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JOHN H ELLIOTT,

John Ellioth, doctor en Historia Universidad de Cambridge. Recibi el premio Prncipe de Asturias en 1996 por su contribucin a las ciencias sociales y el premio Balzan en 1999 por su contribucin a la historia de Espaa y el Imperio Espaol en la Edad Moderna. Entre sus publicaciones estn, la Espaa imperial, 1963; La revuelta de los catalanes, 1963; La Europa dividida. 1559-1598, ed. 2002 y 2010; El viejo y el nuevo mundo, 1970; el conde duque de olivares, 1986; Espaa y su mundo: 1500-1700, de 1990.

1. INSTRUCCIN E IMPERIO. Se inicia comparando los viajes Corts y Newport, el financiamiento del viaje espaol por parte de Diego Velsquez, el Gobernador de Cuba y algunos potentados. La empresa de capital compartido con sede en Londres, financiando el viaje ingls, la Compaa de Virginia, a la cual Jacobo VI de Escocia y I de Inglaterra le entrega escritura de constitucin y la concesin de derechos para establecerse en Baha Chesapeake.

HERNAN CORTES, MALINCHE Y MOCTEZUMA.

Posteriormente, el autor nos muestra cmo justificaron su llegada, el despojo y el asentamiento en las nuevas tierras. Los espaoles, con las Bulas Alejandrinas de 1493 y 1494 que conceda las tierras descubiertas o por descubrir en la ruta occidental hacia Asia, con la condicin de evangelizar y proteger los indgenas. Llegaban y lean el requerimiento, en donde se manifestaba que la tierra era de los reyes de Espaa por herencia de San Pedro, que deban aceptarlos como sus soberanos o asumir una guerra justa. En Inglaterra en cambio eran protestantes, de tal forma que no contaban con autorizacin papal, as que los reyes se declaraban defensores de la fe, ambas coronas se propona reducir al pueblo salvaje a la cristiandad y a la civilidad.

2. LA OCUPACIN DEL ESPACIO AMERICANO. El autor explora los diferentes estilos de colonizacin y de exploracin. La importancia del ritual en la posesin simblica y la posterior ocupacin fsica de las tierras. Tanto Espaa como Inglaterra consideraban de vital importancia de constituir una autoridad civil al desembarcar. Las diferencias en cuanto a la mentalidad de los recin llegados, los espaoles queran extenderse, dominar a la tierra y sus habitantes, en cambio los ingleses, se conformaban con la tierra que les era suficiente para llevar una vida holgada.

Los espaoles llegaban a fundar villas, refundar ciudades, repartir indios, por medio de la encomienda, permitir que los primeros colonizadores se establecieran en la ciudad, se presentaron abusos y malos tratos lo que ocasion una disminucin en la poblacin indgena.

Los ingleses en cambio, necesitaban de los indios para sobrevivir en los primeros tiempos, luego, hicieron fuertes para alejarlos, ya sin la amenaza de los indios se formaron grandes plantaciones al sur y hacia el norte, comunidades que Vivian juntas. Respecto a la migracin, es la Amrica espaola, era difcil encontrar trabajo para los inmigrantes porque haba una gran mano de obra, en cambio, en Norteamrica por la baja poblacin indgena muchos inmigrantes podan encontrar trabajo aunque era ms fcil quedarse en Irlanda.

3. FRENTE A LOS PUEBLOS AMERICANOS. Amrica estaba constituida no slo por geografas diferentes sino por pueblos diferentes. Tanto espaoles como ingleses agrupaban a la poblacin de Amrica como indios pero saban de las diferencias tnicas por su vestir, costumbres, lengua. El autor tambin hace una reflexin acerca de la llegada de los conquistadores, pues trajeron enfermedades euroasiticas que junto a las atrocidades, el maltrato y la explotacin acabaron con un 90% de la poblacin indgena en el siglo que sigui al primer contacto.

4. LA EXPLOTACIN DE LOS RECURSOS AMERICANOS. Los ingleses no encontraron mano de obra y organizacin de tribus, como s lo hicieron los espaoles, quienes derrotaban a la lite privilegiada y ocupaban su lugar, se beneficiaban de un sistema econmico y tributario organizado. Las economas de Amrica se basaban en el maz, sin embargo, los espaoles transformaron el campo introduciendo animales de granja y sembrando azcar.

