Estructuralismo y positivismo CTS y su relación con la comunicación mediática de la ciencia y la tecnología Post estructuralismo: Teorías críticas el revisionismo metodológico

y pensamiento complejo.

ESTRUCTURALISMO. SOCIOLOGÍA.
El término estructura procede del latín structure, derivado de struere; significa distribución y orden de las partes en un edificio (1. Corominas, Diccionario críticoetimológico de la lengua castellana, Madrid 1954), y con este sentido ha pasado al lenguaje popular y a los diccionarios generales de la lengua. En 1580 aparece en España la palabra latina sin traducción, en 1660 la expresión inglesa «estructura de su ciudad» y en 1803 «estructura de la sociedad», sinónimo de «estructura social» que emplea por primera vez Spencer en 1875. Expresiones análogas encontramos en A. Comte, C. Marx, E. Durkheim, L. Morgan, G. Simmel, W. Pareto. Pero la desaparición de los sociólogos clásicos en torno a la 1 Guerra mundial produce fuerte impacto en la Sociología, que logra recuperarse con dificultad en los años siguientes. En 1937 se publica una importante obra de carácter sistemático, La estructura de la acción social de Talcott Parsons, que no sólo recupera el término estructura, sino que contribuye muy eficazmente, junto con antropólogos y economistas, a que el término se generalice rápidamente en la literatura científica contemporánea, ya que no sólo las disciplinas que se ocupan de la Naturaleza, sino también la Filosofía y las ciencias humanas y sociales como la Biología, la Antropología, la Psicología, el Derecho, la Política y, especialmente, la Economía, han incorporado los conceptos y la metodología estructural (v. t). Diversas acepciones. No obstante, a la frecuencia en el uso del término no ha correspondido la uniformidad en la definición del concepto (v. ESTRUCTURA). Cuando los antropólogos hablan de «estructura social» se refieren fundamentalmente al sistema de parentesco que predomina en las sociedades primitivas; así, A. Radcliffe-Brown, G. P. Murdock, M. Herskovits o C. Lévi-Strauss. Algunos sociólogos, como S. M. Lipset, R. Bendiz, identifican la

Parsons construye su teoría estructural dentro del marco de la Sociología de la acción y define la estructura como el «conjunto de modelos institucionalizados de cultura normativa» (The Social System. Existen numerosísimos ejemplos de esta forma de aproximación a la estructura social. así. Nueva York 1950. 3 ss. Levi.). Glencoe 1951. Parsons. que puede ser considerado como representante máximo del estructuralismo sistemático contemporáneo. etc. t9arber. Análisis del concepto. CIS 19. estos puntos de vista son compartidos por ti. N.) o la estratificación social (v. Las variantes en la definición del concepto reflejan la diversidad de tendencias que integran el estructuralismo actual. Warner y P. sólo en relación con la cual son significativos y coherentes. de acuerdo con conceptos de carácter operativo e instrumental. 51-52). 14). entre los que destacan. Desde una perspectiva pluralista y dialéctica G. otros. M. E. Shils. Algunos sociólogos han elaborado conceptos y teorías estructurales dentro de una determinada concepción de la viera social. la aportación de Ll. es un sistema de grupos formales e informales por el que se regula el comportamiento social de los individuos» (The Social Lile of a Modern Community. 1. con organización o con las instituciones sociales. S. El ejemplo más eminente es la aportación de T. Ginsberg. 1. Parsons. Lunt. Parece metodológicamente necesario intentar definir con independencia los . «la estructura social.).) elaboró un concepto abigarrado de estructura social que la presenta como «un equilibrio precario de fuerzas sociales antagónicas a distintos niveles de profundidad que se apoya en la comunidad de valores y reglamentaciones colectivas» (Le concept de structure sociale. por su menor operacionalismo y un fuerte matiz antropológico. 1955. A. Gurvitch (v. T. Otros sociólogos consideran prematuro todo esfuerzo por construir teorías generales en torno a la estructura social y se entregan a la descripción de estructuras concretas de grupos o comunidades. dicen.estructura con las clases sociales (v. Radcliffe-Brown. Smelser y otros sociólogos vinculados al profesor de Harvard.

