J

Paidos Comunicaci6n/63
Oltlmos nrulns publlcados:
I. L. L Vilches - La lecture de lu imagen 12. A. Kombllt- SemM/leo de 10.1 relaciones familtares 13. O. Durandin - La mentlra en la propaganda pall/lea.I' ell 10publicidod 1.4. C. Morris - Eundamemos (ie /0 teorta de las signos IS. It Pieranteni - E/ ojo y la Idea 16. O. Deleuze - La imaglffl-movimiento. ESlllcUOS sabre cine J 17. J. Aumonr y otros - B.fle/ioa del cine 18. D. McQuaiJ «lntroduccion 0 1(1 teoria de ill cOltlullicaci6n de masas 19. V. Mosco - Pantasias eleL'lnlnictJJ' 20. P. Dubois - £l acto fotogrdfu:«

10. P. Pavis - Dlccionario de/realm

M

~ L a opuuon .. , \ publica
J-

~ ~

Vincent Price

N

Esfera publica

y comurucacion

.

."

2 L. R. Barthes - 1..0 obvio y lo (Jblus(J 2:2. O. KiUllzsa - Gramdtlca de fa vision 23. P.·O. Costa - La crists de la {delii.l·ion ptihlit'(I
24. 0 ..Ducrot - SI decir y

25. L. Vllches - Teoria de 10 Imogen periadr.lt/ea 26. G. Deleuze - 1,,0 imagen-tiempo. Estudtos sabre cine 2 27. Oropo 11- Reloriea general 28. R. Banhes - £:1susurro de//enguaje. ,29. N. Chomsky - I~ IWI.!II{J sintaxis 30. T, A. Sebeok y 1. Umiker-Sebeok- Sherlock Holmes J Charltls S_ Peirce 3 L J. Martrnez Abadfa - Introdu 'cion a la tecnologta audiovlsua! n. A. B. Sohn, C. Ogan y 1. Polich - La direccidn de la empresa periodlstica 33. J. L. Rodrlgue.z Ilillra - EtillcaciOl1 )' CQmunicaci6n 34. M. Rodrigo AI~illil - La G·l}TJ.!'lnlcdon de la noticia
35. L, Vilches - Mlmipli/acian de ta /Iifarmocion 36. 1. Tuson - El lu]» del lenguaje 37. D. Cassany - Describlr ei ,,"scdbl'r televisiva

'(1 dicho.

Poli/o,,,(,, de ln elJum:wci6a

Mfl(QaQlogi'i1 de ontili.lis dt' comentdo 40. R. Barthes - La IIV,mrl<rtl .<tIT/iQiOgico 41. T. A. vall Dijk - La notieia.aomo discurso 42. J. Aument YM. Marie - .An6Ii.!.ls del film 43. R. Barthes - La cdmara lucitkl 44. L. Gemls - Teoria de! periodilrtlltJ 45. A. Manelan - LlI pllblicidod 46. E. Goffrnan - Los momentos y sus hombres 47. J.-C. Camere y P_Bonitzer - Prdctica del guion dnelllalOlIrtifico 48. J. Au:moni - La imngt!1t 49. M. DiMaggio - Escribir 1'.ara television 50. P. M.. Lewis Y 1. BOOLh - £1 media insisib!« 51. P, Wei.1 -La comunicaoion gtobat

3.9. K. Krippe.nilorll-

38. N. Chomsky - Barreras

52. 1. M. Floch - Semlonca, marketing Y eomuntcacton 5). M~Clrion-1..£1 tJlldlov&ddll 56. L, \lillihes - La 1I:/evisi6n 57. W. Llttlewccd -La ensellmll.a de la comunicaaion oral 511. R. Dehruy • Vida y maerte de ia imagen 59. • Baylon y P. Fabre - La senuin/lea

(to.
(, I
II.
1.1

'I'. II. ~u~ljer- P"blicidail),
1\ I

f'rlllkliflis y E. ArQl1son - La era de 1(1propaganda Noelle-N '11111I1"n • La espiral del sileneio
"~I cc

demncracia en ta ociedad: de masas

~ Ediciones Paid6s

I

I

{'T)/IIitJll(II

blica

Barcelona-Buenos Aires-Mexico

Tflulo original: Public opinion
Publicado en IngJt! por Sage Publications, Newbury Park, California

Sumario

Traduocicn de Pilar Vazquez Mota
Cublerta de M~rio 8s.kell<l7j

i» edicion, 1994
Oucdcn ugurcsememc pre)hibld~1.oii;, IH !iJll'lC.ZlJ(!TUIl cscrhn de los. urulares del ~ ·op~nght:Ml. bjlJn sin las !.ndones e lobl"old"" <1' 1."t")'O$, I~n:pmdu.cf6nIQIl1l (I purcilwde <:sIRul",. PI" clllllqul~r ",dlooQ" I'lfUtllrnl.nlO, c"rnp .. mll"q~ I. ,epn'l!f1lff<l y .ilrollImi.rih> lnformdtlco, y It!disrribueierr do cJcmphlIo, de .11. mediante olqldlc'" ~i"I!lO pdblicOi

1992 by Sage Publications. Inc. © de todas las edlclones ell castellano. Ediciones Phld6s rbericil, S.A..
Mariano Cubr, 92 ~ 08021 Barcelona

':I Edltnrial Paldos, SATCF, Defense. 599- Buenos Aims
TSBN: 84-493-0067-3 DegQsi.(a legal: B-25, 1.2I1J 994

lmpreso en Hurope, S. L., Recaredo, 2- 08005 Barcelona Impre
0

en B:spafia - Primed in .pain

Prefacto Ellen Wartella y Steve H. Chafee Agradeci m ientos I. Introduccion Esquema del libro 2. Problemas respecto a Ia opinion pUblica Origenes de la idea ..... .... E1 nacimiento de la opinion publica La opinion publica como objeto de estudio Principales problemas relatives a la opinion publica 3. EI eoncepto de «publico» Mulritud, publico y masas Las cuestiones y los publicus La observacion del publico 4. Conceptnalizacien de opiniones Opiniones y acritudes .... - La inferencia de bases psicologicas para las opiniones

.

9
11

13 14
,17

22

18

29 30 39
42 65

48. 52 67
71

8

LA OPiNION

PUBLICA

5. COQceptualizacioQ

Observacion de opiniones del proeeso de la opinion publica Aspectos colectivoe individual ........ La nocion de debate publico Actores de Ia polltica, periodistas y publico atento Observacion de la opinion publica Observacion del proceso de debate publico Conclusion: la opinion publica como concepto COIDUJlicativo

83
97

Prefacio

98 100 105 110
117

120 123

Bibliograffa flJdiee anaUtico

139

A traves del analisis y la interpretacion de las publicaciones universitarias, especialistas de cada area investigan hasta donde se ha llegado en el uso de un determinado conoepto y seiialan prornetedoras direcciones para trabajos posteriores. En este volumen d.edicado a la opinion publica Vincent Price analiza uno de los tenias principales de nuestro campo. La comunicacion, en muchos aspectos ha estado inextricablemente unida al analisis de la opinion publica durante generaeiones pero gran parte de los vinculos no se ban explicado basta ahara. Price aclara las muchas formas en que 1a opinion publica es, en 10esencial, un concepto relacionado con el proceso y los efectos de la com unieaci on, Para los estudiantes de In comanicacirin, esto realza la relevancia del lihro: para los que se acercan al tema procedentes de otros campos esta caractenstica Ies proporciona un facil acceso a las publicaciones sobre comunicacion. El analisis de Price ocupa una posicion destacadaentre los tratamientos tfpicos de la opinion publica por parte de 10 es-

. Este primer estudio va seguido de una cuidada explicacion de 10s diversos usos. El texto empieza con una vision historica del concepto de opinion publica tal como surgi6 en la filosofia de la Ilustracion.to de opinion publica. ZaUer. Price presenta una interpretacion convincente de modelos reunidos basados en datos de ni vel individual y modela «un publico» que se define respecto a una situaci6n. ~spe~ cialmente Annette Price. Su modelo revisa 10 puhlicado aetualmente y sefiala el camino a futuras investigaciones que quisieran incorporat el papel de periodistas politicos y encuestadores en el modelado del discurso publico. de opinion y otros conceptos relacionados. tambien considera intrincados problemas conceptuales que continuan ocupando lasmejores mentes de este campo. Hayg Oshagan. entre opinion y actitud han removido (a opinion publica de sus rakes inteleetuales al tiempo que han abierto nuevas y fascinantes Ilneas de investigacion. John Peters. Richard Carter y Donald Roberts ban realizado igualrnente valiosas eontribucipnes. Esto implies tener en consideracion las variadas concepciones de 10 que significaba pl~b!ico en I~ teorta dernocratica clasica. Las sugerencias editoriales de Ste. David Ritchie. investigada par los psicologos. Diana Owen. Caroline Schooler. Howard SC~l[man. Queda clare que Ia aparicion de la industria de eneuestas de opinion y la conexion. VINCENT PRICE .especialistas en ciencias politi cas y sociologos de varias tendencias y ofrece a los estudiosos en tales disciplinas una vision de la opinion publica tal y como se utiliza en los estudios sabre comunicaci6n. rnerecen gran parte del credito d~llibro. psic6Logos. E1libro integra estas nocicnes divergentes en un modelo discursive de opinion publica. proporciona una ccneisaintroduccion a un vasto tema y ademas.LA Agradecimientos editor asociado STEVEN H. enfocandolo a las ioteracciones entre (y dentro de) las agrupaciones sociales. director de la serie He disfrutado de La ayuda de varios colegas y amigos durante la preparacinn de este libra. Eleanor Singer Michael Traugott y John. en el siglo XX. Estas y otras per~onas. Susan Herbst. BLLE W ART£L. CHAFFEE. 10 que anticipa la discusion sobre cuestiones publicae.Bl trabajo sobre el manuscrito conto con el apoyo parcial del Marsh Center para el Study of J ournalistic Performance del Departamento de Comunicaoion y del Media and Politics Program del Center for Political Studies de Ia Universidad de Michigan.10 LA oPINr6 p' aL1CA pecialistas en ciencias pollticas sociologos y socio-psicologos.como tambien 10 fueron Los cornentarios sobre borradores previos hechos por Jon Cowan.:~n Chaffee y Ellen WarteUa han sido de gran ayuda. A naves de su participacion en mis publicaoiones previas sobre el concep. Para el estudiante que aun desconooe La materia. yo unicarnente soy responsable de su c?ntenido. EI libra yuxtapone el trabajo de historiadores filosofos.

Bentham. Tarde. Lippmann. historia. 1924) y los estudios empiricos seminales sabre los efec- L . 1890/1903· McDougall. desde los argumentos de influyentes teoricos de la democraoia y criticos sociales (par ejemplo. L922) hasta destacados trabajos de sociologia y psicologta social (per ejemplo. Puedeo eucontrarse ideas respecto a la opinion publica en la filosofia del siglo XVIII. 1838/1962. Bryce. tanto en investigaciones universitarias como en el entorno de su aplicaeion. Las publicaciones sobre opinion publica abarcan el paisaje complete de la infermacion social. sociologia. en la literatura del Renacimiento. unas ralces tan profundas en el pensamiento oceidental. ciencias peltticas y comunicacion. e incluso en trabajos de Platen y Aristoteles. 1888. Lowell. Pocos conceptos han creado un interes social y politico y un debate intelectual tan extensos.1.importantes y vitales de las ciencias sociales. Se aplica extensamente en psicologia. ciertamente. Rousseau. Poeos tienen. 1913. Introducci6n El concepto de opinion publica es uno de los mas . 1920· Allport. j 7621 1968.

Se previene a. van en continuo aumento y dependen del debate teorico. ~n ~l se investigan concepciones sociologicas -desarrolladas PJlnc~palmente en la primera p.modelos sociologicos tradicionales. a principles del siglo XX.. J 990. un nivel colectivo. pues.ndolo esencialmerrte como un ejernplo de conducta col~cti v~ ~u~d6 eclipsada por 1. La dlSCUsion intenta asimismo aclarar otras dialectJ. El eapitulo tercero trata aproximaciones cooceptl1:ales par~ el entendimiento de pl'tblico como una entidad colectiva. Lumsdaine y Sheffield. producto emergente del debate y Ia discusion que no puede «reducirse» a individualidades (Cooley. 1948)? La dificultad de definir la opinion publica como un objeto empfrico de estudio quedo mejor expresada.iento sobre la opinion publica. 1939)7 . su~ere que los. Se propane. Ia opinion publica se analiza en este libro mayofltanamente en forma dialeetica. aI menos unplicltamente. Par ot:ra parte. y defiruclOn. El capitulo cuarto trata sobre aproximaciones conceptuales .. Desde el advenimiento de las teenicas de encuestas y au aplicacion a la opinion publica. Este metodo es evidente en el esque~a general del libro que prirnero trata separadamente y despues mt:nta unit los aspectos colectivo e individual del co~cept. incluso paradoJlca. Esta formulaci6n de publico. Las publicaeiones sobre investigacion en torno ala opinion publica son ya rnuchas. Sin embargo. 168). 1902' Blumer. pag. e ide~tifica algunas ~e. Esquema del Iibro Baker (1990) sugirio que la idea de opinion publica. tal vez. el propio concepto de opinion sugiere una considerable Iluotuaeion y una gran incertidumbre (Baker. . aun no nos han abandonado. No es extrano. i.definen a1 publico como un grupo social transrtono e unpreclSamente organizado que emerge de la discusi6n y debate sobre u~ asunto. los analistas se ban visto continuamente forzados a refinar adaptary ampliar viejos conceptos y nociones teoricas a la Iuz de esfuerzos emptricos de iavestigacion. EI capitule segundo LDvestiga la historia que bay tras eL des.es reduccionistas queIa encuentran en los mdl~?d:uos. que los esfuerzos para definir ~l COrLcepto vacilen entre puntos de vista opu~s~os que Ioca~z~n la opinion publica en el reino de la colect~vl~a~. El Iibro sigue asimisrno una trayectorta eronolegica.~miento de las tecnicas de encuesta y los avances en la me~lclOn de [a actitud. los investigadotes se ban enfrentado frecuentemente porsus aproximaciones conceptuales e incluso en sus propias definiciones de opinion publica.lns lectores que el Iibro no propane una sencilla y co~p~ensl?le . era implicitamente . Unir los conceptos de Pllblicay de opinion represento un intento filosofico-liberalde unir el «uno» y los «muclrosr unit el bienestar coleotivo a las ideas y preferencias individua- les. Par tal raznn el presente libro esta pensado como un plano para este extenso terre no de investigacion. AJ otorgar el titulo de «publica» a Iii opinion. en carnbio l~entificar los temas principalesque circnlan a traves de las diversas publjcaciones que invocan el concepto. «Hahlar can precision de opinion publica». el concepto de opinion publica continua siendo controvertido.del concept?.Es Lasimple: suma de puntos de vista indi viduales (Childs. na~uraIeza.o. A 10 largo del camino. una revision de los a~upan:ue~?s colectivos que se invocan de forma diversa en la mvesngacion contempo~anea sabre opini6n publi~a. diseiiado para servir como introduccion a los principales caminos conceptuales y los puentes que unen la investigacion sobre opinion publica a traves de dlversas disciplinas.que encuentran su expreslo~ 51 no su resolucion.clpales cuestiones e intereses normativos sobre 1a op.parad6jica. el pensam. Incluso para los in vestigadores acti vos de este campo.cas Impo~tantes -entre estabilidad social y cambia social entre pen:sa:nll~nlo y accion.S).ca de los siglos XVIII Y XIX. esori bie. . consideni. Hovland. cuestiones filos6ficas y problemas politicos que han modeLado. los pensadores de la Ilustracion implicaban universalidad. . par Key en ] 961.me delsiglo ~que. Empieza presentando algunos de los conceptos mas afianzados. En vista de su compleja.Lru6npublica que han motivado la i:nvestigaci6n cientifica social. en el concepto de opinion pUbli~a. entre elite y masa. objetividad y racionalidad. «es un empefio no may diferente de verselas can el Espiritu Santo» (pag.definicion de opinion publica.14 LA QP(NI'()N po au A I rROD CION 15 tos de los medias de oomunicacion de masas (Lazarsfeld. como se concebia durante el siglo XVID. BerelSOD y Gaudet 1944.arroUo .a investigacion de la opinion en el ruvellOdLYldual tras eJ ad~e. (949).9 es par el contrario. A pesar de su uso. eL trabajo de clasificacion de 105 escritos dedicados a la opinion publica puede ser bastante desalentador.las p~n. especialmente sus odgenes en la filosofia poLftlco~democ~alI.

16 LA OJ'llN10N PllBLlCA para el entendimiento de opiniones. Davison (1968) an~tab. l88}. teoricos de Ia politica. El refinamiento delas nicas de investigacion y meclici6n de la actitud llevo la investigacion sobre opinion publica a la vanguardia de las cieneias scciales en America.e aceptada» del terrruno (pag.las opiniones tal como se eonceptualizan y miden en la mayorla de las in vestigaciones.falta de interes. 58). Problemas respecto a la opiJ. Childs (1965) consiguie reunir cuatro docenas de definiciones difer~otes del significado de opinion publica. Admitir que una definicion general aceptable del concepto . a una'. el origen y desarrollo de las opiniones a teaves de la comunicaeion. y observe que 10 pub~cado en este campo esta «plagado de intentos entusiastas» (pag. can este florecen de la investigacion Ilego un aumento de la atenci6n conceptual ~ teorica hacia la opinion de Ios individuos y sus determinantes. colectivo e individual. 14). sin embargo. EI capitulo final se dirige hacia un punto de vista integrador de la opinion publica que irnplique los dos aspectos. par hacerse Ia pregunta basi~a: 'que ent~ndemos exactamente por opinion publica? CualqUler bUsqueda de una definicion clara y simple del ooncepto ~e dernostrara. La ausencia no se debe ciertarnente. en los afios treinta yeuarenta.a que no hay «una definicion generalment. y las relaciones entre opiniones y otros conceptos Intirnamente relacionados tales como actitudes. a los procesos comunicativos que permit en a las personas organizarse come publico y ejercer su influencia. HI capitulo 5 se enfocahacia una explicacion del concepto de debate. En un articulo sobre investigacion de la opinion publica preparado para la Lniemauonal Encyclopedia of the Social Sciences. acabando con una revision sobre las formas en que los investigadores de la opinion publica j ntentan observar este proceso tal como se despliega en el tiempo. nisrcriadores. tee- Z. Se atiende especificamente. y periodistas universttarios se han estrujado el cerebra en un mtento de proporcionar una definicion clara» (pag. y. creencias y valores. infructuosa.rl6n publica Muchos escritores sobre el terna de la opinion publica comienzan conbastante razon. Las principales secciones del libro abordan la opinion publica en terminos de conducta colectiva (capitulo 3) 0 como un fenomeno individual (capitulo 4). Los temas fratados en 01 capitulo Quarto incluyen las principales propiedades de . juristas. Noelle-Neumann (1984) sefiala que «generaciones de filosofos.

. Rousseau. El proposito de este capitulo es. ffill. pags. 1985) YHeid (1987.o XIX y principios del XX. sin embargo. producto de Ia Ilustracion. Pateman (1970). avanzando en el tlempo. 1. con signiflcado politic~. I Ill.105 politicos democratioos. 48). Min~r{ 1960). Aunasi hay much os temas comunes que aparecenen artfculos sabre la opini6n publica. muchas aplicaciones dela lrrvestigacion ocnternporanea no solo comparten el Iegadoconcepmat de La opinion publica en su evolucion historica.Ollpublica .g0. Orres tretamientos ltist6rioosdu utilidad lneluyen Speier (1950). Concepciones primitlvas sobre fa opinion. 38-39). La idea estain ti m amente ligadaa las filoso Pi as pollticas de finales del sigle y del sig)o XVTII (par ejemplQ..abraopinio. por otra parte. quea1i~ persisten (H abermas.16 rico del coneepto de apinMn publica -yo eierta- nte. A pesar de las referencias. en Noelle-Neumann (1984) Y Haherrnas (] 9621 1989). eonsidetandc la filosoftaoomo la legttima rectora de losasun~os humanos.1. 1936) eli un nnalls. mCI10s aun revisal Laevolucion deIa mosona politica'ulll. 89-~O). Ongenes de la idea EI concepto de opinion publica es claramente Uti.lltidpacianes y apraximaciones.. Primero.lmbru. a fenomenos que se asemejan a Ia opinion publica. Aunque no es mi Intenci6n reallzar una. se revisan los origenes histcricos de la opinion publica como eoncepto. 17(211968) y especialrnente a la teorta democrariea delsiglo XIX (par ejemplo. no significa.. creta que los sentrrruentos col?ctlYOS de Ia demos podfan contribuir con una especie _de sentido eonnin.111 :MA'S IlESPECTO I IIII I' A LA oprN:lON puauCII 19 queda fuera de nuestro alcance. enstia. ext en diendosea 10 largo de varies siglos.a:ates de su definicionen terminos liberales y dernocraticos.!.6. pags. Como indicc Kaplan (1964): «El significado de un termino es un asunto de familia entre sus varios sentldos» (pag. . El concepto continua utilizandoseen investigaeion. sin embargo. se cementa Ia intensa relaeionentre e1interespor Ia nueva fuerza de la opinion publica en la soeiedad. 193.su usa hoy en dfa. 1971.el siglo XV1JJ. 0 algo incierto dealgo que se sabe ser cierto.t8 'I I 11.nose bas~a. ciertamente .la_Qreci<. no formaban parte. La filosoffa potitica de la antig].bHca no SOil necesariamente los mismos problemas que afeetan a. prestaudoespecial etencion a algunas preocupaciones y miedos recurrentes sobreel status de la opinion publica moderna. revision deJ desarrollo hi S. Mas que Ilegar a una definicion simple de la opinien publica nuestro objetivo es entender sus diferentes usos. util revisarlas formasoriginarlas de usa de este 1llllIlno. I 96211989.la distinc~6n~o~ derna entre Estado ysociedaden general y entre funcioD:arLOs cspeeializados y el publico comun.de la filosofia poUtica de Arenas (Held. Bentham. a los asuntos politicos (MinarJ960. sea por demostracion 0 fe. L~ combinacion de los tirmjnasopini6n y publicaea U. -especialmeme pags.n. son tamblen valiosQs paraentender el desarrollo del concemn. ristoteles..n.escTliares 1I111t:I·iores iucluyeron «antremaciones y aprexunaciones a l~ IUIII}ll~O explicitamente [. G~nn (1983). pag.as~ntos filoso~cos. sino que co ntin uan reflejando las rnismas preocupacioneg fundamentales sabre su solidez.ca. Locke. par . B:astante.o firmetestirnonio de ta existencia del signlf cado. y en explicaeienes de Ia coaducta social humana. Ozouf (1988) y Baker (! 990). A~<lue menas directamenie interesados por In propia opi n i.1que «opinion publica» sea algo.doble. La disertacidn doctoral de Palmer de 1934 (resurnida por Palmer.1 . Y eJ propio heche de su uso continuado puede considerarsecom.HIpnmer senndo es esencialmente episremologico y proviene de su usa para distinguir una euestion de juicio de un asunto de becb~. 18381 1962. 1987. Como veremosen los capttulos subsiguientes.'11I'la moderna sobre la opinion publica» (Palmer. lluJllba de los peligres'y beneficios potenciales del go bie 0. tanto desde el punta de vista cienttficooomo desde cualquier otto. po1IIIIuf.uabaJos s?brc la teorfa dcmocnltica. apareee mu~b_o despuese« las filosoflas demoeraticas y liberales del siglo rn. ficado. Aunque eleoneepto . Esta noci6n +tomada de la expresion latina opinio'Y tal vez el I. en artloulos sobre el gobierne. carente design]. en general. D~l (1956. tales como los de Schumpeter (I 94)). en consecuencia.Q concento compuesto. A cearinuaeion. observando las varias formas en que se apllcc tal Ideaal formularse modelos dernocraticos de sociedad enlos siglos XVlll y X[X. Los problemas que originariamente dieron vidaal conceptc de opin16n pu.cbos. pags. Pla ton rnenosprecio prontoa . xvn.ejemplo. en las obras elasicas. 1718). . y poniendoen cuestion la eompetencia de cualqu!er tin Ipo numeroso de perso nas para deli bera r . en ningut1 sentido.ismuy citado de [a hisreria del imeres por In opinion 'PUb[i. dos sentidos diseernibles de LapaJ. y elerecimiento expansive de los medics de comunicacion de rnasas a finales del sigl. Tratamientos delalongitud de unlibro aparecen.). xvn . 1690/l963.3-143).

La opinion. EI terrnino publico paso a referirse mas tarde al Estado. que identifica tres leyes generales que gobiernan la conducta humana: la ley divina. El termino publico tuvo muchas acepciones diferentes en su usa primitive. SL-S2). En estes cases se destaca el papel de la opinion popular como una clase informal de presion y controlsocial . EI terrnino pziblico cam pane una dualidad de usa similar. de nuevo aqui. como en «lugar publico». can mucha probabilidad un derivado de poplicus 0 populus. pero. mas especfficamente. Concepciones primitlvas de puBlico. (9)0. Esta forma de entender la opinion qued6 cristalizada en los escritos de Locke (16901 1975). Segun la teoria del absolutismo reaL predominante en EUTOpaantes del siglo XVIn el monarca era considerado la unica persona publica: «origen y principio de unidad en una sociedad particularista» (Baker. Segun Habermas (19621L9~91 pag. Lamultitud»). Tal vez tUYO mayor predominio el use del termino «publico» en. dos sentidos diferentes de «el pueblo» presen tes en los primeros usos de Ia palabra publ ice. se relaoiona esencialmente con un estado cognoscitivo. Prineipalmeme. 1962/1989 pag. Un edificiogubemamental puede considerarse publico. Antes de la evolucion del concepts coatemporaaeo de gobierno. una forma menor de conocimien:to. opifli6n se utilizaba para referirsea racionall cognitive y a no racional/proceso social. A pesar de sus cormotaciones. Hoy dia. Este segundo sentido del termino tiene poco que ver con acceso comun. Tal como seiiala Ozouf (1988. En. 6). at menos. sino a particulter («particular. Opinion es equivalente a reputaeion. a veces negativas. 1950). Aunque la nocion de opinion publica no emerge hasta la llustraci6n.un sentido. inc1uso si no esta permitido el acceso a nadie. Cuando se unea Ja sociedad en general el termino toma a veces un sentido peyorativo que se refleja en expresiones tales como «opinion comuns «opinion general» y «opinion vulgar» (incorporando este Ultimo el latin vulgus. La misma idea persiste hey dia en referenda a «trabajes publieos» y «leyes publicae».Jos terminos opinion Y pltblico llevaban consigo antes de dicho tiempo multiples usos que continuan relacionados a nuestro entendimientc contemporaneo de tales conceptos. opinion. antes de 1830 los diccionarios franceses oponianpu. a consideracien y a vision general de los demas. al evoluoionar bacia «una entidad que tiene esistencia objetiva sobre y contra la persona que gobierna» (Habermas. 1988. Ia ley civil y la «ley de opinion 0 reputacion» (queel denomina <deydel uso» y «ley de 1acensura privada»). S2).20 LA OPINION PliBUCA PROBLEMAS RESPECTO A LA OP£N1QN ~CrBLlCi4. En los eseritos medievales lordly (<<seiiorial») y publico se utilizaban como sinonimos y publicare significaba pedir al senor (Habermas. cuando alguien se refiere a una asercion en particular como «una cuestion de opinion» mas que a un heche (vease Hume. morales y costumbres (Noelle-Neumann. pag. bajo esta 102. 378). es generalmente perjudicial y no racional. podemos sefialar dos en particular. El concepto fundamental ban publicos porque se proporcionaba . que apareoe en algunas consideraciones contemporaneas mas estrechamente relacionadas con sus eonnotaciones modemas. la palabra «publico» significaba originalrnente dos cosas: «del y a la plaza del mercado. los equipos personales y aotividades de los mandatarios se consideraban publicos. que merecen destacarse.referencia a cuestiones de interes general y. el terrnine bacia referencia al acceso eomun. pags. Mas que considerar la opinion como una forma de conceimiente. 1962/1989).J 984). de interes principalmente porque restringe la conducta humana (Speier. individuab». que queria decir «el pueblo». relacionada can el sentimiento como opuesto a larazon (Ozouf. 1990).hlico no a prive (epri vado»). 1777/1975. dualidad que ba pasado virtualmente a todos los eseriios. Siguiendo las famosas palabras de Abraham Lincoln. para la distincion entre relaciones de ideas y asuntos de heche). la res publica era oualquier propiedad generalmente abierta a la poblacion y en los tiempos feudales ciertos espaeios comunes se considera- aceeso abierto a la fuente es de apertura 0 accesibilidad. 11). con eJ significado de «genre corriente. Un segundo sentido de opinion. usado en esta forma epistemologica. 21 sentido primitive del termino. este sentido del termino se enfoca hacia una aprobacion ocensura social: opinion como una manera informal de condonar a condenar. a asunios relacionados con la administracion y el Estado (Speier. En su gran rnayoria esta nocion continua en uso en la actualidad euando por ejemplo empleamos la expresi6n hacer Pllblico para referirnos al precess de hacer alga ampliamente accesible.subsiguientes sabre la opini6n publica. 1979. la considera equivalente a maneras. inspirandose en gran manera en estas conexiones primiti vas entre eLtermino publico y e1bienestar colectivo apenas se puede evitar la aseciacion de asuntos publicus con asuntos gubernamemales.se refleja aun hoy en su IlSO general. pag. refiriendose sin embargo a interes comun 0 bien comun. Pew habia. La palabra Iatina publicus fue.

del apeyo popular (Habermas 19621 [989).excepto en 10. A finales del siglo xvn. 1990. 1957. Ginsberg.~fera:pl)bliell de razonam iento cri iico . estima. 1988.el publico ilustradc del siglo XVIII gano fuerza publicaal conselidarse Laburguesia y ernpezar aarticularse una crttica liberal del Estado absolutista existente. Los hechos historlcos involuorados eomienzan en epnca temprana. Habermas (1962/1989) indicaba que estas tendencias historicas tntimamente unidas al crecimiento delcapitalisrno yel dominic de una burguesta europea.4.:se considera a los franeeses. 381). S3). hacia 1744. y-apoyaron la idea de que los individuos son «duefios de sus propios destines» cadenadas por la Refonna habtanevolucionsdo hacia filosoffas liberales mas profundas (par ejernplo. NoelleNeumann. en. La Reforma rue irnportante par varias rezones. con el advenirnierrto de 'Is irnprenta de tipos moviles (Childs. 1962/1989i Damton. 198. a traves de la eireulacion de publicaciones polfticas y su amplia diseusion en salones y cafes.oPINION Pl}SUCA I'ROBLEMAS R6SPECfO A LA QPIN1(jrq PUBLICA 23 pueblo» (a1 referirsea acceso corn un) Y «para el pueblo» (al referirseal bien comim). 1950). Habermas.Ias ensefianzas protestantes eontenfan en su esencia una nueva concepcion individualista de la persona.por Ia. 1..en los que la devociona la literatura y el arte de la conversacidn se (Held. 1988). pag. [as ideas desen- mas reman en gran.sdominies dlrectarnente morales a religiosos de la vida.iglo xvnn los salones de Parts. Las ensefianzas de Calvino y Lutero cuestionaron el orden sociepolltico de la autoridad y la jurtsdlccion papal. 40). 1965).. ecoaomicos y politicos (Held. utilizada para referirsea juicios colectivosfuera de-laesfera del gobiezno que afecten ala lorna de deeisiones politic as. como inveateres y popnlarizadores del eoncepto (Habermas. Tal vez de forma mascrnica. para su sus tent a . 19S3). pensamos en el termino hoy dfa) mucho mas tarde. en el sentido en que. De cualquier forma. 51~54). 1987.convertirse+especialmente los salones franceses. 1950 pag. y otros terminos relacionados (Ozouf. L962/1989.gente 00 rri en 1e.. pags. que creo un amplio publico lector sin mediaoion formal de la iglesia.982). al principio. La Ultima telldeneia fue impulsada por Ia Reforma protestanie. realizado. I6901t 963)..A 10 Iargo de f nales del siglo XVll y principios del XVUI unadiversidadde nuevas institucienes soeiales empezaron a destacar: los cafes de Inglaterra (se decia que habfa de 2000 en Londres a principios del s. la masor1a de las veces. como referenda. Ia opinion publica emergiocomo una nueva forma de auto- . mig. 1987.ia de unaesfera publica. llegaron a. (@spfritu publico» {esprit pubUc). Segun Habermaa.en lugaresdonde Iaautoridad delaargumentacion suplantoa la autoridad de un titulo. 625). utilizandola en el segundo sentido de opinion anteriermente definido. Aunque al menos un historiador acredita que los ingleses usaban frases tales como «opinion del pueblo» y «opinion del publico». econemieas y sociales europeas (Speier. que aflrmaban que los individuos deberian ser libres-de seguir sus propias preferencias en todos los aspectos de la vida: religiosos. a menudo. 1986). Ozouf. 1950..a menudo en union concbien publico» (bien public) . a las costurnbresy modes de la sociedad (veasetambien Baker. Locke. pag. en el siglo XV. que se reforzaron en el siglo XVJ conel incremento de comerciantes y clases dirigentes y una expansion de Ia alfabetizacion. Can el incremento de unaesfera publica polltica activa.«conciencia publica» (conscience publique). EluBcimiento de la Qpioi6npublka La combinacion de-pziblico y opinionc« unaexpresion Unioa. y las sociedades de tertulias de Alernania (Tistchgesellsc:ltojlen) (Speier. 1950' Lazarsfeld.cori el tiempo dierorrcomo resultado una e. 1990).epoca ian tempranacomo 1741 (Gunn.LA . y bacia [wales del siglo XVUla literamra moral y politica era bastante popular entre Lasclases oultas (Speier. Saneionaron Ia autoridad seglar en todo. Estes sitios de reunio n. especia lmen te Ia literatura reemplazo el pri mitivo sistema de mecenazgo POf otroeu el Qualautores y artistas dependtan. y el razenamiento abierto se convirtieron en los instrumentos de la «afirmacion publica» en cuestioues pol Iticas (Nathans. Noelle-Neumann (1984) acreditaa Rousseau como primer usuario de la Frase I'opinion publi· que. apareci6 siguiendo varias tendencias polfticas. Este desarrollo tecnologico permiti6 una arnplia difusion de las publicaciones. Secieda- des de lectores y Iibrerias de segutlda mana empezarona florecer. con respeotoala literatura religiosa eserita en lenguas vernaculas (Spei er. bacia J 780 los escritores franeeses haclan usa extensive de la opinion publica para referirse a un fenomeno mas polftico que social . de tan larga permanencia. Solo llegc a signi ficar «piPr el pueblo» (es deoir. Ellibre intercambio de informacion y erttica. mas alla de sus efectos enla circulacien de la literatura. Emergenc. La prof esionalizaeion de las artes.

