESO DE LA OPINION POBLICA 113 observaeion es una instantanea de 1a opinion publica. in embargo un analista puede idenrificar y explorar muchas propiedades utiles distributivas yrelaeionales de un colectivo de unidad relevanie. La suma de medielones individuales para desoribir unidades eolectivas es extremadarnente ut. representa solo una faceta de la opinion publica tal como la inclinacian. Las representaciones emplricas totales scbre Ia opinion publica pueden extraerse de cuaJquiera de estas elasificaeiones 0 dimensiones analiticas siempre que. se observaria como una disrribucion con forma de campana con una fuerte tendencia central y ." EI equilibrio del apoyo en una: comunidad respecto a Lasdos posturas sobreun asunto. el caso es bastante opuesto: los miernbros de un jurado estan demaslade decididos a compromcterse).112 LA oPII'n61!11 PUBLICA El .5 on el nivel Individual (de hecbo.nlveles. Algunas investigaciones sabre Ia opinion publica. 1991). utillzandc los datos recogidos de sus subunidades. de 10 individuos al grupo) darivn. 2 L' Cook y alms. etc. se han centrado no en la opinion de la gente_per se sino en su lugar. lmaginen muestras de opiniones individuales de dos comunidades y la distribucion de aquellas epiniones dentro de cada comunidad.relativamente pocas personas en los extremes de la escala. recuerdese el capitulo 4).intensidad de opinion. POT ejemplo. como ordenadas en una escala desde «fuerte acuerdo» a «fuerte desacuerdo». tomada desde un angulo diferente. puede analizarse. Ritchie 'i Enlau. 0 grupo de imageries.a poblaci6n en general es la desS£i~i0n_~umida de la. No se trata tanto de tener conceptos competiti vos de laopi- nion. BI porcentaje de respuestas de apoyo a una determinada poIitiea 0 candidate. McCombs y Shaw 1972. una incertidumbre aproximada de nivel colectivo analoga a la de nivel individual pod:ria indicar el grade de descenteruo 0 consenso. La bondad de cada imagen. un jurado no es decisivo en el nivel coleerlvo. . La transformacion de propiedades de unidades de un nivel al proximo (porejernplo. 1961: Key. Weaver Graber.il en los analisis. estabilidad importancia. Utilizacion de los datos de sondeo. en la que aproximadamente la mitad de las personas estan en fuerte oposicion y aproxirnadamente el mismo mirnero estan intensamente a favor. EI descriptor senci110 mas comtin uul1zado es la proporcion de gente a favor de un determinado candidato 0 propuesta cuando se enfrenta con una pregunta del tipo apoyo/oposicion (Cantril 1991). Estes datos pueden usarse enla investigacion sobre la opinion publica no simplemente para estudiar las formas en que se desarrollan y varian las opiniones en un nivel individual. es s610 una dimension de la opinion en eJ nivel individual. digamos.

1963). tales ccmoorganlzaciones profesionales oempresariales. 1989). a directores de periodicos (Olien. Iyengar yKinder.. co:mo inputs ar ta teiIiZaCIon paliLica (Cook y otJOS. POt tnedio de sus portavoces oficiales (N amenwirth. Aunque las descripciones de la opinicn publica basadas en sondeos se dlseiianprincipalmentescbre los datosrecogidos de individuos'enestudios sobre la poblaci6n en general no es necesario limltar el seguimiento a este tipo de aplicacion. que esrimaba el impacto de los mensajes positi- vas 0 negatives sabre los candidates basandose en factores tales . Ie que se relaciona con laestruetura de la comunidad (Tichenor. peI~aslv ue 'configur. 1983). calcnlada por media de encuestas (MacKuen y Coombs. 0 como el fondo companido de informacion del campo publico (Gamson y Modigliani. de bastanteutilidad para estudiar la condncta de losactores de la polltica (Cook y otros. 1. estudio sobre las elecciones estadounldenses at eougreso de 1958.a la reaecion publica ante un asunto _ (Fan. Page. 0 por medio de sus miernbros (Granberg. 