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Causa nro.

3531 Cmara Nacional de Casacin Penal MUNSON,

Gregory

s/

recurso de casacin REGISTRO SALA 538/05 NRO. III C.N.C.P.

///n la Ciudad de Buenos Aires, a los

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das del mes de junio del ao

dos mil cinco, reunidos los integrantes de la Sala Tercera de la Cmara Nacional de Casacin Penal, doctores Angela Ester Ledesma, Guillermo Jos Tragant y Eduardo Rafael Riggi, bajo la presidencia de la primera de los nombrados, asistidos por la Secretaria de Cmara, Dra. Mara de las Mercedes Lpez Alduncin, con el objeto de dictar sentencia en la causa n 3531 caratulada MUNSON, Gregory s/ recurso de casacin, con la intervencin del Sr. Representante del Ministerio Pblico Fiscal, Dr. Juan Martn Romero Victorica y de el Sr. Defensor Oficial, Dr. Juan Carlos Sambuceti (h) Efectuado el sorteo para que los Seores Jueces emitan su voto, result que deba observarse el orden siguiente: doctores Ledesma, Tragant y Riggi. Y VISTOS Y CONSIDERANDO: La seora Juez Angela Ester Ledesma dijo: PRIMERO: La presente causa llega nuevamente a conocimiento de esta Sala, a raz de lo resuelto por la Corte Suprema de Justicia de la Nacin con fecha 3 de marzo de 2005 (fs. 1002/1008), por la cual se dej sin efecto la resolucin obrante a fs. 689/693 que rechazaba el recurso de casacin. En dicho decisorio, la anterior integracin de esta Sala, entendi que el mecanismo previsto por el artculo 348 del CPPN importaba un control de legalidad que el legislador estimaba prudente y que no violentaba norma constitucional alguna. Contra ella, interpusieron recurso extraordinario el seor Fiscal ante esta Cmara y la defensa de Munson; impugnacin que fue declarada procedente por el Alto Tribunal y que deriv en su anulacin.
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SEGUNDO: Para comenzar con el tratamiento de las cuestiones que se presentan en estos actuados es necesario hacer una breve resea de lo que ha ocurrido en los presentes actuados. Gregory Munson, de nacionalidad estadounidense, fue procesado, con fecha 14 de junio de 2000, en orden a los delitos de abuso sexual -en perjuicio de Patricia Ariela Camao y Silvana Marcela Salina- en concurso con el delito de amenazas -en perjuicio de Vctor Antonio Prez-. Los dos primeros hechos ocurrieron el da 28 de marzo de ese ao, en la finca ubicada en Rodrguez Pea 1180, piso 4 departamento C de esta Ciudad, mientras que, el ltimo de los acontecimientos acaeci en el interior de ese inmueble, aproximadamente a las 2:00 hs. del 11 de abril de 2000. La seora Fiscal de Instruccin entendi que no se encontraban reunidos elementos probatorios que permita efectuar un reproche certero que amerite el sometimiento de Munson a un juicio oral. Por ello solicit el sobreseimiento del nombrado en orden a los tres hechos por los que, hasta ese momento, haba sido procesado (fs. 140/141). Este criterio no fue compartido por la Dra. Fontbona de Pombo, quien elev la causa en consulta (fs. 147). La Sala VII resolvi, con fecha 28 de septiembre de 2000, que comparta los argumentos desarrollados por la juez de instruccin y, por lo tanto, corresponda apartar a la representante del Ministerio Pblico (fs. 152). El Fiscal de Cmara entonces design a un nuevo agente fiscal (fs. 153). Por otra parte, el 13 de octubre de ese mismo ao Munson fue detenido en el Hotel Tandil, sito en Av. de Mayo 890 de esta Ciudad a raz de la denuncia efectuada por Micaela Nancy Maldonado (cfr. fs. 158/160). En virtud de las reglas de conexidad, la causa fue remitida al Juzgado de Instruccin nro. 45 (fs. 246), donde tramitaban la causa por los otros tres hechos que se le imputaban al encartado. El 20 de octubre de 2000 se ampli su procesamiento y se dict la prisin preventiva (fs. 269/271).