SII-S12· Baker. pag. a «vol un tad general» solo es discernible por rnedio de la participacion continua y directa de individuos libres que debaten elecciones colectivas. 1957) asl como un conjunto de estandares con los cuales. se la considera como proeedente del discurse razonado. critica y racionalidad. 36-37). estas nociones tendran mucho que ver can los iiltirnos intentos sistematicos de los societegas (par ejemplo. opera independientemente del status econcmico y social. El estudio de Habenmast 1962/1989) ha ten ido mucha in fl uencia. raramente fueron expllcitos en relacion a 10 que se referian. 25' Held. se juzga a voces a la opinion publica (vease Carey. J 946. 1990).nion individual y refleja un bien comun abstracto. 1950). pag. l 987). externalizacien y unidad». Era en carnbio un «tribunal anonimo e impersonal». aunquedecia que el bien comun. 1990. adscritas a la opinion publica del siglo XVIII. Rousseau (176211968). pag.continuaria influyendo en el pensamiento sobre la opinion publica hasta bien entrado el siglo XX (por jernplo.05 pens adores politicos franceses de 'mediados del. Estas caracteristicas proporcionaron el esquema de 10 que se llamaria mas tarde el modelo «clasicox de opinion publica (Berelson 1950. 626). el analisis de Darnton sobre el periodismo frances del siglo XVIII cuestiona la imagen racional del discurso publico. Es sobecano e igualitario. especialmente su lecture marxista de La esfera publica como un aspecto del dlominio burgueseapitalista (Nathans. creta Que los miembros del pueblo decidiendo j11 ntos 10 que es mejor para su comunidad. Baker (1990) indica que 1. no es un simple encuentro de intereses individuales. Por ejemplo. Es igualmente debatible si las caracteristicas de igualitarismo. Ambigiiedades en cuanto at significado de opinion publica. Lazarsfeld. mas que un mero compromiso de intereses individuates. el debate si persigue opiniones co rrectas . S6) sugiere que la opinid n publica fue.24 LA OPINION PUBUCA PROBLEMAS RESPECTO A LA OPINION PUBLICA 25 ridad politioa. aunquelos historiadores se han preguntado respecto a la exactitud de su interpretacion. Aunque irnprecisos para indicar exa~tamente que era la opinion publica. debe ilustrarse a traves de una publicidad de Ios asuntos politicos y sus consecuencias. 1988. Park. 34-38). can la cua1la burguesia podia desafiar al gobierno absolute. con fre~u~~~ cia implicitamente equiparada par los franceses COD la cpmion de «los hombres de letras». Ozouf (1988. Los que escribieron al principio sobre opinion publica. Lowell. Habia. 1989). refiriendese a su papel (en gran parte autoconcedido) de arbitros de los asuntos sociales y politicos. que parecia invitar a 1a division. confrontacion sin fin e inestabilidad politica. Damron indica que gran parte de las publicaciones politicas que circulaban en la Francia prerrevolucionaria no eran de una filosofia liberal imparcial sino bastante sensacionalistas y de un criticismo moral orientado hacia las celebridades (epolltico-poruograflai en terminos de Darnton) que abordaba temas de depravacion sexual y corrupcion (pags. pues. 8-J'0' Berelson. Mills. una nueva ~orte que te~a muchos de los mismos atributos -«infalibilidad. es 10 que se desea. La razon innata de la autonomla de la opinion publica fue una solucion. Un segundo «grupo sociologicamente calificado de portadares de opinion eran los parlements. 1956) por definir de forma mas precisa la naturaLeza del publico como un colectivo social (capitulo 4). uoa considerable renuencia a Ia hora de aceptar la emancipaeion completa del individuo (Ozouf 1988). Esta nocion +que la opinion publica trasciende la opi. EI debate es asimismo. Finalmente. abierto. pags. sametran sus intereses privados y sus asuntos al bienestar eomun (vease Paternan 1970. Muchos eran de heche profundamerrte ambi~alentes respecto al individualismo y el valor de la contestacion abierta en politica. el proceso es «publico» en e1 sentido de que la participacion abierta. una gran mayoda de escnteres indicaba claramente que no era Ia opinion de la rnultitud. Como veremos.siglo XVIII se mostraban cautelosos de la libertad extrema que disfrutaban los ingleses. Sin embargo. Otros historiadores han sugerido que los intelectuales de Ja Ilustracion distaban de ser igualitarios incondicionales (Natbans. Blumer. casan bien con los puntos de vista sabre la opinion publica que prevalecian (especialmente en Francia) en aqueJ memento. 1913 pags. que se tomaron Ia licencia . si no totalmente asegurada. aibe:rmas (1962/1989) destaca las caracteristicas de igualitarismo y raciocinio de la opinion pu blica durante la Ilustracion (pags. EI debate es «publico» en el sentido de intentar determinar Ia voluntad comun e1 bien cornua. la conversaoion activa y el debate. abriendo camino al merito de las ideas mas que al poder politico. 1978' Peters. 1990). 81 problema de como adivinar la opinion publica a partir de una masa contradictoria de opiniones individuales era el dilerna central de la £i1~s~ffa politic a liberal. 19041l972. no abogo por la union de las intereses individuales. Primero. incluso en las soeiedades modemas.que caracterizaban a la antigua autoridad absolutista (Ozouf.

Minar (. .26 LA OPIN](~N PUBLICA PROBLr::MAS RE. A pesar de Habermas. 0 Iosaprendices». gobierno. 1987. 1936). pag.'5PECTO A LA OPIN1Q' PU BLICA 27 de hacer circular sus protestas contra el rey en un esfuerzo par ganarse el «errrusiasmo. 83811962) v Mill (I 8241J 937). los trabajos de Mill y Ben~~ atribuyeron un papel politico mucho mas formal-a la opinion publica en el gobierno basado en terminos legislatives y eleotorales. sin embargo. EI Estado habia de desempenar esencialmente el papel de arbitro sabre individuos y grupos que rivalizan eo conseguir el maximo de sus intereses por media de la cnmpetencia economica y 0"1 libre intercarubio. haber side de los primeros en proponer relaclones sistematicas entre publico y gobierno.1943' Held. en esta vision mayoritaria. en una serie de individuos que intentan satisfacer al maximo sus propios intereses y servicios. Y se modele como un nuevo y poderoso tribunal para revisar las acciones del Estado. de opinion publica. De alguna forma la aplicacion que Necker hace de la frase es bastante rnoderna en su espiritu. Baker 1990). pag. La opinion publica iba unida a Ladiseusien y allibre fl ujo de informacion.no se invoco unicamenie en el contexto de la critica ala monarquia. o cuando se refieren a su impacto politico no S(!).publico en su favor (pag.n residen principalmente en las diferentes propuestas para determinar el bien comun. establecido par medio de elecciones regulares y plebiscita. A 10 largo de finales del siglo XVlII Y prinoipios del XIX. 1990). EI primitive pensamiento liberaj (por ejemplo Rousseau) vie la opinion publica como una forma de realizar la voluntad corruin. «Ciertamente uno puede entender los conflictos de la prerrevolucion como una serie de luchas para fijar el referente sociologico del concepto en fa or de uno 1Iotro grupo competidor» (Baker. Con este fin abogaba por la publicidad total de las aetividades estatales. se suponia que reflejaba el bien cormin. estes escritores oplnan que la gente aetna primariamente para satisfacer sus deseos individuales y para evitar el dolor (Schurnpeter.960) indica que el modele demooratico utilirarista es la vision moderna mas caracterlstica de la opinion publica. en consecuencia. Los puntas de divergencia entre la concepcion utilitaria de la opinion publica y las prirneras nociones de la I1ustraci6. generalmente. «dejan de tener en cuenta a Ia opinion publica» (citado en Palmer. Baker.D clams respeetoal mecanismo precise pOT media del cual habrfa de influir en los asuntos del gobierno. «S6Lo 10s locos los teoricos puros. Se necesitaba un mecanisme que armonizase estos intereses dispares. quedo meier expresada como «la reunion deintereses de los hombres de una comunidad» (Minar 1960. Ia opinion publica. Utilizaba el terrnino para referirse a una creciente dependencia del status financiero del gobierno COD respecto a In opinion de sus acreedores. 36). La sociedad consiste pues. Pew otros aspectos clave de nuestra concepcion contemponinea sobre la opinion publica tienen SU_Ii origenes en escritos posteriores de Ia democracia representativa. Necker la persona a In que normalmente se atribuye In popularizaeion de la frase l'opinion publique durante la decada de 17801 J 790. Escritos del siglo XVlIl. Publico un inforrne de Las cuentas del gobierno (Compte Rendu de 1781) principahnente para calmar a los acreedores publicos y reafirmarles en Ia seguridad del tesoro nacional (Speier 1950. 1990 pag. La respuesta aI problema de resolver iutereses distintos y opuestos fu~ el gobierno de la mayoria. tales como 1. 1987). observe en 1792. proporciond un nuevo sisterna implicito de autoridad en el que el gobierno y sus criticos tenian que pedir el juicio de la opinion publica para asegurarse sus respectivos objetivos. S7). bien discernida por media . los escritos del siglo XVIIJ dejaron el concepto indefinido ell muches aspectos. la opinion publica era mas que lUI simple instrumento de la nacien te burguesta. De ah! que «el voto libre y el mercado libre fueran el sine qua non» (Held. que ernplean genetalmente el termino opinion publica referido ala conducta social. la corona francesa asi como sus oponentes «inventaron y apelaron a un principia de Iegitimidad mas alla del sistema (existente) para presionar sabre las demandas de sus competidores» (Baker.05 de Madison (17881 J 966) y esp cialmente los del teerico «utilitaristar ingles Bentham (l. Tal como Ozouf (L988) y Baker (l990) sefialan. En media de una crisis del absolutism 0. En contraste con Rousseau. 67). pag. Necker puede. Necker reconada que era necesario el apoyo de la elite frances a para el exito de La politica del. y basicamente subyace en los esfuerzos del siglo XX por rnedirla y cuantificarla regularmente a traves de la institucion del sondeo de opinion. 186). 1936. sin embargo.1. EI publico era principalmente una creacion polftica a ideologies sin un referente sociolegico clare. La opinion publica. Aunque los cafes y salones de Ia Ilustraciou dieron lugar a la idea original. Opinion publica JI dominio mayoritario. 1990. SITvj6 a la corona francesa como Ministro de Hacienda (Palmer. 171). Baker indica que el concepto arraigo como cerisecuencia de una disipacion gradual de la autoridad absoluta.

Los escriiores estaban intrigados por la «nueva fuerzas de la opinion publica en la sociedad que parecia IT gananda poder y expandiendose bacia practi. AI aproximarse 1900. la resclucion de los deseos populares estriba en la eleccion deja mayo ria. filos6fico de transmutar deseos individuales e Independientes en la volurrtad del Estado ahora los analistas vuelven can mayor frecuencia. mientras que criticos mas conservadores.voluntad general deja paso en La estructura utilitaria a Ia idea mas comunmente sostenida.28 LA OPINION Pt}BrJ A PROBLEMAS RESI'ECfO A LA OPIN16N P013UCA 29 de la implicacion popular continua en forma de debate igualitario y razonado. pag. como potencialmente peligrosa. Sin embargo. A eonsecuencia del crecirniento de las ciencias sociales en la universidad. El propio publico. con muchos logros en educacion y con la aparici6n de medics de comunicacicn de masas mas eficientes (Bryce 1888. en gran rnedida desinfotmada. Algunos sugieren que el modele de democracia de Bentham -corno el de Rousseau..) Aunque la teoria derneeratica representativa gan6 apoyo creciente a 10 largo del siglo XIX. 1970). 18-19). Lowell. Siguiendo el punto de vista de N ecker Bentham considero a la prensa COmo un organa especialmente importante de 10 que e] llamo «el tribunal de la opinion publica». Bentham abogaba en sus ultimos escritos por el sufragio un. expresada a traves de elecciones regulares. Pateman (1970) concIuye Que ill Mill ni Bentham abrigaban expectativas especialmente elevadas respecto ala habilidad de este amplio electorado para deliberar activamente en polftica. I947. como una salvaguarda contra los abusos del poder (palmer. los «diputados» del pueblo (Pareman. (Los eseritos de Necker son una notable excepcion . la entendian antiteticamente. Volviendo a las neeiones de opinion comun como presion social. sobre La prensa como cuarto poder). Mientras que muchas de las primeras disquisiciones sobre opini6n publica habtan tratado principalmente sobre el problema. Un segundo cambia en la conceptualizacionacompajro tarnbien a la filosoffa democratica mayoritaria. la mayor parte de las publicaciones que trataban sobre opini6n publica eran normativas y filosoficas en su naturaleza a1 ser estudios de polltica te6rica mas que estudios de In propia opinion publica. a1 evaluar la competencia de la opinion publica. Hacia el final del siglo XIX la opinion publica se encontr6 enfrentada a crecientes analisis sistematiccs a la manera empirica caracteristica de las ciencias soeiales en desarrollo (Lazarsfeld. La opinion publica como objeto de estudio Hacia medlados del siglo X [X.camcnte todas I~s clases sociales. 1936 pag. 247). 189011903: Cooley 1902. los trabajos del sigle XX sobre opinion publica reflejan can mas claridad. preocupaciones sociologicas y psicologicas. definido vagamente en las primeras publicaciones como aqueUosmiembros de las clases ilustradas que frecuentaban los cafes y salones se identifica en las nuevas estructuras can el electorado deseable. fumes resueltas. y necesitada de limitaciones practicas como fuerza polltica (Palmer 1936. su atencion al problema de comprension de . Pero la impJicaci6n popular continua en eJ debate de las cuestiones publicas no fue en Sl rnisma. En la nueva formulacidn Ia opinion publica se resuelve en cambia extremando la funcion de las vohmtades de indi viduos diversos. y como un agente de progreso». Los partidarios de las reformas libetales dernocraticas la veian «como la voz de la olase media ilustrada como una salvaguarda contra el desgobierno. La idea mas fiel a 1". Tarde.iversal y las elecciones parlamentarias anuales para mantener una vigilancia publica cercana sobre los representantes. 1957). ni mucho menos que el debate public-o activo no forme ya parte del conjutrto. Esto no quiere decir.asume Que [ado ciudadano debena ser competente para formarse opiniones politicas en los asuntos urgentes de cada dia (por ejemplo. por 1a babilidad publica para seleccionar 0 reohazar representantes que pOTsu capacidad de sostener opiniones politicas informadas en cuanto tales (pags. pidio Ia publicidad regular de todas las actividades del gobierno. L913~. bubo un cambio de enfoque y metodo en el analisis de la opini6n publica. 245). EI resultado fue una considerable expansion en el tamafio y heterogeneidad del «publico». Tal vision de la prensa anticipo en forma slgnificariva nuestra ooci6n contemporanea de libertad de informacion y la moderna condici6n de los medias de comunicacion como vigilantes piihlicos (Comision para la Libertad de PTensa. superficial y transitoria. Schumpeter 1943). Estes teoricos estaban mas preocupados insiste Pateman (1970). La libertad de prensa fue vigorosamente apoyada por Bentham y Mill. es mas. vease tam bien Macau lay 1898. mas Que polificas a filosoficas. propuesta como el mejor a elmas practice mecanismo para determinar el bien cornu 0. Iaspublicaciones de esta epoca no eran en absoluto. esto es a traves del gobierno de la rnayoria.

8901 J 903. las huelgas generales y los motines del siglo XIX dieron a los estudiosos de la opinion que pensar sobre el asunto de la supuesta naturaleza racio. Pero tal vez las crtticas mas tuertes al gobierno de la opinion popular sean producto del siglo XX: Public Opinion. el papel d la opinion general omo valedora de tradiciones 'J costumbres sociales cumpliendo con Ia <dey del USO» de Locke. de Lippmann (1922). y fueron importantes durante la lIustraci6n. Los escritores de la Ilustracion. Las reservas respecto a la capacidad del publico n general para dirigir los asuntos publicos daian de antiguo. y la relativa importancia de los factores emocional e intelectual en 5U formulacion» (Binkley. Por mar de la simplicidad. Para cerrar este capitulo -y fijar una estructura alrededor de los conceptos cientifico-sociales y Lasmvestigaoiones apJicadas de los proximos capftulos-. conducta politica e investigacien sabre los medias de comunicacion de masas. No puede esperarse de ellos que actuen como legisladores que sean activo y se impliquen en todos los asuntos importantes del memento.interes por las cucstiones politicas.BLJCA 1>R. Los descubrimientos empiricos que tratan sabre como se desarrolla y opera la opinion publica en la soeiedad no pueden por menos que interpretarse a la luz de como consideramos que deberia funcionar la opinion publica (Berel on. EI principalargumentodeLippmannes que la teorta dernocratica pide demasiado a los ciudadanos 0[dinarios. Falla de comoetencia. no dejaron de comprender los aspectos no racionales y emocionales de la opinion publica. los medios con los que puede modificarse 0 controtarse. 393). EJ interes se ha vuelto hacia «la ouestion de la funcien y los poderes de Ia opj~6n publica en la sociedad.1.consideraremos brevemente algunos de los principales miedos y preocupaciones que han motivado '1 sostenido la investigacion sobre la opinion puhlica. Por ejemplo Speier (1950) refiere el esfuerzo de algunos pensadores de la Ilustracion para establecer espectaculos publlcos y celebraciones nacionales deliberadamente dirigidos a conseguir sentimientos patrioticos mas que apoyo razonado. en la estimacion de Lippmann es la desarencion general del publico y su falta de . Lippmann (1922).OOLEMAS RESPECTO A LA OPIN"]()N PUBLICA 31 aspectos sociales y de conducta de Ia opinion publica. .y tres relatives a su potencial susceptibilidad. Y su secuela The Phantom Pubtic(1925). Esta linea de investigacion llevo al estudio de la opinion publica ennuevos campos academicos: conducta colectiva y psicologia social. salido ya a la luz (Lasswell. LeBon.. Serias considera iones de las cuestiones normativas subyacentes que canciernen a la opinion publica. Parte deJ problema.. 1928 'pag.'capfrulo 3). han continuado apareciendo a 10 largo del sigle XX: LoweU ( I913). a pesar de su enfasis en la razon humana y el progreso de La sociedad a haves de la edncacion. 1950). Y hacia una sutil dominaciou por parte de elltesminoritarias.3(i) LA OPINION PU. 184111956. Los aspectos no racionales de la conducta publica fueron ouidadosamente estudlados en l:a ulti rna parte del slglo XIX par escritores que dedicaron especial atenci6n a la conducta imitativa yal «contagio» emoeional en las multitudes (por ejemplo. podemos organizar esta discusion alrededor de cinco problemas basices que acosan al publico moderno: dos relatives a su potencial superficialidad -falta de competencia y [alta de recursos. de una u otra forma. 1957).esde principles del siglo XX. Ciertam nte. como herno visto.941). al rnenos desde Platen. Tarde. 8). Tal como Bryce (1888) habta observado «las cuestiones publicas ocupan el tercer a cuarto Ingar entre los intereses de la vidai (pag. respeotivamente) Ia expresion «opinion publica» Ilevaba consigo tambien otros sentidos importantes. no escape a la atenci6n critica (Neelie-Neumann 1984). Dewey (1927). Lasswell (1. 1895/ L 960.nal de la opinion "publica. bacia la tirania de la rnayoria bacia la -propaganda a la persuasion de rnasas.Iaiavestigacion cientlfica social y el analisis filosdtlce normative de la opinion publica han seguido caminos separados d. Aunque basada principalmente en terminos de debate Informado y gobierno mayoritario (como un Jegado de l~ Ilustracion y de la teoria democratica representati va. vease tambien Mackay. A 10 largo del siglo XV1II y XIX. muehos de los conceptus subyacentes y distinciones conceptuales que aparecerian en las ultimas publicaciones teoricas e investigaciones emptricas sabre la opinion publica hablan. Mills (1956) Schattschneider (1960) y Ginsberg (1986). en cierta medida. Las personas invierten poco Liempo y pocaenergta en aprender los necesarios «hechos no visibless del mundo politico. son s610 unos pecos ejemplos de tales pensadores. min hay una importante y animada cenexion entre ambos. Complicando el pro- . Princi_pales problemas relatives a La opini6n publica A comlenzos del siglo XX. analisis de la propaganda. Aunque. investigacion sabre la actitud y la opini6n.

observe ironicamente Lippmann. 32). Dewey (1927) creta que ella era realmente concebible. Sofiaba con una red de agencias de reco- leccion de informacion (una para cada gabinete federal) con fuentes de fondos . pag. maoteniendo poco a ningun contacto can los hechos reales: filtran 10 que yen y oyen a traves de sus propios prejuicios y ternores. «llega a sentirse como un espectador sordo de la ultima fila. observe. que debiera mantener su atencion. pag. «EI ciudadano pcivado de hoy dia». on mayor insistencia.. Schattschneider (1960) por ejemplo. proclamaba que si en realidad bay un problema con la opinion publica. fija en la trama general. considerada por los democrat as progresistas un instrumento para educar y formar al publico (por ejernplo Cooley J 909). «han sobrepasado con mucbola fase intelectual de investigacion y organizacion de los resultados» (pag. «La necesidad esencial. L922. «No es factible». 1927. discusion y persuasion. Este es el problema del publico» (Dewey. 21 J). que consideraba que la «Gran Sociedad» nunca podria convertirse en la «Gran Comuaidad» que se requeria para una autentica democracia nacional. Abandonando Ia esperanza de una opinion popular camp etente. Lippmann cree que la opinion publica moderna no puede mejorar a menos que una organizacion independiente y expert a. es 1<\mejora de los metodos y condiciones de debate. seguro que. de juzgar el conocimiento proporcionado por expertos en tales asuntos (pag. La respuesta. Si se ha de confiar a los periodicos eJ deber de interpretar toda la vida publica de la humanidad.proporcionar recursos adecuados al publico. y en cualquier futuro continuaran fracasandos (1922. fracasaran. 362). sino mas bien una falta de rnetodos suficienies para la comunicacion publica. aunque nunca pudiera poseer todas las cualidades de una comunidad local (pag. unicarnente deblan tenet la habilidad. Estaba de acuerdo con Lippmann sobre que las ciencias sociaies desempefianan un papel central en Lacorreccion del Bstado democratico. La prensa. en parte es la edueacion. EI Mundo politico queda «fuera desu aloance.32 LA OP1N16N PUBLICA PROBLEMAS RESPE TO A LA OPfNI6 J>UIlUCA 33 blema aparece la forma en que las opiniones -basadas en las «imagenes que tenemos en Ia cabeza». eu otras palabras. pero apenas puede conseguir mantenerse despierros (1925 pag. con personal de «ciencias politicas» pueda hacer «inteligibles los hechos invisibles» para quienes hubieren de tomar decisiones. par su necomendacion de una radical remodelaci6n de1a gobernabilidad democratica. No es necesario que la genle tenga el conocimiento y la habilidad necesario para llevar a cabo investigaciones sistematicas para cada asunto general ugeria Dewey. pues estan condenados al fracaso. Crnicos posteriores aunque no en desacuerdo con el retrato general de Lippmann sobre la opinion publica modema. el mundo industrial moderno se ha convertido en demasiado grande y complicado. 1888). Otros han considerado tambien un objetivo prineipal el. 13). 209).y los trabajos sobre la opinion publica en una nacion legislativa moderna (vease Tocqueville 1835/L945' Bryce. reside en las asunciones pretendi- . El cenocimiento exacro de los asuntos publicos en losque deben basarse las opiniones solidas. como dijo Lippmann (1922. Los ciudadanos forman sus ideas a partir de informaciones gravemente ineompletas. sin embargo consideran una excepcion su valoraci6n de la capacidad del publico para el gobierno democranco. 208). especialmente.. el titulo de un capitulo del libro de Lasswell (1941) Democracy Through Public Opinion presentael asunto de forma sucinta: «La dernocracia neeesita una 11 ue va forma de hablar». Dewey (1927) consideraba que el problema no era Laincompetencia por parte del publico. pero Dewey pensaba en un tipo de papel muy diferente. pag. indico terminantemente (y cuando consideras 1a naturaleza de las noticias no es ni siquiera pensable . y un «acceso a los hechoss sin restricciones para oumplir tales tare as (1922. Falla de recursos. Aunque en sociedades mas simples el gobiemo dirigido par la opinion publica pueda tener exito. de su vista y de su mente» (Lippmann. solo eontribuye a los males de la opinion publica. segun el punto de vista de Lippmann. pag. y «organizar la opinion publica» para la prensa (1922 pag. 180).independientes.la democracia -heredada de los sal ones y cafes de la epoca anterior. pag 386). 3). ocupacion garantizada. No proponla un sistema de informaci6n de alto nivel sino en su lugar un tipo de oienoia social basada en la comunidad que difundiera sus interpretaciones al. pero sus escritos fueron notables por su vigor y penetracion y. En una linea similar. AI contrario que Lippmann. essencillamente inalcanzahle para el ciudadano ordinario. «Los medics fisicos y externos de reeoger informacion». 29). publi 0 por medio de ingeniosas presentaciones en la prensa popular.se desarrollan. Lippmann no fue el pri mero en sefialar la disorepancia entre 1aimagen de la participacion publica en.

los individuos de una.. Lasolucicn. 1964). Tocqueville (1835/ 1945). Muchos analistas han ad ve rtido Que el poder de la mayorfa podda resultar erecientemente problematico eonel tiernpo. de H. 1959.para que los utilice el publico (Commission. Desdeotro punta de vista. Katz. radicaen ofrecer mejores recursos -especialmente a. EI culiivo de In rndividualidad puede presentar sus prcpias difjou1tades. Tlrania de La mayoria. 129)..~ . Una cuarta preocupaci6n S6 'I centra la sesceptibilidad del publioo a ]3 persuasion y. . Technique In the World War basta bien errtrados los adoscincuenra. «La gente escapaz de sobrevivir en 6. de una u otra forma. 1948. well pu. de La vol un! ad de la mayoria (vease su dlscusion de la doetrina de la armenfn de Inrereses. 47). Allen. quienadvWtio que en una sociedad de lguales.' Dominic de las elites. . Aunque algunos habtan temido una en .. . traves de los medias de comunicacicn. aun siendo validos. Z Susceptibilidad a fa persuasion . menos probabilidades tendran las minonas activas de rebelarse. El exito de los regfrnenes fascistas en Europa entre (as dos guer:ras. A 10 largo del siglo XXel problema de la conformaejon respecto a la oDini6n mayoritaria ha sido un tema persistente. se ha sugeride. en 1938 (Cantril.creada y rnantenida par la presion de In mayerfa. observe que «la consecucion de una voluntad general de entre una multitud de deseos diferentes noes un mrsteno hegeliano. el peligroes que frente a amplias tnayorlas los puntos de vista de minorias importantes. no puedan hacerse valer con fuerza.bUo6 su influyente Propaganda. (Kornhauser.en Ia criticasocial yen las ciencias sociales (White. porejemplo. 1940) sugiri6 qu e 1.23). Cartwright. sueedeouando. en particular. . No es de extrafi ar que. sus tftulos (por ejemplo. no enel propio publico. Noelle-Neumann (1984) reaflnno estas preocupacionesen la investigacion sobre Ia opinion publica. tras un debate razonable.minorfaquedarfan «solos y desprotegidos» [rente a la mayorfa dominante ("pag. j. Este temor 10 expreso pronto.1 mundo moderno aprendiendo 10 ~ue necesita.QuiHtmo entre la toleranciu para los PUO lOS de vista de las minorias y 111 aoep tact on. un e.34 daspor Ia teoria democratica clasica (per ejemplo.a la par que su intense usa de los TfoIedi?s de cG~uDlc:a~ cion alento un tremendo interes entre los cientfficos sooiales de Am6rica por el analisis de la propaganda y lapersuasion. politices y comrtss dirigentes. «Cuanto mas tiempo haya gobemado Jaopini6n publica».asuntos e intereses. quedanenvuelros de forma natural enel conflicso.G. 1947). Un tercer problema de. (975).sugie:re Schattschneider. EI panico causado porla transmision de Orson Wene~. _. Los ciudadaaos 'no necesitan imp Iicarseen todos los detaDes diaries de gobierno. Wells. 1989). refiriendose al retraimiento de la minorfa frentea la presi6nde la mayena como «unaespiral de silencio». Ia necesidad de ciudadanos omnicompetenres). La. Eldersveld y Lee. 1913). Edelman. Le que los ciudadanos necesilan. importancia que eoncierne a los analistas d. Una de elias. Lippmann (1925). ~ 2. 138). Smith. prop on en Bryce y otros crfticos. 28·-29). Hasta que pun to las apelaciones emocionales forman parte de Ia poIiticaes alga que puede ebservarse bastante comunmente.en que Lass. llevsn la palabra «propaganda» en. Gaudet y Herzog. pa. es Ia apropiada socializacion democratica y la educa- PROBLEMAS RESPECTO A LA OP[NIONPUBUCA 35 cion (vease Lowell. y mas dispuestosestaran los politicos a preocuparse. 1961. segun esiima Lowell. sino de descubrirla y apresurarse a obedecerla» (pag .. 1946: Doob. neal publico sino a la camara de eepresentaeres 0 a la ofieina del editor (POl' ejernplo. OtIOS erfticos ban estableeidoargumentessimilares. respuesta al problema. pags. . • . 1954). en el siglo XJX. Butman. indicabs (pag. Una demecracia debe cultivar una individualldad vigorasa en susciudadanos paTil asegurar que losasuntos minoritarios ~ean apoyadosadecuadamente. es un sistemapolftico competitivo cen un Iiderazgo fuerre.. Cuando es necesario. no de forrnar la opinion. «mas absoluta sera la autoridad de la mayetta. Mucbas de las primeras obras sobre este campo. I J:i). cornentada per Lowell (l9!J).fa hablar de un modele temprano. S~? un arte bien conooido por los lfderes.. Esta precou paci6n pareee j ustificada. Desde 1927. . Ia in vesrigacicn sobre opinion publica y e] interes sobre la persuasion de masas hayanido de lamano. el estudio de la opinJ6n publica y la propagandaestuvieren muy estrechamente conectados.nio~ de III ma~ yOria. eontroversia y aJte(Qali~as claras (pag. Una democracla requiere.<1 capaeidad de los medlos decernunicacion para precipitar la conducta irraoional de Lasma~as era considerable. a llarnamientos altamenteemocionales 'J no raeionalea. de La gtle~ rra de los mundo«. culpando. aleorter riesgo sus.saber y 10 que no necesita saber». como muchos filoscfos politicos ~an imaginado.e la opinion publicaesel peligro de que prevalezoa una mediocridad en laepinion -el menor denorninador com Lin. una irreccncillable minorla rechaza totnlrnente la opi.. a 10 largo de este siglo. sugeria Bryce (1888). Lasswell y Casey. Cansiste esencialmente en el uso de s!mbolOs que unan emociones tras haber side separados de sus ideas» (pag .

1961). y el tercerc. 10 que Ginsberg (1986) ha llamado «la demesticaeion de las creencias de la mas a» . Hay otros asuntos importantes.. Ia relacien tradicionalrnente adversa entre el pueblo y el gobierno se ha suplantado por una relacion de dependencia. esta en realidad formada por una com ani cacion igualitaria.rentes de control de la elite (por ejernplo. que yen mecanismos dife. Ahora Ias personasapoyan voluntariamenteal Estado. caractertstica de una verdadera esfera publica 'pags. realmente democraticos en el sentido implfcito en. En un nivel general. las primeras nocicnes de Ia Ilustracion.36 LA OPINI. de una fuerza hosti l. verernos no s610 como los investigadores en 9pinion publica han aproximade sus trabajos coaceptualmeute sino lambien como han derramado. Ia argumentacion racional 0 la discusion popular de amptia extension. Lejos de disfrutar de Ia idealizada y libre discusion del debate democratico. destructi va eo un fenomeno menos peligroso y mas tratable» (pag. 93~130). Otroscrtticos contemporaneos. tales como las elecciones regulares ylas campafiaselectorales populares +aunque ciertamente aseguren una presion peri6dica sobre eI gobierno para satisfacer las necesidades basicas de la poblacion. En lfneas similares Habertnas (1962/1989) indica que los mecanismos de formaclon del consenso politico en las naciones democratieas. vio Ia sociedad americana eompuesta de Ires estraros jerarquicos: el primero. Cuando volvamos a nuestra discusion sobre eltratamiento clentifico social de la opiniOn publica. menos poder. 105 regfmenes occidentales convirtieron la opinion de la masa. y pueden incluso suprimir.. En resumen. pues se han convertidoen crecientemente dependientes de sus servicios.. Ginsberg ve Ia propia industria de sondeos de opinion. 0 In que influyeenla eleccion polltica (Key. Mills indicaba que la poblacion americana habia side transfer-mada 'por los medias de comunicacioa enan mercado que consume.00 fornentan. mas que en un miblico Que produce.. Ia cuestionclave es S1 los proeesos de Ia opinion publica en su actuaclon natural son. peroestos cinco han atraido de forma mas continuada la atencion .. en otras palabras.to de vista de la ereciente pasividad por parte del publico. J 978) .pesar de sus intenciones establecidas de aumentar Ia voz democratica del pueblo (Gall up y Rae 1940) como parte central de este proceso de domestieacion. 1989. de arriba abajo de los intereses publicus y las ideas a los politicos. 211-222. a machos otros les preocupa que sea demasiado poco. Ginsberg ([ 986) indica que con eladvenimiento de la demoeracia electoral. Milts (1956).6N PU. co 11 frecuencia. pags.. que 10 conduce. Gitlin.. un grupoestancado de fuerzas polfticascontrapuestas.por eiemplo. 58). de distintasfonnas. la opinion se hizo fundamentalmente menos hostil hacia la autoridad central . ideas y opiniones (vease tam bien Habermas. 1962/1 989. SI La.unaamplla.Se eonsidera el problema desde el pun.a su deminio par parte del gobierno ylas elites agrupadas . de hecho. peru vease tambien Crespi. im predeci ble y.«verdadera» opini6n publica.BUCA PROIlLEMAS!{ESPECTO A LA QPINI6N PUBUCA 37 sobreabundancia de peder en manes del publico. Herman y Chomsky. cuando los ciudadanos ernpezaron aver al gobierno como una fuente de beneficios. han descrito mas formas de dominic . a. Tal como 10 indica el. masa de ciudadanos. . Una quinta causa de in teres respectoa la opinion publica se enfoca bacia. «con el desarrollo de las instituciones electorales. de varias maneras. Y cada vezoon. !988). una fina capa deelites poderosastel segundo. nueva luz sobre estas irnportantes cuestiones.Ia expresion de la opinion de la masa se ha heche menos sub versi va.

SJ3' Childs. 1939. como seftal6 Cooley (1. Converse. sino como la opinion de un publico. pag. 1960).Sencilla de opiniones individuales. no como una coleccion de opiniones publicas diversas. . El concepto de «publico» Tal vezla concepcion mas comun de «opinion publica» bay en dla la equipare a una union mas 0 menos . por 10 general. t 21). 0.Ia opinion publica era considerada. Cuando comparamos est a nocion can las que prevalecian a principios del siglo XX e1cont(aste es im resionante. 1987.3. Minar. 0 «10 que interrtan medirlos sondeos de opinioll}) (P. como una clase especial de producto social. Los primeros analistas estaban mucho mas redig uestos a orm af la opinion publica como un fen6menQ sUDraindjyiduaL inberentemente colecti .909). en los primeros aiios del siglo. como «un producto cooperative de com unicacion e influencia racionab (pag. mas tarde a individualizar el concepto =poniendolo estrechamente en linea con la vision mayoritaria discutida anreriormente. Aunque la existencia de los sondeos de opinion tended.