1976.lyengaJI.eQomo esttmnlo. adaptado de las ciencias biologicas. Pueden seguirse tambien grucos que pueden desempefiarun papelen 1a configuracidn de laopinion publica. Las elites poUticas. impo rtan tes m iem bros del co ngreso y sus oponentes respecto a asuntos de la campajia. Subprednctos que se produoen de forma naturalen eldebate publi· co prepcrcieaanaIos analistas observacionesen absolute obs.comerclales (Russett y Hanson. 21).1 98 I). 1981. Davison. 1975. Fields yo Schuman.no es en modo alguno el unieo sistema. 1984). El analisis del contenidc de Josmedios de comunicacion desempefiaun papeJ destacade en Iainvestigacion de [a o pini an publica. Miller y Stokes ([ 96 3)eD. 1987. En un. Miller y Weber . Shapiro y Dempsey.. los investigadores han reWlidO las percepciones de las personas sobre Ios puntas de vista de los dernas para.eod. A 10 largo de Ia ultima decada. Sandstrom y Mcl. truntoras desde diferentes angulos. pero hay buenas razones para sospechar queaquellos tienen un papal significante en la formacion de estes. percepcioues de las opiniones de sus eonstituyentes. que eomprendenan unicamente una pequefia proporcion de una muestra de la poblacicn. perootras ap eoximaciones interpretativas pueden igualmente sec de utllidad (Gamson y Modig. £S10 pertnite la descripclon de una situaeiou basel colecti vo pereibe correcta(O'Gorrnan. par eiemplo. Noelle-Neumann. Los lnvestigadores han sornetido aenouesta. 1976~ vease tambien la espiral de silencio. t988). son ventajosos los metodoscuantitativos (Holsti.que desernpefian un papel enel proceso de formaci6n rlt! la opinion publica.1iani.0sinvestigadorespueden describir algo mas que la simple direociongLobiu de los estados de opinioncolectivos. En resumen. contrael peligro demalinterpretaropinionesqueaparecene.ic. Kripoeadorff. Los reglatnentoaofieiales mente su propioestadc tante compleja: hasta que deopinion punto memoranda informes y minutes de los encuentros publicos son nivel de cortjllcw entre las opiniones dentro de las oomunidades. Los puntos de vista ofrecidos por los medias de cornunicaci onno han de eoafundirse conceptualmente. expertos en politica exterior (Rosenau. Fan y Tims. que las noticias y descripciones edi torlales sabre la opinion publica podrfan eonvertirse eaaurerreforzadoras (pag..5 sobreel deseonocimiento plural. 1990). los j nvestigadores han comenzado a oontrolar las tendencias reunidas enel contenido de los medias de cornunloacion y a estudiar sus relaciones can las tendenciasen la opinion de 1a audiencia. bien sea. 1969) y lobbyists 0 grupos de presion polfticos (Milbrath. para predecir los resultados de las votacionesen lacampafia eleetorala partir de un analisis decentenidos de la Associated Press . 1975).en consecuencia p ueden utilizarse para eajuiciar machos rasgos de diferentes unidades -coleciivas 0 individuales .s. Otras investigaciones se centran en el Eyal. Las tecnicas de sondeo y medici6n. 1987. 1981 . En estudios Uttlizaci6n del analisis deCMteniao.o0oouo. sin lugar a dudas. y elefecto de tercera persona. ltderes . funcionarins del gobierno (Jennings. pueden seguirse deforma independiente. Donohue y Olien J 980). Y sus ideassobre que podia influirenel voto.lm_QQ~jillt de los l1!f1diQs de. Tichenor. L969. O'Gorman can Garry. sin embargo. rempranameate.. del rnismo modo en que in". J 1. describir el clima 0' ambients general de opiniOn percibidos. Aunsue la investigacion de sondeo es el metodo mas comun de observer y estudlar la opinion pu:blica. Estes materiales propo rcionan datos que complementan los recogidos par-media de entrevistas de sendee.general.lm:_es. £1 modele de Fan.114 LA OPINION PUBUCA ELPROCESO DB LA ·OPINION PUBLIC!\.J2uege_ in v~sti.. con los de susaudiencia's. 1963). (980). 1984.fJla prensa como opiniones publicas (10 que el denomlnaba el «periodismo-Ialacia»).§gj§n_J?upJ!. Para el analisis de talescontenidos. 1983). terrtan determiner mucho mas sobre las opiniones individuales quesimplemente que postura favorece la gente.cuestaron a. reconocia. Donohue. 1983).. :1990).gars. Aunque Allport (J 937) prevenla. 1989). que pueden eomparazse con distribuciones de la opinion real. 1989). Fan (1988) habia desarrollado un modele «ideodinarnico»..