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As las cosas, el nuevo fiscal interviniente, Justo J. Rovira, solicit la elevacin a juicio de las presentes actuaciones. La imputacin del Ministerio Pblico contena los cuatro sucesos por los que el imputado haba sido procesado (fs. 392/398 vta.). Una vez radicadas las actuaciones ante el tribunal de juicio, se present el Fiscal General Dr. Oscar Ciruzzi y solicit que se trasladara, el da 22 de febrero de 2001, a Munson hasta su despacho con el objeto de llevar adelante la audiencia prevista por el artculo 431 bis inciso 2 del CPPN (Fs. 411). El da en que deba llevarse a cabo dicho acto procesal, el encausado present un escrito solicitando que se prorrogue la audiencia (fs. 414). Sin perjuicio de ello, el da indicado se llev a cabo el acuerdo (fs. 415/415 vta.), en el que participaron el fiscal, Munson, su defensora -Estela Gonzlez Espuly la traductora Mariela Blanco. La pena pactada era de tres aos de prisin en suspenso. El acuerdo fue presentado el da 23 de febrero de 2001 (fs. 416) y el tribunal fij la audiencia para el da 26 (fs. 417). Sin embargo, a fs. 424 se encuentra un acta de fecha 22 de febrero de 2001(un da antes de que se presentara el acuerdo), la que da cuenta de que se llev a cabo la audiencia de visu prevista en el artculo 431 bis, inciso 3 del CPPN. El da 2 de marzo de ese ao, se present la Dra. Gonzlez Espul y refiri que desista del acuerdo del juicio abreviado (fs. 425). Ese mismo da, se procedi al traslado de Munson hasta el tribunal, y en presencia de su defensora y del Secretario del Tribunal, ratific el desistimiento del acuerdo (fs. 426). Por ello, el da 5 de marzo el tribunal cit a las partes para que comparezcan a juicio (fs. 427). As las cosas, el 6 de abril de 2001 comenz el juicio oral y pblico contra Munson. Cuando el Fiscal General realiz su alegato, acus al encartado por los cuatro hechos mencionados, y solicit se le imponga la pena de cuatro aos y seis meses de prisin. Finalmente, el Tribunal Oral nro. 7 conden al nombrado a la pena de cuatro aos de prisin por considerarlo autor penalmente responsable del delito de abuso sexual agravado por el uso
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de arma (suceso que damnific a Camao), en concurso real con amenazas coactivas (cuya vctima result ser Prez), en concurso real con el delito de violacin en grado de tentativa (en perjuicio de Maldonado). Asimismo, decidi absolverlo en relacin al suceso que protagonizara con Salinas. TERCERO: Pues bien, al resolver el recurso extraordinario en las presentes actuaciones, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin sostuvo que se aplicaban las consideraciones expuestas en el precedente Q.162.XXXVIII Quiroga, Edgardo Oscar s/ causa 4302" resuelta el da 23 de diciembre de 2004. En dicho caso, el Mximo Tribunal declar la inconstitucionalidad del mecanismo establecido por el artculo 348 del CPPN. 1) A mi entender, esa es la solucin correcta en relacin a los casos de Camao y Prez toda vez que, por un lado, el procedimiento de consulta contradice el modelo de enjuiciamiento acusatorio establecido por los art. 18 y 75 inc. 22 de la CN, al afectar los principios de imparcialidad del juzgador y defensa en juicio, en orden a la violacin de la garanta de separacin entre las funciones de acusar y de juzgar; y, por el otro, por resultar incompatible con el artculo 120 de la Constitucin Nacional, que ubica al Ministerio Pblico como rgano independiente, es decir, fuera del mbito del Poder Judicial y le confiere la funcin de parte en representacin de la vctima en los delitos de accin pblica (defensor del inters social). Este criterio lo he sostenido a partir de la causa n 4722 Torres, Emilio Hctor s/ rec. de casacin, resuelta el 11 de marzo de 2004, registro 100/2004. 2) Sin embargo, esta solucin no alcanza al hecho del que resultara vctima Maldonado. Conviene reiterar que ese suceso es posterior a la puesta en funcionamiento del