se renuevan y transforman. es decir. . esto es. que puede condensarse en los siguientes postulados o características: 1) El concepto de estructura social es macrosociológico y objetivo. hace referencia a la sociedad (v. y el predominio de ciertos modelos valorativos configura y distingue unas áreas culturales de otras. 2) Los elementos que integran la estructura social son radicales desde el punto de vista analítico. pero manifiestan históricamente cierta lentitud en sus cambios que permiten distinguirlos de otros más episódicos y transitorios. En efecto.) como conjunto unitario y a ciertos elementos que la constituyen al margen de la existencia individual de sus miembros. 4) Diferencian objetivamente a la sociedad.conceptos. conocidos en la literatura sobre el tema como cambios coyunturales. de acuerdo con la naturaleza de los fenómenos que corresponden a cada ciencia.). del análisis comparativo de los grandes sistemas sociológicos y de las investigaciones empíricas más importantes se puede concluir que existe una zona de convergencia entre los sociólogos. De la misma manera que determinados rasgos psicológicos configuran la estructura de la personalidad y permiten a los psicólogos crear ciertas tipologías que ayudan a la investigación ulterior del psiquismo humano. Condicionamiento social y funcionalidad de la estructura. En relación con el concepto estructura social es necesario descubrir en el proceso científico anterior las raíces de una posible uniformidad básica. agrupando a los individuos y grupos en grandes conjuntos homogéneos al margen de su advertencia y de su voluntariedad. 3) Son relativamente estables: como la sociedad misma. aparecen en la literatura sobre el tema de cuadros últimos de referencia en la explicación positiva de los fenómenos sociales. Algunos sociólogos incorporan el concepto de posición status (v. los elementos que integran las estructuras sociales crean ciertas semejanzas y diferencias entre individuos que los equiparan socialmente y que pueden ser o no conocidas por los mismos interesados. al concepto de estructura social. 5) Los elementos estructurales se imponen socialmente y condicionan el comportamiento.

empleando el término status en el sentido jurídico-cultural de Linton. Por último. permiten identificar las estructuras que se configuran históricamente según las circunstancias de espacio y tiempo. ejercen funciones objetivas. de acuerdo con la naturaleza de la posición ocupada. útil o dañosa por referencia a criterios culturales de orden ético o jurídico. como enseñan con absoluta uniformidad G. educación y forma de vida en general. R. que se refiere no a lo que el hombre debe hacer en una situación dada de acuerdo con el sistema de valores. pero no se identifica con determinismo. Firth.y definen a ésta como «la red de posiciones sociales interconexas» (Merton) o como «una fotografía posicionel de la sociedad» (S. constituyen la forma más originaria y radical de condiciona miento social. C. Nadel). semiautomáticas y observables. la estructura social se impone en cuanto ofrece a cada individuo determinadas posibilidades de situarse en una posición y de actuar después en un ámbito reducido o amplio. Estas características. constituye su proyección dinámica sobre la sociedad y no puede calificarse de buena o mala. una vez situadas en ellas. En las modernas sociedades de . que a posiciones socialmente uniformes accederán personas que encuentran oportunidades semejantes de ascensión y que. ni es de suyo buena ni mala. sino a lo que efectivamente puede hacer en orden a su promoción. de colocación y de acción. P. Esta determinación de posibilidades. los elementos que integran la estructura son interfuncionales. RadcliffeBrown. Según esto. esto es. Sin embargo. como sexta característica. F. las expectativas sociales o las reglamentaciones del Derecho. sólo permite inferir que en un contorno estructural dado surgirán muy probablemente comportamientos sociales uniformes. R. LéviStrauss y demás antropólogos contemporáneos. La funcionalidad de la estructura no tiene carácter teleológico. inducidas del análisis comparativo de la literatura sociológica sobre el tema. En las sociedades primitivas. comportamiento. la estructura social consiste en el sistema de parentesco. Murdock. A. este término tiene otra significación más profunda y aséptica. se comportarán muy probablemente de manera similar.