Aunque estas tecnicas sacrifican la representatividad (una fuerza innegable de Las tecnicas de muestreo). Blumer acuso a la . Los participantes en un debate publico tropiezan can ello. Para investigar la evoluci6n de estes paquetes y las culturas de los asuntos. . tiene su propio «catalogo de metaforas. Por «cultura de un asunto» Gamson y Modigliani entienden «el conjunto complete de paquetes interpretativos que son asequibles para darle sentido» (pag. Observaclen del proceso de debate publico No importa que tecnicas de observaci6n se utilieen. sabre Ia opinion publica. Gamson y Modigliani (1989). Se reunen grupos de gente para discutir j un tos un tema concreto. a veces utilizan aproximaciones rnenos estructuradas como entre"islas en profundidad y grupos enfocados. Merton (t 987) observa que las entrevistas enfoca- mas mas das se utilizaron en muchos estudios primiti VQS sabre los efectos de los medias de comunicacion. para «ayudar a configurar la interpretacion de los datos cuantitativas» de encnestas representativas (pag. los procesos mas interpretativos y cualitativosse usan como complemento mas que como alternativas a teenicas mas estructuradas. [981.116 LA 0PINI6N P0BLlCA a PROCESO DE LA OPINION PlJ'BLICA 117 como el numero de mensajes en ~l entorno de las noticias y el tamafio de la poblacion-objetiv (parece producir una estimacion de voto muy acertada. 1988). estudiar la dinamica del debate publico -Ia forma en que actores y espec- tadores interaetuan a traves del tiempo . tales como el estudio de maratones de radio (Merten. Link. apelaciones a los principios y similares» (pag. no como puntas . Graber. y se graban y estudian sus interaceiones. Las entrevistas enfocadas se utilizaban principalmente para generar nuevas ideas e hipotesis. Si el analisis de contenido tiene sus companativamente mas estructuradas y interpretativas versiones cualitativas. 1943. 194611971). 20). perotambien tiene aplicacion en Ia investigacion. en parte para vel' que elementos del discurso de los medios de comunicaci6n se han convertido en parte del equipo de herramientas del publico para entender los asuntos publicos (Gamson. 1984). incluyendo las noticias de las cadenas de television articulos de revistas was comicas y columnas de las publicaciones sindicadas siguiendo lin solo tema cada vez. Cada as unto. por ejemplo. Uso de tecnicas de sondeo menos estructuradas.individuales. la utilizacion de preguntas abiertas en grupos enfocados puede ayudar al investigador a comprender los procesos mentales utiLizados para Uegar a las opiniones (Hochsohild. Lazarsfeld 1944' Merton y Kendall 1946). La investigacion con grupos enfocados es especialmente popular en estudios sabre las actitudes y conducta de los consumidares (Calder. 555). interpretadas pOT el analista. La investigacionsobre opinion publica ha realizado tambien una aproximacien mas interpretativa aJ analisis del contenido de los medios para formarse una idea sabre Ia manera en que los medias de comunicacion estructuran los terminos del debate publico. 1977). Ademas de las form as estructuradas de entrevistas tales como las de preguntas cerradas. Las transcrrpciones de estas conversaciones son. Sus contruvertidos metodos y los resultados provocaron de nuevo preguntas sabre Laautonotnla de la opinion publica y sabre si esta es una reproduccion mas a menos rnecanica de la opinion dela elite expresada a traves de los medias de comunicacien (capitulo 2). 2). En tales casos. mas generalmente halladas en largos cuestionarios para muestras grandes los investigadores. analizan una amplia garna de contenido de los medios de comunioacion.es bastante estimnlanteo En 1948.es algo ya muy reconocido en la investigacion de In opinion publica desde bace muchos alios (Skott. Fiskey Curtis. dicen. 2). despues. 1943. topicos. 10 mismo sucede can los intentos de medicion del pensamiento publico. que se sometian mas tarde a nuevas pruebas par metodos mas definiti vas. La relacionentre hacer preguntas altamente estructuradas -eoncaregortas de respuesta definitivas y predeterminadas. 10 centran en identi ficar Las culturas que rodean a los diferentes asuntos. Aducia . Dice que los Investigadores necesitan algunaforma de hacer «visibles los esquemas subyacentes. Esto puede realizarse observando conversaciones de grupes pareios (discusiones entre amigos Q eonocidosen casa de uno de los miembros) enfocadas aun tema de interes publico y guiadas por un facilitador. sino como esquematicas agrupaciones de ideas 0 conjuntos inrerpretativos. Gamsoo (1988) apoya los grupos enfocados como parte de una metodologta construe/isla para evaluar la opinion publica.investigacion sabre la opinion publica de estar fracasando totalmente en SII trabajo. preferiblemente permitiendonas una ojeada al proeeso mental implicado» (pag.y entrevistas mas flexibles -dejando la estruetura de respuestas y preguntas a gusto del entrevistado.