Elsner.! I. Pero La estructura propuesta por Park (!9041 L972) y reelaborada par Blumer (1946) represento un avance en varios aspectos importantes. Se des arrollaba a partir de un interes cientffice general par comprender las relaciones sociales humanas. 1972). 2. Davison 1958. tanto en Europa como en America (por ejemplo.es. teoricamente a ha- publica a Laluz de su significado sociologico mas amplio. J 89QIL 903. James.que so invocan generalmerrt' en la investigacion emplrica de la opinion. el publico operative puede conslstlr en una ascciacion alillmente estructurada. Los primeros intentos de proporcionar un tratamiento cientifico social a la opinion publica se presentaron sobre un teton de interes inteleciual generaJ en fen6menos tales como la condu ta de las rnasas y las multitudes. 1983. como descendiente directa de las ideas de Ia Ilustracion XVIII previamente comentadas. «COlina CLlCSti6. tratando de entender la opi- nion una entidad social en desarrollo del tiempo.. LeBon.nos proporciona una posicion ventajosa para supervisar las diferentes entidades que. Can su fuerte enfasis en la opinion publica como procedente del debate. en C(!lUseCOeDcia. ese pertodo: multitudes espontaneas. Bogardus 1951' Price y Roberts. un puente de union con los ultirnos estudios cientlficesociales de las actitudes y las opiniones (capitulo 4). huelgas. y la enfocaban basicamente explicando la naturaleza sociologica del publico como un grupo estructurado imprecisa y transitnriamente (vease Park 190411972. Se presta igualmente una especial atenci6n al concepto de asunto publico. ciones operacionales aJ describir y analizar al publico. I j 1.. Cooley. 5 y 6). Los analistas estaban igualmente fascinados par el papel que los modernos medias de comunicacion -especialmente Ia prensa. vease Nimmo 1978. HI modele discursive de orientacion sociologica continua vertiendo luz oonceptual sabre las formas en que la opinion publica es fundamentalmente comunicaiiva POT naniraleza (Price. manifestaciones masivas y disturbios. 1953). Key (1961). el pensamiento actual sobre la opinion publica en una variedad de disciplinas (en ciencias politicas.. (893. Cobb y Elder. Key rechazo algunas de las pnincipales nociones del modele discursive (Vot ejemplo. formando. caps. Tarde. escritos posteriores se han referido a veces a esta CODceptualizacion del publico como un modele discursive (young i 948. 1890. de forrna similar. EI objetivo de laultima parte de este capitulo es revisar. F00te y Hart. eontentandose con dccir que.40 LA OPINION pLiBI. EJ objetivo de este capitulo es revisar estos primeros e influyentes tratarnientos del pliblico: concepciones que identificaban [a opinion publica como bastante proxima a la conducta cole tiva. reslste la tentacion de argurnentarsobTe una definicion de ccnjuruo de «I publico. Por estas razones. esta formulaeion sociologica. campo que se hu desnrrollado lndependientemente de Iii investigaoicn sabre la opinion publica (vease Turner y Killian. singularmente a la forma en que «el publico». Blumer. rnientrus en eire asunto las opinioucs pueden dilundirse a traves de un amplio publico sin una organizacion especial» (pag. Perc esta valeracion de las primeras concepcioncs soeiologicas del 'publico es mucho menos optimista que III ofreo ida aqui. la discusion y la oposicion colectiva respecto a un asunto. Baldwin. sino simplemente sefialar las formas en que inve tigadores y analistas continiian empleando una ariedad d conceptos de nivel coleetivo y defini . en la investigacion contemporanea sobre Ia opinion publica. Los estudio50S de la vida psico16gica y social humana a comienzos del siglo XX. par ejemplo.la luz de estas concepcionessociol6gicas del publico el amplio campo de agrupaciones colectivas -tales como elites publico hostil publico atento y publico general. se equiparan de formas distintas con ~l publico. 1987· Price. 1957. por medio de argumentos espontaneos. en muchos aspectos. a . 190211909) estaban claramente intrigados par las import antes rnanifestaciones de conducta colectiva tipificadas en. 238-240.parecian desempefiar a la bora de configurar y guiar la «psicologia de las masas». La intencion no es argumentar a favor 0 en contra de ninguna concepcion concreta del publico (vease Key 1961). J 988). ves se forma.11 cicada. Aunque la estructura conceptual tiene ya casiun ana. Es esencial en estos tratamlentos La nocion de que la opinion publica podia observarse como parte de un proceso sociologico mas amplio. a veces de forma indirecta.rCA EL ONCBPTO DE «)'(roUCQ» 41 del siglo analitica Esta tendencia a concebir Ia opinion publica en terminos supraindividuales era parte integrante de la epoca. 1988) y . como un mecanisme a traves del cuallas sociedades estables se adaptan a las circunstaneias cambiantes par medic de Ia discusicn y el debate.' Mas importante aun fusion6 ideas filosofice-polfticas previas sobre la opinioa publica (por ejeruplo 1a nocion de que la opinion publica expresa la «voluntad general» con modernas preocupaciones psicoI6gic0-sociales. continua oonformando. 1895/1960. pags. Esfuerzos analfticos como los de Park y Blumer Iiguran de una rnanera desiacada en el establccimiento de In conducta eolectiva como u'n sobcampc vital en In ociologla americana. que el publico se forma y organiza pot media de la discusion que rodea a un asunto concreto. 1946. eitando a Davison (1958») como organico per naturaleza y de «utilidad ru lis poet ica que practioa» .

42 Multltud. «EI derecho divino de tas masas» observe «esta a punto de Teemp. y el individuo queda sujeto a la persuasion y la sugestion incenscienre. El logro conceptual de Park (1904/1972) es que ccnsidero a la multitud y al publico como fundamemalmente similares en un aspecto clave: ambos son mecanismos de adaptacion social y cambia. presionaban para conseguir sus demandas. El rornpecabezas que habia de resolverse eonsistia en el heoho de como individuos par 10 demas civilizadespodian transformarse en multitudes colericas 0 manifestantes entusiastas. 1946). es decir queda esencialmente hipnotizado por la voluntad aoleeti va de la multitud (LeBon 1895/l960. 15). incluyendo fenomenos multitudinarios. EI tniblica. Esta cuestion fue analizada por leBon (1 &951 t960) en su influyente libro La Psychologie des Paules en el cual busca. GeDeTaJment~. forrnas sociales transitorias utilizadas par grupos sociales para «transformarse» en nuevas organizaciones. a finales del siglo XIX y prin011'10S del Xx. Tercera. Es este estado hipnotico el que permite ala multitud aotuar al unfseno. panico rnaSIV. las emociones y las aeciones se extienden rapidamente por imitacion espontanea y «contagic» (vease tambien Tarde 18~O/1903). 10). multitud.lazar. no so ban utilizado nunea demasiado en estudios de la opinion publica. Aunque el concepto de muititud se invoca rara-' mente hoy en dia aelara y refleja algunas de las caracteristicas esenciales de dos conceptos colectivos contemporaneos: las masas y el plJblico.multitud pueden servir. t90411972. Los analisis posteciores de la eonducta oolectiva no compartieron necesariamente las terribles caracterizaeiones de la vida en la «era de las multitudes». muchos conceptos del campo de la conducta colectiva. tal como la propia idea de multitud. especialmente en sus primeros estadios. a menudo con efectos terrorificos. Sin embargo. y su forma de conducta. AI desarrollarse el campo de estudio de la conducta colectiva se tomo en consideracion. Sugirieron que los analistas sacarian provecho de Ia atencion a estes procesos colecti vos relativamente indefinidos preparatorios 0 provision ales. Al contrario. Sin embargo. Segunda.mo solo a las multitudes sino tambien muchas formas semejantes. tal vez el desarrollo mas significativo de la sociedad moderna (pag. un lugar primordial en el estudio de la sociedad moderna. Identifico tres causas basic as delaconducta de La del (pags. ambos como caminos iniciales para la creacion de entidades UIil3 . «La ley de la nnidad mental de las multitudes» de LeBon se basaba ampliamente en los descubrimientos psicologioos ~omen~o. marco conceptual hipnotieo.basenlar las bases para una ciencia de la psicologia de la multitud. 309). podlan estar implieados en la formacion de la opinion publica. Poote 'f Hart (1953) indicaron que diversos tipos de conducta colectiva. Primera. de forma creciente. tales como las modas las manias Ylos movimientos sooiales.. Por otra parte. Una comprension cientifica de estas multitudes. con intensificaci6n de la destruccion y la violencia.O y otras vividas indicaciones de las «transformaciones radicales» que las personas pueden experimentar en entomos eolectivos (pag. Park. imprecisamente estructuradas y las diversas funciones sociales a las que servian (por ejernplo Blumer. Moscovici (1985) indica que la totalidad de la psicologfa social moderna puede seguirse a tra ves de los intereses surgidos en este periodo sobre Ia «masificaeion» de la socie~ad y sus males concomitantes: estallidos violentos. 347). publico y masas LA OPrN16N PITBLIGA EL CON 13PTO DE «PUBLICO" 43 Es util tener en mente que las concepciones sociologieas de «publico» originalmente se desarrollaron junto con la nueva o~e~Giapsicologica de la multitud. 9)~Vio a la multitud como uno de lo-sprincipales rnecanismos con los que estas clases. especial~ente en las Ideas de hipnosis y sugestion -mconSClente. y mas importante. el anonimato consistente en formar parte de multitud relaja las limitaciones civilizadas sobre los instintos basicos de las personas. menosprecia los esfuerzos para conceptualizar al publico como «una especie de asooiaoion irnprecisaarente organizada U otra fantasmal entidad sooit'llogicaJ) (pag. de los ouales emergen finalmente. 27. YIa mayoria abandon6 SU. 8-9). los modos de aocion social mas organizados y racionales tales como el debate publico (pag. la «personalidad consoiente se desvaneee» bajo 1a mfluencia de una multitud. por esta razon. 01publico y la . pag. «multitud» ha servido principalmente com~ concepto ccntrario al que se define como «el publico». AI argumentar sobre el estudio cientlfico de las multitudes. pag.conti:nuaronno menos interesados por las asociaciones multitudinarias. 50). La multuud. LeBon (1895/1960) observe que el asoenso de las «clases populares» en la vida politica era. aI ~erecbo divino de ~osreyes» (pag . habrfa de ocupar.

considerarse una sociedad. pot una parte. «el publico es una especie de grupo amorfo cuyotamano y numero de miembros varia segun elasunto: eo vez de tener una actividad prescrita. metodos par los que personas de diferentes grupos establecidos pueden organizarse en grupos nuevos (pag. b} se encuentran divididos en su idea de como enJocarelasunto. Por otro lado. vease tambien Mills L956. 192). quien amplio y aclaro los primitivos analisis de Park.44 I. 196). oj publico podria transformarse en una mulritud.teresados) determina. La conducta del publico puede. pero se trata de una fuerza que aun D0 ha asumido el status de norma social clara. Las personas y grupos involucrados necesitan ser capaces de tener en cuenta las posieiones de los otros y deben tener la voluntad de comprometerse para determinar un transcurso de Ia accion colectiva aceptable (pag. guiarse POl' una campaiia emocional cornpartida. pero no necesari aments inteligente» (pag. 'f par otra parte. pero les Ialtan tradiciones normas 0 reglas que indiquen claramente que tipo de accion ha de Ilevarse a cabo. cual de los puntos de vista que cornpiten serael que predomine. 1946.cuenta enseguida de que el debate publico podia darse err un marco desde «altamente emocional y Ilene de prejuicios» hasta «altarnente Inteligente y serio» [pag. 190). se distingue en varias formas importantes de la multitud y el publico. La multitud se desarrolla como respuesta a emociones compartidas. y en. Tal como Park anteriormente Blumer (1946) obser 0 que bajo condiciones de excitacion emocional com lin .. Sin embargo.a. El desacuerdo y la discusion alrededor de un asunto concreto hacen existir a lUI. 191). sugirio Que el publico se forma generalmente. en la vision de Blumer (1946) «el autenrico proceso de discusion fuerza a una cierta cantidad de consideracion racional» que ayuda a asegurar una conclusion mas 0 menos racional. se empeiia en un esfuerzo para llegar a una accion. finalmente. 80). y c) abordan la diseusiondel asunto» (pag 189. 192). indica que en los tiernpos modernos. En sus esfuerzos por oonseguir apoyo los grupos interesados pueden subvcrtir parcialmen te el discurso racional intentando despertar emociones y proporcionando mala informacion.A OPINION r'lrBLICA EL ONCEPTO DE !d'LrBLlCO). mientras que el publico esta rnarcado par la oposicion y el discurso racional. Tanh'} Ja multitud como el grupo son dominados POI una espeeie de fuerza colectiva. a tr. dando Ingar en consecuencia. Siguiendo a Lippmann (I 925). pero «cuando el publico deja de ser critico. 0 voluntad general. para una definicion similar). La masa se COlUpone de individuos an6nimos y se distingue por tener una interaccion y comunicacion entre sus miembros realmente muy pe- . 191). «la opinion publica es racional. el publico «carece de los rasgos caracterlsticos de una sociedad» (Blumer. se disuelve 0 se transforma en multitud» (pag. A pesar de ello. En consecuencia segun Blumer argurnentacion y contraargumentacion se eonvierten en los medics po:r los cuales se modela 1a opinion publica (pag. La multitud y el publico no son grupos formalmente organizados. 303-304.ves de grupas de interes Que tienen un interes inrnediato par la forma en que se resuelve un asunto y que participan bastante activamente para conseguirsus peticiones. 79). el peligro de que el publico se convierta en multitud es menos inquietante que el peligro de que pueda verse «desplazado par las masas» (Blumer. pag. Para que esta discusicn se realice. No pueden en conseouencia. un «universe de discurso». 80). hay diferencias conceptuales irnportantesentre Ja multitud y e1 publico. Como la multirud. Blumer se dio. a «un sentirniento riubllco» mas que a una opinion publica. publico. es necesario un Ienguaje comun de terminos fundamentales. 1946. Blumer propuso que «el termino Pllblico se uulioe para referirse a un grupo de gente que a) estan enfrentados POf un asunto. la masa. Sin embargo. AsJ pues. EI concepto de publico como una entidad colectiva elemental reeibio tal vez el tratamiento conceptual rna completo por parte de Blumer (1946). Un problema fuerza a la gente a actuar colectivamente para dar una respuesta. Como indico Blumer.consecuenciase ve forzado a crearsu acoior» (pag. sino un «estado prellminar emptrieo» en el proeeso de formaci6n de un gruco (Pag. Entrar en la multirud requiere unicamente «la capaeidad de sentir y empatizar» mientras que unirse al publico requiere tambien «la capacidad de pensar y razenar can OtIOS». La masa. pag. 189) y Sl1S_ miembros no tienen papeles de status fijos (recuerdense las nociones igualitarias predominantes en el pensamiento del siglo XVll1). La alineacion final de los miernbros del publico menosinteresados (que no desin. Park (1904/1972) sugirio que la multitud esta marcada por la unidad de experiencia emocional (segun LeBon). al menos parcialmente. «un grupo mas independiente yean actitud de espectador». 45 socialestotalrnerrte nuevas' en otras palabras. PIOpUSO Park. Un tercer agrupamiento colectivo elemental. pags. el publico se organiza en respuesta a un asunto.

46

LA OPINION PUBLICA

EL CONCEPTO DE ~tPOBUCO»

47

queiia. Es extremadarnente heterogenea, e incluye personas de todos los estratos de la sociedad y «de todas las profesiones» (Blumer, 1946, pag, 185). La masa es muy dispersa geograficamente. Esta mas imprecisamenteorganizada que la multitud a el publico, y sus miembros son incapaces de actuar concertadamente, Lo que une a las masas no es la emocion cornpartida (como en la multitud) ni el desacuerdo a la discusion (como en el publico) sino un foco de in teres comun 0 atencion, algo que atrae a la genre fuera de los Hrnites de su experiencia restringida. «EI objeto del interes de las masas» sugiere Blume (1.946) «consiste en atraer la atencion de la gente fuera de su cultura local y su esfera vital, dirigiendola hacia un universe mas amplio, bacia areas que no estan defmidas 0 cubiertas por reglas regulaciones o expectati vas» (pag. 186). La atenci6n compartida es un vinculo unico entre los rniembros de la rnasa: DO actuan bajo la guia de ningun tipo de voluntad colectiva, Dado que son incapaces (0 no tienen inteneion) de comunicarse entre ellos, excepto en.la forma mas limitada, se yen conducidos a actuar separadamente, La masa «consiste meramente en un coniunto de ind ividuos que son diferentes, independientes, anonimos» Yque actuan en respuesta a sus propias necesidades (pags, 186-187). Blumer presento varios ejemplos de masas en lavida contemporanea: aquellos (que se excitan ante cualquier acomeoimiento nacional los que se interesan por un j uicio criminal que aparece en Ia prensa, a los que participanen grandes migraciones» (pag, 185). Blumer sugiere tambien que Ia.conducta de las masas devieDe crecientemente significativa en la vida industrial y moderna urbana at «haber impulsado a ]05 individuos a alejarse de las rakes costumbristas y haberlos empujado a un mundo mas amplio» junto con La creciente movilidad, Losmedics de comunicacion de masas y la edncacion (pag, 187' Kornhauser 1959; Esearpit, 1977). Peor aun, considero at ptiblico como gradualmente sobrepasado par 1a masa: «EJ creciente desarraigo de Ia gente can respeeto a la vida local, la multiplicidad de asuntos piiblicos la expansion de las agencies de comnnicacion junto con otros facto res, ha couducido a Las personas a actuar cada vez mas por seleccion individual, mas que participando en una discusion publica» (pag. 196). Como resultado sospecha Blumer el publico y la masa estaran cada vez mas entremezclados y seran mas dificiles de diferenciar. .

La preocupaoion de Blumer fue elaborada por Mills (1956) que indico que la masa habfa supJantado al ~~blico ~n la ~da polttica americana, Haciendose eeo de la v1S16n«discursiva» del publico, Mills observe que los canales de comunicacion entre un verdaderc "publico eran abiertos y estaban dispuestos a responder, permLtiendo a muchas personas tanto expresan opiniones como recibirlas, Basandose en la nocion de soberania en la formacion del publico propia de LaIlustraeion (capitulo 2), indico que las instituciones autoritarias de la sociedad no penetran en el publico, que es «en conseouencia, mas 0 menos autonomo en su funcionamiento» (pag, 304). Lamentablemente, en la estimacion de Mills, Lascondiciones modemas aparecen mucbo mas favorables a la masa que a la opinion publica, pOT cuatro razones basicas: En una masa, a) son muchas men as las personas que expresan opiniunes que las que las.rcciben, "pues el conjunto de publicos se convierte en una coleccion abstracta de ludlvidncs que reclbe impreslones de los medics de comunicacion. b) Las C0municaciones que prevalecen estan tan organizadas que es diflcilo imposible para un individuo responder de forma Inmediata o can algun efecio. e) La realizaciou de la opinion en accion esta controlada par las autoridades, que organizan y controlan los canales de tal accion, d) La masa no tiene autorizacion de las instituciones; par el ccntrario, agentes de las instituciones autorizadas se incorporan a esta masa, reduciendo cualquier autonomia que pudiera haber en. In fermacion de opinion par medic de la diseusion (pag .. 304).

En consecuencia segun los calculos de Mills, hay pocas discusiones publicas autentica en la vida politica moderna, y cualquier discusion que tenga lugar no puede considerarse propiamente soberana, en el sentido de qu su «universe de discurso», para usar la expresioa de Blumer, se ha vista en gran. medida circunscrite por los medics de comunicaci6n. OWlS investigadares ban adoptado un punto de vista mucbo mas optimistacon respeeto a la comunicacion pu bLica. (Katz y Lazarsfeld, 1955), pero la distincion basiea conceptual entre masa y publico sigue siendo muy compartida (vease Graber, 1982).

\
48
Las cnestiones )' los publieos La concepcion sociologica del publico contempla a este como una colectividad irnprecisamente organizada que surge del transcurso de la discusi6n en torn a a una euestion ..En cootraste con la masa, que se basa iiniearnente en una atenci6n cermin bacia algtin asunto y que esta formada por respuestas idiosincnili.cas formadas lejos de cualquier debate a diseusion el publico se distingue por una resolucion colectiva de algun problema por rnedio de argumentos y replicas, Una infereneia mayor de esta concepcion, ya evidente en las observaciones de Blumer (1946) y Mills (1956), es que el publico discursive representa 5610 una pequefia porcion del electorado moderno (Almond 1950; Berelson Lazarsfeld y McPhee, 1954; Rosenau, 1961' Key, 196!' Devine, .1970; Neuman, 1986). Otra irnportante inferencia es que un publico no es una entidad fija. Cambia en cuanto a sutarnafro y SIl cornposicion al tiempo que ~rimero se identifica un as unto, se aria can la discusion. y finalmente se resuelve (Blumer, 1946.1948; Price v Roberts J 987). . !

1.1'1 OPINJ6N

PUIlUCA

E.L CONCEPTO

DE

,,('Deuco»

49

Eases del desarrollo. EJ rnodelo discursive formulado par Park y Blumer es esencialmente desarrollista par naturaleza, y mantiene Que la opinion publica se forma a traves de una secuencia de estadios (Bryce, 1888, Foote y Hart, 1953' Davison 1958).3 Segun estas lineas, Foote y Hart (1953) identifican cinco fases colectivas eo la formacion de Ja OPlUj0u publica. La primera es Iafuse del problema, en la que alguna situacion es considerada problernatica par una persona a grupo determinado v con el Liernpo se considera generalmeme como tal" En este pri-mer estadio, una falta de definicion rodea tanto al problema COID.O a sus consecuencias y par esta razon el publico pertinente es inde terrninado, Tal como sugieren Foote y Hart, «publico y problema surgen juntos en el transcurso de una interaccien» (pag. 312). Tal interaccion es rudimentaria y provisional en este
3. lncluso antes de comienzos de siglo, Bryte (18:88. pa,!;\s. 2-5) describi6 la de la opinion publica COmo precedents de una secuenciu de etapas uctablemente similar a aquellas mils tarde ideruificadas por socielogos tale como Foote y Hart (1953), y Davison (1958). M:ls reoierucmente, anallstas de una gran variedad de campos han propuesto etapas dc desarrolle de la opinion publi~a que son aproximadamente cornpurnbles Call las de Foote y Hart (1953) descritas anteriorrnente, Veasc, por ejemplo, Downs (1972). Nlrnmo (1978 PltgS·. 238-140) y Vanl.eu yen y Slater (1991).
fO[1ll3Cioll

punto porque «la gente a menudo no sabe 10 que quiere en una situaciom (pag, 317). (facia el final de la primera fase. sin embargo el problema ha cristalizado en un asunto reconocido y la gente implicada, el publico de este asunLo, tiene alguna idea de 1.0 Que quiere. Pew pueden no saber aun suficientemente bien cual es la mejor forma de conseguirlo. Entonces tenernos el segundo estadio, la fase de propuesta en el que se formulan una 0 mas linea potenciales de accion como respuesta al problema. De nuevo una considerable ambigiiedad rodea elproceso, pues surgen y se descartan muchas ideas. Aunque mas claramente discursi va que el primer estadio, la rase de propuesta aun impli .. ea «algunas de las caracterlsticas de la corrducta colectiva: movi rnientos a tientas, ernociones efimeras ondas esporadicas de rumores y presiones clamor desorganizado» (pag. 313). En este punto del proceso segun FOO'tey Hart, los rniembros del publico tantean colectivamente las diruensiones del.problema y deterrninan una 0 varias formas de resolverJo. A continuacion vien la.jase politica estadio durante el cual los meritos y debilidades de las propuestas altemativas que ya han side d terminadas, se debaten activamente, Es la fase mas clararuente identificablecomo discurso publico, en la que los rniembros mas a tivos del publico buscan el apoyo de aquellos meno in vol 1!Icrad os , intentando conseguir un consenso para sus propuestas. Lo encuestadores controlan activamente las opiniones sobre el asunto durante esta rase. y en 10S medias de comunicacion aparecen editoriales y cartas de apoyn 0 de epesici6n a propuestas espeeiticas. La rase politica, finalmente, culmina con una decision para acometer un plan especffloo de accion, iniciando, en consecuencia, la [ase programtuica. durante cuyo transcurso se realiza la accion aprobada. Finalrnente, hay un quinto estadio, fa [ase de valaracion, en el que. se realizan evaluaoioues periodicas de la efectividad de la polirica llevada a cabo, especial mente par parte de las minorias de no convencidos que se forrnaron durante el debate publico. Incluso si la politica es generalmente un exito, sugieren Foote y Hart (1953) «la gente puede encontrar que 10 que buscaba no era 10 que se que ria, despues de todo, 0 que el exito a la nora de satisfacer deseos previos ha dado lugar a problemas imprevistos» (pag, 318). Adores y especradores. A 10 largo de estas fases de desarrollo elptiblico cambia de tamaiio, aumentando desde los pocos que primero se dieron cuenta del problema hasta los muchos que

50 fi~almente participaron de alguna forma en su resolucion (Davrson, 1958). El publico cambia tambien eo su composicion am~~~ose desde aquellos mas directamente implicados en la definicion del asunto, los que formulan propuestas y debaten sus meritos, hasta otros muchos que simplemente siguen Ia escena. s~gun se ~es~rrolla. Lippmann (J 925) y Blumer (1946) consideran al publico, par naturaleza, farmado esencialmente par dos niveles: los elementos actives y los elementos relativamente mas pasivos. Lippmann habla generalrnente de actores y esoectadores. Los acto res son aquellos que -tanto S1 son funcionarios eomo si son ciudadanosinteresadosintentaninfluir direetamente en el Cl!lI'SO de los asuntos politicos. Se dan cuenta de las problemas, proponen soluciones e intentan persuadir a los demas de su punic de vista. Los espectadores, por otra parte, com_ponen la audiencia de los actores siguiendo sus acciones con di versos grad as de interes y acti vidad (Dewey, 1927; ALmond 1950: Scba:ttschneid.er, 1960). Pero la distinci6n entre actores y. espectadores en el publico no es definiti va, y «bay, con frecuencia una mezcla de los dos tipos de conducta» (Lippmann, 1925; pag, I 10).4 Ademas, los miembros de estos dos estraios, no claramente delimitados, cambian con cada asunto, Tal como indica Lippmann «los aerores de un determinado asnnto son espectadores en otro, y los hombres pasan continuamente de uno a.otro lado» (pag, L10). Aunque diffcil de definir con llmites precisos la distincion entre actores y espectadores es, sin embargo i:mportante para los analistas de Ia opinion publica. Los asuntos publicos surgen, en gran parte, de las acciones reciprocas de estes dos elementos. Cuando hablamos de asuntos publicos, nos referimos generalmente a cuestiones en pugna entre los actores (grupos 0 individuos dentro 0 fuera del gobierno) que han conseguido obtener una audiencia mas ampliaentre los espectadores, Los asuntos pueden originarse en pequeiios grupos de personas que estan en desacuerdo sobre alguna cuesti6n 0 que presionan para conseguir un cambio; pero un problema 0 un desacuerdo no se convierte en una preocupacion extendida -un asunto publico- hasta que no oonsigue el interes y la atencion de un grupo mas amplio (Davison 1958: Lang y Lang, [983' Taylor, 1.986).
4. Siguiendo 1aterminologia de Blumer, pcdriamos decir que Laconducta del publico es, en el exlremo row. activo del espeetro, verdaderamente publica (en 01 sentido discursive) Y,en el otco extrema del espectro, mas comparable COil La c?~d:ucta de mnsas (vease 111. discusion de la relacion elire-rnasa, a continuacion).

EL CQNCEPTO DE ~POBLlCO).,

51

Extension del debate pttblico. £1 exito ala hora de conseguir una audiencia mayor SI! cia en pane y quiza principalmente, debido a los esfuerzos concertados de ]05 actores para hacer publicas sus pugnas y desacuerdos. N umerosos analistas han observado que la polrtica consiste, en gran m.anera,en Ia creacion y supresi6n de asuntos: la consecucion de publico para problemas especificos, 0 la definicion de problemas de tal forma que eJ publico no se forme en su entorno (Cobb y alder, 1983 cap. 5' Taylor L986). Tal como indica Schattschneider, <do que sucede en poHtica depende de la forma. en que la genre se divida en facciones, partidos, grupos, clases, ete,» (pag, 62). Siguiendo estas line as , las reoientes investigaciones experimentales sugieren que alterar las imagenes de los medics-de comunicacion sabre los grupos sociales que componen las partes opuestas de un determinado asunto, puede producir diferenoias en la lonna de responder de la audiencia (price, J 989). Los acteres gastan considerable energia iutentando presentar el conflieto en 1a forma que mejor convenga a SIlS intereses. Por otro lado, los asuntos no surgen unicamente debido al esfuerzo de los actores. «Se hacen millones de intentos», observa Schattschneider (1960). «perc unasunto tiene lugar unioamente cuando se produce la batallai (pag. 74). ~Por que unes asuntos tienen exito en consegu.ir una audiencia amplia y otrns no? Las posibles lineas de escision politica entre el electorado son numerosas y segun Schattschneider la constelacion de posibles escisiones ayuda a deterrninar si un problema espeeifico despierta finalmente much 0 i rrteres y di vide al e.lectorado. Muchos conflictos potenciales de la comunidad no consiguen convertirse en asuntos porque se yen desacreditados por fuertes antagonismos (pag. 68) pero otros asuntos SOD «facilrnente relacionables con grupos de adhesiones semejantes en la misma dimension general» (pag, 74). Las propias caracterfsticas de un asu.nto, taJes como su cornplejidad, .importancia social 0 implicaciones a largo termino, pueden tambien influir en la probabilidad de que se extienda desde el circulo de los inmediatamente interesados bacia un publico mas amplio (Cobb y Eldel 1983). Hasta eierto punta, estas caracteristieas de un asunto pueden manipularse en 01 transcurso de un debate publico. La clave del exito politico, arguye Schattschneider reside en las formas en que los actores definen e1 problema y las acciones alternatives (1960, pags 67-70). Los primerosestadios de Ia formacion de La opinion publica -la fase del problema y Ja fase de la propuesta-

a cualquier modo de etescripelonematrica (P . AI intentar responder aeste desafto.uOlI(p1\g. Perc ambi valencia. pagioa. con las doctrinas e ideologfas que representan.. Allport habla de Losaspecrransirerlns de laopini6n publica en termfnos bastnntc slruilares a. (CSimplcmentc dcclmos que. tales como la American Association of Retired People. Tras Ia resolucion de unasunio. en otro. retrocededebido alagotamlento yIa reduecion de la comunicaeion. Tal como sugiere Park (1904/1972). presentan objeciones y. esencialmente unaacepcion giobal. e incluso neeesaria. de forma consecuente conel modele sociologico. 21. 1937) acabaron per descartar rnuchas de las nociones principales del modele discursive. como lUI principle de trahajo para III investigacien» (p!\gs. una vez formados.1a caza en las tierras altas y aque110shrteresados por las practices de despido de los fomaneros» (pag 15). un sector bastante di ferente.no sabernos donde eSla. Bnjo Hll modele.. 1940) . COlDO iderrtificar publicos tan absolutamente diferentes a tra YeS de asuntos de am plia extension se can vierte . llevo a susustitueien por unaaproximacion macho mas maoejable . Indico. de este modo. 16·<1 Y en una extensa nota a pie de B).Ios pro- . lncluye un estraio activo y uno pasivo. Aunque los investigadores.12). No es extraiio que las declaraeiones generales respeeto a Lanaturaleza del publico sean problematicas. Cuando seemprendieron la rnvestigaci6n de sendee 'i las encuestas deopini6n. estes productos ernergen tes no SOIl f-acilmell- te identi ficadospor rned io del. La observacion del publico escisiones formadas a (raves de Larespuesta publica a1 problema especifiec persistent los elementos del publico mas altamente aetivos y organizados. (p6g.·pensamierno de las mentes de los individuo_s.. Esta imprecisamente organizadoa iraves de Ia eomnnicadon que rodeaa un asunto.. M as tarde.P(T. EI publico remanente de un asurrto forma. Key (I96J).nfineaciones y largos periodos de tiempo. los piiblicos permrtenaesros grupos estables adaptarse y carnbiar.. y tiene a deja de tenerexlstencia al mismo tiempo que un asunto.su p. entonces «una formulacion 'Ill e hemos rechazado poresreril deviene val ida.BUCO» 5'3 determinan prineipalmen te que facciones del electorado se aetivaran y en censecuencia hasta q tie pun to y eonque profundidad se dividi ni. Elmodelo global mas simpleeraciertarneute mas practico. En la conclusion de la rase politica. y quiUi mas importante. identiflcarseo cemprobarse. teoricamente. Del proceso de tratarpiiblicamente una sucesion de asuntos se deduce Ia existencia de los partidos politicos y otros grupos de interes altamonte organizados. consigmendo. proviene de varia. la materia prima para nuevos asuntos y nuevos publicos. fO).lu opinion publica «SIl considera como un nuevo _produclOo <]ue emerge de una discuslon intcgrada en un grupo.deeste pllblica.. una vez que el asunte esra debatido y decidido. ea. en gen eral . par ejemplo.' Relaoicnado como esta con elconcepto del pliblicoc0mo una entidad cambianee y amorfa.Converse.«tll1B. persona. una fonnulaCl0n consecuente con las noeiones rnayoritarias de la opinion pliblica (capltulo 2) y con los ideales democraticos populistas (vease Gallup y Rae. puedenfuneionar per modo. un status easi institucional (par ejemplo. tos puesros 0 can que valores Ita de juzgarse. el publico puede ser un sector de la poblacion.en los anes treint'a. grupos de interes. 1987). Como indica. EI rechazo de Allport del modele dlscursl . Allpan (l9)ljrechaz6.se resistena este avance en laconceptualizacion (principalmente 01 propio Blumer en 1948).ublico. un produclo del peusamiento individual coneenado quees diferente del. losprimeros investigadores que abordanonel estudio empirico sistemarico de la opinion publica (por eiemplo. sino como un camino sin salida para la investigacieu. reoonoelende que si estas fuerzas realmente existen.oparar cl.. expresacierta CII el modelo discursive (pdgs. el publico durante la rase palitlea . el enfoque en preductos queernergen de la interaccinn de gruposparece invitar al soflsrna de s. Pero las asociaciones... Segundo. Ia tarea desalentadora de observar ernpirieamente al -pubJic<o como un grupo fluido y complejamente estructurado. Estos grupos relati vamente estables y las organizaciones forman un trasfondo Ientamente cambiante sabre el que se suceden los ascensos 0 cafdas de los asuntos especifieos y sus pilblicos.un desafio de vital importancia para Ia investigacien sobre la opini6n publica.pericdicarnente. euestlcnes. igual que favorecen la formacion de nuevas asociaciones colectivas. como puede descubrirse. la eoncepcion discursiva de laopinion Bl publico es una earidad diflcil de identifiear de forma preelsa . 1J). No puede esperarse rnuchas coincidencias entre los profundareente inreresados por la polltica referente 3. no como una ficcion ubsoluta. finalmente.. sl exisie 131producto emergente .. el modele sociologico se demostr» mal pertrechado par. Allnort. discute poslbles alineacionescolectivas como fuorzas dentro del puhlico. cambia en taman 0 y forma segun Sf: desarrolla.promedie o conscnso de pumas de vista y de la opinion de cuulquier illdivid. un veto». Pri" o mere. hay pocas dudas de que permite a los iuvestigadores realizar analisis empiricos sistema5.52 LA OPINIQN PVSUCA EL CONC6P'ro UE . «eo un determinado asunto. analisls ernplnco. 0 la National Rifle Association)..