como por ejemplo la idea de que su base es el "conjunto de relaciones sociales" (propuesta por Marx) y que se caracteriza por ser "externa y coercitiva" (como nos lo recordaba Durkheim). Históricamente. sino que cambia al mismo tiempo que la sociedad.Occidente. el sistema de parentesco ha perdido importancia estructural y se ha visto reemplazado por sistemas industriales. sus "redes del poder"). Y hago esta opción porque pienso que la estructura no es tan estática como creemos. los jerárquico-políticos u otros. Dentro de esta enorme diversidad de definiciones. existen algunos rasgos en común. En síntesis. radicales desde el punto de vista analítico y relativamente estables. que no es posible detallar aquí. políticos y. económicos y políticos nuevos. la estructura social tiene dos dimensiones. económicos. que la diferencian objetivamente. y de acuerdo con las características que ofrece la sociedad total. en la materia de Estructura y Cambio. los sistemas culturales y la personalidad básica nacional. . Yo parto de estas dos ideas para elaborar mi propia concepción que se mueve entre las aguas del estructuralismo antropológico de Claude Lévi-Strauss (que divide a la realidad en 3 estructuras: material. se imponen a los individuos y grupos. Los elementos o variables que integran la estructura de las sociedades industrializadas de Occidente son los cuadros básicos ocupacionales-industriales. condicionan su comportamiento y son interfuncionales. la estructura social puede formularse en un concepto inducido históricamente del proceso científico y de la evolución de las sociedades de Occidente. se caracteriza porque "hay siempre más capas que retirar"). diciendo que es el conjunto articulado de elementos reales coextensivos a la sociedad. conceptual y psicológica) y el post estructuralismo de Michel Foucault (que como bien lo dice Ritzer en Teoría Sociológica Contemporánea. Breve Definición del Estructuralismo Ya en el semestre pasado. hemos conocido algunas de las diferentes conceptualizaciones existentes sobre el tema. en algunas sociedades. espacio y tiempo. actualizando sus medios de dominación (o si preferimos.

que se inicia con el reconocimiento experimental técnico de los hechos de la naturaleza. la lingüística. la familiar. Lo positivo es la verdad. Positivismo El Positivismo es una corriente epistemológica que impulsa la concepción del método del conocimiento basado en la experiencia.También estoy convencida de que el concepto estructura se aplica en realidad a toda una serie de sistemas o sub estructuras que se entrelazan formando una difusa teleraña. a partir. Todo fenómeno. especialmente en la Antropología que enfatiza la necesidad del estudio estructural de la cultura. la no literaria. la especulación. la Dinámica Social relaciona el todo y sus partes. la observación de los hechos. el parentesco. Compte (1792-1857) en medio de su tormentosa vida amorosa. la culinaria. de estructuras diversas. una especie de estatica social. valga la redundancia. Estructuralismo Epistemológicamente. en el estudio de la naturaleza de los fenómenos y no en ideas preconcebidas. de la astronomía. logró construir una corriente epistemológica y sociológica positiva. Es toda una época epistemológica en la historia de la humanidad. la literaria. sometiéndolo a sus "normalizaciones". entre otras. el experimento. factual o empírica de que la sociedad más avanzada es la sociedad industrial. de la física. Los estudios experimentales son aplicables a la sociedad. que desde el nacimiento ya deja pronta su marca en el individuo. no se puede separar la función de la estructura. * . incluidos los sociales. la estructura religiosa. en la constatación en los hechos. el surgimiento de la corriente “Estructuralista” en Ciencias Sociales. Lo positivo es la experiencia. Por último. Pero existen momentos epistemológicos en donde predomina el conocimiento de la estática o de la dinámica social. la deportiva. en los datos. pueden ser observados en su forma estática y en su forma dinámica. basada en la verdad de la evolución. lo negativo es el prejuicio. que deriva de la experiencia. la mitológica. pero estoy segura de que cada una tiene la especificidad propia de la sociedad en la cual surge. de la naturaleza. aislados e inertes y relacionados y cambiantes. Toda función tiene una estructura y toda estructura es funcional. entre ellas. Y de ahí. No niego que existan rasgos comunes entre todas ellas (entre los cuales están los que cité recientemente). el desarrollo del método inductivo. La Estática Social describe el todo y sus partes. el dogma. por eso existe una “física social” que posteriormente se bautizó con el nombre de “Sociología”. no creo que la estructura sea algo universal.

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