influencias en las audiencias. tanto entre Iosmiembros del pnbliee atento como entre las elites polfticas.el campo ha ido respondiendo en una variedad de formas a las Ilarnadas de Blumer y Hyman para una investigacionorientada hacia el proceso..slativos. presupuestarios y reguladores.ne mucho rnenos que deoir sabre procesos sociales a gran escala 0 sobre las relaciones entre Ia opinion publica y los PIOCesOS de gebierno. en particular. por todas sus pa. par ejemplc. Brooks y Gordon. portadas de los medics decomuuicaciou transoripciones de esouchas y otras grabaeiotres . Los datos deenouesta.a.esfuerzos colaboradores de ooliticos y periodistas investigadores (Cook y otros. a HaVeS de los .5 Han realizado una investigacion tipica 5. se recogenselo euando un asunto ha salidoal foro publico y solo en tanto que dicho asunte continue presionando. 1987). Sin em barge. Sugerfa que los investigadores empezaran investigando a los politicos.anres y despuesde que las medics de oomunicacicn revelaran un problema. en cada cas 0. Protessy otros. mecanisme efectivo para. a! menosuna ma'loriaaut~ll.dola en opiniones individuales para la exclusion de gru- pas. OPINION PtJlll[CA EL PROf:BSO DE LA OPINION PtJBUC::A 119 comunicaci6n que los encuestadores estaban «obstinados en la naturaleza fun- cional de Ia opinion publica em nuestra sociedad» (pag. 54.. Para que avance la teorta de Ja opinion publica se necesitarian datos sobreel transcurso de la vida de un asunte (Hyman. Hymanafirrna que tie.Bar- como telsoaracrariza UQ el sistema prirnario. siguiendo las huellas de su influencia tanto en la opinion publica come en los politicos. 1983' Protess. Los investigadores estudiaron.3). Bartels ansllza el proeeso de nominacicneome unproceso dinarnioo.118 U. Hyman 0957) se hizo eeo del interes de Blumer. 1983). en el qu. al hacerlo observar los canales prineipales.. Protess y Brooks. Otro ejemple notable de·I!lSeieneias polhicas es la invesligaci6n de Bartels (1988) aeerca del Impetu de los candidatos en las primarias presidenciales norteamerieanas. Realizaron sondees de muestreo fortuito del area metropolitana de Chicago yentrevistas can muestras intencionadas de lideres de grupos de interes periodistas 'I politicos. una serieen UIl. 1986. y canales organizados de influencia poUti'oa. Analizaron documentos legi. puede que fuese prioritariaen anticipacion a Ia esperada influencia del prcgrama (un resultado que podrla haber sidola iutencion del prograrna desde el principia. Se inOuy6 en la polltica incluso antes de qire Ia noticla fuera presentada al publico. El papel de In opinion. 1957). inasequibles (capi tulo 3). 01 area de Chicago. Se enoontraren . funcionales. los: puntos de importancia dave y la forma en.observa. sobre las noticias jmblicadas por 105 mediosde en que cualquier expresinn dada se ha desarrollado yconsegui- do un res pal do organlzadoa partir de 10 que inicialmente debia de ser UDa condicion relativamenteamorfa» (Blumer. en el eual las preferencias. Leff. variaba. Las noticiasque parecian producir Larespuesta polltica mas fuerre -una sobre el cuidado de lasaluden casa yeL fraudeparecian haberio heche. y cambio de la opinion.. 1983). sin participacion de publico activo. pero estes inlluencias quedaban Iejos de ser uniformes en los distintos asuntos. 549).periodico local sabre violacioudos reportajes de Ja television local sabre brutalidad policial y emplazamjento de desechos toxicos. Aprovechando Iosavisos sabre los infermes de noticias de proxima lrwestigad6n. laeleceinn del public.nicularidades visibles. determinando que formas especffioas de expresioa atraian suatencion e influfanen sus acetones. si no uneonsenso. en gran rnedida. Aunque Ia investigacion ha heche considerables progresos en teoria psi cologioa sobre La formacion. fraudes 'I abuses.. del publico se forman y varian en respuesta a III eobertura de los medics de comunicaeion y las maniobras de la campana . La principal respuesta de los politicos sinembargo.. 1985. La investigacion podria entonees proceder «siguiendoestas expresiones hacia -atra:s a traves de sus diversos canales y.sas prefcrencias indlviduales pueden ccnftgurarse 'I modHkarne par la imeracci6n sochtl para p:roducir. popular. 1948. en las elites pollticas oen solucioues politicas. 307). pag. Leff. Los datos sobre las fases inicial y final del debate publico son. un programa de televisi6n sabre el cuidado de la salud en casa. que sigan el desarrollo de la opinion publica sobre un asunto concreto 0 la interaeeion de Ia opinion publica con el sistema politico formal. en gran manera. Hasta ahora. Jos. . vease Davison . cu ando el program a salio al aire tu vo efectos apreciables. enfoctin. Esto esasi porque los investigadores raramente reeogen datos en series temporales.investigadores recogtan informacion en determinados puntas varia's veees. Son ejemplares los estudios Ilevados a cabo par unequipo de investigacion interdiscipllnar en la Northwestern University (Cook y otros.e «las diver- .Llca para una uniea atternatlva» (pag.

