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CUL ES EL MTODO DE LA CIENCIA? 1.

La ciencia, conocimiento Verificable Dogma es toda opinin no confirmada a la que no se exige verificacin porque se la supone verdades ordinarias. Verdadero es aquello que parece aceptable a primera vista, lejos de tener que someterse a prueba alguna. Verdades vitales: son las afirmaciones que se creen o no por conveniencia, independientemente de su fundamento racional y/o emprico. Lo que se acepta slo por gusto o por autoridad, o por parecer evidente (habitual) o por conveniencia, no es sino creencia u opinin, pero no es conocimiento Cientfico. En cambio aquello que caracteriza al conocimiento cientfico es su verificabilidad. Siempre es Susceptible de ser verificado (confirmado o disconfirmado). 2. Veracidad y verificabilidad Un dato ser considerado verdadero hasta cierto punto, siempre que pueda ser confirmado de manera compatible con los cnones del mtodo cientfico. Para que un trozo de saber merezca ser llamados cientfico no es necesario que sea verdadero solo se debe saber cmo hemos llegado a saber, o presumir, que el enunciado es verdadero, debemos enumerar las operaciones (empricas o racionales) por las cuales es verificable (confirmable o disconfirmable) de una manera objetiva en principio. Si lo que se ha verificado no es una proposicin referente al mundo exterior sino un enunciado respecto al comportamiento de signos (tal como por Ej. 2 + 3 = 5), entonces los enunciados confirmatorios sern definiciones, axiomas, y reglas que se adoptan por una razn cualquiera y su verificacin solo depende del cerebro; slo la verdad fctica requiere la observacin o el experimento. 3. Las proposiciones generales Verificables: hiptesis cientficas En primer lugar debemos averiguar qu se puede verificar, ya que no toda afirmacin es verificable. Las afirmaciones acerca de los fenmenos sobrenaturales son inverificables ya que no se las puede poner a prueba con ayuda de la lgica ni de la matemtica. Los enunciados verificables son de muchas clases. Hay preposiciones singulares, particulares o existenciales. Las proposiciones singulares y particulares pueden verificarse a menudo de manera inmediata, con la sola ayuda de los sentidos o eventualmente, con el auxilio de instrumentos que amplen su alcance; pero otras veces exigen operaciones complejas que implican enunciados de leyes y clculos matemticos. Cuando un enunciado verificable posee un grado de generalidad suficiente o cuando una proposicin general (particular o universal) puede verificarse slo de

manera indirecta, por el examen de algunas de sus consecuencias se lo denomina hiptesis cientfica. Las hiptesis cientficas son puntos de partida de raciocinios y, por ser generales, slo pueden ser confirmados poniendo a prueba sus consecuencias particulares, es decir, probando enunciados. El ncleo de toda teora cientfica es un conjunto de hiptesis verificables. Las hiptesis cientficas son: remates de cadenas inferenciales no demostrativas (analgicas o inductivas) ms o menos oscuras. Puntos de partida de cadenas deductivas cuyos ltimos eslabones los ms prximos a los sentidos, en el caso de la ciencia fctica, deben pasar la prueba de la experiencia. Debera llamar hiptesis no slo a las conjeturas de ensayo, sino tambin a las suposiciones razonablemente confirmadas o establecidas, pues probablemente no hay enunciados fcticos generales perfectos. 4. El mtodo cientfico ars inveniendi? Un enunciado fctico general susceptible de ser verificado puede llamarse hiptesis. El conocimiento cientfico es falible, susceptible de ser parcial o a un totalmente refutado. No hay reglas infalibles que garanticen por anticipado el descubrimiento de nuevos hechos y la invencin de nuevas teoras, asegurando as la fecundidad de la investigacin cientfica: la certidumbre debe buscarse tan solo en las ciencias formales. En ciencia no hay caminos reales, la investigacin se abre camino en la selva de los hechos. La investigacin no es errtica sino metdica; slo que no hay una sola manera de sugerir hiptesis, sino muchas maneras: las hiptesis no se nos imponen por la fuerza de los hechos, sino que son inventadas para dar cuenta de los hechos. Reglas que facilitan la invencin cientfica y en especial la formulacin de hiptesis: el sistemtico reordena-miento de los datos la supresin imaginaria de factores con el fin de descubrir las variables relevantes. el obstinado cambio de representacin en busca de analogas fructferas. La investigacin cientfica puede planearse a grandes lneas y no en detalle. Algunas hiptesis se formulan por va inductiva, como generalizaciones sobre la base de la observacin de un puado de casos particulares. Otras veces, el cientfico opera por analoga. A las hiptesis cientficas se llega, de muchas maneras: hay muchos principios heursticos, y el nico invariante es el requisito de verificabilidad. La induccin, la analoga y la deduccin de suposiciones extra cientficas. Proveen puntos de partida que deben ser elaborados y probados.