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mecanismo procesal establecido por el artculo 348 del CPPN. Por ello, entiendo que para resolver el caso adquiere operatividad los planteos que fueran efectuados por la asistencia tcnica del encausado al interponer el recurso de casacin y luego reintroducidos por la Sra. Defensora General ante la Corte Suprema. En ambas ocasiones se aleg la violacin del derecho de defensa en juicio y, como consecuencia de ello, del debido proceso. Entre los fundamentos que se brindaron ante el Alto Tribunal encontramos que: a) la defensa, al tomar conocimiento de la aplicacin del mecanismo de consulta, no slo no dedujo ninguna articulacin sino que, cuando se le dio traslado del requerimiento fiscal, prest su conformidad con la elevacin de las actuaciones; b) no efectu gestin alguna para lograr el efectivo aplazamiento de la audiencia -solicitado por Munsonen la que se consensu y firm el acuerdo de juicio abreviado, ni se realizaron planteos en relacin a la audiencia de visu celebrada por el Tribunal Oral en los trminos del artculo 431 bis del CPPN, antes de que existiese el acuerdo con el Ministerio Pblico Fiscal; c) el hecho de que el sentenciante celebrara la audiencia sin contar con el acta en la que se concretaba el acuerdo, da cuenta de que se conocan los pormenores del acuerdo para abreviar el procedimiento con anterioridad y, por lo tanto, una invasin jurisdiccional indebida que afect la garanta del debido proceso. Sin embargo, la defensa de Munson no efectu mencin alguna de la cuestin; d) ocho das ms tarde de que se celebrara el acuerdo, la doctora Gonzlez Espul present, con fecha 2 de marzo de 2001, un escrito en el
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que desiste de aquel y solicita se cita a Munson a ratificarlo. Ese mismo da, el imputado, que era de nacionalidad estadounidense, firm el desistimiento sin la asistencia de un traductor y en presencia de su defensora y del Secretario del Tribunal; e) La pena pactada en el acuerdo de juicio abreviado, tres aos de prisin en suspenso, hubiera permitido a la defensa solicitar la excarcelacin de Munson y, de esta manera, obligar al tribunal a que convalide el acuerdo llevado adelante entre el Fiscal y el imputado o, en caso de no compartir los trminos de aqul, rechazarlo y remitir la causa a otro tribunal para garantizarle un juzgamiento imparcial. Sin embargo, la defensa no realiz presentacin alguna y Munson permaneci en prisin preventiva; f) finalmente, el doctor Stefanolo, que se hizo cargo posteriormente de la defensa, omiti dotar de fundamentacin tcnica la pretensin recursiva de Munson, impidiendo que ella fuera encauzada legalmente. De todo ello, la seora Defensora ante la Corte sostuvo que la defensa tcnica no defendi, ni los jueces controlaron o aseguraron la vigencia de los derechos y garantas del encartado. 3) Pues bien, las irregularidades que se han transcripto afectan, sin lugar a dudas, la administracin de justicia penal propia de un Estado Democrtico de Derecho y no pueden ser aceptadas, ni consentidas por la magistratura. Por ello, corresponde dar respuesta a los agravios planteados. Los diversos derechos y garantas que rodean al imputado, concebido como esencial sujeto con capacidad de parte dentro del moderno proceso penal, pueden englobarse dentro de la genrica denominacin de derecho de defensa
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(Vzquez Rossi, Jorge E.:Derecho Procesal Penal, tomo II, el proceso penal, Rubinzal-Culzoni Editores, Santa Fe, 2004, p. 197). El derecho de defensa comprende la facultad de intervenir en el procedimiento penal en el que se decidir una posible reaccin penal en su contra y la de llevar a cabo en l todas las actividades necesarias para poner en evidencia la falta de fundamento de la potestad penal del Estado (Maier, Julio B. J.: Derecho procesal penal, tomo I. Fundamentos, segunda edicin, Editores del Puerto, Buenos Aires, 1999, p. 547). Para efectivizar este derecho, igualar las posiciones con el acusador y evitar pronunciamientos injustos (Henkel, Heinrich: Strafverfahrensrecht, segunda edicin, Kohlhammer, Stuttgart, 1968, p. 150), se prev la intervencin de un defensor de manera tal que, su intervencin en el proceso penal, se convierte en un presupuesto de su validez (Maier, Julio B. J.: op. cit., p. 583). Sin perjuicio de ello, este derecho no se materializa nicamente con la designacin de un defensor sino que, antes bien, ella deber ser eficaz. Ello as, en razn de que, (e)n materia penal, la defensa es una garanta de cumplimiento efectivo, lo que significa no slo la facultad de ejercerla sino la obligacin por parte del Estado de asegurarla a travs del cumplimiento efectivo y conducente de los actos correspondientes, sin cuya realizacin no puede arribarse a un pronunciamiento conclusivo vlido (Vzquez Rossi, Jorge E.: op. cit., p. 205). El relato efectuado por la defensora, corroborado por