psicologica (capitulo 4). En su lugar.On de la opinion publica como construccidn sociolegica (capitulo 3). Entre las acusaeicnes a la investigacion sobre la opinion publica.1l1e:r1'lt:: aoamaciOrJ . para la persuasion como para la recogida de informaclon. mucho menos loes la base democratica de las decisiones pollticas diarias. dernasiado lgualitario (el debate aun mas).elunmacl. Las decisiones que se apoyan en la opinion publica se hacen por medic de publicidad y comunicacion. siempre que tengamos en mente que aunque algunas deellas disfrutan de un flujo de debate libre. desdichadamente. La base democratica tanto. implicar un proceso demasiado deliberative.capttulo 2. Los lazes can la discusi6n yel debate se con~ti"'4Itfn a 'ttavh o:e \a ctll1'1:iIP. simplemente. intenta Identificar los temas basicos. Estaconexioa se ba seguido. una berramienta la adhesion a ningun modele popular prensa .:A 121 como concepto comunteativc blea ciudadana.. En este libro hemos eensiderado los conceptos generales que subyacen a tales cuestiones. en alguna medida. La discusion puede. del debate publico.que.til tanto para. no. basta Iosongenes de Ia opinion publica y su primera historiacomo concepte polftico~fi1os6fico. El debate publico. aunque en menor rnedida.en las que podercsos llderes y coaliciones erganizadas dominan. importa cuanesclarece . dor 0 razenado sea. potencialmente u.han persistido durante dos siglos y sin dada alguna ccntinuaran. teorica y emptriea.apareceneo los diversos escritos que utilizanel concepto. Esta revision 110 tiene 13intencion de proporcionar una definicion singular de la opinion ~u~ hlica. impl ica cadauno deestos procesos. no debe confundirsecon de toma de decidel ooncepto de opinion publica es fndiscutible... politicos. y. Podemos ccmparar el debate publico COD unaasam- .sociologicos 0 psico16gicos-si:gue siendo fundamentalmente un conceptode Ia comunicacicn.t20 Concluskin: Ia opinionpuhIica LA. Tal vez el tema mas importante que emerge denuestras investigaeioneses la fntimaconexi6n de la opinion publica con los procesos de discusion. varias importantes form as por la la opinion publica en terminos de procesos discursivos tales como los que se esbozan aquf. debate y toma de decisiones coleetiva. Dados estos vmculos. pero Ia eormmicacicn es. filoseficos.capitu10 S sugiere queel debate publico se da principalmente en virtud de lnteracciones entre los actores deIa elite politica y sus espeetadores atentos.. la opinion publica -ya se contemple en terminos en las que practieamente no. Cenceptualizar siones polfticas. mas que las respuestas que se han propuesto. facilitadas en. hay otras Las cuestiones alrededot de la opinion publica -normativa. . aparece. y en Los que 56 silenciao se rechaza a las personascon puntas de vista minoritarics...OP. incluso cuando se hanexwaldo.en el..INI6N PUaUCA EL PROCESO DE LA OP1N16N p(iaUC:. El. eontrolar Iasopiniones como parasolicitarlas . tal vez la principal sea descubrir que analogtas se aeercan mas a: describir como conducimos por 10 general nuestros asuntos pu~ blicos.