Tambin hace referencia a la forma cmo se realizaban los viajes trasatlnticos, el monopolio establecido en Sevilla. Espaa regulaba el comercio martimo en aras del inters nacional, la corona recaudaba renta y permita monopolio y privilegios; en cambio en Inglaterra, el estado no posea el poder para direccionar el comercio de ultramar, que signific libertad de maniobra para las grandes empresas.

Espaa cont con la suerte, de que una vez se saque el oro, encontraron plata en nueva Espaa y potos, de tal forma que la fiebre del metal trajo nuevos asentamientos, mano de obra, esclavos y nuevas formas de manejo econmico parcialmente monetario, de tal forma que se convirti en un nico producto de exportacin. Lo que no sucedi con la Amrica britnica que exportaba azcar, algodn. En ste captulo, el autor tambin hace un anlisis de la esclavitud, la encomienda, la mita, la minga, y cmo se lleg a la necesidad de contar con mano de obra esclava procedente de frica, la forma cmo se realizaba el trafico legal e ilegal con Portugal a la cabeza.

5. LA CORONA Y LOS COLONIZADORES. El rey Carlos I disolvi la compaa de Virginia y proclam el imperio real sobre Virginia, nueva Inglaterra y las islas Somers, por su parte los territorios de colonizacin espaola fueron dotados de su propia condicin jurdica sin constituir un imperio formalmente, posteriormente, la corona comenz a desposeer de su poder a los conquistadores, estableciendo audiencias, tribunales, otorgando funciones administrativas, gobernadores y entregando poder al virrey. A veces las rdenes se acataban pero no se cumplan. En la Amrica Britnica, las instituciones polticas y administrativas evolucionaron desde abajo hacia arriba, tambin haba gobernadores, pero por la dificultad en gobierno local se crearon condados. En la Amrica Espaola se impuso la ley de Castilla y los jueces los impona la lite, en cambio en la Amrica Britnica cada colonia compona su sistema de leyes segn sus necesidades, con un jurado de conciencias, de la misma localidad.

6. EL ORDENAMIENTO DE LA SOCIEDAD. En Europa la familia era dirigida por el padre, la sociedad por el Rey y sobre ste estaba Dios. Crean que unos nacieron para mandar y otros para obedecer, que ese era el orden natural, sin embargo, esa certidumbre se derrumbara en el nuevo mundo. La consolidacin de la familia fue difcil al principio para ambas experiencias colonizadoras, por la alta mortalidad y por el desequilibrio de sexos. Se presentaba un antagonismo social, y una gran desigualdad en la sociedad de Amrica. Por su parte, Espaa estaba obsesionada con la genealoga y la pureza de sangra, la importancia de la lite y las uniones segn la conveniencia. Representaban matrimonios por inters entre los grupos que se encontraban en la cima de la sociedad, para mantener la aristocracia, en Inglaterra tambin se present ste fenmeno, pero con el objetivo de mantener las relaciones comerciales.

7. AMERICA COMO ESPACIO SAGRADO. Tanto Inglaterra como Espaa crean que el descubrimiento de Amrica era un plan divino, los espaoles iban a convertir a los indios y los ingleses en funcin de la salvacin de los elegidos, iban en persecucin de la idolatra, ambos generaban en lo creyentes desde su religin, zozobra, engrandecan el sentimiento de vulnerabilidad en un mundo que escapa al control individual.

La pluralidad de credos se presento en la Amrica britnica, debido a las diferentes interpretaciones de pasajes bblicos, la sociedad del sur y del norte se formaron como comunidades diferentes, sin embargo, se eran religiones excluyentes, por lo tanto la evangelizacin de los nativos no era una prioridad. En la Amrica espaola en cambio, la religin era catlica y todos deban ser convertidos.

8. IMPERIO E IDENTIDAD. A finales del siglo XVII se observa un proceso de transformacin que implicaba la creacin de un mundo atlntico integrado.