5. El mtodo cientfico, tcnica de planteo y comprobacin El proceso que conduce a la enunciacin de una hiptesis cientfica puede estudiarse en diversos niveles: El lgico se Interesar por la inferencia plausible como conexin inversa (no deductiva) entre proposiciones singulares y generales. El psiclogo investigar la etapa de la iluminacin o relmpago en el proceso de resolucin de los problemas, etapa en que se produce la sntesis de elementos anteriormente inconexos; tambin se propondr estudiar fenmenos tales como los estmulos e inhibiciones que caracterizan al trabajo en equipo. El socilogo inquirir por qu determinada estructura social favorece ciertas clases de hiptesis mientras desalienta a otras. El metodlogo no se ocupar de la gnesis de las hiptesis, sino de planteo de los problemas que las hiptesis intentan resolver y de su comprobacin. El mtodo cientfico es el conjunto de procedimientos por los cuales: se plantean los problemas cientficos. se ponen a prueba las hiptesis cientficas. El anlisis lgico basta cuando el enunciado que se pone a prueba es: Una simple tautologa, o sea, un enunciado verdadero en virtud de su sola forma, independientemente de su contenido (como el caso de El agua moja o no moja). una definicin, o equivalencia entre dos grupos de trminos (como en el caso de Los seres vivos se alimentan, crecen y se reproducen); una consecuencia de enunciados fcticos que poseen una extensin o alcance mayor (como ocurre cuando se deduce el principio de la palanca de la ley de conservacin de la energa). El anlisis lgico y matemtico comprobar la validez de los enunciados (hiptesis) que son analticos. Para convalidar una proposicin hay que empezar por determinar su status y estructura lgica, el anlisis lgico es la primera operacin que debiera emprenderse al comprobar las hiptesis cientficas, sean fcticas o no. Los enunciados fcticos no analticos, las proposiciones referentes a hechos pero indecidibles con la sola ayuda de la lgica tendrn que concordar con los datos empricos o adaptarse a ellos. El mtodo cientfico, aplicado a la comprobacin de afirmaciones informativas, se reduce al mtodo experimental. 6. El mtodo experimental La experimentacin involucra la modificacin deliberada de algunos factores, la sujecin del objeto de experimentacin a estmulos controlados Pero lo que habitualmente se llama mtodo experimental no envuelve necesariamente experimentos en el sentido estricto del trmino, y puede aplicarse fuera del laboratorio. No es fcil decidir si una hiptesis concuerda con los hechos, la verificacin emprica rara vez puede determinar cul de los componentes de una teora dada

ha sido confirmado o disconfirmado; habitualmente se prueban sistemas de reposiciones antes que enunciados aislados. Pero la principal dificultad proviene de la generalidad de las hiptesis cientficas. Las proposiciones fcticas singulares no son tan difciles de probar. Lo difcil de comprobar son las proposiciones fcticas generales, esto es, los enunciados referentes a clases de hechos y no a hechos singulares. La razn es sencilla: no hay hechos generales, sino tan slo hechos singulares. Las tcnicas de diseo de los procedimientos empricos nos aconseja comenzar por decidir lo que hemos de entender por lo que no es en modo alguno tarea sencilla, ya que debemos empezar por determinar el exacto sentido de nuestra pregunta. Y sta es una cuarta regla del mtodo cientfico, a saber: Formlese preguntas precisas. Quinta regla del mtodo cientfico: La recoleccin y el anlisis de datos deben hacerse conforme a las reglas de la estadstica. Despus que los datos han sido reunidos, clasificados y analizados, el equipo que tiene a su cargo la investigacin podr realizar una inferencia, habr que estimar el error probable de esta afirmacin. Sexta regla del mtodo cientfico, No existen respuestas definitivas, y ello simplemente porque no existen preguntas finales. 7. Mtodos tericos Toda ciencia fctica especial elabora sus propias tcnicas de verificacin; todas ellas sirven para contrastar ciertas ideas con ciertos hechos por la va de la experiencia. O, el objetivo de las tcnicas de verificacin es probar enunciados referentes a hechos por va del examen de proposiciones referentes a la experiencia. Las tcnicas especiales, por importantes que sean, no son sino etapas de la aplicacin del mtodo experimental, que no es otra cosa que el mtodo cientfico en relacin con la ciencia fctica, y la ciencia, por fctica que sea, no es un montn de hechos sino un sistema de ideas. El tipo de hiptesis caracterstico de la ciencia moderna no es el de los enunciados descriptivos aislados cuya funcin principal es resumir experiencias. Lo peculiar de la ciencia moderna es que consiste en su mayor parte en teoras explicativas, es decir, en sistemas de proposiciones que pueden clasificarse en: principios, leyes, definiciones, etc., y que estn vinculadas entre s mediante conectivas lgicas (tales como y, o, si... entonces, etc.). Un enunciado fctico es tanto ms fidedigno cuanto mejor est apoyado por consideraciones tericas. Es importante advertir, que la experiencia dista de ser el nico juez de las teoras fcticas, o siquiera el ltimo. Las teoras se contrastan con los hechos y con otras teoras. 8. En qu se apoya Una hiptesis cientfica Las hiptesis cientficas estn incorporadas en teoras o tienden a incorporarse en ellas; y las teoras estn relacionadas entre s, construyendo la totalidad de ellas la