S. Tversky.. 1:. 108 Cacioppo. S. 32.). 79 Bryce.. «Some implications of separating opinions from attitudes». Basil BlackweU Ltd. ZalJC[. 1987. M.. 1. 385. Turner. 109 Baldwin. D. 56. T. 16.55. 198 I. 1953. G.. Kahneman. 63 Arterton F. Grunig y L. 24.. 95. 102 Allen. pags. organizations. c. Graber. 107 Bennett. 15. Public Opinion QUartet/y. 2. M. C. 80 Bartels. Weiss. D. K... H" 112 Baker. 27. fndice anahtieo Abelson. G.. 83 Achen. [03 Allport. c. 1968. Lawrence Erlbaum.. 59. 15. Chicago... J.. 1. pags.. y Feldman. 105. R. lL.lnlernational Journal a/Opinion and Atutude Research. 75 Bentham. interest. Almond.178). 117. 58. 1991. 1. E.. SO. M.36.dvances in group processes (Vol. Nueva York. E. 120 Bruner. en E. S. 69.42-51.. 42 Batl-Rokeaeh.... Collecuvebehavior. y A. «Validity of welfare mothers' interview responses». 3. J 7. N. K. NJ. E. _i iO Brooks. 62. C. R. Beyond conformity. «Frame of reference and the survey response». «Judgments under uncertainty. una conferencia prcnunciada en la reuni6n anual de la American Political Science Association. G. A. Judgmen: under uncertainty: Heurlstias and biases (pags.. D. 120 Bauer. 58. Lawler (comp . R. H. SO.D. M..). 59. Greenwich. P. J.. Free Press. 1961.. C.. 84 Berent M. L. 5.. 63 Bradburn. yKillian. . 90 Binkley. B. Media qgendaselling in a presidenlial election: Issues. R. R. 50. 74 Atkin C. Public Opinion Quarterly. Hillsdale. Nueva York.. r<. Nueva York. Englewood Cliffs. 16. 68. C.. Praeger. 107 Asch.33. J. M. K. G.. 86 Blumer.. W. CT. J. en 1... 42 Bogart.. B.. H... 84 Bagdikian. 32 Bishop. Rediscover/fig the social group: A se/faQlegorizalian theory. White.. «Publics.. en D.. A.. D.. V. agosto de 1987. YEyal. Heuristics a.84 Benlger. 26. I. Weaver. C. Wiebe. P. 119 Bogardus.[36 LA OPINION PUBLICA Turner. 622. K.nd biases». 52 60.. A.. D.34-36.. 2). 94 . 1. P. 31.633. VanLeuven. «Comments on the nature of public opinian». H... and the media: How changing relationships shape the public opinion process». 75. 66. 58. M. M.. J. Public relations review annual (Vol. 3·20). 16.84. J. 77. JAI Press.. 83. S. 56 Borg.ren. Turner.. J.. 75 Alexander. 74 Boynton. 56.56. images. J 65. 328-352. R.). A. Oxford UK. 15 Berelson. J. 1982. J. 1.. F. 77-122). 1948. «Social categorization and the self-concept: A social-cognitive theory oCgroup behavior». y Slater. Young. 27. McCombs. Cambridge University Press. Slavic. J. 1985. 71.65. 65 Bern. 28. 55-57 68-71.83. 86 Breed... Grunig (comps. H. C. Tversky (comp. S. S. L. Uee·Hall 1957.. -p. B. M.26. y Kahneman. W. 2. H. c.. L. E. Nl.

. J . R.. A. M.. H . L... D.. A. 75. G. H.. 116 Kahneman... L. 77 Lynd.94 Carey. 116 Gaudet. K. 49 65 Keeter. 70 Downs.iM. G. 113.. 102 Gillovieh. 115. S. R . 84. III Merton. 50. 36 Erksine. 56. R.. S . Linsky. M. P. R . L. 1. 94 Crespi. 109. J.. R. K. 58 Escarpit. 16. 82 58. 78. F.. P.19 Campbell.. LA OPINION Donohue. 42. 120·121 Miller. G.. 116 Miller.. 102 Macaulay. 51 Jahoda. A. H.84 Merten.. 68.. 116 S. 116 Hart. J. 87. 108-1 I I Lang. 94 Cicourel. 6'3 Held. 61 Dewey.35. 21. 99. D. 68. L. J. W. A. H.. M. 34. M.. G.. A. B. I 17 Hovland...33. C. ]8 Gitlin.. 70-72 Foote. 62-66.... .. S. 1:1. 33. 1I 7 Coope:r. 114 Gamson. 