0 incluyendo solo 3. como dice Bogart? De muchas maneras.su practicabilidad. otros aun pueden equiparararnpliaruente al publico con el eleetorado a mas ampliamente aun. y 0010c610s problemas de medicion de Ia opinion a escala Individual en el centro del campo. 14)." . no todos los investigadores -ni siquiera epcuestadcres+ son partidarios estrictos del modele de una persona.nes globales de la opinion publica no es decir nada respecto ala adecuacion inherente de las tecnicas de sendee como un modo de observacion 5610 dice alga sobre Laforma ttpica de interpretar tales observaciones.54 LA OPINION PUBUCA EL CONCEPTO DE «PUBLlCOII 55 tic OS de opiniones y actitudes en Ia poblacion en general (capttuLo 4). las personas COil telefoao. Decia que cualquier concepto de p~bh:n. La JdeDllfi~~c16n d~l publico que hace Allport con la to~ahda~ de poblacion. '. boy dia."0 pueden asignarse al publico sin con vertirse en: amb!guas . uullzando s610 a . un voto. «elmundo de la opinion publica en el sentido actual.. a tal concepcion. La tecnologta de las encuestas de opinion ha contribuido sin embargo. Los estudiosos contemporaneos de la opini6n publica no estan necesariamente forzados. nunca se haabandonado totalmente.7 Philip Converse (1987) observa que la adopcion ~oluntaria de esta concepcion del publico no solamente se .laspers~na~ de .d~bI6 a. en- !~ O. solo por adoptar eJ metodo de sondeo a considerar la opinion publica como una reunion de «opiniones de igual valor de individuos disparess (vease Blumer. 0 si se cree que ciertos aspectos co Iecti vos de la opinion publica no pueden observarse en absoluto a Craves de mediciones de los individuos integtantes pueden emplearse otras tecnicas tales como los analisis de contenidos (capitulo 5).Alexis de Tocqueville y Lord Bryce en el siglo XIX. EI pt~blico en general. 7. a traves de d!ferentes situaciones de investigacion. exeluyende a los que no rienen casa 0 los que residenen mstrtuciones..co~ce. Si bien es cierto que estamos predispuestos a entender la opinion publica como 10 que «los sondeos intentan medir». raramente se muestrea a toda la poblacion. La organizacien de eS1U discusion se debe en parte a las uliles ideas proporcionadas por Steven Chaffee. por ejemplo. Decir que eJ darn inio d -I sondeo ayuda a establecer concepcio. per ejemplo Berelson 1950' Stouffer. con la poblacion como conjunto. 1. Existe la opcion de obtener otras mediciones de la opinion publica. pero no requiere forzosarnente que 105 analistas apliquen un modele conceptual concreto a los datos recogidos POf media de encuestas. que comenzaron a t~abaJar en los anos treinta -George GaUup Elmo Roper y Archibald Crossley. Como veremos mas tarde. Como indico «las opiniones son reacciones de LD~V1duo~.individuo de una. 1981. empezo con las eneuestas Gallup de mediados de los anos treinra.geografica. Pero el oambio de perspectiva tuvo consecuencias. Public Opinion Quarterly. 0 incluso Walter Lippmann en 1922» (pag. entresacando grupos selectus del muestreo total 0 ponderando diferencialmente egun la impertancia Ja inrplicacion 0 Laparticipacion activa (vease Schuman y Pres- ser.e nunteligibles para los investigadores» (p~g. El nacimiento de Las encuestas de opinion y la investigacion de sondeo reditigio la atencion hacia intereses psicologico-sociales par oposicion a intereses ampliarnente seciologicos. per ejemplo. . podrian equiparario. La realidad del asunto es que los analistas de «el publico». 1965). lEB.939. cap. el modele socioldgico de publico. arraigo con fuerza en los clrculos de invesugacton y pudo pronto onsiderarse como la nocion subyacente de la mayoda de las practicas actuates de encuesta (vease tarnbien Chi~~s. poblaei6n dada. Allport (1937) presento un resume~ que int1uy6 mucho obre la investigacion futura sO~Jrela OP1nion publica.at~o~ Iimites.es dernasiado ambigu? Allport . «imposible retrotraernos». y es imposible paranosotros retrotraernos al significado de opinion publica tal como 10 enrendian Thomas JefIerSQD en el siglo XVIlI. sin embargo. comunitaria y politica 0 pOl'. Siempre 5~ la delimita de alguna forma. En la pracuca.18anos e mas. 9). Los pioneros de las encuestas d~ opinion e ~nvestigacion de sondeos. U na concepcion extendida de pu~bco es la de que corresponde a una poblacion dada en su totalid~d. . con colectividades muy difelJent~s: Algunos 10 equiparan con aquellas personas y grupos Que participan actt vamente en el debate publico d una cuestion concreta: otros coosideran al publico mas general mente como aquel sector . 1955).o sobre Jas ~ueshones publicas en general. investigadores rigurosos del fenomeno (incluyendo aquellos que contribuyeron materialmente al avance de las tecnicas de sondeo) han continuado esferzandose por resolver los tipos de prooesos colectivos analizados por Park Blumer y otros (vease.de la poblacion que aparece informado 0 a:lent. Tal como observe Bogart (1972).9). En el numero inaugural de la revista insignia de la materia.ptualizo el p-ublico como una poblacion definida por la Juns~ccion . annque eclipsado por nociones glo bales can cl ad venimiento del sondeo. Que no sea totalmente inclusive -que no incluya a cada . 1948).

Kinder y Sears 1985). el ejempJo mas visible de la opinion publica en la sociedad occidental. el sentido mas tradicional del termino. ai no expltcitamerue. los sondeos permiten estimar cuanta genre no Ilene ninguna opinion respeoto a un asunto. el asunto del control de armas: vease Schuman y Presser 1981) la pobladon en su totalidad eont inua equiparandose con el publico en muchos estudios. respuestas individuales formadas fuera del foro del debate publico. La concurrencia de votantes en elecciones presidenciales es actualmente cercaria al 50 %. en ningun sentido.r los resultados de las eleceiones 11a sido durante mucho tiempo considerada como una indicacion de su validez general. Erksine.masass (pag. . en nlngnn caso. Key descubrio en 1961 que casi el 10 % no presta atenci6n en absolute ni siquiera a las mas evidentemente visibles campaiias presideneiales. pag. dificil aceptar que toda la poblacion sea un grupo comprometido en una consideracion 0 discusion seria de la rnayoria de los asuntos. J 990). 10s encuestadores. S 15). carentes de significado a de irnportancia para la resoluci6nde las cuestiones publicas. empiri arnente publioos variables.secror de La pobla i6n general mas dispuesta a volar en UD caso especifico presenta dificultades para los encuestadores: un ejernplo sirnplificado del problema mas amplio inherente al hecho de situar 8.eproporcionar blo pudiera democraticos y estaban un media para que la voz de1 pue(p.Ie equipara COD la poblacion general no es claramente un publico en. el mero heche de que los sondeos de opinion tengan un papel institucionalizado en la esfera politica (Sabato 1981) ha dada probablernente a la opinion de masas un impulse creciente en la configuracion de la polltica. El compromise de considerar aJ publico como un conjunto de todes los miernbros de la sociedad fue una decision democratica populista. 1963' Times Mirror Center ~or the People and the Press [Times Mir~or]. el problema de identificar aquel. 1981). ofrecidas sin dedicarles ninguna reflexion 0 discusion previa (Bishop Oldendiek.implicita. g ° Esto no quiere decir que las opiniones recogidas del publico en general sean. «entendiendo la opinion publica como Ia suma de las opiniones de los individuos que componen el electorado. Cincuenta aDos de investigaci6n de sondeos han confirmado abrumadoramente las primeras sospechas de Bryce (1888) y Lippmann (1922) acerca d que el grueso de la poblacion general es desinteresada y esta des ill formada sabre la mayorfa de las rnaterias que podrian considerarse asuntos publicos (vease. Directarnente alineado can la t oria democratica representativa (capitulo 2) el elcctorado es una de las definiciones operacionales mas comunes del publico. En otras palabras. Tal como seBalD Crespi (1989). 1982' Neuman 1986). Aunque se reconoce que la opinion de masas es superficial. y 10 resultados elecrorales son tal vez. por ejemplo. Neuman (L986) llego a la conclusion de que aproximadamente e166 % de la poblacion americana tiene poco ningim in teres en la polnica (pag. a [0 largo de asuntos diferentes. Pero una Fuente de error reconocida para predecir los resultados de las elecciones es la baja afluencia de votantes (Crespi 1989' Cantril 1991). Tuchfarber y Bennett. a veces intentan iden- . 1980: Graber. aunque evidentemente no relleian las opiniones publicas que disfrutan deuna amplia coosideracion 0 deba te. y se ha observado que en algunos casas se separa considerablemente de Ia opinion publica efectiva (por ejernplo. Perl') el «publico en general». son opiniones de la masa. Los puntas de vista dados a los encuestadores son a menudo desorganizados desconectados. una informacion trivial (capltulo 4). 1Q. orno se concebfa en el modelo ociol6gico. Puesto que muchos de Losque responden a los sondeos masivos no estan predispuestos a votar los encuestadores. AUD mas la capacidad de las encuestas de opinion para predeci. Par otro lado. 10que no es. p ueden ser esfuerzes S1 gnificati vos para responder a las preguntas de la encuesta (Bishop y otros. Mas aim.)blico que vota. Es. 1987. Converse. definen su trabajo COmO la medicion de Ia opinion publica en la scciedad de . Incluso las pseudo-opiniones irreflexivas. mas que como una fuerza que emerge de una sociedad organizada. 1980' Schuman y Presser. las muestras dela poblacion general podrian funcionar bastante bien. en conseeuencia. SI la afluencia fnera uniformemente alta. Dada la variabilidad en la afluencia de votantes a las diver as elecciones. 1962. 11). cuando se . Segun algunas estimaciones una cantidad tan alta como el 33 % de las opiniones recogidas en los sondeos de poblacion general son simplemente las respuestas que se les pasa por la cabeza.56 tre otTOS- LA OPll'l16N PUBLICA EL 'ONCRPTO DE \(POBLJ 0» 57 «eran de solidos ofrse c1aramente» principios encantados d. EI pl. Otra entidad comunmente identificada con el publico es el electorado un colectivo masivo e indiferenciado que represeata como maximo el 70 % de la poblaci6n occidental y en algunos casas (pOT ejemplo en las elecciones LUI:U1LcipaJes) una parte aun menor.

Bs ciertoque para distintos tipos de historias la medida de Ia audiencia atenta varia pero para las noticias politioas .De que modo idenrifican los in.. Sobre esta base. de accion entre campafias» (pag.58 LA a. pag.PINION P(JBLJ(JA B. 5 S. Las investigaciones indican que muchos votantes van a votar sin mucha informacion que guie su eleccion. una hiperbole» (Neuman. . de Ia politica exterior» (pag. incluso para las hlst~rias no pollticas result6 ser una medioion global de conocimiento politico de fondo. Devine eocoatr6 que el grupo es bastante heterogenec aunque. Se han desarrollado tecnicas estadisticas para ajustar los seadeos estirnativos preelectorales can el fin de tener en cuenta la probabilidad de voto (par ejemplo.. «La imagen de vctantes desinformados ante [a cabina. Almond (1950) indica que es necesario observar un grupo rnucho mas pequefio de ciudadanos para obtener respuestas realistas a preguntas sobre el modo en que la opinion publica configura la politic a actual. Price y Z~ll~r (1990) ?oahzaron modelos sobre conocirniento de las notrctas a traves de 16 noticias referentes a tipos muy variados (desde asuntos sabre politica internacional hasta noticias sobre el juicio a1 telepredicador Jim Bakker y Laactriz Zsa Zsa Gabor). se unen can mayor probabilidad a las manifeatacicnes 0 llevan emblemas de las campanas. en ningun caso considerarse como una indicacion de que se haya ocupado acti vamente de considerar las posibilidades en juego.tUl'J"linformacwni atencion (Neuman 1986. podriamos esperar q~e un examen de cartas al director dada un numero desproporciona- . L990). En su analisis sobre formacion politica exterior. Del 70 % aproximado de la poblacion general que vota. Sin embargo. Estes SOD los espectadores sobre los que escribi6 Lippmann (i925). l. La investigacion sabre la atencion a las notrcias polrtieas confirm a la idea de que bay un estrato razonablemente estable de la poblacion que presta atencion a los asuntos publicus.estig. vease tam bien Kingdon. Price y Zaller. las variables socioecon6micas estan claramente correlacionadas con la pertenencia al publico atento. Dado esto. 1986. segun todas las probabilidades. 1970). clasifico aproximadamente un tercia del total de la poblacion como generalmente atento (pag. EI conocimiento y la atenci6n de los asuntos publieos parecen ir de 1a rnano y La poblacion parece estar bien estratificada respecto a ese conlim. Times Mirror.L ONCEPTO DE I\PUBUCO" 59 tificar a los no votantes cuando realizan sus proyeeciones. como podia esperarse. 1990). mirando fijamente hacia sus pies en busca de claves que les ayuden en su decision de voto no es. "puede preocuparse" par como se desenvuelven la elecciones y puede tener un cierto on "interes" en las campafias. Los rnietnbros de este l?"~po son mucho mas actives que los otros en los debates publicos. .implicacicn son de tipo diferente de aquellas de los publicos altamente atentos ClIYOS miembros estan especialmente bien informados y en contacto bastante directo con los procesos politicos» (pag. En reconocimiento al heche de que el electorado incluye a rnuchas personas que generalmente no estan implicadas ni son activamente politicas. Mas generalmente. La: mejor y mas consecuente prediccion de conoci rniento. al menos ocasionalmente.forma de l'articipaci en un debate publico (sci bien limitado par lasalternati vas electorales espeolficas ofrecida ). 0 como dice Key (1961) «una parte sustancial de La ciudadania . el heche de que una persona haya votado en una eleccion no debe.v.. No bay duda de que el acto de volar es una clara expresion conductista de la opinion y puede Incluso considerarse como una. «el publico atento se conoibe como un publico importante para el sistema politico americano».adores c~mo grupo a un publico atento? Devine (1970) utiliza CLDeo medidas de reconocimiento: interes general en politica. Il9).. 1984).1grupo que presta una atencion continuada a. 173). identifiea un grupo que llama publica atento «que esta informado e imeresado por los problemas de pclrtica exterior y que constituye la audiencia para las elites. 547). Como resume Devine (1970 pag. 1970). . hablar sobre politica exposicion a las noticias de Losperi6dicos sobre polltica. Es este e. se irnplica seriamente en asuntos publicos. interes en carnpaiias de elecciones nacionales.mas tipicas los grupos atentos son bastante pequefios (Robinso~ -y Levy. Traugott y Tucker. 544). 138). s610 el 50 % esta generalmente atento a los asuntos publicus (vease Devine. aunque las actividades asociadas con este sentido de Ia . Key (196l) postula que un pequefio nnmero de ciudadanos de entre la poblacion tenders a «manifestar un gram interes por las cam- pafias e ineluso a mantener un interes continuado par el fluj0. pero basta ahora pocas organizaciones de sondeo las han adoptado (Crespi 1989). y habla ocasionalmeme con los demas sobre estas cuestiones.. y lectura sabre polnica en las revistas. los asuntos pollticos. y tienen diez veces mas probabilidades que los demas de escribir sabre temas de inreres publico (Devine 1970. EI publico atento. Esta implicacion suele llevar implicito un cierto sentido de compartir el proceso politico . 34). J 986 pag.

Aquf tenemosa los acto. unios publicos Y Pl. Par ejemplo. Denim de este estrato.media entre el mundo de acoutecimientos remotes y cornplejos y la masa del publico» (pag. . pig.como una participaci6n informal muy activa. 1961.L 40). pag. Como dice Almond.60 LA OPINrON PUBLICA 8. actividad publica. y las elites de Las cornunicaciones. tal como discusiones publicae y debates can los demas. Las caracterizaciones del publico atento y del publico aeti vo sugieren -y varios descubrimientos ernptricos parecen confinnado~ la existeneia de estratos generales entre la poblacion. 259). los que defienden. pero vease tambien Mill 1956). 1986). De forma similar. 261). etc. porque si las elites se convierten en grupos dernasiado cohesivos. Las nociones de a. y decrecen Call los diferentes as unt os . 1961). Aunque las clases alias contribuyen de heche desprnporcionadamente a1 publica active. Key (1961) entiende la elite polftica «en un sentido amplio que incluye los lideres politicos.los lideres politicos del gobierno (las elites politicas). J 969. Las diferencias en los dis tint os asuntos pueden cxtenderse a espectadores y acto res. Se discute. . Asuntos ptlbli<·os. pertenencia organizativa y asistencia a rnltines. sino tambien a los Ilderes de opinion efectivos. Como indica Key. Pero el modelo sociologico de publico. 81publico activo es mas directamente responsable de configurar la accion gubernamental. la variabilidad de la aflu ncia de votant s en las elecciones presta alguna eredibilidad a 1a idea de que la acti vidad y el interes publico crecen. los que se oponeu. creadores de opinion y otros de este estrato vagamente definido de La sociedad que habla y acuia en roles politicos» (pag. ouando Almond (1950) usa eLtermino elite se refiere al «estraio de poblacion relacionado con la politica que da estructura al publico» (pag. Par su gran influencia en muchas decisiones pollti as. El pljblico activo. Neuman.. entre el publico atento) en busca de seguidores 'I converS05 paTa sus causas. 540. Como en ladistinoion previa entre el publico general y el.res del esquema conceptual de Lippma:nn( 1925). funcionarios gubernamentale aciivistas de partido. recordaremos postula una fluctuacion bastante considerable en el tamafio y cemposicion de Jos diferentes publicos para los problemas variados. Boynton. que incluyen DO s610 a los medias de comunicacion de masas. . mas 0 menos delimitados por crecientes roveles de interes atencion y participacicn co los asuntos publicos a trave de una variedad de asuntos (Neuman 1986). J 950). Cierramente. Esta concepcion encaja bastante bien Call la vision de Lippmann de losactores. esto realmem anulata cualquier oportunidad para la eleccion publiEo otras palabras. «la elite politica -Ios qne hablan. 138). Miller y Stokes. EI compromise de este grupo en asuntos polrticos incluye tanto medias formales de participacion politica =contribucion rnonetaria. Patterson y Hedlund. Con todo este gTUI'O se distingue principalmente POT su atenci6n a los asuntos publicos mas que pot su actividad. bay 1111 grupe mucho mas pequefio que podrtamos Hamar el Pllblico activo. la demarcacion entre 105 activistas polrticos y el publico tipo espectador «debe considerarse mas una zona gris que una linea definidai (Key. generalmente equtparan la opini6nde elite COD la opinion efectiva. Uderes de las ordenes fraternales y aIDbs. La heterogeneidad de la elite es crucial. CO . que utilizan canales interpersonales. s:i ast fuere podrtamos hablar separadamente de publicos activos respecto a un asunto y publicos atentos respecto a un asunto. 1961. miembros de los cuerpos profesionales que disfrutan de poderes especiales per su familiaridad y contact a con el gobierno (elites burocraticas). Tal furmulacien estaria aJ rnenos mas cerca de la verdad que algunas de las ardientes proclamas de 10 ide61ogos de la democracia» ( 1950. la division irrtema y la competicien entre las elites es importante para el fnncionami. clerigos. Y estas flucruaciones en el ramafio del publico pueden ir de la mana de fluctuaciones en su organizacion. Un escalon mas arriba enla eseala del interes y. Almand distingue varias cJases diferentes de elites. La interpretacion de descubrimientos empiricos que apoyen este asunto (vease Dahl. L39. (pag. ~986). 1985). EPTO D I'J>(IBU 0» 61 do de rniembros del publico atento.politica (grupos de in teres).. 138). con cierta autonomia e. 543).elites moviliza a] publico'. pag. deb habet pluralismo entre las elites: una multipli idad de centres de poder. Converse.e1110 de un gobierno democratico (Dahl. 1960). los que persuaden. Estos miembros del publico activo compiten en el mercado de opinion (es decir. sin embargo. sin embargo. ca.publico atento. Analistas como Almond y Key. pueden encontrarse activistas procedentes de todas las clases (Key. «casi podrla decirse "Quien moviliza a Las.. los represemantes de grupos privados de nrientacion. EI termino elite se utiliza bastante frecuenternente pam referirse a estos miembros mas aotivos de la poblacion (Campbell. que puede Ilegar basta el 15 % del publico atearo (vease Neuman.indep ndencia economica (Key 1961.lblicos especiales se refieren a este fenomeno (Almond.

a. como se formulaba en la primera parte del siglo XX. «existe una poblacion cornpleja de publicos especiales cuyas atenciones e centran mas a menos continuamente en agencies especlficas gubernamentales 0 campos polt6C05» (pag. los publicos pueden formarse de forma natural a partir de aquellos grupos mas directamente afectados (Dewey. y el esquema conceptual que 'merge de la recientes investigaciones empfricas.1955' Marcus y Bauer. Pero no pueden al.610 debiles interrelaciones entre las medidas de la ~.vidarse las sustanciales diferencias en la cornposicion de la elite para cada asunto especffico (Key. par ejernplo.estan. La cuestion de Ia . Por otra parte. Aunque pudieramos concebirlos trtilmente como cuatro estratos generales de la poblacion. par ejemplo existe como respuesta al debate del aborto. 'as personas de mas de 64 afios estuvieron interesadas. Dentro del tercer publico -el publico atento. hay un grade relativamente alto de coherencia entre el modele so iologico de publico. ~osDlck descubre que. unas dos veces mas que el resto de la poblacion. No hay duda de que hay tendencias globales para que los indi viduos particulates se conviertan en generalmente aotivos a no en politica. Recientes investigaciones en Iiderazgo de opinion par ejemplo. sugiriendo que hay publicos disoretamente atentos estlmulados por problemas diferentes. Como indica Key (1961). Lo cuatro principales conceptos colectivos corn un mente invocados en la investigaci6n de la opinion publica=el publico general. a menudo. Estd menos clam si el publico ateuto es. Ser miernbro de un publico atento re pe to a un asunto puede basanse parcial mente en estar. mas alla del publico generalmenre atenta COD interes en un conjunto de acontecimientos politicos. un problema. probablemente. particular oun conjunto de asuntos. Referencias al «estrato de elite de 1asociedad» pueden frecuentemente oscurecer el heche de que muy diferentes seeteres de la pobiaoion pueden devenir aetivamente cempremetid~s en. Operation Rescue. especifico respecto a ]05 asuntos. de las cuestiones publicas y el conocimiento deJ debate de Laseguridad social. Parece haber variabilidad de unasunto a otto en la composicion y tamafio de Lasaudiencias intetesadas . iertamente. y Mothers Against Drank Driving se forme para 'tratar sabre otro problema bastante distinto. aunque este Lejos de una respuesta empirica. 1990). hay tambien cierta evidencias de que estos grupos -especialmente el public~ activo. La reciente in vestigaciou de Krosn ick (1990) indica tambien claramente la variable importancia de los diferentes asuntos publ:i€?s para diferentes grupos dentro de la poblacion general. bien informado pero lam bien en un interes especial sabre un problema en. Ademas. Una campafia puede concebir su audiencia como el publico ge~eralme. aunque solo un pequeiio porcentaje de ciudadanos concede un alto nivel de importancia a cualquier asunto especffioo.partancia de diferentes asuntos. par 10 general. el electorado. al menos. Losgrupos olganizados se unen claramente para asuntos concretes.corresponden aproxirnadamente a un continuum de masa a publico. A pesar de ello entre los mayores habra tam bien una fuerte relacion entre el conocirniento general. como. asl. mientras que s610 el 20 I>fo de los que estaban peor informados generalmente estaban al corriente de ello (Price y zan r.la composicion del componente activo 0 de elite del publico.es donde encontramos entremezclados la masa y el publico que Blumer (J 946) predijo. Aproximadamente el 75 % de las personas rnayores mejor informadas tenian conciencia del asunto. tal como sugiere el modele tradicional. 19(4). Nuestro breve resumen.62 LA OPINJ0N PVBUCA EL CONCEPTO DE I1PUBLlC0» 63 Parece.nte atento (como posiblemente hacen muchas campafias) . en eonsecuencia. ast pues. Un curioso ejernplo de este fen6rneno La proporcion6 el debate del congreso norteamericano en 1989 sobre el posible rechazo del catastrofioo programa de salud del gobierno. 544). influiria en la forma en q~.e uno trata de v~rselas pragmaticarnente con la opinion publica. hay tambien evidencias que apoyan la perspectiva de que el publico atento es relativarnente estable a traves de Ios asuntos.. compuestos de modo distinto para diferentes problemas. eerca de Lamitad de la poblacion americana concede gran irnportaneia. intentar resolver diferentes problemas. Problemas diferentes tienen consecuencias para diferernes personas. 1961). encuentra s.esta bilidad general 0 de laespeci fici dad distri butiv a del pitblico atento es conceptualmente importante. han descubierto que ser un llder de opinion en un campo esta relaclonado COn ser lider tambien en otro campo (Katz y Lazarsfeld . sefiala varias observaciones inreresantes. 1927). en forma similar. haber variabilidad a traves de las asuntos par ejemplo. Una segunda observacion es que cada una de estas cuatro . el publico atento y la elite 0 publico activo. en. Prirnera. 0 urtentar una aproximacion rna cspocifica apelando a aquellas personas que estan especialmente atenras a un problema dado. eo el diseiio de carnpafias pollticas.

marcado por un alejamiento general del purrto de vista que 10 consideraba como un fenomeno coleciivo. Pero al prestar atenci6n a los actores no debemos olvidar el papel de los espectadores. la opinion publica. Es en la interaccion entre estos grupos =como se forman y carnbian can el tiempo. Tb urstone y Gha ve.la totalidad de la ciencia social. J 928. 1909). posiblemente buscarse las respuestas concernientes a Ia formacion colectiva y el impacto en la opinion publica (Lang y Lang. 1983).64 LA OPINIOI'IPllBDCA colectividades -tanto si se consideranformalmente come publico como si no. miembros del publico activo (grupos de interes y elites organizadas) disfrutan de una influencia desproporcicnada en la politica y merecen una aiencion mas sistematica par parte de la investigacion dela opinion publica (como indica Key. . Conceptualizaeidn de opiniones Los anos trelnta representaron un.inrerrelacionados. EI capitulo cinco considerara est a posibi Iidad con mayor detalle. especialmente el desarrollo de las tecnicas cuantitativas para medicion de Jasactitu des (Th urstone. En este senti do. hacia una perspective mas individualista que 10 considera como un CODjunto de opiniones dentro de una pobJaci6n designada (Childs. importante giro en el pensamiemo respecto a. americana. los investigadores interesados en opiniones y actitudes (a menudo consideradas como esencialmente la misma cosa) realizar investigaciones empiricas sistematicas de sus propiedades. 4.contribucion de los otros en el proceso. 1983). que configuraron no s610 la investigacion sabre la opinion publica sino . principalmente.donde deben. 0 como Bryce (1888) indico hace mas de un siglo «la accion refleia de la olase pasiva sabre la clase activa» (pag. par dos importantes avances merodologicos .puede desempenar un papel significative en 1a formaoion de la opinion publica (vease Lang y Lang. 1939). La disponi bi lidad de tales tecnicas pertnitie a. Esta variaeion de enfoque rue propiciada. 1929. labusqueda de et publico tiene probabilldades de resultar vana. supraindividual (Cooley. Equiparar at publico cop L1IlO de estosgrupoa puede oscurecer Ia. Likert L 931). II). Ciertarnente. EI primero fue el desarrollo de la medicion psicologica. determinantes y relaciones con la conducta. 1961' y Graber 1982).

Las opinienesy las actinides. Desde Iosoomienzos. prineipalmente para obtener datos objetivos taIescome informaeidn. 1953) y como medirlas adecuadamente (Cantril 1944. el termino aclitudse dirige mas bacia el afecto (es decir.985). discutire cada una de estas dos amp lias cuestiones par orden. 1937. as! como de investigacion sabre sondeos. (987). Ilevadas a cabo pot muchos periedicos y revistas del momenta.87). Converse. Tercero. se contrastan en las publicaciones.usar los dos le. un gusto . (937). Deob (1948)equiparo directamente opiniones y aotitudes en su definicion de opinion publtea: «Se refierea las actitudes de las personas sobre un determinado asunto cuandoson mlembros de un mismognrpo social» (pag 35}. lntenta remos aqu] distinguir entre opinioncs. en grandes poblaciones. pero engeneral se refieren a las prefereneies de una persona per una u otra postura de un asunto eontrovertido decompetencia pubJica: un asunto politico. y rambien de recoger to que se co nsideraba.e ~. Las opin iones. como una lectnra muy exacts de la opinion publica en asuntos de irnportaneia polhica y social. 19.individuales (Allport. Crossley y Roper predecir COD cierta exactitud el resultado de las elecciones presideneiales de 1936. actitudes '1 creencias de formaconsecuentc CO!! las tendencias de uso mayorltario y 10 suficienternente preeisa como pam evftarconlusicnes conceptuales.cst:etjoo. El.. se embarcaron tambien eo el muestreo del fe. 1951. McGuire. una decision eonsciente de apovar u oponerse a alguna politioa. economicas de diferentes Iocalidades (Fleming.ciol1 de 13 teorta del muestreo cierrtifico a la investigaci6n social. 19'29). 557) observan que los termlnos opiniQn. la Investigacion sobre la opinion blica hahia puesto gran enfasis en cuestionesconeemtentes a como..sclefoon3inter~pOS1C10Ues eonceptuales de alguna forma diferentes.). 1961 pag. Ires formas. do. una cierta pra6lica (del Iipo de c6rnn educar a los ninos. La combinacion del avance en las mediciones v los muestrees eoloco a los investigadores en posicion de estudiar opiniones y actitudes. aunque ambas. pag. EI usa de tecnicas de para los niveles de hoy en dta.J. al menos. politicoo grupo politico). Podrilln citarse otrosnnrneroscs ejernplos de actitud y opiniun usados de rorlll3 intercambiable. 344·. Payne. empezandoeon una revision de la primera adaptaeion del coooeptoa la in vestigacien. oomena subjeti vo (Lynd y Lynd. Segun- verbales ante un asunto 0 cuestion.n:nino. 1. SOD [uicios raeionales '110 emocicnales sobre trues cuestiones». de forma intercarnbiable (veanse Berelson y Steiner. Sudman y Bradburn. los dos terminos se utilizan.. Sudman y Bradburn. y 56 ha dicho Que difieren conceptualmente en. gust os 0 foblas fundamentales). Converse. respuestas biablevocupan una predisposicion secreta ouna tendeneia psico16gica. Enesteeapftulo. mas intensamente.. Aunque se ticnd. I . mientras descomunales pero fortuitus «eneuestas de voto».g. A (males de losafies veinte y los aiios trein ta. A principios de los afios cuaren ta. unaactitud se coneeptualiza tradieionalmente como una orientacien global. sabre todoel prestigioso Literary Digest. bacia el conocirniento (por ejemplo. equipadcscon nuevas dispositivcs para rnedir actitudes y opiniones. Riesman y Glazer" 1948.soadeo social se habta ya usadeantes de este momente. y LaAmerican Association for Public Opinion Research (AAPOR) se establecic diezaiios despues. basandose en relativamente pocas entrevistas. Yla epinlon. Ambas se convirtieroa en claves para el intereambio de descubrimientos cuantitativos deestudios de opinion yactitud. mientras que una opinion se considera mas situacionalmeate perteneciendo a un asuntoccncreto en un entorno conductista especifico. sinembargo.fUo en las pubticaciones. 13). Childs (1965) describiouna opini6n como «unae'xpresi6n de la actitud par medto de palabtasr (pa. me centrare en el estrecho parentesco conceptual Que unea la opinionccn laactitud. Debe reconccerse . aetitudes y creeneias . historia dela investigaci6n de Ia opinion piiblica es probablernente inseparable de la historia de la investigacion sobre [a aotitud. erraron el resultad a (Crossley. a las opiniones se las ha consideradc habitualmente como observables. cada vez mas. los in vestigadores. 'con frecuencia. 1944. De hecho.. 1964. ac/itud' y creencia «no tienen Significado .permirio a Gallup. 1987). 1987. actitud y opinion implican aprobacion 0 desacuerdo. 1. y tal vez mas lmportante. Por ejemplo.pacbos gubernamentales e industrias privadas O. grandes ceo tros deinvestigacien de sondeos se estableeieron en las universidades des. tanto eo 1~teorfa como en la pracriea. En especial. que d perfil presentado aqui esla lejos del convenclcnalrnente estahleeldo en las investi gaci 0 nes d iat iall" pu- . Berelson '1 Steiner (1964.plig. hacia una clase general deestlmulos. a menudo. Primera.. 1974.Wiebe. (Davison. Schuman y Presser. 1981). 557. una ideareligiosa. La revista Public Opinion Opiniones yactioll)es muestreocienuficamente diseitadas -aunque bastante toscas La. relative a las condiciones. perdurable.66 LA OPlN[O-N "PUBUCA CONcrIPTUAL!ZACJ6N' DE OPr:NtmmS 67 U 0 segundo avanceelave fue Iii aplica. mientras que unaaetitud es Quarterly se public6 per primera vezen 1937. una posicion moral. coneeptualizar las opiniones . Lazarsfeld.

comoobservo Fleming (1967). pag. Sin embargo. 20). se comprometen forrnalmente C0n una definicion de las opiniones CGU10 expresiones verbalizadas. 15). 1937. el concepto de opinion continua aplicandose de forma mas a rnenos coherente can la actitud. Al tratar el problema de medir actitudes Thurstone observe que estas no son nunca directamente accesibles para el investigador.Como indica Ke-y (1961). La distineion inicial de Thurstone (l928) respecto a laindicacion manifiesto-Iatente no s610 fue responsable de la division eventual en dos posturas conceptuales diferenciadas para opinion y actitud. La distincion tiene un cierto significado teorico. Mas aun. pri vadas internas y latentes (Doob. Una vez mas ha de adrnitirse que la distincion no es especialmente finne. los psicologos ban ccnceptualizado tradicionalrnente las actitudes como ambas casas. pag. vease Hennessey I985. 15). en resumen. que unicamente las opiniones expresadas 0 «publicas» pueden tener fuerza polltica (Allport. las opiniones ban de expresarse. Deben inferirse de las «opiniones» verbalizadas. Mas aun. remises a concederle dernasiado calculo 0 reflexion a las opiniones que a veces parecen reflejar sentirnientos intensos que fria deliberacion. Los analistas se muestran a veces. Por ejemplo aunque Allport (1917) insiste en que las opiniones han de expresarse sugiere que el analisis de la opinion publica no debe descuidar las opiniones que las personas pueden tener pero no expresar (pig. U no decide una opinion. aJ anticipar una accion. Incluso aunque no se mantenga que las opiniones necesitan forjarse a tra yes de la d iscusion (10 que las convert ida en opiniones publicas en el sentido tradicional) perrnanece una tendencia a considerarlas como mas pensadas que Lasactitudes. opinion?» (pag. 1970) que al:imenta aquellos juicios. Como observamos en el capitulo 2. aunque se considera que actitud y opinion difieren en mas . debemas admitir que en la practica los investigadores operan generalmente can una vision mucho rnenos restrictiva. connotaciones tanto no racionales y afeotivas como racionales de manera especial cuando se apliea a colecti vidades como «la. Tambien fue importante el heche de que la opinion se considerara como un juicio consclente. Aquf muestra su persistencia la conexien entre opinion y debate razonado que se estabLeci6 durante la Ilustracion. «los gobiernos p ueden (y a veces 10 hacen) conceder peso a la opinion laterite.68 LA OPlN]ON PUOLt 'A CONe f>TUALlZ:A 16N DE OPINIONBS 69 Las opiniones como expresiones. Aunque las publicaciones sobre definicion de la opinion publica. La forma de Thurstone de distinguir las opiniones de las actitudes era mas. Las opiniones como a/go mediiado. requerian . Pero tambien aquf los Iimites pueden a veces ser borrosos .como expresiones abiertas.Ios analistas de la opinion publica continuan hablando tambien de opiniones no expresadas. 361). Esto implica claramente que las opiniones puede ser tanto juicios mentales seeretos como conductas abiertas. L937' Cbilds. el termino «opinior» lleva consigo incluso en sus usos mas tempranos. Fleming ([967) acredit6 a Thurstone (1928) como uno de los primeros que diseii6 una distincion conceptual precisa entre actitud y opinion. pag.gente corrnin». A pesar de este refinamiento en su significado.. si cabe es cada vez mas pronunciada (Markus y Zajonc. Establecido en los terminos mas simples.1-12). metodologica que sustancial Y. Lasopiniones son juicios y las actitudes son el puro «agrado y desagrado» (Bern. 17' vease tambien Allport 1937. Ast pues. generalrnente vista COUlO mas «racional» y rnenos afectivo en SU eonstruooion que una actitud (Fleming. pues se argumenta COD frecuencia. pronto aparecieron en Las publicaciones manifestaciones explicitas que delirnitaban la definicion de opinion segun estas lineas: las opiniones ternan que verbalizarse 0 expresarse mediante cualquier otra forma de rnanifesracion de apoyo u oposici6n hacia alguna accion (Allport. 348). 0 de otra conduota publica. mientras una actitud no se entiende generalrnente como torrnada conscientemente a decidida casi d la misrna forma. nefiriendose tanto a estados psicologicos internos como a conductas. 1967. can el reciente modele de la perspective cognitiva en (a psicologia social. cognitivas y afectivas en su cornposicion. necesitan hacer una estimacion del tipo de opinio- nes que pueden expresarse S1 se propane 0 se sigueuna determinada direcciar» (pag. y una opinion como la respuesta en si Las opiniones eran. 1. una actitud se sienie como un impulse afectivo una inclinacion a responder positiva a negativamente a alga. cou frecuencia. indicadores manifiestos de las actitudes no observadas. Thurstone concebia una actitud como una disposicion laterite a responder ante una situacion de una forma dada. pags. «el propio Thurstone ignoraba repetidamente la distincion que el habia trazado entre elias e instintivamente hablaba de "actitud" cuando sus propios preeeptos. 1985). 1948' Lane y Sears 1964.1939). esta tendencia. Por el contrario. Para ser efectivas. a pesar de un compromise definicional de lasopinioues.