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las actas agregadas en las presentes actuaciones (conforme surge del relato efectuado en el pargrafo segundo del voto: la audiencia previa al acuerdo, el desistimiento de aquel sin que exista un traductor, inactividad de la defensa luego de presentado el abreviado, entre otros), da cuenta de un tratamiento ineficaz por parte de la asistencia letrada de Munson que lo ha dejado en situacin de indefensin. Esta circunstancia resulta, insisto, insostenible en el marco de un Estado de Derecho y genera la nulidad del acto jurisdiccional dictado en violacin del principio constitucional indicado. En este sentido, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin sostuvo que (...)en materia criminal, en la que se encuentran en juego los derechos esenciales de la libertad y el honor, deben extremarse los recaudos que garanticen plenamente el ejercicio del derecho de defensa. La tutela de dicha garanta ha sido preocupacin del Tribunal desde sus orgenes, en los que seal que el ejercicio de la defensa debe ser cierto, de modo tal que quien sufre un proceso penal ha de ser provisto de un adecuado asesoramiento legal, al extremo de suplir su negligencia en la provisin de defensor asegurando, de este modo, la realidad sustancial de la defensa en juicio (Fallos: 5:459; 192:152; 237:158; 255:91 y 311:2502). De tal modo, (...)no puede imputarse al procesado la inoperancia -a la que ha sido ajeno- de la institucin prevista para asegurar el ejercicio de su derecho constitucional, cuya titularidad ostenta exclusivamente y cuya inobservancia puede acarrear responsabilidad internacional al Estado Argentino (art. 75, inc. 22 de la Ley Fundamental; arts. 1 y 8, prrafo 2, incs. d y e, de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos;
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Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, arts. 2.1; 14.3.b y d; Fallos: 318:514). (CSJN, N. 19. XXXIX. Nez, Ricardo Alberto s/ sus recursos de queja y casacin y extraordinario resuelta el 16 de noviembre de 2004). De lo indicado precedentemente, es posible concluir que, tambin en el caso de Maldonado, se arrib a una sentencia condenatoria en franca violacin a los preceptos consagrados en la Constitucin Nacional. Por todo ello, propongo al acuerdo hacer lugar al recurso de casacin interpuesto por la defensa de Gregory Munson, sin costas, anular la sentencia obrante a fs. 507/535 vta., dictada por el Tribunal Oral en lo Criminal n 7 de esta Ciudad, y, en consecuencia, absolver al nombrado en orden a los delitos de abuso sexual agravado por el uso de arma, en concurso real con amenazas coactivas en concurso material con violacin en grado de tentativa (artculos 456 inciso 2, 471, 530 y cc. del Cdigo Procesal Penal de la Nacin). El seor Juez doctor Guillermo Jos Tragant dijo: Adhiero al voto de la doctora Angela Ester Ledesma y por ello emito el mio en igual sentido. El seor Juez doctor Eduardo Rafael Riggi dijo: Que por anlogos fundamentos a los expresados por la doctora Angela E. Ledesma, emitimos nuestro voto en idntico sentido. En mrito al resultado habido en la votacin que antecede, el Tribunal RESUELVE: HACER LUGAR al recurso de casacin interpuesto por la defensa de Gregory Munson, sin costas, ANULAR la sentencia obrante a fs.
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507/535 vta., dictada por el Tribunal Oral en lo Criminal n 7 de esta Ciudad y, en consecuencia, ABSOLVER al nombrado en orden a los delitos de abuso sexual agravado por el uso de arma, en concurso real con amenazas coactivas en concurso material con violacin en grado de tentativa (artculos 456 inciso 2, 471, 530 y cc. del Cdigo Procesal Penal de la Nacin). Regstrese, hgase saber y oportunamente remtanse las presentes actuaciones al tribunal de origen.
Fdo: Dres Eduardo Rafael Riggi, Angela Ester Ledesma, Guillermo Jos Tragant Ante mi: Mara de las Mercedes Lpez Alduncin, Secretaria.

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