97 Comlsion para la Libertad de Prensa.. B... 64. J. \ 6.. B" 24. A. 96 Colombotos J. 88 Grube. 21. 38 Ciald1nl. S. 65. 21. 57. C. L. . 97 Hedlund.. II I no Likert.4157.. H. 32 Lowell.ire. 26 Davison.33. D. A.... 84 Katz. J. Jr. 33. :25. 11. 117. S... 50.59.. C... 1J2 Cantril. J. A.. 42. 88.. S. S. J. 52.. 16. 37 Leff.38 Cartwright. Gallup.. S. 79. 0. 120-121 Curtis. 116 Hsu. 15 McGu.47. 117..B... 77 McClosky.. 73 Chomsky. 80 Key. n Lasorsaz D. N. J .. w.. D.. 78. H. 116 Johnson... 82.. V. E. 37~ 48 K. LeBon . 97 119 Granberg.31. 92. .. L L. 15. 70 Herman. 121 McDougall. S. 86. M.. D. 79 James. C. 94 Kendall. 38 Herrog T-I. C. I 16 Doob. KrippendorIT. S. E.. 116. M.37. 11.138 Calder. 86 Lazarsfeld. 70. P. 88. 96 McPhee. J.17. 104 Fields. 38. M. SO.. R. 24. A.. 113.. 49. 76.. 29 Marcus. M. 24 Gunther. K. J. 66... B. 28.. 108 Minar D. 114 Killian. 61 Knorr. H. 1L5 Cohen. W. E .. 60. t. W. E.. W...68 Garry.. B. K.. M . B. l l ? Feldman. 53 Eldersveld. 73 Jennings. 16... L. 38. R. 42. 117 Madison.68.. 76. J.. 107 Coombs.54 60.. T. J.42. 37. K. L.. W.67... 32. 79 Grigg. 62. 50. 62 Cantril. 112 109· Hippler. 89 Dohrenwend.. 58-60. 117. 68. 101 Charters. M.68. J. J.. M . J. 96 Goetz. 119 Holsti. N. 112 Liska.52. 26. 69. 94 Judd... T. A.. 37. . 58. 80.. Il4 H. 88 McCombs. H" L6. D. L. D. .. E. 67 Link. D . 77 Fleming.. I.. M. 37. 22 Hyman.. 80 Hume. H. 1 17 Krosnick. S. 20. . W. D. 39. 30. 4] Kinder. R_ L.. 93. T... C. A.. T. 63. R.. R. 96 Chave.. D. W. 86. H. 25.. 94 Ginsberg. J. R. 55. 96... 66. 89 118 11 L Lippmann. E. 53 Caob. 69. P. 64. 70. Mcleod..L. 120 Levy. Dahl. 37. J. Fan.5 27. 38 Glazer. V. M. 119 Cushman. 94 McPhee.. R. G. E.. K . M .31 33 37 Lumsdaine. H" 100 EyaJ. 94 Kulik.2 Glynn C. D. J... M. 96 Gunn J.Cetina.. R. ]0 Mackay. 84. W . 108. 42. P. 58. 96. D. 89 Guterbock. 65 Markus. 1\8 Greenwald.96 Lasswell. A. 110 Eulau.120-121 Gcrdon. 117 Devine. G. L. LIZ. 94. R. G. 7 I. 41 .. R..eod. E... 74 Fiske. Hymes. 81. D. A .41.50-52. 37 Chaffee.. 112 Diamond....• 42 Janis. I 15. 19.. 87.. 81 Kingdon. 14 Lane. 74 Elder. 51. W . G.8]. S. M. 20 Kau. 108-111 Habermas.114.. T. R ... W. 90-92 Milbrath. SO. 83 Kaplan. P. B. A.. 94 Curtin. 42.. 35.. D.. 61 Lewin. W. W.. 1. A.. H.. B. 26... 114 Darnton. 1. L.33-35. 55. 78 Croyle.84. C. J. 48 Hocbschild. W. C.. W. E. C. 89 Lichter. 49.. 120 Graber.24. 57... b6.117·119 1J4 Crossley. 1.58. 62.. 16.. A.. IT . 112. M.37. 79 Cooper. 102 Caob. 63. A. c..31 Giesen. 116 Mcl. 114.. O. . D. M.. 52.61. 82 Chassein. ]2. 45. R. 43 Hanson E.. F. 121 Dempsey. T . C. I 19 Finkel. A.. 116 Fiske.. 99 Cook.D.. J.43. 94 Locke. R. 4 L. 0. H. W.....52.. 84. Iyengar. T. 68 M" c.. 50 PUBllCA iNDICE ANAUTICO 139 Lang. P. R.. 21-16." 97 Feldman. 50. A. 16 Luskin. 73.62. 26. G.. N. N_. L. D .. 97 Dohrenwend. D. 91.. 114. W. M.67I Edelman. R. R. R.. P.. I \ 6 Miller. 82 Kelman B. 120 Cooley. 78.8. 76. 1 f6 Mills.20. M.32 Mackie. S. E.. H.• 74 Kelley.. 118 Kerr. J' 67 Childs. 29. A. M. 36 Converse.. 22. 77.68 Lynd. 103 Casey. J . W . D. 91 Festinger.. 45. W. 68. A. H.37. B.39. 80 Grunig..29 Hennessey •. 84.P . H. W.50... 3 J.. 89 93 Converse. 114.. P. 46 49. 96 Kornbauser. D. 93. E.. W. R. E. J. 97 Cohen . E. L.. 82 Mackuen M. 69 Enema. R. T. 78. B...• 103 snrrnan. 25. w.. S" 37 Elsner. 42-46 Lee. R. 94. A.