de acuerdo con Lapraorica general. epinaba de la distiJlciOn opinion-actitud principalmente en t6rminos de In relacicn eplstemicn entre una observacion emplrica (opinion) y su referente conceprual no observado (actirud). es «una decision que adapta las actitudes relacionadas con un asunto a la percepcion que bene eJ individuo de la realidad en la cual la eonducta debe tener tugar» (pag.70 LA OPINlO:N PUBLICA CQNCEPTUAlJZACI0N DE OPINIOI'ffis 71 terminos de su relative equilibria de afeeto lIIerSIL9 cognicion . que no se relaclonan en forma alguna con los intereses pdbllcos. Como las opiniones expresadas. La naturaleza de la expreslon no ha de ser necesariamente verbal.iniones. pero nuestra definicion. una actitud representa una predisposicion estrucrural: una orientacion permanente para responder a algo de forma favorable a desfavorable. PIlblicas. ocultar sus verdaderos sentimientos. Thurstonc. porque las personas podrlan.? Tal como Wiebe 2. Las opiniones fueron. el fen6meno conduotista inmediato que habia de explicarse (posiciones respecto a una euestion). discutiremos brevernente unas cuantas razones por las que tal interpretaclcn no es tan poco complicada como al principia pudiera parecer. hasta que Wiebe (L 953) intento explicar su relacion en detalle. E! analisis de Wiebe proponla una rclaeidn teorica mas sustantlva entre los dos como conceptos unicos.considera las actitudes como parte de la materia prima. flue son juioios expresos sobre acciones especlficas 0 acclones propuestas de interes colectivo. mientras sea «posi ble traduci ria nl. 8ms pueden distingulrse de las opinionesprivudas (Key.cilmente en palabras» (All port. especialmente cuando all problema pone en juego des o mas actitudes poteneialrnente conflictivas. segun esta definicion. En su formulaci6n. Esta definicion de ninguna forma irnplica que las opiniones publicas se interesen uecesariamente por cuesuones de politica gubernamcntal. realizados en un entorno cenductista especifico. Las opiniones ya no fueron los suplentes para medir las actitudes: fueron productos conceptual mente diferentes de [as actitudes. las opiniones pueden expresarse en discusiones informales. Podemos hablaren forma separada de opiniones secretas que son juicios formados en la mente sobre acciones ccncretas 0 acciones propuestas de interes colectivo. En tanto que los julcios traten sobre alguns forma de preocupacion colectiva pucdcn considerarse. En consecuencia. opiniones +que resume las anteriores. Fleming (J 967) sostiene que 1a eleccion realizada por encuesradores como Gallup 'i Roper de utilizar el termino «opinion publica» con referencia a sus resultados de encuesta (mas que a las actitudes publlcas o poHticas) ayud6 a marcar una cierta distancia conceptual entre actitud y opinirm. participacion en manifestaciones. En le inmediato. Aunque este tipo d opinion se infiere. de las respuestas a encuestas.aopinion es una eleccion. en algunas ccasiones. 349). carlas escritas a funclonaries a a directores de periodicos. Claramente sin embargo. podemos hablar de opiniones abiertas. se limlta II los [uicios sobre «acciones 0 propuestas de aCIJi6n de interes general». Una veaadoptada por los encuestadores. 1953). pag. 14). Unas veces se refiere a fenomenos condnctistas y otras veces a fenomenos psicologicos.! Estos son los datos principales recogidos en la investigaci6n de Ia opinion publica. huelgas laborales etc. Thurstoue (1928) rcconocio que las opi niones podrian ser impcrfectos indicadores de la actirud. los Wiebe (1953). una actitud es una orientacien intuitiva inmediata Y UD. 1937. en ua nivel superficial. cuyo emnrno conductista es una entrevista de sondeo. [961. poniendo su principal interes en 13 medicion de la actitud. manifiesto-latenie. Una rereera distineien general entre aetiuides y via Ia relacien.meditada entre alternativas especIficas dadas en un entomb social espeeifico (vease tambien Hovland Janis y Kelley. 333). Aqui encontro su expresion natural (capitulo 2) la tradicional asociacion entre opinion publica y gobierno. LOS Las opiniones como adaptaciones de las actitude ante asune-specljicQs. 3. ELresultado fue que la distincion inicial de Thurstone. se desarrolla como respuesta a una ouestion CO'[JCTet. el usa del termino «opinion» es variable.an una situae cion especifioa. mientras que el termino aClit'lld se reservo para referirse a los motives mas profundos subyacentes a tales conductas (Fleming. 11). La personas. Bsto sugcria un abisrno conceptual entre opiiliones y actltudes.ninguno de los terminos se identifica errteramente can un extreIDO 0 el otro. opiniones y actitudes pueden muy bien diverger. en consecuencia. Se hicieron muy pocos esfuerzos para distinguir de forma precisa 105 dos conceptos segiin estas lineas. La inferencia de bases psicoJ6gicas para las opinioues Tal cornu sugiere todo 10 anterior. sin embargo. los bloques de construccion que forman las op.. pag. por otra parte. opinion se convirtio en el termino general mente aceptado para una posicion expresa en favor 0 en contra de una cuesti6n politica. 1967. pag. bastante parecidoal identificado posteniormeme por . una opinion publfea. la decisi6n de veto. a menudo. dio un importante paso mas alla. Una opinion. naturalmeme. pueden tener piniones sobre mas 0 rnenos cualquier COSI!.

para expresar unaoplnion. lejos de reflejar puntas de vista politicos cristalizados.o directamente opinicnes con actirudes.. Uno sepregunta.jcrincipalmerue. en consecuencia . ya.negros estaban mas predispuestos a decir que apoyabao al candidato negro que los blancos entrevistados pOI 01r05 blancos (Keeter. Verba y Petroeik. 1985.o la tension fll. Los entrevistadoseran tambien notablemente inconsecuentes en sus puntos de vista politicos: muchas personas podian tornar una posicion decididamente liberal respectoa un asuntc.llial. pilg. Hay poems cosas 'en la historia del propio concepto de Opinion -en raizado como esul en intercamhio. segiin la conceptualizacion de Wiebe (1958). 1980).no ser totalmente alazar (Schuman y Presser. por ejemplo. 1975). (juioz. 1984). aunl gue iodasellas se hayanernpleado para ruedir actirudes. y Mitofsky.ner una perdurable predisposicion para CODducirse haeia una clase de 0 bjeti vos.WI~dde forma itnereambiableeselarguruento de que panlpropositos pnlcti- abstenerse totalmente de dar opiniones.icologia. Mas alta del problema de porenctales desemparejamientos entre las opiniones expresadas y los puntas de vistaeacubiertos. debate y argllmen!lJci6n.UDasi se ba vi slumbrado eorno uno de los principales asuntcs de Ia investigation. 1981. 221-231).ellos. pertenecena poluicas especiflcas que Be refieren aalgiin problema cornpartido . los estudios experimentalesindican que una considerable proporci6n de personas que responde» a las encuestas expresan puntas de vista enasuntos sabre los cuales no tienen informacion a sobre los que no han meditado (Bishop y otros. sin dU1· cultad.asuntos especificos. Finkel.es: deeir. Lasinvesttgaciones ban ilusttaclo claramente que la genre se rnuestra deseosa de efreeer sus opiniones sobre los asuntos inoluso cuando no patezcan exlstir juicios internes 0 aethudes respeeto a. se infieren como predisposiciones permanentes que responden positive 0 negativamentea una class general de estfmulos. 0 <II ruenes no se refleja clarumente en.juicios secretes y las actitudes puedenestar relacionados. puesto que gene ralm erae dependemos en In rnedioicn de oplnlones de la vuloracion de las actitudes. rnuchas personas cambiaron de idea con una pauta bastante aleatoria. pueden facHmente reflejar eleccion es men tales a cara ocruz.csta reclenie dlstlnclon no cs IImpliarnente cornpartida nor loshrvestigadores de La opipion. 1990.el uso diario.. Guterbock y Borg.8 y 1960. a veces.I. tales como la rcspuesta galvanica dela piel.c6mo pcdemos sepururlus? .que apoyen tal expectative. con mala informacion y sobre la marcha.a los in vestigad 0 res no hubieran equiJJa. En otras palabras. 1990). pueden surgir algnnas conlusicnes irnportantes del heche de interpretar opiniones como actitudes. ..espeoialmente si est4n expuestosa presion social (Asch. En lugar de dar las mismas respuestas a Lasrni smas pregun tas de op inion en 1956. pero hay razones importantes por las que rnereeen distinguirse conceprualmente. Coneed em os. De acuerdo can la tesis de Can verse. expresada tenerpuntcs de vista elaramente fermadcs oactitudes 0 II. Per orro lade. ser conjeturas instraidas que se forman sabre disposiciones subyacentes y. como seindico eneI capitulo 3. atribuyendo la inestabilidad de las respuestas de sondeo aerrores de medicion mas q ue a una falta de cpiniones bien formadas (Acben. . [59). [964. (991). Converse (1964 1970) encontro que la mayorfa de las opinlones de las personas que responden a las encuestas son extremadarnente inestables.oponenres btances.eben call [\I ndItesc oon opiniones. a argumentando que Ia intensidad de Ia polnica durante los afios sesenta habia producido muchos mas pensamientoseideologicos» Y opiniones en elelectorado (Nie.Mas globales que las epiniones expresedas y que las opiniones secretas. pag. las medldas I'iliiol6gicas. Una persona no necesiLa haber desarrolladc ninglul juicio subyacente a preferencia -rnenos atin lllante. J 951). ] 95. que las dlstincicnesconceptuales rrazacas aq ul entre oplrriones y actitudes han de rraducirse alto adistinciones operaclonales preeisas. Otros lnvestigadores atacaron 101 interpretacion de Converse.par la posterior bistorla rnoderna dcl conCeplO en socfops. en lugar de fuertes (Noelle-Neumann. J 979. U1II} opinion? Cierramente. pags .rnUSOiJar. SQn las actuudes que." Lasopiniones expresadas. los que responden aencuestas. pueden. Es decir. las personas puedenexpresar opiniones que difieran notablemente de los pumas de vista que mantienen de forma privada. ta ccntraccion de las pupilas.. hay un problemaaun mas fundamental. Cuando se espera oposiclen. Incluso estas opiniones. proporcionan a los entre vistadores juicios repentinos 0 pseudo-opiniones. Los blancos entrevistadospor . sin embargo. los. que SI las expecuuivas de esrabilidad general en las opi:nioncs lndlvldeaies no hubierun sido tandiftoilesde desvanecer.n juicios secretes se conceptualizan 'C'OIDa respuestas a. Converse concluyo que Ias rnediciones sobre opiniones polnlcas. y despues expresar un punta de vista ccnservadoren sl siguiente (Converse. dependiendo de la raza del entrevisrador del sondec (Edelman. Par ejemplo.. Como se ha observado antetiormcnta. lossondeos de opinion exhibiercn considerables cambios en el recuento del apoyo expresado a los candidatos. 241). I976).rad.. CONCEPTUM-lzAC16N DE OP1NIONES 73 (1c. algunas personas puedenalterar su posicion 4. Una defensa de la practica de usar opin/(m y cos no son emplricamante distinguibles (McQuire. no d. en lasrecienteselecciones americanaaen las que candidatos negros se habian presentado a las eleccionescontra. en rnuchos sondeos.Como puede difedr la medida de una actitud de la de. Primero..

ninguna ideologfa poli tica liberal a conservado ra que encuadre sus pu ntos de vista. un esquema puede . que son situacionales y superficiales. popular hoy eli d1a en. Sus entrevistados pareclan emplear una e quematizacion simple sabre los asuntos publicos +pequeiios pero organizados conjuntos de creencias respeeto a Las personas y los poltticos. Como la actitud cornparten Iascaractertsticas generales de a) ser inferidos. Aunque los significados de estes terminus son tan variables como el de Ia propia opinion (los artfculos psicosociologicos sabre cada uno de elias podrian facilmente llenar un volunren por 51rnismos). entonees. y c) usados como explicacion teorica para las expresiones piiblicas de opinion. 1986. can apoyo ernpirico y ha llegado a aceprarse de forma general (Kinder y Sears. proporciona una especie de taquigrafla mental del pensamiento y la percepcion. 198 J). a 'incluso alguna nocion abstracta (por ejemplo.la interpretacion de UD.aopinion expresada como unrefereute empfricodirecto de una actitud no observada (siguiendo a Thurstone) o incluso como una adaptacion meditada de varias actitudes en un entomo conductista especffico (siguiendo a Wiebe).5 Si los puntas de vista politicos no. La !nvestigaci6n psicologica ilustra que un esquema1 un vez activado. es~n generalmenre crganizados en un. Un esquema es «una estruetura cognitiva que represents el conocimiento gen ral de uno sabre un concepto dado a un campo de estimulo» y que incluye «tanto los atributos de un concepto como las relacionss entre los atriburos» (Fiske y Taylor. Se sugiere. aceptando la idea de que son.ba contada. «libertad»). Esquema. Las opiniones pueden ref1ejar s610 respuestas efimeras. psicologla social y cognitiva. Can este fin. sea. Luskin 1987). \Y . l. que Ias opiniones expresadas deben tomarse unicamente par 10 que manifiestamente son: conduct as superficialesque no necesariamente implican una decision subyaoente o UDa actitud. este concepto UDa persona (par ejemplo.se invocan en los in formes sabre formaeion y cambia de oniniones.. Graber (1984) aplica esta noci6n a una sene de entrevistas en proFundi?ad COil un grupo de residentes del area de Chicago. 1984. ensambladas a) memento. esquemas valores e idenrificaciones de grupo.de la opID16n de varias maneras. pag 13). sistema 0 ideologfa principal. una actitud). La declaracion de Converse (1964) acerca de que la mayoria de los americanos no posee ningun sistema bien integrade me actitudes respecto a Lapolitica -es decir.p~lI~icos que cstudian los sistemas de creeneias de la masa) la organizacu~11de otnman« . Los investi gadores han formado hipotesis sabre tina variedad de formas estructurales para los e~Que~as.c6mo estan organizados? Una respuesta comun a esta pregunta implica otro concepto. 1987). Aunque menos inclinados que los investigadores primitivosa ver las opiniones sobreasuntos jnihlicos como una correspondencia exacta can las actitudes fijadas respecto a ellas.74 LA 0PlNlON PlJuLiCA ON EPTUAUZA ION Dr. mientras OlIOS proponen estructuras asociativas mas simples como secuencia de sucesos (0 guiones Abelson. En otras palabras. la tendencia genera! a! conceptualizar opiniones. Puede considerarse como un sislema inferido de ideas relacionadas sobre oualquier ooncepto en concreto.V? de personas en la memoria (Fiske y Taylor. una gran variedad de conceptos te6rico +entre ellos. Algunos proponen sistemas jerarquicos de proposicrones interconeotadas (equivalenies a teorias). principalmente. 1985' Neuman. Esta ha sido en efecto. los esquemas eonstuuyea filtros perceptuales a craves de los cuales ba de pasar la informacion relevant respecto a una cuestion publica. llamado esquema. en ningun caso. Presta atencion a eiertas caracteristicas del entorno. Los investigadores han abandonado la nocion de que reflejan una estructura psicologica preexistente (es decir. «Juan»). 1I1l1iUz:a (como hacen otros cie~tlJicos. el interes par Ios apuntalamientos psicolcgicos de las cpiniones expresadas. eoncentrandose ell c6mo procesan las noticias. forma una base con inferencias sobre aeonl~cimientos y personas y tambien facilita un catalogo informal. Aunque Converse utiliza cl terrnino creencia. Te~rj~amel'lte. son utiles para considerarse como indicati vos del pensamiento actual sohre la naturaleza de las opiniones. Primero. como se describe aqui. 1984' Markus y ~aJOIlC: 1985). con frecuencia creaciones mas transitorias. los estudiosos contemporaneos de La opinion publica no han perdido. no directamente observables: b) interpretados como mas basicos y fundamentales que las opiniones. OPfNIONES 75 Tal investigacion ba inducido al escepticismo sobre. en cambio.relacionarse COIl cualquier estructura informativa. un grupo (par ejemplo «los abogados») un acontecimiento (por ejemplo «ir a clase»).para recoger detalles especfficos del cauda! de informacion facilitada por los 5. la esquematizacion influye en la fOTmaC16n. a! menos aquellas recogidas en encuestas tipicas sobre asuntos puhlicos (Zaller y Feldman.

Quizas en defensa de sus egos. Gillovich (198J) proporciona un ejemplo especialrnente olaro.) 0 un «esquema segunda guerra mundial» (refiriendose a transportes de tropas e invasiones relampago). las actitudes sirven como instrumentos perceptuales '1 cognitivos que ayudan a organizar las pensamientos sobre los objetos. Esto puede a su vez. b) un resumen evaluativo de tal objeto (par ejemplo. 249) proporten que una aetitud esta . realizando su papel al establecer mantener e intensificar el sentido de aulovaloraci6n de una persona (Pratkanis y Greenwald J 989. 1956: Katz. los es uemas ueden forman la ba e ara las inferencias hechas en res uesta a informaciones sabre 'CU. Un esquema activado trae a Lamente un conjunto de ideas interrelacionadas y asi altera las asociaciones que las personas hac en al considerar informacion nueva. bueno 0 malo. tarnbien teoricamente realizan otras funciones respectc ala personalidad. Graber argumenta. ademas estaban experimental m ente preparados de tal forma que pudieran desenoadenar un «esquema Vietnam» (par referencia a helicopteros Chinook.icas). Ineluso el concepto de actitud hasido recientemente recreado como una subclase especial de esquema (Prat- kanis y Greenwald! 1989).eStiones ptiblicas. Una dernostracion ternprana de este fen6meno La proporcionaron Cooper y Jahoda (1947). y c) una estructura de conocimiento que apoya la evaluacion (par ejemplo. influir en sus evaluacicnes expresadas respecio a la actuaci6n del gobiernoen este problema.indica que aquellas personas can predisposicion negativa bacia los homosexuales fueron menos receptivas que otras a la infor- . de acuerdo con sugerencias anteriores de Lane (J962). Las personas Que interviaiercn en su estudio Ieyeron varies guiones que describlan una hipotetica crisis militar que implicaba a una nacion extranj era y. Las actitudes. tales como Ios Indices de la buena actuacion del presidente (Iyengar. en termiaos de vlctimas individuales en vez de en terminos de circunstancias y tendencias de ambito nacional pneden conducir a los espectadores a pensar en terminos de causas de la pobreza de nivel individual y no de nivel de sistema (por ejemplo. Las actinides son. par ejemplo. 41).representada en la memoria por a) las caracteristicas de un objeto y las reglas de aplicaeion (pOT ejemplo. su funci6n heurfstica reducira tremendarnentela necesidad constante y onerosa de evaluacion de la nueva informacion. Como todo esquema. Por ejemplo. 1960). habitos de trabajo en vez de fuerzas eeon6m. ayudados par una variedad de esquematizaciones. Cuando una actitud fuertemente sostenida respecto a un objeto concreto.LA OPINION POBUCA CONCEPHJALlZACI6N DE OPINIONES 77 medics de eomunicacien. 1987. se puede forrnar un juicio rapidamente en la mente. sin inspirarse en una ideologta a Iilosoffa global. se considera que es heurlstica. «Un abogado es alguien que estudio leyes»). simplifican La tarea de evaluar objetos. Las teorias sabre procesamiento de informacion esquematica ban tenido un profundo impacto en la investigacion sabre la opinion publica. presumiblemente porque formaron asociaciones mas favorables al conflieto e infirieron un resultado positive. Pueden ser defenseras del ego. Pueden encontrarseejemplos mas recientes del posible papel dela actitud en La formaci6n de Laopinion. la evidencia canceroiente a la respuesta publica respect a a la crisis del SlDA -que se identifica generalrnente can Lacomunidad . de tal forma que la informacion subsiguiente queda sujeta a una interpretacion selectiva.homosexual. que las personas «fragmentan» sus pensamientos respecto a las cuestiones pellticas: realmente interpretan diferentes cuestiones publicas pero en su mayorta interpreian cada cuestion de forma separada. «haces» de creencias interconectadas respecto a un objeto particular fusionado en un sentimiento global +bueno 0 malorespecto a el. politica en su construccion. las propias personas representadas en los dibujos los interpretaron como un apoyo a sus propias actitudes de prejuicio. un conjunto de creencias respecte a. Por ejemplo. Segundo. Lasaetitudes perrniten a las personas medir una situacion y hacer un juicio.ite. 1989). 1990). etc. los abogados). quieues descubrieron que las caricaturas diseiiadas para ridiculizar el prejuicio racial fuereninterpretadas de formas muy poco intencionadas por personas COD muchos prejuicios. SLL funcion principal. invasiones de ataque rapido. veanse tambien Smith Bruner y Wb. se evoca.956. Como sugieren Smith Bruner y White (1. sin embargo. No es sorprendente que las formas en que la noticias formulan de rnanera esquematica las cuestiones publicas esten ganando considerable interes entre los investigadores de la opinion (Iyengar. pag. Gillovich descubrio emma se habta previsto un mayor apoyo para la intervenci6n rnilitar de los Estados Unidos en la hipotetica crisis entre aquellos que leyeron 1a version tipo segunda guerra mundial.76 . descripciones televisivas de la pobreza. En caso de que tales estructuras de actitud existan realmenre. «No me gustan los abogados»). segun esta concepcion. 1987' Iyengar y Kinder 1987' Gamson y Modigliani. Pratkanis y Greenwald (1989 pag.

1979· Turner. un valor se refiere a un objeti vo. J 992). Los valores son tambien. un valor es una sola creencia que concierne a un fin 0 estado deseado 0 forma de conducta preferida. 569).izada. En otras palabras.politicas restricti vas respecto a los pacientes de SrOA (Stipp y Kerr. los valores 5e conceptualizan eomo creencias evaluadoras pew fienen una cualidad prescriptiva especial (Rokeach. Estas personas se muestran tam bien dispuestas a apoyar severas. los valores esenciales «mantienen una posicion intermedia entre las amplias estructuras de referenda ideol6gica que los IOdean. Segun esta concepcion.9r--Ptifey Hsu. 1984) y emp. 676). L8). eJ autoconcepto en su forma de operar. Los valores sirven como pautas expllcitas para juzgar estados y conductas segun Rokeach. Tal como sugieren Kinder y Sears (l985). Rokeaoh los distingue de las actitudes en varias formas. «Soy catolico». Un entomo conduetista. 19.ucbo par la forma en que 18 union con los grupos puede influir en los pensamieatos y eonductas de las personas (como testifica la antidad de artfculos sobr grupos de referencia: por ejemplo Hyman. mientras una actitud se refiere a una organizaoion de varias creencias enfocadas a un solo objeto. 0. En vez de estar unido a un objeto. a veces. en general como planes que guian la accion personal. como un medic bacia un fin (10 que Rokeach denornina valores instrumentales. subyacente a la formacion de opinion es el propio autaconcepto. segun indica Rokeach. y las opiniones especificas sobre temas concretes y sobre candidates. Los psicosociologos se han interesado m. Un compromiso con el valor de igualdad de oportunidades por ejemplo. Los valores funcionan teoricamente como pautas para la conducta personal 0 social y. Rokeach y Grube. como can un amplio campo de evaluacio- nes sobre la actuaci6n de Ronald Reagan como presidente. especialmente uno que implique conflicto 0 competicion dentro del grnpo.78 LA OPINlON PUBl. Aunque se conceptualiza como una simple estruetura cognitiva organ. los objetos especfficos se evahian en situaciones espeelficas cuando influyen en la consecucion de objetivos valorados. puede provocar autoidentificaeien como rniembro delgtu- . Puesto que las personas tienen unicamente tantos valores como creencias respecto a fines 0 estados deseables 0 modos de conducta. por ejemplo «Las personas deben prosperar segun su propio trabajo»). Los valores son creencias respec10 a 10 que es deseable. que han demostrado ser de poea utilidad para comprendec el pensamiento politico publico de Estados Unidos. se relacian6 ampliamente tanto con posiciones politicas sabre una variedad de cuestiones internas. 1983). 1982). incluso despues de controlar. 1942. 1973). eo estudios sobre la opinion publica (Rokeach 1960. el autoconcepto es el sistema de creencias organizado de una persona sobre sus propias caracterfsticas sociales y personales.8. YIa ideniidad social cornpuesta de creencias sabre la propia pertenencia a varies grupos a categorias sociales formales einformales (por ejemplo. Como las actitudes. Feldman (1988) descubrio que las mediciones del apoyo hacia algunos val ores politicos basicos podrian explicar una cantidad sustancial de variaciones en las opiniones sobre poJilicas publicas especificas. 0 «Soy padre»). sea como un fin 0 un estado (Rokeach los llama valores terminales. Identtficaciones de rupo. que en gran medida se basa en las diversas identificaciones de grupo de Lapersona. la in vestigacion sabre el papel de los valores esencialesen la configuracion de la opt nion publica es m u y tentadora.aJvez el problemaprincipal de la psioosocielogla moderna sea descubrir que perspectiva de grupo ernalea una persona al definirse y reaccionar n srtuaclones di versas (pag. Turner (1985.ilCA ONCEPTUALIZAC10N DE OPfNlONES 79 macion cientffiea sabre c6mo se transmite la enfermedad. mas irnportantes parala personalidad que la mayoria de las acritudes. las tendencias liberales 0 conservadoras y los factores socioeconomicos. Shibutani (1955) expreso que 1. Hyman y Singer. 1968). por ejemplo: «Todo el mundo debe tener iguales oportunidades de prosperar»). (llores.leados mas general mente. mientras Que las actitudes simplemente implican agrados y desagrados. Los valeres han sido incerporados a la investigacion sobre los efectos de los medias de comunicacion (Ball-Rokeach. observan. que van y vienen como cambian las estaciones» (pag. por identifieacion can un partido. J 987) define el autoconcento como un sistema integrado cognitivo que inoluye dos subsisternas primaries: la identidud personal 0 creencias sobre la unicidad de las propias caracteristicas gust os per onales y atributos (par ejemplo: «Soy honesto» 0 «Soy perezoso»). es adaptable y especifico para una sitaacion. 1968 1973' Feldman. Primero. es probable que estes se cuenten «s610 por docenas mientras las actitudes se cuentan par miles» (pag. Otra construcci6n teoriea que se considera. S610 unos elementos concretes se activan en un determinado momento (Tajfel y Turner. En princi pia.

Como sugiere Price (1988). 1989. Prirnero. ser cctnplicado. sin. Sin embargo. las expresiones p~blicas de opiniones deben tener tanto Que vel' con laconfiguracionde las estructutas.N D]~. La investigacion indica tarnbien que el aumento de la importancia de ungrupo concreto conduce' a las personas a expresar opiniones de grupo mas estereotipadas (Charters y Newcomb. Hay.estableeido Que ·1 s ju ici as.iZ8S una 501. sobresalenenconexinn eon los asuntos publicos por la naturaleza de base de grupo de muchos debates politicos. Wiebe. y parcialmente en un esfuerzo por dar significado a una nueva siiuacion. mente se activan esquemas. sin.uaa fiesta. La ciertoes que elestudioso de fa opinion publica eneontrara a todos y cada uno de ellos mencionadcs en los esfuerzos por explicar como y por que las personas expresaa susopiniones particulares.PTUAbIZACIQ. EJ grade CIl que estes diferentes coneeptos y procesos puedan delimitarse operacinnatmente de forma pre elsa continua sieodo incierto (McGuire. Las personas pueden . 1985. En otras palabras. 1982). pag.0 actitades. No es deextrafiar que Converse (1964)..poblacion utilizaba.Davison. Las opiniones se basan parcialmente en el propio sistema establecido de valores. Price. las identidades de grupo de las personas.informaciones realrnerrte sobresalientes (Tversky y Kahneman.specti va de gru~o se adopta. no necesita. La irrvestigacion en tornoa los tipos de atajos o «iuicios heurtsticos» que las personas em pi ean para tomar decisiones en condiciones de incertidumbre. can frecuenci a. ellos solos no determinarfan cornpletamenre la respuesta. una opinion expresada resulta. Formacion de opiniones. Bn el contexte de un entorno conductista espeeifleo (por ejemplo. mientras s610e13 % 0 4 % de la.deopiniones sobreasuntos piiblioes. las creencias y actitudes acuden. «Odio los impuestos»). deseubriera que cerca del 50 % de una muestra de alcance nacional se referia a sus propias afiliaeiones de grupo o de intereses de otros grupos. «To do et mundo odia los impuestos»). con frecueneia. de una especie de calculo mental. creencias que aiin no se han integrado en estructurasexistentes) y pereepciones sabre c6mo responderianal problema los amigos y Iosgrupes que se valoran.). Estacombinacion podna parecerse a 10que Abelson (l968~ llamauna oplni6n Inoll!cuia cempuesta de tres atornosra) una.Ias identidades del grupo activado funcienan como esqu. Kelley.a. b) una actitud (por ejemplc. de la polftica de elite (Schattscbneider 1960). la identificacion social puede estar Intirnamente implicada en la formacien. En la fermalaoion de:Turner. entonces. dado que se pide alos miembros del publico espectador gu..80 LA QPINI{J'N POBLJCA COl\!EE. 'j c) la percepci6n de a1gun tipo de apoyo social (porejemplo.esi0s Teoricamente. ha. Los in vesti gadores de Ia opl 0 i6npublica han encontrado apeyoempfrlco para estas prepnsiciones. 0 una discusien durante el desayuno).embargo. duda. en absolute. 1910). Ast. . uniea- materiales base son eI factorprinoi pal que ·configura los juicios internes y las opinienesexpresadas. coocluy6 Converse. Para grandes porCLones del electorade. Iasactitudes los valores 0 las ldentificaciones de gTUpO evocadas por la mente. 1983. T odos se refieren a estructums de informacion que retlejan diferentes aspectos del proceso de informacion que pueden lnfluir eo el calculo y expresion de opiniones. Taylor.nion expressda. . Dado que una opinion ealeulada depende en gran rnedida de las ere eocias especfficas. J 986. percibiendo y respeadtendo a1 entorao.eognitivas internas como a. vezacti vades.ema de grupo que puede dirigir tanto eJ proceso perceptual como el de inferencia. incluso par parte de la misma persona Segundo. En casas deconflicto o cornpeticlon de grupo los miembros que interactaan con los grupos contendientes desarrollan pereepciones exageradas 0 «extremas» percepciones de las normas de la opinion con laque compiten (Mackie.» valores 0 adhesiones de grUP0. estas ideas SI! eonferman en una opi. a la mente y se combinan con eualquier nueva informacion asequible . Una. creencia (porejemple. 1982:. 241). una encuesta. derrtro del «sistema en conflicio». valor e identificacio« de grupo. 1958). Price 1989). Reid. 1-953. teoricamente. alexaminar las respuestas a preguntas abiertas eneneuestas sobre euestiones politicas. la inverse (Bem.e se alineen can uno u otro de los gruposactivas. caando se presenta cualquier asunto. desempefian tambien un papel importante (Allport. un solapamiento conceptual entre los tenninosesquema. seleccionados. Pero UDOS cuantos aspectos irnportanees deeste calculo debenan tenerseen cuenta. 1952.abstracciones Ideologicas tales como «liberal» 0 «conservador». En el transcurso de (a meditacion sobre un problema concreto. Nuevas informaciones asequibles sabre el problema (par ejemplo.OPINTONES 81 poresta wer. 1937. 1955. «Esta proposicion requerira nuevos impuestos»). actitud. las difereneiasentre entornos 000ductistas especiflcos producen muy diferentes opiniones. a un asunto publico. los lazes de grupo son importantes para sus pensamientos politicos . se ven fue rte men te determ inao dos par muy poeas -QU..

eOn que firmeza se sostiene? l. 1944. los anos cmcuenta y sesenta produjeron U_08 investigaoion mucho rnenor . pag. ' . EJ primer encuentro de alguien con un problema nuevo producira can probabilidad una opinion relativamente impulsiva e irreflexiva.10incertidumhre hasta una opinion cristalizada puede describir bien el prcceso upieo de fortnacion de la opinion. de esta forma.juicio interno cohereme. Durante los aiios cuarenta. 4-5' Katz 1940. sin embargo que esta inve ngacion se ha dado ell eiclos . AI discutir un asunto las personas hacen. Solo cuando una opinion secreta ha eristalizado podran las opiniones expresadas mostrar altos niveles de coherencia en las distintas situaciones. Kelman. persona puede muy bien expresar un conjunto de diferentes opiniones en una variedad de entorn~s conductistas (Atkin y Chaffee. Observacion de opiniones Dadas tales cornplejidades. 1981). al tratar sobre muchas cuestiones. Ademas de descubtir cuando dice situarse una persona en pro 0 en contra de una prepuesta. una.Tiene sus raices en alguna identifioacion concreta de grupo? l. En parte dcbido II qUI! estes efectos llegaron a ser ampliamente reconccidos -5i bien no completamente cornprendldos-. las respuestas presar una opinion sobre el asunto puede ser UP nuevo paso bacia un punta de vista mas cristalizado 0 decidido (price y Roberts. Payne. La sensibilidad ante este fenomeno conduce a los investigadares a hablar de la opinion considerando que tiene varies estados de «definicion» 0 «cristalizacion» (Bryce 1888. Eslo noquiere deeir que IWirespuestas iniciales a un asunto nueve sean necesariamente provisionales. pueden inferir aotivamente sus ideas y juioios al observar su propia conducta (Bern. 7. el analista riguroso de la opinion publica busca aprender mucho mas. Las opiniones expresadas pueden constituir." Esta linea de investigacicn puede verse. sino que se da tambien en el nivel individual. 1970). 198)). AI mismo tiempo.Hay valores 0 actitudes subyacentes a ella'? l.Que probabilidad tiene de cambiar? Ya hemos observado anteriorrnente que la ·i nvestigacion sobre la medicion de la opinion ba sido desde hace tiernpo vital para este campo. pags. Si un problema concreto evoca acritudcs especialrnente Iuerrcs que sc inclinan claramente haoia una respuesta conoreta entcncesla opinion in ioial puede muy bien ser fuerte y determinada. 1974. TaJ modelo puede reflejar no tanto unaserie de pseudo-opiniones. bajo iniciales van marcadas por una delta arnbivalcncia (Hochschild. si los hay.Cuanta y que tipo de informacidn apoya esta opinion? l. 183. Berelson y otros. 1972). a Larecogida de informacion a la consideraci6n de los di versos aspectos del asunto y a su examen en conversaciones con los dernas (price y Roberts 1987' Hochschild. EI proceso discursive de la forrnacion de la opinion no es solo un fen6meno de nivel interpersonal o colectivo. La Ieccion de la investigacion sabre las pseudo-opiniones es que dichos juicios cristallzados se dan con dernasiada poca frecuenciaentre la poblaeion general. Como sugerta Kelman (1974). 59-60). can frecuencia en una forma dialectica. tests de condnctas que 3?'llden a una persona a encaminarse bacia un juicio definiti vo. bien formado. Una progresicn desde . 1951). como la interaocion natural de la cognicion y la conducta a 10 largo del tiempo. Schuman y Presser (1981) apuntan. al menos sabre las cuestiones tipicas de interes de los analistas politicos. se realizaron rnuchos esrudios experimentales sobre los rerminos utillzados en las preguntas y la forma de las preguntas (Cantril. Aunque el data fundamental para la investigaci6n de la opinion publica es justamente una expresion de apoyo u oposicion a alguna polftica 0 candidate. Estes estudios dernostraron hasta que punto las distribuciones marginales de las respuesias pedlan alierarse lneluso per minimos cambios en los termines. Esto es 10 Cl e el modele discursi vo de la opinion publica (capitulo 3) u implicaria en el nivel individual. que subyacen en dichas expresiones.. ganando coherenoia y estabilidad en respuesta a meditaciones sobre el problema. Crespi 1989 pags. 1954. como una forma de tamar decisiones.82 LA OPIN16NPtrsLlCA CONCEPTUALlZAC[ON DE OPINIONES 83 b~cer usoactivo de diferentes epcrtunidades de expresar opimones variadas. los investigadores tienen buenas razones para comprobar estas prefereneias establecidas mas cuidadosamente y aprender mas sobre los juicios secretes. presumiblemente una serie de in1entos de expresar su punta de vista evolutivo. Pero 10cierto es que para muchas personas. Igual que elpublico necesita tiempo para responder colectivamente a unprcblema asi tambien un juicio secrete de un individuo respeoto a un asunto puede tambien necesitar algun tiempo para desarrollarse. accion y reflexion meditada se desplieganjuntas. 1987). l.s Pero cada oportunidad de pensar sobre ello y ex6. En e1 lranscurso de Ia formacion de un. sabre la materia. los interrtas de observar las opiniones pueden comprensiblemente irnplicar mucho mas que una grabacion directa de nivel superficial de respuestas del tipo «si/no».