En medio de la conveniencia por crear comunidad, los criollos queran superar a su madre patria en busca de una individualidad distintiva, dedicndose a la ostentacin y a la fiesta, en Norteamrica, la elite tambin sola hacer uso de costumbres ostentosas.

Por su parte, la poblacin de lite espaola en Amrica, haba recibido educacin, en su mayora jesuita, hacan alarde de un buen manejo del idioma, del arte y de la cultura, de tal forma que podan crear sus propias obras de arte y cultura; en la Amrica britnica en cambio, no suceda lo mismo, eran colonias ms jvenes, eran imitadores y an no tenan creaciones o estilos propios.

9. SOCEDADES EN MOVIMIENTO. El crecimiento de las sociedades no signific en si un aumento de la taza de urbanizacin, en el mundo urbano haba pobreza, porque haba mucha mano de obra, tanto libre como forzada; en cambio en las colonias costeras britnicas siempre exista la posibilidad de una frontera agraria en expansin. Las fronteras eran mviles. A medida que llegaban nuevos colonos e inmigrantes a la costa britnica, las fronteras de los asentamientos avanzaban sin cesar hacia nuevas tierras. Las lneas fronterizas en Amrica eran confusas, a veces eran barreras naturales, o la cercana con los asentamientos indgenas, quienes solan moverse en el territorio.

10. GUERRA Y REFORMA. En ste captulo el autor se refiere a la guerra de los siete aos (17561763) y la defensa imperial. Afirma que la guerra francesa e india fue una lucha por la hegemona global entre Gran Bretaa y Francia, en la cual la Espaa de los Borbones se involucr en la fase final, decidiendo la suerte de Norteamrica. La guerra sirvi para que Espaa y Gran Bretaa mejoraran sus medidas en pro de la defensa imperial, pues se pusieron en evidencia las deficiencias existentes. Se iniciaron programas de reforma militar. Si aumentaba la defensa, se producira una mayor seguridad, pero aumentaran los costos, inconveniente para Gran Bretaa que estaba endeudada por la guerra, igual que Madrid. En Europa se crea que si las indias estuvieran mejor administradas podran satisfacer los costos de su propia proteccin. La reforma administrativa y fiscal era una exigencia de la modernizacin del sistema de defensa imperial.

11. IMPERIOS EN CRISIS. Entre 1773 y 1783 se transform el panorama poltico de las Amricas, iniciaron las rebeliones. En la Amrica espaola lectura y los libros no eran fcilmente adquiridos, adems, la distancia y las dimensiones geogrficas, hacan difcil la organizacin y la proliferacin e intercambio de ideas, en cambio en la Amrica Britnica las noticias circulaban ms fcilmente, debido a las imprentas que facilitaban organizar respuestas a actos que se consideraban injusticias.

El autor describe, posteriormente, la masacre de Boston, del 5 de marzo de 1770, se dio inicio a la resistencia y se convirti poco a poco en una revolucin que transformara las trece colonias en una repblica independiente. Sin embargo exista una fragmentacin tnica, religiosa, las diferentes elites tenan intereses diferentes (Pgs. 499-501).

12. UN NUEVO MUNDO EN FORMACIN. Los artculos de la confederacin que trataban de unir a las colonias norteamericanas, dadas sus diferencias tardaron en ser ratificados.

La bsqueda de legitimidad ms que aspiraciones de independencia llevaron realmente el curso de los acontecimientos, con el rey Fernando VII exiliado, la Espaa y la Amrica espaola recurrieron al principio de que en ausencia del rey la soberana recaa en el pueblo.

Es sta parte del texto, el autor termina haciendo un pequeo recuento de las ideas principales y reflexiona a acerca de la posibilidad de realidades diferentes si el descubrimiento y posterior conquista se hubieran desarrollado de forma diferente. Manifestando que si bien Espaa cometi una serie de errores, impensables e imperdonables, en el momento que tom algunas de sus decisiones, dentro de aquella realidad eran en principio, adecuadas, sin embargo, las posteriores consecuencias hacen ver la difcil realidad que devino debido a esas decisiones.

GRACIAS POR SU ATENCIN

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