. 50. P. D. R.B. F. 120121 Mcscovlci S. 109 Rosenau... 2. W. 81 Skott. B.. A. B. L. lJ6 Times Mirror Center for the. 81 Turner. C. 100 Palmer.99. 116 Stouffer. 93. 114. 99~ 105. G.. 86-90. 116-1 I7 Prothro.117. 42. 116 Nass. B. G. D . J. 35. 26 Petrncik. 31 Patterson. T. 52·53 82 Schramm. 116 Sabato. C W. G. 96 Peters J. 88 Rose. 19. 75 Wackman. R. 102 Smith. R. D. L.. I 17 Shaw.. C.. E. 36. 103. E. C. S.. 60 Tuchfarber.. 60 Turner. 87 Pearce. W. L.72-76 141 Rae. R. 58..27. L. 114 Rasinski. 115 Weber... 62. 22-24. L. 51l.. 96 Stanley.117. 110 Weaver. 96 'Namenwirth. J. P. .O. 68... J.• 110 Rothman. 88 Slater. 24. M J...3-96. 86 Traugott. 95. 76.. M.7. 68. III Rokeach. L. 45 Taylor.. A. E.. S. B. Rousseau. H. 84.l.. W. 30 Schwarz. M. G. 34..31 Pau.. R. B. 97 j . H" 22-25.. M. B.. 711-l9 Presser. R. 90·92 Shapiro. 102 MutL.64.. 75. 38..24. H. 26. E.91 Zander. J... 74 Modigliani. J 6 Shibutani. 56. E. 61 Tims.II 5 Rivers... S. 83 Tyle.120-121 vaut. 43. D.107. 78.60. 61. 1. L. 28.110 Protess. 20. 68. 56 Pateman. SO Verba. C...... . A.63.61.75. '. 88. D. 94 Pratkanis. 11 I. 82 Riecke".. P. Zajonc. 116 O'Gerrnan. 31.. J. S..S. 58. 56 Tourangeau. T.30. E. 112 Steiner. 79 White.. 75.Newcornb.. II 8 Young. 61 Robinson. 33. 86 Sears. 102 Park.. S. 43 TlferskY... 80 RoH. A.118 MOlotch. J.. D.• 104 Schauschneider. M.. J. 79 Smith. 102 Reid F. G. 58.. I.. 7 I. G. 96 Strentz. Y. A.. N. S. 68. W. 75. 115 Price.1 Singer.. 94. D.5.114. Tarde. L.. 76 Tichenor. D. J. B. 27 LA OPINION PUBUCA rNDlCE ANALfrlm Stipp..95 96. 25 27 Neuman.. S0. H. C..140 Mltofsky. 103 Page. 104 Muller. 42. M.. R.. A. B. 75 Petty.. de.r. R. A. R. T... . B. 22... 69 Sternber. D. K. 110 Schuman..8. B. R. 81. C.. E. W' 87 Speier. 55 Strack.. 59. 44. E. 42. 96 Sudman. 50 Smelser.115 Schumpeter.76.. R... 59.114. 63 Payne. 59... D. W. 45-47.. 116 Schachter. D. Z. C. J. S. 56. 29. 86 Tajfel. 81 . R.. 89. J. M. 110 Robinson... C. 36.. D. 116-]17.. W. A. 9. A. 68. S. SO.. 86-90..109. N.. 87 Russett. 86 Tucker. K. D.. 59. 110 Wiebe.211. 70-72. T.. 59. 85.. 9. 70. 29. 83 Thurstone. 37 Smith. 77.109. R.... R. D. 77 . ILR. W. 116 Ostman. P. 1. 104 Riesman.. H. J.. R. K. 97 White.. H. R.105-107.. 30 Rugg... W.. W. 50 116-117 Rosenstcne.. 36 Whitney. S. W. 1. 53. N. 115 Sheffield. 89 Rosheo. 68.. 82 Nie.. 32. 15. A. 10'2 Nathans.. 67. 96 Ozouf.86 Olien. K. R. M. 42. J. ss. I. 11. B. E. M. 32. Z.58... 109 Sandstrom. 76 Niemi... 86 Reeves. 80 Stokes. H.395. 0" J09 Roberts. L.. 8. A. V. 1(4. ~F'.. 117 Pajsley. w. F.. C. B. 21. J. D.euven. I 5.. 112 Nimmo. A. 61. 8085. B. 96 Munch. R. I 17 Tocqueville. 43. L. 7. M. 77 Zaller. 96 Perloff. L. People & the Press. N. 64. M. D.. 52-53 Taylor. D. 8. 32 Stamm. W. 112 Ritchie. SO... 54. N. C.52-53.. J. 42 Noelle-Neumann. 116 Oldendiok.55. 116 Weiss..

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