una vez m!LS. 'Los efeetos docurnentados del uso de un determinado texico son abundantes (Cantril 1944: Payne. 0 Foe hasta la mitad de [as aDos seterna (luanda h))s investigadnres. Schuman y Presser (1981). Ciertamente algunos estudios metodoJ6gicos especialmente en los afios treima y cuarenta. que hacen mas de una simple pregunta (par ejemplo. Una revision de algunas de las ouestiones clave en la medlci6n de la opinion es instructiva.seleocionado par UP entrevistade puede traer a Ia mente un conjunto diferente de ideas. {(i. Schwarz y Sudman ([987).smo estimulo aJ formular su respuesta. presentaron experimentos donde frases aparenternente intencionadas en preguntas sobre la libertad de expresion. R_ Evidentcmente. 1988' Schwarz )990). pues cada una tiene importantes implicaciones conceptuales. Pero otros casas pueden ser mas sutiles como cuando una politica se asocia con un grupo a un individuo. 1982' Schuman y Presser 1981' Sudman y Bradburn 1982' Tourangeau y Rasinski.Debeda perrnitirse a los espectadores de menos de 17 afios verpellculas violentas 0 explicitamente sexuales?»). de tal forma que todos los entrevistados puedan reaccionar al mi. Sudm311 y Bradburn (1974) y Schuman y Presser ( [9R I) tocaron Ia mayoria de los asuntos brisicos. 00 afectaron al modelo de respuesta. par ejemplo. Esta situacion perrnite respuestas selectivas ados estimulos: la polltica y e1presidente (a veces llamado problema de prestigio. 1981). sin embargo la investigacion sobre medici6n de Ia opinien se ha orientado mas hacia laopinion (Bishop Oldendicky Tuchfarber 1978. tales como referencias a personas cuyas ideas se consideran daiiinas y peligrosas. ~n preguntas y respuestas de sendee.84 LA QJ>IN[6N p(JBUCA CONCEP'TUAUZACJ()I'I Df OPrNlONES 85 un c:ierto prisma. Schuman y Presser. 1-10).se les pregunta «I. Una colecci6n mas reeiente de ensayos es la de Hippler. Algunas son ob ias. y como influye la variacion de las opciones de respuesta en las opinioDes dadas. dirigiernn una sisiemaiica ateucicn a analizar el i rnpacto de las variaeiones en los terminos de las preguntas. los analistas se coloean en mejor posicion para entender la naturaleza de las opinioues. pags. Por ejemplo. mientras el termino «pobre. las opcioncs de respuestas. ternan este objetivo en mente. 1951. Algunas variaciones en el enfoque de la pregunta si que producen resultados sisternaticos e interpretables. Tampoco la sustitucion de 1aaseptica frase ponerfin a un embaraso par tener un aborto en cuestiones sobre el derecho al aborto tUYO ningun impacto apreciable. unos cuantos experimentos han mostrado de forma coherente que la propercion de personas que apoya la libertad de expresion es aproximadamente un 20 PJo mas alta cuando responde a la pregunta {(~Cree usted que los Estados Unidos deberfan prohibir los discursos publicos contra la democracia?» que cuando . aunque sea muy ligeramente.no las provoca. Rugg y Cantril. con frecuencia impredecibles. 131 efeeto se explica como un producto de las diferentes reencias y actitudes presumiblemente evocadas pOT las dos expresiones. Por ejemplo. etc. aproximadamente un 40 % menos. intento una revision no ex h austi va de 10 que es uncorpus de publieaciones amplio y en expansion. ELobjeto de enfoque especifico. 1981. Desde finales de los setenta. el arden. Converse y Presser (1986) acentuan la necesidad de proporcionar una estructura comun diereferencia para las preguntas de encuesta. Puede presentarse una diversidad de dificultades. Schuman y Presser 1981)." tDe que trata? Por definicion. Smith (1987) descubrio que el uso de la expresion personas a cargo de fa asistencia social en oposicion a personas pobres en preguntas sobre el gasto federal tendia a producir respuestas notablemente meno generosas. (v ease Schuman y Presser. el apoyo entre los americanos a las libertades civiles en abstracto es bastante aJto del mismo modo que el apoyo para las realiza- . Las preguntas disefiadas para obtener opiniones deben centrar can exito la atencion de las personas en asuntos 0 problemas especlficos. Incluso pequeiios carnbios en el lexico utilizado en la pregunta pueden a veces produeir variaciones con consecuencias en los resultados. pOT ejemplo «lApoya usted 0 se opone a la politica del presidente Clinton en Oriente Medio?». Una referencia a Is asisteneia social provoca nociones de despilfarro gubemamental Y hurocracia. Las referencias a La asistencia social pueden evocar tambien actitudes raciales en mavor cantidad que las referencias a la pobreza. 1941. Sin embargo los efectos del lexi co de Ia pregunta son.Cree usted Que los Estados Unidos deberian permitlr disCUISOS publicos contra la democracia?» (Rugg. AJ descubrir como influye en las personas el cambia de palabras que diferencia causa el orden de las preguntas. dedicada a fines puramente practices: obtener una indica cion exacta de una opinion. el enfoque de la opinion dada en respuesta. una opinien debe ser sobre algo. como en el cornunmente reeonocido problema de los elementos de encuesta de dobiefondo. 1944). Las frases 0 palabras usadas en las cuestiones sobre opinion alteran. y en algunos casos preguntas ostensibtememe predispuestas no consiguen producir los resultados anticipados.

generalmente conocido como decl. insiste.. y muohas perspecti vas desde las que observarse. incluso cuando prefieren no apoyar algunas aplicaciones aparentemente clams de tales principios. a:abaran convirtiendose. sino que son tambien elecciones sabre 10 que se debe hacer. «las opiniones que . Hymes. al menos. generalrnente tienen una doble calidad b~sica. a los encuestados se les ofrece habitualmente una 0 dos propuestas que han surgido en debate publico y que se consideran opciones politicas viables.::nI~s acm udes y opiniones son generalmcnte bipolares em su forma (Judd y Kulik. Roll y Cantril [972). l. Las propuestas que oompiten pueden colocarse ordenadamente. Las medidas utilizadas en la .desorganlzada '. En el caso de candidates que se presentan para el gobierno. Hay una tendencia al menos en encuestas comereiales a confiar en respuestas del tipo S1a no a preguntas sencillas como indicadores de la opinion publica sabre diferentes asuntos.». fa vor u oposicion. tCudles son las posibilidades de eleccion? Las preguntas no s610 se centran en un asunto 0 problema concreto. a menudo.linalmenre se simplifiea. Se necesitan. sf. Pero bay al me~os una dena evidencia de que las estrum urns conocidas que subyacen . en dos altsrnativus que co~plten (vease Bryce.y mujeres debe. Expresan una preferencia sobre un curso de accion concreto. en. 634).ciert~ modo. las alternati vas enntraequilibradas deben seleccionar e con 'culdado para asegurarse de que son propiamente opuestas e igualmente extremas: de otro modo. Las personas estan. una variedad de preguntas que se enfoquen hacia diferentes aspectos de un problema y que aborden puntas de vista de las personas sobre las formas altemativas de I. con frecuencia. Eli declr. Las elecciones alternativas pueden captarse media~te diferentes fortnatos de pregunta.rsonas tienden a esiar de acuerdo con las proposiciones. 0 utilizarse preguntas abiertas (Converse y Presser. El cambio de pregunta varia el foco de ateneion yen consecuencia el asunto en cuestion tambien varia: en este caso desde la bastante agradable nocicn de «Iibertad de expresion» ala perspecti va menos atracti va de «propaganda 00munista». Pero estas preguntas no equUlbradas estan sujetas II un problema diferenr7. escalas de opinion de multiples items en vez de apoyarse en una ~ola pregunta).rfa:n desernpefiar igual papel en la sociedad mientras OlT~S que el lugar de la mujer es el hagar . ~I rntsmo papel?») mejor que forzar una eleccion entre dos alternatlvas e~~lhbradiL~. los entrevistados COD mener nivel educacional son ma proclives II Ia . las -pe. simplemente se les pregunta a emil preferirian. tal comopermitir Ia libre expresion de los cornunistas (Prothro y Grigg.ON PUBLICA CONCJEPHJALLZACIO _DE OP1N10NES 87 clones politicas especificas de aquellos principios generales es mucho mas bajo (McClosky. en llneas bipolares. es alga que aun no se ha Investigado demasiado.9 Entre los formatos mas comunmente empleados esta la pregunta equilibrada que opoue des alternativas. Si las opiniones son. tanto o0n. . Que tipo de elecciones y cuantas de ellas referentes a un problema dado deben ofreeerse a los encuestados son preguntas de im portancia .ratarlo. «Deberiamos. dispuestas a apoyar principios tales como libertad de expresion.. que praguntensobre el acuerdo respeoto II una sola pr~poslcI6~ (par eJem~lO «terce usted quo hombres y mujeres deben de5~m:penar. 0 pciones de respuesta simplificadas.investigadores de la opinion no solicitan directamente las preferencias populares. pags.investigacien sobre la opinion publica.alrernati va mas si mple es utilizar cuestiones djfenl~t~s. 77). 1888). 1964. En la practica.. 1960). natu~almentc bipolares CD la naturaleza. Para estropear aun mas las cosas.86 U. 1986). 264-266~.10 orman 9. cada una matizada con di veTSOS grados de significado e influencia» (pag.. . j O. Pero como observa Crespi. muchas veces. intentan medir reacciones a una variedad de propuestas que se basan.. los investigadores de la opinion. Por esta raz6n. una practica que Crespi (1989) sugiere que refleja un modelo impllcito de veto de la opinion publica.Usted Que opma. evaluarse las ahernativas POT medio de parejas de comparaciones. 1970). ubyacen a la conducta de voto no pueden descubrirse COil una simple pregunta» (pag. Sa ha observado generalmente Que el debate publico ccnsia de dos posiclones y que 1. La. y 5e pide a los encuestados que indiquen su apoyo u oposici6n a aquellas propuestas. 1986: vease Pratkani -v Greenwald. para conseguir una mejor apreciacion de las tendencias principales de la persona al responder ante un problema (construyendo. 1980. ~n tales cases. aunque lnicialmenrc . 0 respuestas de aqurescenma. en el mismo problema general. OPINl. Par ejemplo una pregunta del National Election Studies utiliza este formato equilibrado: «Algunas personas piensan que hombres . Esto puede reflejar. no at menos en el sentido de preguntarle a las personas sabre sus propias solueiones preferidas a los problemas publicos. En su lugar. SIll equilibrar. 1989.11 opinion publica.metodologica y conceptual.'0 cualquier otra cosa LacOniTovertida naturaleza del debate publico quetiende a resolverse en camposopuestos (Noelle-Neumann. los . inherentemente ambigua (Rosenstone y Diamond 1990). en cambia. asumir que puede existir otra estruotura de opinion» dicen «en 1a que cada cuestion tenga muehos lados. Riesman y Glazer (1948) reaceionaron de forma si milar a.en dos preguntas diferentes 0 proporclOnando una eleccion intermedia.

La informacion considerada relevante POT el investigador puede 1]0 serlo para el entrevistado y viceversa. Es decir. Pero es tambien cierto que las pregnntas abiertas pueden linritar a los entrevistades. Entrevistados con Dive] educativo relativamentc ba]o. cap. la proporcion de personas que ofrecen su punto de vista. can sus propias palabras. hacienda preguntas erroneas sobre el problema. pueden 110 estructurar espontlineamentc.Bchuman y Pre~ser. 11). Hernos observado Lonotablemente bajos que son los fondos de informacion aparenternente al alcance de Lamayetta de Laspersonas como para ser considerados al formar sus juicios sabre cuestiones publicas. pues pesar» direetamente sabre la capacidad del publico en general para sostener opiniones (c-apitulo 2). «el tipo de cosas que les viene a Ia mente» cuando meditaban sobre . meditada? Una dimension clave de una opinion es la cantidad de informacion que la apoya.105 entrevistados con mejor nivel educative 0 los investigadores. BI resultado sugiere que las personas -incJuso relativamente desinformadas. producirlin los resultados mas Iiables (Krosnick }' Berent. los investigadores intentan valorar La provision de informacion a equible a una persona para formar una opinion. por ejemplo. 0 par no hacerles conscientes del amplio margen de respuestas posfbles (veasc. quiza mas importantes. Las consideraciones concretas que una pregunta trae a la mente determinan que tipo de opinion se expresa. tras responder a la cuesti6n.ro. 0 a favor/en contra. 1990). esto influye sistematicamente en 10 distribuoion de la opinion en tales cucsilones. Hay pccas dudas acerca de que la seleecicn concreta de respuestas en una pregunia cerrada Iimita los resultados. producen generalmente resultadns bastame similares a las preguntas equilibradas. yen otro 50 % de los casas se hizo retrospectivamente. La investigacion dernuestra que ofrecer «No 10 se» como una categoria de respuesta asequible. 3). 1981). caps. 4. Una aproximacion similar es la utillzacion de cueslionesfilt. las opciones proporcionadas por el investigador sen aquellas que Lamayorfa de los enrrevistados seleccionaran. Las preguntas alrededor del ni vel de informacion de apoyo son insisaqulescencia que Iosmejor edueados y enconsecuencta. Estos procedimienlos reducen en gran medida frecuentemente. Pero Laidentificacion del co nacimiento relevante es eomplicada. bienl Sea por Iracasar en el intento de recordar las respue tas que podrfan haber seleecionado. ! I.!' i£'sta bien. En algunas ocasiones. a:unque necesiten mas tlempo que otros formatos de pregunta. Hubo un promedlo de cuatro comentarios sustanI L.no generan sus opiniones en un vaclo informative. Hay iambien uno elena evidenciu de que una serie de cuestlones equilibradas ell ramificacion y dlstribuidas en muehas categorias (por ejcmplo. La decoi61l entre p~eguntas abiertus 0 cerradas proporciona uncaso aparte. siete) totalmente etiquetadas. Schuman y Presser (1981) observan que las personas. Es lnreresantc Que la creciente proporcion de respuestas del tipo «No 10 56» tiende a no influi r en. Un metodo basico es mencionar un explicito «No 10 se» como opcion de respuesta. Geoeralmente. para considerar el marco de ideas que la genre es capaz de evooar a1 meditar sobre asuntos publicos. las respuestas.88 LA OPINI6NPtJIlLICA CONCBPTUAUZACtON DE OPIN[ON£S 89 La eleccion de un formate y la eleccion de alternativas de respuesta influiran de alguna forma en el modelo consiguiente de resultados. los analistas se basan en la propia estirnaoion de las personas respecto a su capacidad de proporcionar una opinion. aunque hubieran podido seleccionar una forma de respuesta diferente si se les hubiera ofrecido. 6).que opiniones han de tenerse en ouenta? Dado que muchas personas no parecen seguir en absolute las controversias publicas los analistas intentan a veces discernir que segmentos de La pobJaci6n tienen base informativa para una opinion y cuales no. Zaller y Feldman (1987) pidieron a entrevistados en un estudio que elaboraran sus respuestas a preguntas de opinion describiendo.12 Hay otras razones. 299). babitualmente produce un incremento de un 20 % entre los que no dan opinion (Schuman y Presser 1981). limitara. de algun modo. .105 asuntos implicados. La evidencia sugiere que las preguntas no cqulJibradas que utilizan resnuesias del ripo SH>-Ilo. Cualquier formate proponen Schuman y Presser (1981). pregnntando si el entrevistado ha oldoo meditado sobre el asunto antes de hacerle la pregunta. 1·981.I una propensi6n a la aquieseencia (Schuman y Presser. una vez que aceptan ser entrevistadas «aceptan tam bien el sistema de las preguntas e intentan trabajar rigurosarnente dentro de ese sistema» (pag. dado que aparecen espeofficamcntc unidas . Hay tambien implicaciones practises para describir 1a opinion publica: l. Como sefialan Lane and Sears (1964). sus respuestas a pregunIIi$ abiertas en la rnismu forma 0 tan elaboradamente como . aunque pueden evitarse las esealas de respuestas acuerdo/ desacuerdo. tentes. las pronorcienes relativas de personas que favorecen 0 se oponen a propucstas concretes (Schuman y Presser. 19 I. Estos analistas consideran el impacto causado por la forma de La pregunta principalmente en terminos de limuacian de pregunta. «uno de los mas interesantes aspectos de la opinion sobreouestiones po blicas es el grade con que las personas mantienen ' firmes" punros de vista sobre asuntos de Los que apenas tienen informacion» (pag. en un 50 % de los cas os este prucedimiento se Ilevo a cabo antes de que las personas respondieran.

11). a traves del tiempo. Los estudios indican que las opiniones intensas son mas estables a traves del tiernpo y tambien mas altamente interrelacionadas (es decir. de las opini?nes ~obre programas de bienestar social.. Los dos atributos estan tal vez. 0 simplemente pueden desperdigarse.e considera que es et asunto a la opinion). es claramente supenor para aquellos entrevistados que confiesan que tales asuntos son para ellos p~r~onalmenteimpertaates (Krosnick. Adernas. si 10 hace. Una pregunta sobre los servicios del gobierno puede evocar un espectro de intereaes especiales y de exageradas burocracias en una entrevista. que pide a Losentrevistados que indiquen sus opiniones en escalas de cine? a siete puntos que van desde «intensamente de acuerdo» a « intensamente en desacuerdo» (aunque. Hay varias dimensiones r~lacionadas pero coneeptualmente distintas que debemos considerar a este respecto: intensidad (la fuerza de los sentimientos de alguien respecto a un asunto concreto) destacabilidad (10 mentalmente accesible que es una opinion dada).. 1948). Alrededor del 30 % ofrecieren peasamientos que observaban ambas posiciones frente al asunto. como si fueran des preguntas distintas . Ha descubierto que la estaailidad. es posible que una sola persona proporeione opiniones opuestas sin carnbiar las actitudes a oreencias subyacentes. lEstan bien organizadas? Una cuestion conexa conciernea 10 bien organizadas que pueden estar las opiniones de una persona. y. distension y garantlas de empleo. «la misma persona puede responder a la misrna pregunta. eonectarse im precisamente 0 aislarse completamente (Lane y Sears. Mas comlln. 196~. Krosnick (1988a) indica que Las personas estan generalmente enteradas de y son capaces de transmitir ouan importantes consideran que son los distintos asuntos. Como observe Converse (1964). mas alta mente organizadas) que las oprniones debilmente sostenidas (Schuman y Presser. frecuentemente. aunque deben distinguirse conceptualm:ente (Krosnick. La destacabilidad e importancia de una opinion se abordan. Las opiniones pueden en cambio.aday aqaellos cuya respuesta esta Iigeramente sostenida (Riesman y Glazer. E1 proceso se repitic con Jas mismas "personas un mes despues. y certeza (que segundad se tiene de que La opinion es correcta). iCon que fuerza se sostienen? OLro conjunto de caractertsticas se relaciona de una u otra forma can la fuerza can que la se sostiene. Una opinion es de tacada cuando es el foco de atencion y es unportante cuando es objeto de interes. organizarse en «conjuntos de opiniones» 0 grupos de opiniones relacionadas. s~ requiere la opinicn de unapersona (a favor 0 en contra). las opinio- mas . como intercambiables. 1964). Ala intensidad de opinion se le ha dedicado la mayo ria de Ie: atencion empirica y puede enjuiciarse de distintas formas. dado que multiplica Ia gama de ideas que puede convocar la mente.Una mayor provision de infermaci6n asequible. seguida de una segunda pregunta sobre can que fuerza cree en e~. 1989b). esta practica puede confundir la opinion extrernada con la intens~dad del sentimiento). A La inversa. pues les permiten Ja separacion de los ~ntrevistados en aquellos ouya opinion esta profundamen1eenulZ.ag. y una imagen de educacion. cosas consideradas importantes pueden acaparar una gran parte de nuestra atencion. con otras opiniones.. importante parece. Primero.90 LA 0PI~ION PUBUCA CONCEPTUALlZACJON OE OPINJONES 91 tivos pOT cuestion opinada. podria produeir menos coherencia en difereates ocasiones al menos hasta que se determina un j uicio eristalizado. virtualmente todos loserrtrevistados dieron al :menos una consideracion inteligible. Un procedimiento implica dos pasos. Referencias a la organizaclon de 1M opiniones en la investigacion se refieren no tanto a las estructuras subyacentes de cualquier juicio dado como aI contexte cognitive de tal opinion: como se integra. importancia (cuan cdtico s. causalmente relacionados. Las mediciones de. Una persona puede iutentarccnscienremenre rnantener un conjunto coherente de puntos de vista interrelacionados sabre las cuestiones publicas mientras otra puede abrigar una coleccion de opiniones que han sido escasamente meditadas en relacion unas can otras. manteniendose cada grupo en un aislamiento relative (Lane y Sears. 1988a p. y cerca del 33 o/n expresaron pensarnientos en pugna respecto almismo asunto. 1981). Una vez formada en La mente. seguridad social y seguridad aereaen otra» (pag.intensidad son anallricamente bastante utiles para los investigadores de la opinion.aUn es un procedimiento de un solo paso. cuanto mas tiempo se pasa considerando algo. una opinion puede integrarse fuertemente con otras opinio nes. Como afirman Zaller y Feldman. segun Converse y Presser [1986]. en dos ocasioaes diferentes. opinion Como vimos anterinrmeate. si el sistema de referencia para la cuestion ha variado de alguna forma . 1964). muchas personas no mantienen opinianes que se organicen de fo:r:maconsecuente con una ideologia global liberal 0 conservadora. gastos d~ defensa.

51 5e es consciente. 41).. i. Los entrevistados que se oponian a la existencia de licencias de armas -rlecididamente una minoria. Esta dimension puede juzgarse de varias formas taJes como preguntarle hasta que punta esta segura de su punto de vista 0 que probabilidad cree que tiene de cambiar de opinion.eza con que se sostiene una opinion. que otros reaccionan de igual manera» (pag. pero la pregunta actual es mas especifica en.interesante. Basica tambien para la opinion de una persona es la comprension dequien esta de cada lado. bay mas personas que aprueban la forma de actuar de un presidente que las que dicen que Ie votarian en unas elecciones «si se realizasen hoy» (Crespi. Los dos asuntos produjeron resultados dlferentes. comparando cliferentes medidas de intensidad de sentimiento. 1989). en otras palabras. es decir. Petty y Caccioppo 1981. Riesrnan y Glazer propusieron incluso en 1944. Las percepciones de un individuo de las alineaciones sociales y las escisiones dentro del publico constituiran el contexto social dentro del coal se forman las opiniones (Price 1988.O se haya explorado tanto empiricamente Ia cert.el envlo de cartas y donaciones monetarias). 0 incluso se imagina. 1980. irnportancia (10 que denaminan centralilY) y com promise de aoeion (medido por. r:Condticira a comprometerse en una accion? Una cuestion muy relacionada con Ja fortaleza de la opinion es si una opinion. Schuman y Johnson. Noelle-Neumann (1984) indica que no es posible una comprension total de La opinion publica a menos que se examinen tarnbien las estimaciones subjetivas del clima de opinion. Esto . «puede suponer una considerable diferencia en la propia conducta. la intensidad de la adhesion y La importancia predijeron altos niveles de accion politica y de forma uniforme para las personas a favor de las dos posibles posturas respecto aI asunto. encontrara una salida e-n una detertninadaaccion politica. su naturaleza. La opinion publica efectiva que depende en gran medida de la actividad pclitica puede muy bien diverger del conjunto total de la opinion expresada. 18).92 LA OPINI6N I'UBUCA CON EPTUALlZACl6N DE OPIN10NES 93 nes sobre aquellos asuntos que las personas cousideran imporiantes parecen desempefiar un rol mas trascendental en su evaluacion de las realizaciones del gobierno (Krosnick. que tipo de personas estan a fa vor de Laproposici6n y que tipo de personas se oponen a ella. 1984). hasta que punta eonfta una persona en que su opinion es correc La. apoyande u oponiendose a una medida concreta. 1988a. 1984). Cooper y Croyle.1 nivel individual Ia intensidad. J 975' Cushman y Mcf'bee. Pero en el case del control de armas hubo un desequilibrio . 1990). Como observe Allport (1937). Igualmente puede tener consecuencias la impresion de que los otros reaccionan de forma diferente.(Cantril 1948. Quiza D.traducian sus sentimi ntos subjetivos de importancia en accion politica. Se ha publicado lnuobo sabre las relaciones en general de la aotitud tespecto a Ia conducta (Kelman. pag. que se es una minorfa aislada (Noelle-Neumann. Las opiniones expresadas verbalmente +incluso cuando parecen firmemente sostenidas. una vez forjada en la mente. Factores organizati vas DOS recuerdan que no debemos asumir que en e. Cantril (1948) observe que las opiniones abstractas 0 intelectuales pueden no traducirse en «opiniones sobre las que se basen juicios y acciones concretas. el numero de creencias) que apoya una opinion. leoma se relaciona con otras personas? Las pereepcion~s de apoyo u oposicion sociaJ pueden ser criti cas para la formacion y expresion de opiniones . mientras las personas del grupo mayoritario que estaban a favor del control de armas no 10 hacian. Un heche bien puede valer muchas informaciones de veracidad desconocida. aunque la propia connanza en aquellas ereencias subyacentes sera de imporrancia crttica. Un tipo de personalidad beligerante puede confundirse con una opinion flrmernente sostenida. Cialdini. 1989). Liska.pueden no estar de acuerdo can las opiniones expresadas a traves de aociones tales como unirse a grupos de protesta. 1976. escribir sobre asuntos publicos 0 dar dinero para una causa.Se traducira un juicio a favor de una determinada polltica en acetones politicas comprnmetidas a asegurar tal fin? Schuman y Presser (L981) han investigado esta cuestion considerando dos asuntos: el derecho al aborto y el control de armas. En el caso del derecho al aborto. J. que «puede experirnentarse can esto hacienda T6Cusar 0 argumentar al entrevistado con la respuesta» (pag. y un introvertido puede ser una persona de principios estables. importancia 0 certeza conduciran neeesariamente a una implicacion activa. Probablemente la certidumbre sent correlativa a la cantidad de informacion (por ejemplo. J974. Schuman y Presser (1981) conjeturaron que la National Rifle Association colaboro a movilizar a la oposicion al control de armas. 635)" sin embargo. esta tecnica puede ser bastante incomoda y los resultados potencialmente err6neos. Par ejemplo.

incluso eon preguntas sobre conduetas rclati. Cobb. siete preguntas conceptuales importantes de que oouparse al reeoger e interpretar opiniones observadas: I. Por ejemplo. l. por ejemplo mediante el uso de un lenguaje corrnm y seleccionando entrevistadores Que encajen tanto como sea posible en las caractertsticas sociales del entrevistado. 1979).Cual es el enfoque de la opi2. Glynn. faciles de obtener. Feldman. Schwan (I 990). Pueden expresarse facilmente en un entorno y suprimirse totalmente en otro. "Que oportunidades hay de que resulte en una aeci6n de compromise politico? 7. Para resumir los investigadores de la opinion tienen. loDeque trata exactamente? l. se comnaran COD los demns cuandn responden a encuestas. Price y Gunther 1988' Lasorsa L989. las personas menos implicadas pero atentas pueden desarrollar una percepcion exagerada de 1a polarizacion de opinion entre 01 publico (Pearce Stamm y S. que suponen que las otras per:sonas 0 grupos plen~an sobre cuestiones especificas. que se ban sensibilizado mucho ante esta cuesti6n. ban adoptado la practlea corruin de intentar llevar a1 maximo Larelacion entre entrevistador y entrevistado. 1989jPerl~ 1989). Almanos investigadores han sugerido sin embargo. Volveremos a esta tarea en el capitulo 5.v~mente inoouas. 1968. 0 que parte finalrnente ga_ nara (Noelle-Neumann. M Ull. "Con que fuerza se mantiene? l. si 10 hace can otros puntos de vista? 5.Con que grade de cerleza? 6. tales como la totalidad de horas que emplean viendo In television. 1987' Glynn y Ostman. Struck. Las opiniones tienen variados terminos de revelacion. L 97 ~: G~njg y Stamm.C6mo se relaciona csta opinicn. nion? . pero estan esencialrnente implicadas en los esfuerzos por ensarnblar las opiniones individuales. 1984. tlenen mayor tendencia a probabilldad de considerar la television como irnponaate para ellos). tamente al propio proceso de medicion. Como dice Schwarz (19~O)~ (do~ extremes de la escala se asume que represeman los extremas de [a distribucion y los valores del centro de la escala so consideraque ~prosenta~ ~ conducta usual a medias (peg. Davison (1983) ha sugerido. Pueden igualrnente. 1973). ~uando el enfrentamiento politico entre los grupos de 1a comunidad es muy visible. a1terando en consecuencia. 1954.CT YChasse] n. Mutz. "Que elecciones alternatives han estructurado 0 limitado Ia respuesta? 3. Murz. Hay evidencia de que las personas. Weiss. la dinamica de Ja comunicaci6n del publico y de la formaci6n de opinion (NoelleNeumann. tras extensos estudios obre las alternativas de respuesta ~rfecidas por Laspregu~tas en las encuestas. ~cspuesta. este feno_meno se llama efecto de fa tercera persona (Cohen. y la evidencia pareee confirmarlo que Laspersonas tienden a sobteestimar 01impacto que un acontecimiento concreto o un mensaje puedan tener en 1a opinion pdblica en conjunto. Se intenta habitual mente. L Cual es el con texto social perci b ido dentro del cual se ha fortnado y expresado esta opinion? Las respuestas a estas preguntas no son en ningun caso. En consecuencia los entreVlSta?OS utllizan Ia escala como su estructura social de referencia al estirnar su pmpia. 1988). cual creen que sera Ia tendencia futura de la opinion publica.13 Las circunstancias sociales y las expectativas no solo configuran la formacion de opinion sino que tambien afectan direc13. una vez observadas. "Esta bien considerada la respuesta? 4.trentz. 1976). ademas de sus prop~as opmiones. Estas estimaciones subjetivas son objeto de distorsiones perceptuales sistematicas que pueden prevocar que Ia realidad percibida diverja de La realidad objetiv~ del conjunto de opiniones (Fields y Schuman. realizar vanadas infereneias respecto II ellos nllS~os. si se consideran COmorelevidentes ~nlPcdcmj. que una relacion demasiado intensa entrevistador-entrevistado puede tambien producir respuestas menos validas (Hyman. 1984. Glynn y MoLeod. cemparando su propla respuesta can la distribuoion irnplicada porla sene de [a escala de respuestas (par ejemplo. Los investigadores de Ja opinion. impllcitamente. ~s p~rcepciones distorsionadas de la opinion ptihliea pueden influir en la disposicion de las personas a discutir sus ideas. 281). 1968). Hart y Stember. en una imagen compuesta de La opinion publica.. 1988). Dohrenwend Colombotos y Dohrenwend. concJuy6 que 13gama de a~lenlallvas de respuesta ofrecidas esinterpretada generahnente par los entrevistades eorno un reDejo de In distribucion de respuestas en III poblacion en general (vease tambien Sobwart. aJ menos.do_s: con referencia II la poblaoion en general.94 LA OPTmON PUBLICA CONCEPTUALI:zAC16N DE ()prN10NES 95 puede realizarse preguarando a Jas personas.

en los dos ultimos cap itulo s. P. sigue la tendeneia historica de conceptualizar la opinion publica y los servicios como una. 1987). y mas a menos iudependieatemente.i6n mas maaeiable que comienza con una muestra representativa 'de opint6nes individuales «en toda suestrechez y flrmeza» (p. Pricey Roberts.Conceptualizaci6n del proceso de la opini61l publica N uestroanalisis sabre este punta ba separado los aspectos colectivoe Individual de la opinion publica. . los aspectos colectivce individual de 1a opinion publica nunca se ban separado diestra 0 facilmenteea la investigaeion. tiende a suponer un cierto estado de Iacuestion. Converse. 1987. sin duda.hacia unaap:rexirirac. Ha habido. de la qpini6n pu~ blica como un complejo erganicb toral..un cambia general.. y difioiles de investlgar. De heche.•. 1978.utilorganizacion heuristiea. de la postura eolee)lxa~ la individuall eo Ia conceptualizaei6u de la opinion ptiblica(Carey. rratandolos secuencialmente.5. Aunque este orden de presentacidn. Esta osoilacion fue parclalmente un movimienro dealejamiento de nocionesabstractas.

