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El carbono

El carbono es un elemento qumico (no metal) de nmero atmico 6 y smbolo C. Es un slido (no magntico) a temperatura ambiente. Dependiendo de las condiciones de formacin, puede encontrarse en la naturaleza en distintas formas: grafito (negro) y diamante (cristalino) aunque se conocen cinco formas alotrpicas del carbono: grafito, diamante, fulerenos, nanotubos y carbinos. Hace poco el 22 de marzo de 2004 se anunci el descubrimiento de una sexta forma alotrpica: las nanoespumas. Es el pilar bsico de la qumica orgnica; se conocen cerca de 16 millones de compuestos de carbono, aumentando este nmero en unos 500.000 compuestos por ao, y forma parte de todos los seres vivos conocidos. Forma el 0,2 % de la corteza terrestre. Apariencia
Incoloro (diamante) Estructura : hexagonal Negro (grafito) Estructura (amorfo, es decir sin forma)

El carbono es un elemento notable por varias razones. Sus formas incluyen, sorprendentemente, una de las sustancias ms blandas (el grafito) y gracias a la resistencia del enlace qumico carbono-carbono, la sustancia ms dura conocida (el diamante) y, desde el punto de vista econmico, uno de los materiales ms baratos (carbn) y uno de los ms caros (diamante). Ms an, presenta una gran afinidad para enlazarse qumicamente con otros tomos pequeos, incluyendo otros tomos de carbono con los que puede formar largas cadenas, y su pequeo radio atmico le permite formar enlaces mltiples. As, con el oxgeno forma xido de carbono, vital para el crecimiento de las plantas; con el hidrgeno forma numerosos compuestos denominados genricamente hidrocarburos, esenciales para la industria y el transporte en la forma de combustibles fsiles; y combinado con oxgeno e hidrgeno forma gran variedad de compuestos como, por ejemplo, los cidos grasos, esenciales para la vida, y los steres que dan sabor a las frutas. Una de las formas en que se encuentra el carbono es el grafito, que es el material del cual est hecha la parte interior de los lpices de madera. El grafito tiene exactamente los mismos

tomos del diamante, pero por estar dispuestos en diferente forma, su textura, fuerza y color son diferentes. Los diamantes naturales se forman en lugares donde el carbono ha sido sometido a grandes presiones y altas temperaturas, Tennant demostr que el diamante era carbono puro en 1797. Los diamantes se pueden crear artificialmente, sometiendo el grafito a temperaturas y presiones muy altas. Su precio es menor al de los diamantes naturales, pero si se han elaborado adecuadamente tienen la misma fuerza, color y transparencia. El grafito se encuentra en grandes cantidades en Estados Unidos, Rusia, Mxico, Groenlandia y la India. Los diamantes naturales se encuentran asociados a rocas volcnicas (kimberlita y lamproita). Los mayores depsitos de diamantes se encuentran en el frica (Sudfrica, Namibia, Botsuana, Repblica del Congo y Sierra Leona). Existen adems depsitos importantes en Canad, Rusia, Brasil y Australia. Aplicaciones El principal uso industrial del carbono es como componente de hidrocarburos, especialmente los combustibles fsiles (petrleo y gas natural). Del primero se obtienen, por destilacin en las refineras, gasolinas, queroseno y aceites, siendo adems la materia prima empleada en la obtencin de plsticos. El segundo se est imponiendo como fuente de energa por su combustin ms limpia. Otros usos son:

El istopo radiactivo carbono-14, descubierto el 27 de febrero de 1940, se usa en la datacin de especmenes orgnicos, es decir para determinar la fecha aproximada de existencia del resto fsil analizado. El grafito se combina con arcilla para fabricar las minas de los lpices. Aunque parezca difcil de creer, un diamante y la mina de un lapicero tienen la misma composicin qumica: carbono. El diamante es transparente y muy duro. En su formacin, cada tomo de carbono est unido de forma compacta a otros cuatro tomos. Se originan con temperaturas y presiones altas en el interior de la tierra. Se emplea para la construccin de joyas y como material de corte aprovechando su dureza. Como elemento de aleacin principal de los aceros. En varillas de proteccin de reactores nucleares. Las pastillas de carbn se emplean en medicina para absorber las toxinas del sistema digestivo y como remedio de la flatulencia. El carbn activado se emplea en sistemas de filtrado y purificacin de agua. El carbn amorfo ("holln") se aade a la goma para mejorar sus propiedades mecnicas. Adems se emplea en la formacin de electrodos (por ejemplo de las bateras). Cmo se encuentra el carbono en su estado natural ? Las tres formas de carbono elemental existentes en la naturaleza son: carbono amorfo (holln), grafito(negro) y diamante (cristalino). Puede encontrarse en la naturaleza en distintas formas alotrpicas, carbono amorfo "holln", (grafito) y cristalino ( diamante). El carbono se puede encontrar de diferentes formas, una es como carbn mineral que es una piedra de color negra, como grafito que se encuentra en los lpices. El carbn puede formar molculas ms grandes al combinarse con otros elementos principalmente el hidrgeno, oxgeno, fsforo, silicio, nitrgeno, etc. que es lo que se conoce como qumica orgnica aunque tambin existen compuestos inorgnicos como el CO2 (dixido de carbono) y el CO (monxido de carbono).

Propiedades del carbono


Propiedades fsicas: Estado ordinario Punto de fusin Punto de ebullicin Entalpa de vaporizacin Entalpa de fusin Velocidad del sonido Estructura cristal Propiedades qumicas: Numero atmico Peso atmico Valencias o estados de oxidacin Estado de oxidacin electronegatividad Densidad Configuracin electrnica Propiedades cido/base Masa atmica Radio atmico Radio covalente Serie qumica
Slido (no magntico)

Diamante: 3825 K (3551 C) Grafito : 3800 K Grafito :5100 K (4827 C) Grafito; sublima: 711 kJ/mol Grafito; sublima: 105 kJ/mol Diamante: 18.350 m/s a 293.15 K (20 C) Hexagonal

6 12,0107 g/mol 2, 4 +4 2,55 (Pauling) 2,26 g/cm 1s2 2s2 2p2 cido dbil 12,0107(8) u 0,91 0,77 No metal