~ionista que intenta expliear el fenomeno colec6vo enteramente en terminos de praeesos individuales. La investigacion que se limita a las opiniones de los individuos investiga la conducta en colectlvos. limitan las canductas individuales» '(pag. «es la accion de los individuos 10 que da vida a las propiedades estrueturales de los sistemas politicos. de una comunidad de recaudar un nuevo impuesto. si no reunimos informacion sabre los individuos del publico y sabre c6mo se comportan. tratarse como una totalidad y explicarse unicamente en terminos de sus cualidades in tegrales suprai ndi viduales. Sl 3-816). de algona forma. Ia aparici6n de asuntos y la formaci6n de coaliciones entre elites polfticas enscmbrecidas par coaliciones mas amplias entre sus seguidores 0 detractores entre el publico espectador. La tendeneia refleja tamhien los esfuerzos determinados de contrarrestar las afirmaeiones subjetivas y auioservidas sobre la opinion del publico can sondeos mas desapasionados y representatives de los puntas de vista populares. que inchrya unas personas que estudien el proceso soeiologico y otras de una inclinacion mas psicologica que estudien las opiniones individuales. Sin pretender una solucion sencilla a este diJema. cuando un comite de admlsion de una facultad universitaria debate los meritos de un aspiranre. para edificar refugios para los desprotegidos. de abajo arriba. los investigadores emp1ricos . individuates y colectivas acnian juntas. pero descuida la condncra de los coleetivos (vease Eulau. nuestras ideas sabre el proceso de surgimiento quedaran. as' como estes ultimos a su vez. sin embargo. Podemos muy bien conceptualizar la opini6n publica como surgiendo de un proceso colectivo. la mayoria de las ciencias sociales parecen haberse desarrollado en especialidades de ni vel especifico (Paisley. determina su «opinion» y «decide» admitir al estudiante. Es mas. sostiene Eulau.Ia decision del grupo se despliega simultaneamente al pensamiento individual. 1987. cubrir siernpre los intereses colectivos e individualesj Tal vez sea inevitable un campo de investigacion bifurcado. 1984). Sin embargo otros tantos reconocen que un teorico control de la opinion publica y la forma en que funciona en la sociedad requiere tambien atencion al mas amplio proceso colect ivo den tro del cuall as op intones in divid uales se forman y expresan. por media de observacion medlcioo y analisis. surge a la vez Que las acciones de los miembros individuales dentro del grupo. Por ejemplo. podemos . de alguna forma. en su mayor parte en mera especulacion Par otro lado. A mayer escala la decision. la adquisicidn de infermaci6n Ia formacion deopiniones en la mente de las personas. bien sea a adoptar un modt. la tendencia a separar la teo ria en niveles individual y colectivo e investigarlos y seguirlos independientemente puede limitar el analisis de la conducta politi ca. Com a sefiala Chaffee (19'75). . Bsta separacion fomenta una tendencia. pag. la determinacion de que asuntos son personal 0 socialmente relevantes. En el transcurso de una accion colectiva hay una reciprocidad continua entre las conductasindi.intentaron construffiO. La gue Losteoricos de la mentalidad colectiva intentaban orear conceptualmente de amba aba]o. pags. La accion de grupo. sin descomponerios en procesos de opini. 86).viduales Y las estructuras sociales dentro de las cuales se desarrolla . omo seiiala Bulan (1. el investigador inevitablemente se enfrentaa la necesidad de entender fen6menos individuales: la atenci6n prestada a asuntos publicos. deben. En ellr~lscurso del intento de observar estos procesos. 77).6n de individuos diferenciados. como si fuera ladrillo a ladrillo.t 986. 0 a adeptar el punto de vista de que grupos Y colectividades. La mayo ria de los investigadores actuales reconocen el valor de los datos de opinion de nivel individual conseguidos a traves de investigaciones de sondeo como un "til prirnario para estudiar la opinion publica. pensar hablar y deoidir) que llevan a cabo los cuerpos publicos dentro de la comunidad. la negociacion de propuestas polfticas enfrentadas. pero.alguna forma de hacer inteligibles los prccesos de formacion de la opinion publica._Q reduc. El analista de la opinion publica continua enfrentandose al reto de intentar entender procesos politicos y sociales de gran escala: la constitucion del publico alrededor de problemas compartidos.98 LA OPINION PUBLICA E l'ROCESO DE LA BPI NI6N PUBLl 'A 99 Converse. la formacidn de opinion y la toma de decision dentro del comite.colectivo e individual La investigacion sabre la opinion publica debe. se despliega simultaneamente a muchas acciones individuales (prestar atenci6n. Muchas unidades diferentes.986) sin embargo. y Latraduccion de estas opiniones en acciones poHticasJ A. Se neeesita. Aceptar tal division es fracasar en ouanto a considerar seriamente la $imultaneidad de la accion colectiva e individual.spectos.

Cuando se da un conflicto 0 pugna dentro de U1l grupo. don de los conceptos de discusion y debate son directamente aplicables. como observamos en el capitulo 2. La investigacion sobre la rotna de decisiones de grupo ilustra la dependencia mutua entre los aspectos eolectivo e individual deja fonnacion de una opinion discursiva. 353). vease Pan y McLeod (I 99 I) Y Nass 'f Reeves (:1991:1. se presiona a los que se desvtan para que se oonformen. Munch y Smelser (1987)~x:ploran muchas de las cuestiones fundamentules. Las relaciones denira del grupo -tales como el tipo de desacuerdo del momente-pueden ser criticas para determiner la forma en que proceden la influencia social y lao toma de decision individual. la incertidumhre. esta fuertemente entrelazado can el eoncepto de opini6n publica. Para discusiones generales sabre nlveles de anallsis ell la investlgacicn de 1. Can todo. a un -as-unto discutiendo sabre el. dado qu los rniembros individuales de la mayoria se sienten fuerternente comprometidos a hacer cumplir la norma (Allen 1965). Giesen. considerando tales alternativas. opiniones y motives de los dernas. Otras caracteristicas del grupo. los publicos se constituyen per problemas cornpartidos (0 pcdriamos decir que las personas constituyen publicos cuando se unen en consideraci6n a las formas de responder ante un problema compartido). las relaciones entre miembros actives dentro del publico estan en continuo cambio. cuando una minorta persisrente defiende una posicion que se desvia y la mayorla no esta firmernentc comprometida con su posicion puede crearse incertidumbre sobre la eorreccion de Ia norrna en las mentes de la tnayona de los miembros.j Cdmo podemos conceptualizar estas acti v idades? I. que se organiza en torno.' Mejor que estudiar publicos u opiniones per se conceptualizarernos un procesos de comunicacion par medic de los cuales se constituyen los publicus y denrro de los cuales se forman las opiaiones sobre cuestiones publieas. un grupo.1QO LA OPINION P 'BLICA EL PROCESO DE LAOI~I~16N PUnLlCA 101 considerar de una forma mas integradora los aspectos colectivo e individual dela opinion publica. 1948' Cartwright y Zander. en otras palabras personas que reconocen un problema. y especialmente la influencia social en estas situaciones (Lewin. Los intentos por resol ver los desacuerdos son a la vez exploratorios y persuasivos. Par otro lado. Estos procesos de comunicacion y cambia de opinion. -propane. Revisaremos tambien algunas de las forums en que los investigadores de la opinion intentan observar el debate publico. por ejemplo. Moscovici (1985) propene que la influencia social se «fundamenta en la pugna y los esfuerzos por conseguir un eonsenso» (pag. tales como la disparidad entre opiniones sostenidas pOI . e intentando 'resolver et asunto a traves de Ia creacion de un consenso sabre una linea de accion. Jos miembros intentan mitigarlo y controlarlo par rnedio de la discusion restaurando asl el conSeDSQ del grupo 0 creando un nuevo consenso. 1953).3 cornuaicaoi611. Los artlculos recopilades en Knorr-Cetina y Cicourel (1981) y en Alexander.ideas en conflicto sabre 10 que hay que hacer. El termino debate ptiblico intenta describir una masa de gente que se organiza en publico. Examinamos aqui mas cuidadosamente las formas de discusion y debate que caracterizan publicos amplios y heterogeneos (tales como «el publico-americano») y los diversos tipos de unidades cornponentes. mientras las personas indagan sabre el asunto reflexionan sobre sus propias ideas al respecio y consideran las ideas. puede conducir a la conversion de todo el grupo hacia 61punto de vista de la minoria (Moscovici. que entran en el proceso. La dinarnica colectiva de formacion y cambia de opinion es mas facil de entender en el nivel interpersonal 0 de pequefio grupo. a su vez. £1 conflicto entre miembros del grupo estimula la discusion y. Cuando se cuestlona on punto de vista de una mayor!a firmemente atriacherada. 1976 1985. las nociones de discusion y debate aunque no problematicas como descripciones de comunicacion interpersonal y formacion de opinion en pequefios grupos cara a cara pueden requerir traduccion cuando se aplican a procesos a gran escala de formacion de la opinion publica. colectivas e individuales. a traves de ella la formacion 0 cambio de opinion dentro del grupo. La noci6n de debate publico Como observarnos en el capitulo 3. as psicosociologos han estudiado durante muoho tiempo las ~formas en que las personas interactuan a1 resolver los desacuerdos en entornos comunicativos frente a frente. Puesto queel ublicoes una colectividad dinamica. I Dinamica de la lorna de decision en. Mcscoviei (1976). que producen. Los problemus teoricos y rnetodoldgicos de tratar con niveles de anallsi de investigation (frecuenternonte llamados micro-macro asuntos) son rnuchos y han atraldo censiderable atencidn de Ins ciencias 50 tales. Permiten a la colectividad adaptarse a nuevas condiciones sociales (comparese can el modele conceptual del publico dlsoutido en el capitulo 3). EI concepto de debate publico. son necesarios para que Los grupos sobrevivan.

enzarzarse agresivamente en el debate sabre aquellas cuestlones. Estas respuestasconductistas co nrribuyena la reestructuracion de las relaoiones de grupo (por ejemplo. sin embargo. 'de un debate de grupo. Los analistas. a politicos individnales. Un miembro puede prestar granatencien a ciertos asuntos (porejemplo. A traves de la discusion se intercambian idease informacion.. Cuando los desacuerdos devienen demaslado grandes. J 948}. Losmiembros noveles) pueden _eguir La discusion oon atencion e interes. Ia participaoion de I~ misma peesouapne» de ser menos inteosa. hacia procesos interdependientes en la fonnaci6n de Iaopiaien publica que pueden ser similaresen Uneas generales a aquelles que encontramos en grupos de comunicaci6n mas pequefies (Price y Roberts. mas . Ia distineionentre actores yespectadores (capitulo 3) es importame para eomprender la di:n~mic-a de La fonnaci6n y cambia de opinion. embargo. seacumulan ideas en el dominicpublico del gru"pe. y los papeles mas difereneiados que desempefian. de rnanera que no .L02 LA OPrNtON P[)BLlCA EL PROCESO DE LAOPINlON PUBLICA 103 disiintas faociones. los rniembros tienden a converger par media de un prooeso de calcule del termino media del grupo ~osc~vici.influye en el resultado. apostar par una postura a favor 0. 1950). y los tniembros desviados quedar condenados al ostraclsmo 0 .abandonados (Festinger. lncluso enel nivelde un grupo pequefio. aplican tambien has terrninos diScuslon ydebaw ala fbrmuci6n de la opinion publica a gran. El modele conceptual del publico como un grupo que ha establecido una diseusion (capitulo 3) dirige nuestra atencien. tien n tambien irnplleaelonesconductistas en un nivel individual Cnando hay muchos puntos de vista expuestos. los miembros respondena estas ideas y propuestas de forma privada ylo pu. J 988: vease Blumer. basta que punta los miembros de la mayorta se sienien fuertes respecto a su punto de yista. .nunea. ocurren dos fenomenos interrelacionados: primero. incluso en peqnefios grupes. miembros rnenos directamente implicados del publico activo {per ejemplo.doblemente complicada. can trecuencia. . la de los miembros mas noveles y menos experunentados). Ia gran variedad de individuos y grupos que pueden: desempeiiar un papel.. mient. Se debe ser extremadamente euidadoso. Enotros asuntos. una gran proporcJ6n . la resolucion de los desacuerdos por medic de debate no es siempre (0 tal vez ni siquiera usualmente) igualitaria Las diferencias de poder y las normas decomunicacion pueden dar un peso extra a una opi- conyers-ion a una nueva norma degrupo. Price.2). al haces ta analogfa de grupos caraa caracon grandes Pllblicos.etc . En otras palabras. aumento 0 disminuci6n de comunieaeicn 0 cambios en laeerteza 0 intensidad).os mlembros desviacionistas. Segundo.as rebajan otras apinion~s (porejem~lo. expulsion del grupo de 1. sin embargo. la exlsteneia previa de una norma de grupo. Las caracteristicas estructurales del' grupo pueden producirdifererttes niveles de participaci6n Algunos (en elejemplo. Debate p~iblico en eniornos sociales mayores. 1985) 0 un acuerdol(Rie~ken. conducen a intentos porparte de la mayorfa de influir en la minoria. como consecuencia. es de forma mmuna.. diferentes rnodelos en las respuestas cenductistas individuates (porejemplo. ninguna deeUos fuertemente sostenido 0 que C0115tituya una clara mayorfa. 0 Silo haee. eli versas caracterfsticas del coleetivo (porejemplo. Las rniernbros del grupo incluyen. eseala. EJ debate permite que ocurran tales proce50S. Primero. oen las encuestas de opinion. los inrentos de influencia social pueden cesar totalmente. 19S. En cada una de estas sltuaciones. por ejemplo.y si es neeesario.v~nenetas mas pro fund as entre mayorias bum definidas y facciones minoritaeias. J 951). 0 el grade de escision mayorta/minorfa) se asocian 000. I ~n ~ucbos asunt~s. comites gubernamentales. Enel transourso puede serel director de admisio?es). la admision de solicitantes desveatajosos) y. puntas de referencia para construirel asunto en euestion. Segundo.blical Pueden alinearse con una de Ias propuestas. al menos .d? Ia pohlacion no se implica . que permitenal grupoestablecer urr entendimiento connin.e incluso miembros nrasampliamente dispersos del publico atento que sigue el proeeso C0n interes pero que s610aetna en participacion directs con su '11010. La discusion sirve tambiencomo medic para laexpresion y negoeiacion de corrientes de opinion dentro delgrupo. hacen la descripci6n yel analisis macho mas diffcil. Perc nuestra tare a alexplieareste proceso decomunicacion macroscopicoes. Jos medics de comunicacion empleadcsen el de- nion (en el caso de un comite deadmision. los que escriben cartas y los contribuyentes). 1987. realineaciones de la opinion. queconstituyen una reserva de sistemas oompartidos de refereacia sabre 01 problema y propuestas para resolverlo.). pero perrnanecer reticentes.~esa.sin. en contra de otros miernbros del grupo. al menos hasta cierto punta (Schachter. grupos organizados de' presion. provechosamente.

EI debate publico se refiere principalmente a un debate entre actores de fa poiitica contendientes. A pesar de los intenros de una: transmision objetiva. maqui:naria electoral de las democracias rep resentat ivas y los partidos..pnliticas onstan entre las primeras disposiciOIles desarrolladas (eapitula 2). de comunieacion.cho mas dirigente al intentar couflgurar y moldear la opinion Las elites de los medias. Los participantes en un debate cara a cara no necesitan apoyarse en intermediaries para saber que esta pasando enviar mensajes 0 seguir las deliberaciones deJ grupo. editoriales. A pesar de estes sofisticados medias de com unicacion. leen 0 ven. 1986. Aunque la implicacion del publico activo (miembros de la prensa inoluidos) se dirige aformular un plan escogido para actual' y persuadir a los otros de sus meritos. Estas instituciones se han complernentado con1orrnas mas interactivas tales COU10 cam pafias de cartas escritas a las rnasas encuestas de voto y otros rapidos mecanismos de realimentaci6n 0 feedback (vease Beniger. ampliacion de la conciencia del publico (Cooley 1909). sin embargo muy diferentes. Los acto res de la polltica a elites) SOD aquellas p rsona que intentan hacer variac la conducta del coleciivo.asiado frecuentesentre miembros individuales del publico. geograficamente disperses. 1987. persuadir y activar a los miembros del publico atentot Los grandes publicos requieren medias de intercambio de ideas mas istematicos: no simplemente discusiones Libres sino intercambio de opinion a traves de los medias de comurricacien y recogida organizada de opinion y distribucion (par ejemplo. no simplemente debiles coaliciones interpersonales. HI gobierno e instituciones educativas prop orcio an ocasiona1mente escenarios mas formalizades para el debate.. mucho menus frecuenternente participen). la diferencia entre llderes y seguidores -entre actores dela polttica y espectadores de la palftica. Los terminos debate y dtseusion podrtan haberse aplicado a los intercambios cnlturales en los salenes del siglo XVIII de Paris. Los canales de los medics de cotnunicacion que sirven como m~io para el debate publico son. sobre la «teledemocracia»).104 LA OPLNION I'LrBUCA EL PROCESO DE LA OPINJ6N-PUBUGA 105 bate publico son casi in versos. y COIl frecueneia organizados en grupos de presion crean asuntos publicos. como en forrnar y expresar (a veces) opi . sino tambien participantes activos (vease mas abajo la discusion sobre la funcion de «correlacion» de los medics de comunicacion . 8 . sin e barge.. . periodlstas y pUblico atento Aunque los modelos de Iiderazgo se muestran incluso en Ias discusiones de pequefio grupos. Hay discusiones informales =dispersas y no de . los vtnculos literalmente interactivos entre todos los miembros de un publico realrnente grande no son posibles. cartas y encuestas de opinion) para establecer el fonda de consideraciones compartidas en el campo publico. Las modernas tecnologias de la com unicacion pueden haber permitido la. pneden tam bien comunicar las opiniones de la elite bacia abajo. Estas organizaciones pueden comunicar las opiniones popuiares hacia arriba. pero DO se han acercado a crear ningun Lipo de juicio global de ambito urbano (vease Arterton. s medics decomunioaeien de masas proporcionao puntos comunesy un cieno intercambio si bien de una naturaleza mucho menos interactive. entre los diferentes grupos)Los publicos a gran escala difieren tremendamente de los nequefios grupos cara a cara en cuantc a las tecnologias utilizadas por sus miembros para comunicarse Los publicos gnandes.surge como una de las caract risticas principales de un debate publico a gran escal~ (capitulo 3). sirviendo como canales para informar. pero son como muoho metaforas imprecisas para describir los medios de comunicaoion de masas altamente organizados de los publioos rnodernos. Actores de Ia politica. as adores dentro y fuera del sistema politico establecido. la implicacion de los espectadores del publico activo consiste principalmente tanto en meditar sabre lo que. cap. a las agencias encargadas de actuar en nombre del publico. en primer Iugar forruulando y despues defendiendo polfticas alternativas. que se retransrnite par los medics de comunicaci6n para que las personas del publico atento 10 observen y mediten (y. sino organizaciones poLiticas farm ales y partidos. no SOD transportadefes pasivos del debate y la informacion publica. sin lugar a dudas de la misrna forma en que se realizan en los grupos pequeiios y localizados (Price y Roberts. los medics SOD selectivos al determinar que tipos de mensajes se retransmiten Mas alla de su papel de facilitar la recogida e intercambio de ideas los comunicadores de rnasas asumen tambien un papel mlJ. La dependencia de los medias de comunicacion para el debate publico introduce cornunicaciones prejuiciadas que no aparecen en los pequeiios grupos. requieren formas mas sistematicas de partieipacion colectiva. 1987).

en una audiencia de lectores y oyenles». Los ejemplos incluirtan referencias al publico del golf. para mejor 0 para peor no es ciertamenre Dada nuevo.yce.e un publico atento se ejerce directamente en un momento dado (par ejemplo. segtin Carey. A este respecto. una conversacion en el trabajo) en que sean solicitadas sus opiniones respecto al caso. 'Esta funei6n vigilante de la prensa es \a:l vez. 1987. los aficionados al cine v similares o referencias a los fans de UDa celebridad del~undn del espectaculo (I(el publico que laadora»]. Carey (1978) ve el eclipse del publico com una competencia del discurso activo en la seeiedad moderna. 23). Los espectadores se distinguen entre el publieopor varias razortt:s: pueden estar especialmente iriteresados sabre el asunto concreto. Las propuestas de los actores adquieren un considerable peso cuando se asociancon eierta evidencia de que el publico esta de sa lado (0 de que unnumero considerable de personas incluso aunque no sea unamayoria les apoya). pero tambien se ejerce indireetamente y de forma mas continnada a traves de percepciones de los actores poltticos que representan para la audiencia y que calibran su propia eficaoia en el rnundo politico por los indicadores de la respuesta del pUblico.masas. al cubr:ir los acontecimientos politicos y siguiendo las actividades de los actores politicos. 1981). en otras palabras a asuntos y cuestioncs pliblicns. Los medias de comunicacion de. }QS medias de comunicacion realizan una funcion de vigilancia para sus audiencias (vease Lasswell 1948). [983. ccm. y formar ideas respecto a 10 que se habria de haeer. Aunque eJ tarnafio relative del publico activo y del publico atento puede variar segun los diferentes asuntos. Pero esta caraeteristica estructural de los publi cos a gran eseala. habituaknente siguen las noticias y les gusta hablar sobre asuntos publicos. Es el sostenimierrtn de las opiniones lo que caracteriza a sus miembros (capitulo 4).! Sus miembros aportan no solo atenci6n sino tambien meditacion respecto al asunroen cuestion. La evaluacinn de la aprobacion publica puede ser una fuente importante de influencia presidencial en el congreso (Rivers y Rose. Por ejemplo. E/ pape/ desempeiiado por los periodistas. la mayorta quisiera.bfic(J se ha usado. quiza tanto como 10hacen por intentar configurarla y dirigirla (vease Sabato. a traves de encuestas de seguimiento). EI termino pli. Lang y Lang. Los aetores se esfuerzan intensamente por interpretar la opini6n del pjiblico atento (por ejernplo.!!:iLizarse ara legitimar una determinap da politica 0 propuesta: Las elites han usado la opinion p~blica como UD arma retorica en el debate politico desde entonces. (pag. 1888. Publica como espeaador. Baker (1990) indica que 1a idea de opinion publica surgi6 en el siglo XVIII en gran rnedida como una invencion politica una espeoie de autoridad que podi l. monitor. Como agenres de vigilancia.fimlndolo a asuntos de desacuerdo general 0 Interes eompartido. sino en las percepoiones de los acto res poltticos de 10que podria hacer» (Price y Roberts. en unas elecciones). 7-8) En el mismo sentido. permiten a los publicos atentos formarse aJrededor de desacuerdos can. El 'poder politico d.racional. el servicio pu blico mas importante que se Ie atribuye y que reclaman los medias de comunicacion. A 10 Largo de nuestro estudio hetn05 usado eJ concepto de una forma mas distintjva. oiertamcnte.106 LA OPINION PUBLICA EL FROCESO DE LA OPINlON PUBLICA 107 niones sobre la cuestion. al mea as. pags. Lang y Lang (1983) observan que las opiniones de los que forman el publico atento son basicamente «expresiones de aprobacicn a censura» dirigidas bacia 10s individuos 0 grupos acuvos en polttica (pag. cuando se expresa publicarnente ~pOI medic de VOla. 80S' Key. 22-25). en una forma que 10 considers corno-sincnimo de audien ia 0 seguimiento. 1956). Bryce ya 10 observe en 1888. 1985). Los periodistas. EI poder politico del publico atento se basa. «no tanto en 10 que hace. 10 que otros piensan. cartas u otros medios de comunicacion-. resentan notieias sobre la conducta . han transformadoal «publico lector -un grtrpo de personas que hablaban entre ellos de forma critica y . Sin embargo un publico atento es algo mas que una audiencia. Un publico atento es una audieocia que se ocupa 10 suficientemente de un asunto como para pensar sobre descubrir el 2. 0 pueden verse eogidos por casualidad en una situaei6n social (POT ejemplo. clarion. vease tam bien Mll1s. en cualquier as unto dado los espectadores 50brepasan ampliamente a los actores. tener una indicacion de que no bay una oposicien insuperable a su causa. la eli e. pags. pag. Las masas contribuyen al gobierno democratico d_eclaJ3t. de vez en cuando. Iirnita Ia eonducta de los actores (Bryce. Aunque las elites puedan no necesitar un amplio apoyo para sus politicas. 1961. observer e intelllgencer. 854. los periodistas iatentan alertar al publico de los problemas. Se refleja bastante comunmerrte en los nombres de ciertos periodicos: sentinel. La perspectiva de audiencia asumida por la gran mayoria que toma parte enun debate publico es digna de atencion. manifestaciones. . pues. no tanto con ideas en contienda 0 pollticas (que los Iideres politicos extraen entre ellcs) sino con un «sentimieuto» respecto a las acciones y propuestas de sus lfderes que.

lQs ca.co" rrelacion para el publico activo). frecuentemente. los reporteros proporcionan el principal mecanisme para permitir a un publico atento seguir el entorno politice. Aunque Price y Roberts (1987) Ilaman a esto la funcion encuesta de los medias de counmicacion. y la inclinacion liberalen la cobertura de noticlas actual es mucho mas diflcil de establecer (Robinson. encuestas y fiestas politicas los medias de ccmunicacicn de masas son rnecanismos -tal vez hoy dia los mecanlsmos dorninantes.5 actores cruzan sus mensajes. 1981.108 LA OPlNlON PUnUCA EL l'ROCESO DE LA OPINION PUBLICA 10~ de las elites politicas +susacciones. al metros el lirnitado por factores institucionales profesionales y organizativos (Breed. en consecnencia. disenando estudios que sugieren que los periodistas. Declaraciones que pronuncian ostensiblemente para el publico general (conferencias de prensa y apelaciones al publica a traves de las medias de comunicacion) san. especial mente aquellos de las medias de elite. Las noticias proporcioDan una relacion continua de 10 que se esta desarrollando en 01 plano de Ia elite politica (vigilancia para el publico atenta. Las elites peliticas usan. Pero los canones del periodismo ejercen una estricta limitacion can: ira el partidismo. 1987). 1975· Ettema Whitney.que permiten aL publica llevar a cabo su 'tarea. El periodismo tambien registra c6mo reacciona la audiencia hacia el modo en que se realiza el juega (correlacion para el publico atento vigilancia para los actores). Si hablamos de editoriales. los medias de comunicacion san alga mas que las portadores del debate publica.0. La rnisma noticia 0 cornentario puede realizar funciones opuestas.Qmunican a sus miembros Io que piensan. 1985). vease tambien Noelle-Neumann. Las caracterizaciones de los medics de comunicaclon de la opinion entre el publico atento (que ayudan a correlacionar sus respuestas internas) son simultaneamente un medic de vigilancia para las elites (ayudandoles a segui r las reacciones del pu blico atento). can frecuencia. Es decir. Ademas de proporcionar. las medias de eomunicacion permiten al publico atento seguir 1a huella a las actores politicos (vigilancia) y organizar sus respuestas bacia ellos (correlacion).983. son desproporcionadamente liberales (Lichter -y Rothman. Roshco. despues de todo.?s medias de elite promulgan sus propios puntas de vista a traves de analisis politicos partidistas y a tra ves de apoyos editoriales a polnicas y candidates Este papel activista de los medias. Hasta que punta los medios de comunicacion de masas ayudan a correlacionar las respuestas de las elites hacia las asuntos es algo que puede ser menos aparenre. EI periodisrno tiene tarnbien una funei6nde correlacion para elpublico atento. 1983.nales a travesde los que. pag.ante la atencion de sus audiencias. debido a los conocimientos pcllticos de ejecutivos de las cadenas. Las noticiarios proporcionan. se ejerce no. ayudandole a coordinar sus propias respuestas intern as al entorno politico. puntO" de vista e ideas que contrastan dentro del publico atento. donde no existe tal . 1. 1955. Merten. y otras caracterizaeiones inIormales de la opinion publica. un imPOTtante media por e1que los miembros del publico se camunican. dependiente en gran manera de los aetores politicos para obtener noticias. EI periodismo realiza tambien estas dos mismas funciones para las elites respecto al publico activo. Al hacer esto. publicistas. En resumen. espeeialmente peri6dJcos asegura et continuo interes sobre posibles partidismos en las praciicas editoriales y en las noticias. (vease Lasswell. y Wackman. Linsky 1986). sino tam bien a traves de cartas aI direetorventrevistas hechas por reporteros en las calles.l!. el periodismo permite a las actores y espectadores politicos interactuar. dependiendo de una perspecti va COD creta: como espectador 0 como actor en el proceso. mensajes intencionados para las otras elites (vease Lang y Lang. pero no menos irnportante para el procesoi Las noticias sobre otros aetores pol1ticos ofrecen a las elites Uri area para aprender. entrevistas y eonferencias d rensa. . los noticiarios reunen. La prensa es. comprender y reaccionar respecto a los dennis. 1948). Y tal vez mas importante aun. 1. 38) asociaba esta funcion a Losconsejos tribales en sooiedades menos desarrolladas. a los medias de comunicacion de partidismo liberal. que solicitanlos puntas de vista y debatenJas alternativas intentando ccordinar las acciones de un pueblo. LoS actores prestan gran atencion a las noticias para VeT c6mo se considera 10 que estan hacienda. CODlO las elecciones. productores y periodistas comunes. los medics de comunicacion no 5610 para comunicarse con sus seguidores y opesitores del publica atento sino tambien para hablarentre ellas. omo s ha observado. los dema en consecuencia ayudan a organizar su reaceion colectiva Schramm (1964. presumibles intenciones y desacuerdos internes. la mayoria de las cuales se establecen en virtud de habiles relaciones publicas en fOIIDli de ernisiones. s610 (0 incluso principalrnente) por media de enouestas de opinion. 1984). Los entices conservadores aousan.

59). pag.es primero Hamar la atencion y despues activar al publico. 1948).. Cantril. Carey.cuestas~: 0J?iniellGomercial.! de Ilevar a cabo can exito sus papeles de vigilante y ocrrelacionador .Ulunictloi6n a Iii hora d.Apesar de' la persistente especulaclen sobre la posible intervencion de los medics de CO. »Entrevisias en.es suficienie para describir la opinion publica. meledos deencuestas de muestree. 1991). memoranda organizattvos. generalmente per media de una de estas tres teenicas.atencion que en servir como vigilante efectivo de losasuntos Du.iduos.~grupos u organizacion:esl{usadas principal mente en sondeo. 0 noricias yeditoriales.Al destaear 10 unico. y del papel que desempefiaen la formacion polttica. Cada .ll. dependiendo de losobietlvos particulates en euestion.a preooupa·ci6n praetica POl' la in vestigacien cemercialse centra ell propercienare las audieneias medias 0 alos cJientes de elites politicas datos exactos y puestos al uta desondeos basados en los asuntos del m. alimentan una gran variacion deaplieaciones especfficas de Ill. utilizan tambien otras tecnicas de observacion.e cultivar Ill.. 1989.r)Una revision del apo- partidismo.ensamblan mas facilmente conjuntos de atencion que publicos interesados e implicados en losasuntos politicos.jucfa que 10$medias de comunicacion. en llamar simplernente la.el'ublico. UlS investigadores universitartos afiadena estes Intereses varies objetivos teoricos y metodolegicos tales como Ia oompreasion de los matices de la mediciou de la opinion. Lasswell (1948) .investigacion. Estar informado 0 una «informacion bacia el intenior» puede sustituir al heche de estan interesado y activamente implicado (Riesman y Glazer..omentD.LA Ol"lNIONPUBIJCA III easoopuesto de partidismo cOD:. Un caudal continuo deatractiva informacion sabre asuntos publieos.el periedismo puede ganar la atencion de Ia audiencia.. teorizan. puede permitira las personas quedarse demasiado asenradas en su papel espectadOT.enmeotalesU f"\ . activistas 0 grupos interesados.comparten intereses basicosen la observacien de la opinion publica como toma forma y cambia en el transeurso de un deba:t. fi . y las preguntas sobre SIl papel en la realizaeion poUtica. se puede presentar. 1978. de la forma:ci6n y el carnbio de Ia opinion publica de Ia influencia en esta del contenido de. los medias de comunieaeion (incluyendo los resultados publieos de las encuesras). estes investigadores. Los indicadores de Ia opinion pu blica se obtienen de muchas fuentes.3 Co rna sugi:rio Dewey (1927) el reto mas diffoil pero vital del periodismo -Lippmann (1922) dirta 5U reto irnposible. Observad6n de Ia opinion publica EJ interes par el proeeso del debate publico. 1948'. Aunque tanto los investigadores sabre la.en formade en. as! como a traves del tiempo. 10inusual. poreiemplo. 0 como foro de debate libre (Lasswe.. correspondencia privada. 1988.ida.e. Sin tenet en cuenta sus motives. defendiendo at mismo tiempo el disefio deencuestas que contribuyan m~s iirilmente al debate publioo (Crespi." {r 'N" • Entrevista« es/.5).adora.[lasi v. pero como efecro sup rime 13 implieacion y actividad del publico.. profundidado discusiones de grupo relativamene pocoestructuxadas con funciouariosvelites organizativas.poblacion en general (Stanley y Niemi.Analisis de contehido de plataformas poltticas. .A los ojos de algunos observadores. laol?~16n. !a ateneidna Ins rsotioias va de In mana de mas altos -00 mas bajos. Ell mwr como sc o'bservabaeJH':1 cap(wlo J. 1a prensa parece mas in teres ada. y Lareciente. y tiene mas exito. demnestra un modele coherente de apoyo mas fuertea los candidatos republicanos que el reflejado en la prediJecci6n por los partidos 0 los modelos de vote de 13.cada una puede oonlribuir de forma diferente a consegulr una vision de Ia opinion publica en un momenta determinado.azarsfeld y Merton (1948)ps~eculaban sobeel! osihl&di~fEncio~ narcoliz. La investigaclon sobre la aplicacion de 3. Losodticos taeibien estan preooupados par la canacidad de la prens.n i voles de parCicipaci6n pol"itica. 198. 1948' Lazarsfeld y Merton.noiendo autoinformes de indiv.u?lic~.rm:luradas.110 censura contrael LA OPfNlQN PUBLlCA HL PROCESO DE . pero tambien e~ J2. la preocupacion sabre su calidad.'t Aunque hay tambien preoeupacionesnormativas.d publlea. Algunos Jencue:stadores han presioaado para educar a los consumidores sobrela saseeptibilidad de lasenouestas ales errores.s de muestras representatives.. facUmente el yo pericdfstico ell Iaseleeeiones pfesidenciales norteamericanas desde 1972. Aunque ninguna de estas ohservaciones. p.Ios crtticos de los medias de comunicacion no presentan evideneia clara de Ial efecto. !-t u . pa:ttlclpa InstltuclOnairnebleenel debate PllbboQ.de la oom'tln1taclon de masas..opinienuntversitarios Como los cornerclales se apoyanenermemente en. en su totalidE9 -objet iva que excede con muclro nuestro proposito. Bagdl kian.bHcns.orvado.

No se trata tanto de tener conceptos competiti vos de laopi- nion. (capitulo 4). Las representaciones emplricas totales scbre Ia opinion publica pueden extraerse de cuaJquiera de estas elasificaeiones 0 dimensiones analiticas siempre que. un jurado no es decisivo en el nivel coleerlvo.5 on el nivel Individual (de hecbo. peril) 10 6. POT ejemplo. EI descriptor senci110 mas comtin uul1zado es la proporcion de gente a favor de un determinado candidato 0 propuesta cuando se enfrenta con una pregunta del tipo apoyo/oposicion (Cantril 1991). Utilizacion de los datos de sondeo. en la que aproximadamente la mitad de las personas estan en fuerte oposicion y aproxirnadamente el mismo mirnero estan intensamente a favor.publica como de poseer varias descripciones posibles. El estudio sobre la preparacion de Laagenda investiga hasta que -punt0 Ia atenci6n del publico hacia un problema especffico depende del volumen de la cobertura de noticias que se le dedica (Cohen 1963. Na quisieramos hablarde estas comunidades como representativas en sus estados colectivos de opinion. pero no sin niladir sus riesgos coneeptuales potenciatcs (Eulau. se han centrado no en la opinion de la gente_per se sino en su lugar. Algunas investigaciones sabre Ia opinion publica. se hayan reunido las adecuadas mediciones de sondeos." EI equilibrio del apoyo en una: comunidad respecto a Lasdos posturas sobreun asunto. Como ilnstraroaLazarsleld Y M61l. Estes datos pueden usarse enla investigacion sobre la opinion publica no simplemente para estudiar las formas en que se desarrollan y varian las opiniones en un nivel individual. en conjuntos de agendas de asuntas lostemas sobre los que las personas tienen opinion (Cohen 1963). La bondad de cada imagen. McCombs y Shaw 1972. 1991). Con euidado. Hay una variedadde mediciones que pueden desoribir las opiniones individuales no 5610 su inclinaci6n a favor 0 en contra sino tambien el nivel de apoyo iaformativc intensidad. freouentemente. puede analizarse. sino tambien para describir Lasopinrones en conjunto y Ios cambios a tnaves del tiempo. 1. cornprender las estructuras de referencia de las personas para las ouestiones politicas (Gamson y Modigliani. Uno de los principales usos de los datos de sondeo de I. tomada desde un angulo diferente. estabilidad importancia. es s610 una dimension de la opinion en eJ nivel individual. por otra parte. Pueden observarse muchas otras variables por medic de la investigacion de sondeo. eli caracteristicas que no son isornorficas en los disrimos. cap. una incertidumbre aproximada de nivel colectivo analoga a la de nivel individual pod:ria indicar el grade de descenteruo 0 consenso. utillzandc los datos recogidos de sus subunidades. etc. Estas imagenes DOS permiten observar partes diferentes de un mismo proceso general. aunque las posiciones medias 0 promedio podrian muy bien ser similares. no simplemente en terminos de los porcentaies relativos que expresan 01 apoyo U oposieion a unas deeerminadas propuestas (como un informe tipico de encuesta) sino tambien en vista de los niveLes comparatives de .intensidad de opinion.112 LA oPII'n61!11 PUBLICA El . La suma de medielones individuales para desoribir unidades eolectivas es extremadarnente ut. 1940). 2 L' Cook y alms. Un estado de consenso en la segunda comunidad. representa solo una faceta de la opinion publica tal como la inclinacian. se observaria como una disrribucion con forma de campana con una fuerte tendencia central y . 0 identificar a aquellos cuyas opiniones son mas influyentes en la direcci6n de la polttica (Da111.il en los analisis. Ritchie 'i Enlau. 1983). 1986: Price. 1989. PROCESO DE LA OPINION POBLICA 113 observaeion es una instantanea de 1a opinion publica. certeza. como ordenadas en una escala desde «fuerte acuerdo» a «fuerte desacuerdo». digamos. ampliar el campo deJ debate publico (Crespi. L02-104). La rS1. el caso es bastante opuesto: los miernbros de un jurado estan demaslade decididos a compromcterse). J 981. 1961: Key. dependera de si nuestro objetivo es bacer el prcceso politico mas sensible a 1a rnayoria de puntas de vista (Gallup y Rae.nlveles. lmaginen muestras de opiniones individuales de dos comunidades y la distribucion de aquellas epiniones dentro de cada comunidad.. recuerdese el capitulo 4). naturalrnente.989). que tomamos oomo representacion de Ia opi nion publica.2 inion ubljc~.relativamente pocas personas en los extremes de la escala. Weaver Graber.'Z(l1(1961). BI porcentaje de respuestas de apoyo a una determinada poIitiea 0 candidate.a poblaci6n en general es la desS£i~i0n_~umida de la. en pro 0 en contra. 0 grupo de imageries. 1961.6n para centrarse en una caracreristica espeeifica de la opinion publica precede de las preocupaciones teorieas sustantivas. de 10 individuos al grupo) darivn. porejemplo. La transformacion de propiedades de unidades de un nivel al proximo (porejernplo. pags. . PQ[ ejernplo. a la proporcion de a tividad polltica observada en cada postura sobre el asunio (Schuman y Presser. Un estado de profunda de acuerdo en una comunidad se observaria como una distribucion en forma de U de puntas de vista individuales una distribucion. in embargo un analista puede idenrificar y explorar muchas propiedades utiles distributivas yrelaeionales de un colectivo de unidad relevanie. sin embargo. McCombs y 4.

POt tnedio de sus portavoces oficiales (N amenwirth. truntoras desde diferentes angulos. 1975). rempranameate. 1987. Miller y Stokes ([ 96 3)eD. Los reglatnentoaofieiales mente su propioestadc tante compleja: hasta que deopinion punto memoranda informes y minutes de los encuentros publicos son nivel de cortjllcw entre las opiniones dentro de las oomunidades. 1975. adaptado de las ciencias biologicas. son ventajosos los metodoscuantitativos (Holsti. J 1. En estudios Uttlizaci6n del analisis deCMteniao. O'Gorman can Garry. reconocia. 1976~ vease tambien la espiral de silencio. con los de susaudiencia's. que eomprendenan unicamente una pequefia proporcion de una muestra de la poblacicn..cuestaron a.J2uege_ in v~sti. Fan (1988) habia desarrollado un modele «ideodinarnico». perootras ap eoximaciones interpretativas pueden igualmente sec de utllidad (Gamson y Modig. Page.. £1 modele de Fan. estudio sobre las elecciones estadounldenses at eougreso de 1958.§gj§n_J?upJ!.. 1981. que pueden eomparazse con distribuciones de la opinion real. Las elites poUticas.1 98 I).eQomo esttmnlo. A 10 largo de Ia ultima decada.lm_QQ~jillt de los l1!f1diQs de.gars.. El analisis del contenidc de Josmedios de comunicacion desempefiaun papeJ destacade en Iainvestigacion de [a o pini an publica. 1981 . 1984. los j nvestigadores han comenzado a oontrolar las tendencias reunidas enel contenido de los medias de cornunloacion y a estudiar sus relaciones can las tendenciasen la opinion de 1a audiencia. £S10 pertnite la descripclon de una situaeiou basel colecti vo pereibe correcta(O'Gorrnan. pero hay buenas razones para sospechar queaquellos tienen un papal significante en la formacion de estes. ltderes .o0oouo. Para el analisis de talescontenidos.que desernpefian un papel enel proceso de formaci6n rlt! la opinion publica. bien sea. 1984). Aunsue la investigacion de sondeo es el metodo mas comun de observer y estudlar la opinion pu:blica. 1983).1iani. 0 por medio de sus miernbros (Granberg. Aunque Allport (J 937) prevenla. sin lugar a dudas.. terrtan determiner mucho mas sobre las opiniones individuales quesimplemente que postura favorece la gente.fJla prensa como opiniones publicas (10 que el denomlnaba el «periodismo-Ialacia»). Pueden seguirse tambien grucos que pueden desempefiarun papelen 1a configuracidn de laopinion publica. 1969) y lobbyists 0 grupos de presion polfticos (Milbrath. 1963).0sinvestigadorespueden describir algo mas que la simple direociongLobiu de los estados de opinioncolectivos. Aunque las descripciones de la opinicn publica basadas en sondeos se dlseiianprincipalmentescbre los datosrecogidos de individuos'enestudios sobre la poblaci6n en general no es necesario limltar el seguimiento a este tipo de aplicacion.. Tichenor.comerclales (Russett y Hanson.a la reaecion publica ante un asunto _ (Fan. peI~aslv ue 'configur. Fan y Tims. 1989). t988). Otras investigaciones se centran en el Eyal. (980).. describir el clima 0' ambients general de opiniOn percibidos.eod.s. calcnlada por media de encuestas (MacKuen y Coombs. impo rtan tes m iem bros del co ngreso y sus oponentes respecto a asuntos de la campajia. de bastanteutilidad para estudiar la condncta de losactores de la polltica (Cook y otros.5 sobreel deseonocimiento plural. Las tecnicas de sondeo y medici6n.114 LA OPINION PUBUCA ELPROCESO DB LA ·OPINION PUBLIC!\. sin embargo. y elefecto de tercera persona. expertos en politica exterior (Rosenau. 1989). Ie que se relaciona con laestruetura de la comunidad (Tichenor. Iyengar yKinder. Davison. 21). Sandstrom y Mcl. Fields yo Schuman. funcionarins del gobierno (Jennings.en consecuencia p ueden utilizarse para eajuiciar machos rasgos de diferentes unidades -coleciivas 0 individuales . 1989). los investigadores han reWlidO las percepciones de las personas sobre Ios puntas de vista de los dernas para. 1990). para predecir los resultados de las votacionesen lacampafia eleetorala partir de un analisis decentenidos de la Associated Press . Los lnvestigadores han sornetido aenouesta. 1983). que esrimaba el impacto de los mensajes positi- vas 0 negatives sabre los candidates basandose en factores tales . Shapiro y Dempsey. En un. tales ccmoorganlzaciones profesionales oempresariales. Miller y Weber . Subprednctos que se produoen de forma naturalen eldebate publi· co prepcrcieaanaIos analistas observacionesen absolute obs. 1963). 1976. L969.lyengaJI. 0 como el fondo companido de informacion del campo publico (Gamson y Modigliani. Noelle-Neumann.lm:_es. Donohue y Olien J 980). percepcioues de las opiniones de sus eonstituyentes. 1. que las noticias y descripciones edi torlales sabre la opinion publica podrfan eonvertirse eaaurerreforzadoras (pag. co:mo inputs ar ta teiIiZaCIon paliLica (Cook y otJOS. Los puntos de vista ofrecidos por los medias de cornunicaci onno han de eoafundirse conceptualmente. Estes materiales propo rcionan datos que complementan los recogidos par-media de entrevistas de sendee. pueden seguirse deforma independiente. a directores de periodicos (Olien.ic. En resumen. Donohue. 1983). contrael peligro demalinterpretaropinionesqueaparecene.no es en modo alguno el unieo sistema. del rnismo modo en que in". 1987. :1990). Kripoeadorff.general. Y sus ideassobre que podia influirenel voto. par eiemplo.

Para investigar la evoluci6n de estes paquetes y las culturas de los asuntos. en parte para vel' que elementos del discurso de los medios de comunicaci6n se han convertido en parte del equipo de herramientas del publico para entender los asuntos publicos (Gamson. dicen. 1943. incluyendo las noticias de las cadenas de television articulos de revistas was comicas y columnas de las publicaciones sindicadas siguiendo lin solo tema cada vez. Uso de tecnicas de sondeo menos estructuradas. Graber. En tales casos. perotambien tiene aplicacion en Ia investigacion. preferiblemente permitiendonas una ojeada al proeeso mental implicado» (pag. Aducia . Merton (t 987) observa que las entrevistas enfoca- mas mas das se utilizaron en muchos estudios primiti VQS sabre los efectos de los medias de comunicacion.investigacion sabre la opinion publica de estar fracasando totalmente en SII trabajo. 2). Blumer acuso a la .individuales. Si el analisis de contenido tiene sus companativamente mas estructuradas y interpretativas versiones cualitativas. tales como el estudio de maratones de radio (Merten. 194611971). 10 centran en identi ficar Las culturas que rodean a los diferentes asuntos. los procesos mas interpretativos y cualitativosse usan como complemento mas que como alternativas a teenicas mas estructuradas. Las transcrrpciones de estas conversaciones son. Fiskey Curtis.y entrevistas mas flexibles -dejando la estruetura de respuestas y preguntas a gusto del entrevistado. Dice que los Investigadores necesitan algunaforma de hacer «visibles los esquemas subyacentes. interpretadas pOT el analista. analizan una amplia garna de contenido de los medios de comunioacion. no como puntas . Observaclen del proceso de debate publico No importa que tecnicas de observaci6n se utilieen. despues. por ejemplo. 1977). Las entrevistas enfocadas se utilizaban principalmente para generar nuevas ideas e hipotesis. sino como esquematicas agrupaciones de ideas 0 conjuntos inrerpretativos. [981. topicos. la utilizacion de preguntas abiertas en grupos enfocados puede ayudar al investigador a comprender los procesos mentales utiLizados para Uegar a las opiniones (Hochsohild. Los participantes en un debate publico tropiezan can ello. estudiar la dinamica del debate publico -Ia forma en que actores y espec- tadores interaetuan a traves del tiempo . mas generalmente halladas en largos cuestionarios para muestras grandes los investigadores. Gamson y Modigliani (1989). 2). sabre Ia opinion publica. 1984). 555).116 LA 0PINI6N P0BLlCA a PROCESO DE LA OPINION PlJ'BLICA 117 como el numero de mensajes en ~l entorno de las noticias y el tamafio de la poblacion-objetiv (parece producir una estimacion de voto muy acertada. Aunque estas tecnicas sacrifican la representatividad (una fuerza innegable de Las tecnicas de muestreo). Cada as unto. Ademas de las form as estructuradas de entrevistas tales como las de preguntas cerradas. La investigacionsobre opinion publica ha realizado tambien una aproximacien mas interpretativa aJ analisis del contenido de los medios para formarse una idea sabre Ia manera en que los medias de comunicacion estructuran los terminos del debate publico. 20). 1943. para «ayudar a configurar la interpretacion de los datos cuantitativas» de encnestas representativas (pag. Esto puede realizarse observando conversaciones de grupes pareios (discusiones entre amigos Q eonocidosen casa de uno de los miembros) enfocadas aun tema de interes publico y guiadas por un facilitador. 10 mismo sucede can los intentos de medicion del pensamiento publico. Por «cultura de un asunto» Gamson y Modigliani entienden «el conjunto complete de paquetes interpretativos que son asequibles para darle sentido» (pag. que se sometian mas tarde a nuevas pruebas par metodos mas definiti vas. a veces utilizan aproximaciones rnenos estructuradas como entre"islas en profundidad y grupos enfocados.es bastante estimnlanteo En 1948. apelaciones a los principios y similares» (pag. Sus contruvertidos metodos y los resultados provocaron de nuevo preguntas sabre Laautonotnla de la opinion publica y sabre si esta es una reproduccion mas a menos rnecanica de la opinion dela elite expresada a traves de los medias de comunicacien (capitulo 2). Lazarsfeld 1944' Merton y Kendall 1946). . Gamsoo (1988) apoya los grupos enfocados como parte de una metodologta construe/isla para evaluar la opinion publica. La relacionentre hacer preguntas altamente estructuradas -eoncaregortas de respuesta definitivas y predeterminadas. y se graban y estudian sus interaceiones. La investigacion con grupos enfocados es especialmente popular en estudios sabre las actitudes y conducta de los consumidares (Calder. tiene su propio «catalogo de metaforas. Link. Se reunen grupos de gente para discutir j un tos un tema concreto. 1988).es algo ya muy reconocido en la investigacion de In opinion publica desde bace muchos alios (Skott.

Protess y Brooks. laeleceinn del public.. . 1986. Los investigadores estudiaron. Las noticiasque parecian producir Larespuesta polltica mas fuerre -una sobre el cuidado de lasaluden casa yeL fraudeparecian haberio heche. Bartels ansllza el proeeso de nominacicneome unproceso dinarnioo. Esto esasi porque los investigadores raramente reeogen datos en series temporales. una serieen UIl. si no uneonsenso.dola en opiniones individuales para la exclusion de gru- pas. Se enoontraren . Aunque Ia investigacion ha heche considerables progresos en teoria psi cologioa sobre La formacion. par ejemplc.investigadores recogtan informacion en determinados puntas varia's veees. Aprovechando Iosavisos sabre los infermes de noticias de proxima lrwestigad6n. fraudes 'I abuses. en cada cas 0. al hacerlo observar los canales prineipales. 54. un programa de televisi6n sabre el cuidado de la salud en casa. puede que fuese prioritariaen anticipacion a Ia esperada influencia del prcgrama (un resultado que podrla haber sidola iutencion del prograrna desde el principia.ne mucho rnenos que deoir sabre procesos sociales a gran escala 0 sobre las relaciones entre Ia opinion publica y los PIOCesOS de gebierno. El papel de In opinion.. en gran manera. 01 area de Chicago. 1985. mecanisme efectivo para.nicularidades visibles. a HaVeS de los ..influencias en las audiencias. Otro ejemple notable de·I!lSeieneias polhicas es la invesligaci6n de Bartels (1988) aeerca del Impetu de los candidatos en las primarias presidenciales norteamerieanas.118 U. Leff. sin participacion de publico activo. Sin em barge. por todas sus pa. La principal respuesta de los politicos sinembargo. determinando que formas especffioas de expresioa atraian suatencion e influfanen sus acetones. Leff. La investigacion podria entonees proceder «siguiendoestas expresiones hacia -atra:s a traves de sus diversos canales y.. Los datos sobre las fases inicial y final del debate publico son.a. del publico se forman y varian en respuesta a III eobertura de los medics de comunicaeion y las maniobras de la campana . Analizaron documentos legi. se recogenselo euando un asunto ha salidoal foro publico y solo en tanto que dicho asunte continue presionando. variaba. en las elites pollticas oen solucioues politicas.esfuerzos colaboradores de ooliticos y periodistas investigadores (Cook y otros.periodico local sabre violacioudos reportajes de Ja television local sabre brutalidad policial y emplazamjento de desechos toxicos. Los datos deenouesta. enfoctin. Hasta ahora. popular. 1948. 307). 549). tanto entre Iosmiembros del pnbliee atento como entre las elites polfticas. presupuestarios y reguladores.sas prefcrencias indlviduales pueden ccnftgurarse 'I modHkarne par la imeracci6n sochtl para p:roducir.3). Brooks y Gordon. y canales organizados de influencia poUti'oa.5 Han realizado una investigacion tipica 5. Se inOuy6 en la polltica incluso antes de qire Ia noticla fuera presentada al publico. inasequibles (capi tulo 3). Protessy otros. pag. cu ando el program a salio al aire tu vo efectos apreciables. 1987). en gran rnedida.slativos.observa. pero estes inlluencias quedaban Iejos de ser uniformes en los distintos asuntos. en el eual las preferencias. 1983). Jos. Son ejemplares los estudios Ilevados a cabo par unequipo de investigacion interdiscipllnar en la Northwestern University (Cook y otros.el campo ha ido respondiendo en una variedad de formas a las Ilarnadas de Blumer y Hyman para una investigacionorientada hacia el proceso. en el qu. los: puntos de importancia dave y la forma en.anres y despuesde que las medics de oomunicacicn revelaran un problema.. siguiendo las huellas de su influencia tanto en la opinion publica come en los politicos. 1983). y cambio de la opinion. 1957).Llca para una uniea atternatlva» (pag. Realizaron sondees de muestreo fortuito del area metropolitana de Chicago yentrevistas can muestras intencionadas de lideres de grupos de interes periodistas 'I politicos. Hyman 0957) se hizo eeo del interes de Blumer. Sugerfa que los investigadores empezaran investigando a los politicos. a! menosuna ma'loriaaut~ll. Hymanafirrna que tie. en particular. sobre las noticias jmblicadas por 105 mediosde en que cualquier expresinn dada se ha desarrollado yconsegui- do un res pal do organlzadoa partir de 10 que inicialmente debia de ser UDa condicion relativamenteamorfa» (Blumer.e «las diver- . vease Davison . 1983' Protess.. portadas de los medics decomuuicaciou transoripciones de esouchas y otras grabaeiotres . que sigan el desarrollo de la opinion publica sobre un asunto concreto 0 la interaeeion de Ia opinion publica con el sistema politico formal. OPINION PtJlll[CA EL PROf:BSO DE LA OPINION PtJBUC::A 119 comunicaci6n que los encuestadores estaban «obstinados en la naturaleza fun- cional de Ia opinion publica em nuestra sociedad» (pag.Bar- como telsoaracrariza UQ el sistema prirnario. funcionales. Para que avance la teorta de Ja opinion publica se necesitarian datos sobreel transcurso de la vida de un asunte (Hyman.

. En su lugar. El debate publico.. Tal vez el tema mas importante que emerge denuestras investigaeioneses la fntimaconexi6n de la opinion publica con los procesos de discusion.INI6N PUaUCA EL PROCESO DE LA OP1N16N p(iaUC:.que. aparece.han persistido durante dos siglos y sin dada alguna ccntinuaran. siempre que tengamos en mente que aunque algunas deellas disfrutan de un flujo de debate libre. politicos. Las decisiones que se apoyan en la opinion publica se hacen por medic de publicidad y comunicacion. El. importa cuanesclarece . La discusion puede.en el. hay otras Las cuestiones alrededot de la opinion publica -normativa. eontrolar Iasopiniones como parasolicitarlas . dor 0 razenado sea. teorica y emptriea. La base democratica tanto. varias importantes form as por la la opinion publica en terminos de procesos discursivos tales como los que se esbozan aquf.capitu10 S sugiere queel debate publico se da principalmente en virtud de lnteracciones entre los actores deIa elite politica y sus espeetadores atentos. en alguna medida. incluso cuando se hanexwaldo. no debe confundirsecon de toma de decidel ooncepto de opinion publica es fndiscutible. para la persuasion como para la recogida de informaclon. intenta Identificar los temas basicos. mas que las respuestas que se han propuesto. debate y toma de decisiones coleetiva. facilitadas en. tal vez la principal sea descubrir que analogtas se aeercan mas a: describir como conducimos por 10 general nuestros asuntos pu~ blicos. En este libro hemos eensiderado los conceptos generales que subyacen a tales cuestiones. y. no. aunque en menor rnedida.til tanto para.elunmacl. implicar un proceso demasiado deliberative. una berramienta la adhesion a ningun modele popular prensa . filoseficos. impl ica cadauno deestos procesos. desdichadamente. y en Los que 56 silenciao se rechaza a las personascon puntas de vista minoritarics. simplemente.. Cenceptualizar siones polfticas.apareceneo los diversos escritos que utilizanel concepto.capttulo 2.en las que podercsos llderes y coaliciones erganizadas dominan.On de la opinion publica como construccidn sociolegica (capitulo 3). Los lazes can la discusi6n yel debate se con~ti"'4Itfn a 'ttavh o:e \a ctll1'1:iIP... potencialmente u. Dados estos vmculos.t20 Concluskin: Ia opinionpuhIica LA. Estaconexioa se ba seguido. la opinion publica -ya se contemple en terminos en las que practieamente no. del debate publico.:A 121 como concepto comunteativc blea ciudadana. basta Iosongenes de Ia opinion publica y su primera historiacomo concepte polftico~fi1os6fico.1l1e:r1'lt:: aoamaciOrJ . Podemos ccmparar el debate publico COD unaasam- . pero Ia eormmicacicn es. psicologica (capitulo 4). . dernasiado lgualitario (el debate aun mas).OP. Esta revision 110 tiene 13intencion de proporcionar una definicion singular de la opinion ~u~ hlica..sociologicos 0 psico16gicos-si:gue siendo fundamentalmente un conceptode Ia comunicacicn. Entre las acusaeicnes a la investigacion sobre la opinion publica. mucho menos loes la base democratica de las decisiones pollticas diarias..

. J. 109 Baldwin.56. 15 Berelson. Public relations review annual (Vol.. NJ. A. Nueva York. en 1... Graber.33. Grunig (comps. 65 Bern. 1987. Judgmen: under uncertainty: Heurlstias and biases (pags. 3·20). Media qgendaselling in a presidenlial election: Issues. H. 52 60. P. Lawler (comp . 28. C. 80 Bartels. Englewood Cliffs. Hillsdale..lnlernational Journal a/Opinion and Atutude Research. «Social categorization and the self-concept: A social-cognitive theory oCgroup behavior». W. R... E.. H. 56. Beyond conformity. 83 Achen. 15. P. YEyal. 120 Bauer.. J. 59. organizations. J. 74 Boynton. 1982. 75 Bentham. 84 Bagdikian.42-51. J. 86 Blumer. McCombs...... Wiebe.dvances in group processes (Vol. M.84. K. «Validity of welfare mothers' interview responses». 94 .. C. images. D. Tversky (comp. S. Young. en D.). B. W. 56.. N.. 84 Berent M. Rediscover/fig the social group: A se/faQlegorizalian theory. 1.. Oxford UK. R. 1953. 2... I. Uee·Hall 1957.. 95. D. J 7. 58.. Nl. 2). E. H.. 385.. c. 75 Alexander. interest. 66. 622. 31. «Publics. M. C. 27. 16. «Frame of reference and the survey response»... 26. V. c. S. G.633. White. Collecuvebehavior..... 119 Bogardus. pags. K. L. S. A.. J 65. 120 Bruner. «Some implications of separating opinions from attitudes». 1:. Nueva York.. 42 Bogart. E. 328-352. 42 Batl-Rokeaeh. 77. Slavic.. J.65.). Heuristics a. r<. 1. B. [03 Allport. 56 Borg. 1948.178).34-36. VanLeuven. C. 107 Bennett. «Comments on the nature of public opinian». C. Praeger. 59. -p.... H. J.. H. Turner. L. M. J. .. D. R. 15. 62. S. H" 112 Baker. 1985. 117... R. and the media: How changing relationships shape the public opinion process». Cambridge University Press.ren. 68. Basil BlackweU Ltd. A.. Chicago. Free Press.[36 LA OPINION PUBLICA Turner. D.. G. G.. y A. 107 Asch. 27. Weaver. K.83. Greenwich. Nueva York. J. Public Opinion Quarterly..26. 75. y Slater. 5.. 105. 198 I. fndice anahtieo Abelson. M. «Judgments under uncertainty. Weiss. E. 102 Allen. M. C. G. 24. ZalJC[. 63 Bradburn. yKillian. Turner. 58. _i iO Brooks. SO. 1. P. pags. 1. 108 Cacioppo. L. 16. S. M. 77-122). 32.D. 2. B. A. c. Almond. R. T. 1. 74 Atkin C. 1961. JAI Press.. 58. S. J.55. 79 Bryce.nd biases». 90 Binkley. 63 Arterton F. F. 32 Bishop. M. 83.. 1991. en E. y Feldman.84 Benlger. D. J. 69. Public Opinion QUartet/y. SO.). R.. Kahneman. Tversky. K. Lawrence Erlbaum. 1968. agosto de 1987. y Kahneman. 55-57 68-71. 16.. M. 71.. 86 Breed. CT. 3. lL. Grunig y L.36. una conferencia prcnunciada en la reuni6n anual de la American Political Science Association. 50....

55.. L. D.. l l ? Feldman. 29. 88. G. 65 Markus. J.. T. W. R.. W.• 74 Kelley... 94 McPhee. R. 121 Dempsey. 52. 82 Mackuen M. 20.. 94. C. 49.. 1:1." 97 Feldman.. 68. 37. . R... M.. 116 Hart. 107 Coombs..31 33 37 Lumsdaine.41.. 84... 80 Grunig. 114 Killian.33. 112 Liska.68 Lynd.. 96 McPhee. 1I 7 Coope:r..47. 117. H. 42.... 76. L. 33.. 76. 116 Fiske.. L. A. 4 L. 15. A..52. 75.8. 42. 113. Iyengar. D.. 0. J. M .. 46 49. 36 Converse... J. .. 84. I 15. W. J. 16.. III Merton. 1. M . G. 62. 64. D.. Fan. D. H.50-52. 120·121 Miller.20.. E. 94 Kulik. K. M. 38 Glazer. Jr. 42-46 Lee.67. S. E. W. J. T.. N_. G. 89 93 Converse. 11... 21.. 49. 15 McGu. 4] Kinder. R. 67 Link. 50. 58-60. 86. 70 Herman. 22 Hyman. A..52. 121 McDougall. W.. A .. 82 58. T.19 Campbell.. 1. 118 Kerr.96 Lasswell. 1.eod.. 69 Enema. LA OPINION Donohue. 56. 102 Macaulay. 37. A.ire.. A. H. 55. :25. M. P. 61 Lewin. 64.. A.37.. 96 Colombotos J.. 91. 97 Comlsion para la Libertad de Prensa. 37~ 48 K.. T. 80. E. 58 Escarpit.. D. S. b6.. 61 Knorr. 68. J. 102 Caob.67I Edelman. J . A. 61 Dewey. J . 94 Ginsberg. M. M. 104 Fields. 58. R. M.... B. S. R. 74 Fiske. 51 Jahoda. J. J . E. 22. 96 Kornbauser. R... 117 Madison. 80 Hume. 78. H. 48 Hocbschild. 1 17 Krosnick. 16..17. T. 83 Kaplan. 117. 70.. 114.. 41 . 37 Leff. L...8].. 116 Gaudet. A.. 70.. R. A. H. 77 McClosky.68 Garry.54 60. J.. w... B.5 27. M. Il4 H. .43.. 38 Ciald1nl. 25.• 42 Janis. K . Dahl.84 Merten.61. 50 PUBllCA iNDICE ANAUTICO 139 Lang. J. L. A. W. 97 Cohen ... Hymes. P. 116 Johnson. 91 Festinger. 26. 66.. 89 118 11 L Lippmann... 112. R_ L. 51. 57. S. J. D.. 89 Guterbock.. P. 7 I. 36 Erksine. M . 19. 116 Hsu. 60. 78. J.. K. M. 38.37. D .31 Giesen.. KrippendorIT.. S . 84 Katz. 114 Gamson. 82 Kelman B. 50.. T. F. 37. \ 6... J. 108-111 Habermas. 20 Kau. 30.. R. 79... M.... R. W. 45. A.38 Cartwright. B. W. M. W. 42.. H. 87. 96 Goetz. 50... 33.. 99. S... J. P. 116. 24.. V. 94. R. 68. 113. D. D. T. R. 14 Lane. 38. 70 Downs.37. C. 58. 88 McCombs.. 89 Lichter. . 53 Caob. H.. 45. H. M.. R. 0. C. B. J.. W. 119 Cushman. 120 Levy... K. 65. SO.. 52. 84. J. 120 Graber.. 88.31. 28. 37. T . E ... H.. 108.. N. D. 24 Gunther. E. 77 Fleming. W . B. 69.. H" 100 EyaJ. 77 Lynd. 110 Eulau. 89 Dohrenwend. E. 32 Lowell.. A.. C. S..33. 1J2 Cantril... I 17 Hovland. W. 97 Dohrenwend. P. t. 112 Diamond.59. 94 Judd. 94 Curtin.. 81 Kingdon. 79 Grigg. D.. I 19 Finkel.62. 120-121 Curtis. 21. 6'3 Held.. L. R. . R.. w. W. 96. J..2 Glynn C. 117. D. ]0 Mackay. 35.. c.. 1\8 Greenwald. 114 Darnton. 79 James.P . B. 115. 94 Crespi...• 103 snrrnan. 80 Key. 103 Casey. 26. R. 78 Croyle. 1 f6 Mills. 94 Kendall. 62 Cantril. 16 Luskin. W. 50. 16. A.. 93.L. H. P. 68 M" c.. C. 116 Miller. 74 Elder. C. 108-1 I I Lang.. 94 Cicourel. 120 Cooley. F.29 Hennessey •. J.94 Carey. 16. 43 Hanson E. D. 90-92 Milbrath.. 63. 116 Kahneman. 32.. 84. Gallup. 53 Eldersveld. R . E. L. 57....68. R..50. E. . M. M.. 49 65 Keeter. G. 21-16. I 16 Doob. 39.. A. C. M. 26 Davison.114. G. J. A. 82. S. A.. G.. 79 Cooper.. H. R . 88 Grube. S. 114. O. 114. 82 Chassein. M. 62. A. D. B" 24.35. W. P.. P. R. 63.. 73 Chomsky. L. G. C... W .. V... E. I \ 6 Miller. 37 Chaffee. S. 94 Locke. R. Linsky. E. M.138 Calder. M. L. I.B... 70-72 Foote...D. 73. D. 96.. B. R . n Lasorsaz D. 21.. 96 Chave. R... 11.Cetina. 96 Gunn J.4157. 1. B. 102 Gillovieh. 87. 34.. A. D.84.iM. 62-66. 66. 92. 101 Charters... 109. 77. J.. B. C.42. . 119 Holsti... R. H" L6. J. C.. 86. P. 68. 116 Mcl.120-121 Gcrdon. 29 Marcus.. 97 119 Granberg. L L. ]8 Gitlin. W. 3 J. 97 Hedlund. LIZ. S" 37 Elsner. H . 1L5 Cohen.117·119 1J4 Crossley. W. SO. S. A. W .24. 38 Herrog T-I. 93.. L.. 25.. N. 42. S. G.33-35. 69. A. L.. J' 67 Childs.58. H. N.. 76. 116 S. W.. 73 Jennings. D. E..32 Mackie. S. M. L.... 78.39.68. 78. H. G. 81. D. II I no Likert. LeBon . E. 112 109· Hippler. K. IT . 86 Lazarsfeld. ]2... D . 108 Minar D. Mcleod. 26. K. 42. 99 Cook. A. 117 Devine.

45-47. 26. 8.• 104 Schauschneider.95 96. B.5. 75. 61. 26 Petrncik.. 68. B. 68. I 5.99. S.75. D. 120121 Mcscovlci S. 11. 56 Pateman. R. 60 Tuchfarber. 29. 104 Riesman.63. 42 Noelle-Neumann. I 17 Shaw. 68. W. 42. J. 93. A. I. C. 56 Tourangeau. M. 711-l9 Presser. 9.. C.30.. II 8 Young. 116 Oldendiok. de.. S.II 5 Rivers. 37 Smith. E. 15. 104 Muller. A. 100 Palmer.. A. 116 Ostman. III Rokeach. 116 Schachter. 53. R. E. W' 87 Speier.117.. 110 Weaver. 61 Tims. 97 j .. 112 Ritchie. R. 88 Slater. 52·53 82 Schramm.117. J. 109 Rosenau. 43. 56. H. 10'2 Nathans.. ss... 50. Z.. W. N.• 110 Rothman. S..120-121 vaut. 56.109. D. 59. 22.64. M. 59... R. A. A. 102 MutL. J.. 83 Thurstone.. 117 Pajsley.. 2. 50 116-117 Rosenstcne. K. 32. H. 112 Steiner. Y. P.118 MOlotch. 85. R. R. M. H" 22-25. B. A. M. 78. 80 Stokes... 87 Russett. 36. P.. 115 Price. 81 Turner.. 9... 110 Schuman. 74 Modigliani.. 82 Riecke"... 42.7. G. 95. 8085. 7 I...211.114. 75 Wackman. 114. R. J. W.S. S.l. 24. 27 LA OPINION PUBUCA rNDlCE ANALfrlm Stipp. 75 Petty. G. 77 . 116 Nass. People & the Press. G. 109 Sandstrom. D. 59. 86-90. G.. M. 43 TlferskY. R. E.. 77 Zaller. W. 58. A. J. 58.. 52-53 Taylor.. 114 Rasinski. B. 36.. lJ6 Times Mirror Center for the...114. 96 Sudman. L.. 32 Stamm. R. 42.3-96..72-76 141 Rae. 115 Sheffield.. E. 19. L. 1. 22-24.. N. 79 Smith. K. 89 Rosheo. Zajonc. Tarde. 87 Pearce.. A. 70-72. 31 Patterson... 97 White. M.105-107. SO. L.O. L. N.. P. D ... F.. . 86 Sears. 45 Taylor. I 17 Tocqueville.. 36 Whitney. 0" J09 Roberts... 110 Wiebe. 75.55. 75. 96 Stanley. B. D.. D. D. 20..27. R. 116 Weiss. 58. 96 Ozouf. 81 Skott. 90·92 Shapiro. R. 88. 76 Tichenor. C.109. K.. I. A. D. B. 1(4. L.. 116 Stouffer. 68. 31. 115 Weber. A.107. 68. 81.. W. 8. 86 Tajfel.. N. E.. 83 Tyle..140 Mltofsky. B. 103. 96 Munch. 116 O'Gerrnan. W.31 Pau. 82 Nie.. 76 Niemi.... 68. S. N.. SO Verba.. R. W... J. 1.. R. .Newcornb. 84.86 Olien... 88 Rose.. 60 Turner. 51l. S0. SO. 86 Tucker. M. 76. 42...r. J 6 Shibutani.. 67.. E. 1.. 96 Strentz.. C W. B. R. 54.. P.76.395..1 Singer... S.. T. S... 86-90. R.110 Protess. G. B. K.. F.. L. 64. J. 21. 69 Sternber. 35.91 Zander. Z.. R. C. 80 RoH. 96 Perloff. '.24. W. D. J.. H.. L. M. E. 33.. 44.60. 11 I... E.. 30 Rugg.. 110 Robinson. J. H.. 55 Strack.. D. L. T. 86 Reeves. B. S. D. W. J. L. C.. Rousseau. B. 34.. B. C.. 7. D.52-53. V. W. 99~ 105.. 50 Smelser. 59. R.B. E. ILR. M. 103 Page. D. J. 94. 29. C.8.. 61 Robinson. 32. 77. H.. 96 'Namenwirth.. 30 Schwarz.61. 102 Reid F. 63 Payne.. 38.58. 94 Pratkanis. M J. ~F'. 62. C. R. 81 . C.. J. 112 Nimmo. L. 96 Peters J. D. D. S. 43. 116-1 I7 Prothro.. 116-]17.115 Schumpeter. J. B. D. J. H. C. 61. A. D. 102 Park.euven. . 89. A. w. 59. W. L. 79 White. 25 27 Neuman. 86 Traugott. T. G. M.... 116 Sabato... 70. 28. 102 Smith. T.