cultura intelectual por esto, no debera sorprender que las hiptesis cientficas tengan soportes no slo cientficos, sino tambin extra-cientficos: los primeros son empricos y racionales, los ltimos son psicolgicos y culturales. Cuanto ms numerosos sean los hechos que confirman una hiptesis, cuanto mayor sea la precisin con que ella reconstruye los hechos, y cuanto ms vastos sean los nuevos territorios que ayuda a explorar, tanto ms firme ser nuestra creencia en ella. En resumen, las teoras cientficas deben adecuarse, sin duda, a los hechos, pero ningn hecho aislado es aceptado en la comunidad de los hechos controlados cientficamente a menos que tenga cabida en alguna parte del edificio terico establecido. Desde luego, el soporte racional no es garanta de verdad; si lo fuera, las teoras fcticas seran invulnerables a la experiencia. Los soportes empricos y racionales de las hiptesis fcticas son interdependientes. 9. La ciencia: tcnica y arte La investigacin cientfica es legal, pero sus leyes son pocas, ni simples, ni infalibles, ni bien conocidas: son, complejas, ms o menos eficaces, y en parte desconocidas. El arte de formular preguntas y de probar respuestas esto es, el mtodo cientfico es cualquier cosa menos un conjunto de recetas; y menos tcnica todava es la teora del mtodo cientfico. La investigacin es una empresa multilateral que requiere el ms intenso ejercicio de cada una de las facultades psquicas, y que exige un concurso de circunstancias sociales favorables; por este motivo, todo testimonio personal, perteneciente a cualquier perodo, y por parcial que sea, puede echar alguna luz sobre algn aspecto de la investigacin. La medicina y otras ciencias aplicadas son artes antes que ciencias en el sentido de que no pueden ser deducidas a la simple aplicacin de un conjunto de reglas que pueden formularse todas explcitamente y que pueden elegirse sin que medie el juicio personal. En este sentido la fsica y la matemtica tambin son artes. Si arte significa una feliz conjuncin de experiencia, destreza, imaginacin, visin y habilidad para realizar inferencias del tipo no analtico, entonces no slo son artes la medicina, la pesquisa criminal, la estrategia militar, la poltica y la publicidad, sino tambin toda otra disciplina. La ciencia es ciertamente comunicable; si un cuerpo de conocimiento no es comunicable, entonces por definicin no es cientfico. la investigacin cientfica es practicada en gran parte como un arte no tanto porque carezca de reglas cuanto porque algunas de ellas se dan por sabidas, y no tanto porque requiera una intuicin innata cuanto porque exige una gran variedad de disposiciones intelectuales.

10. La pauta de la investigacin Cientfica 1. PLANTEO DEL PROBLEMA Reconocimiento de los hechos. Descubrimiento del problema. formulacin del problema 1. CONSTRUCCION DE UN MODELO TEORICO Seleccin de los factores pertinentes. Invencin de las hiptesis centrales y de las suposiciones auxiliares. Traduccin matemtica. 1. DEDUCCION DE CONSECUENCIAS PARTICULARES 4.1. Diseo de la prueba 4.2. Ejecucin de la prueba 4.3. Elaboracin de los datos 4.4. Inferencia de la conclusin. 5. INTRODUCCION DE LAS CONCLUSIONES EN LA TEORIA 5.1. Comparacin de las conclusiones con las predicciones. 5.2. Reajuste del modelo. 5.3. Sugerencias acerca de trabajo ulterior. 11. Extensibilidad del mtodo cientfico Para elaborar conocimiento fctico no se conoce mejor camino que el de la ciencia. El mtodo de la ciencia no es, por cierto, seguro; pero es intrnsecamente progresivo, porque es auto-correctivo: exige la continua comprobacin de los puntos de partida, y requiere que todo resultado sea considerado como fuente de nuevas preguntas. Llamemos filosofa cientfica a la clase de concepciones filosficas que aceptan el mtodo de la ciencia como la manera que nos permite: a) plantear cuestiones fcticas razonables (esto es, preguntas que son significativas, no triviales, y que probablemente pueden se respondidas dentro de una teora existente o concebible); y b) probar respuestas probables en todos los campos especiales del conocimiento. No debe confundirse la filosofa cientfica con el cientificismo en cualquiera de sus dos versiones: el enciclopedismo cientfico y el reduccionismo naturalista. El enciclopedismo cientfico pretende que la nica tarea de los filsofos es recoger los resultados ms generales de la ciencia, elaborando una imagen unificada de los mismos, y preferiblemente formulndolos todos en un nico lenguaje. En cambio, la filosofa, cientfica o no, analiza lo que se le presente y, a partir de este material, construye teoras de segundo nivel, es decir teoras de teoras; la filosofa ser cientfica en la medida en que elabore de manera racional los materiales previamente elaborados por la ciencia. En cuanto al cientificismo concebido como reduccionismo naturalista y que a veces se superpone con el enciclopedismo cientfico como ocurre con el fisicalismo, puede describrselo como una tentativa de resolver toda suerte de problemas con ayuda de las tcnicas creadas por las ciencias naturales, desdeando las cualidades especficas, irreductibles, de cada nivel de la realidad.

En cambio, la filosofa cientfica favorece la elaboracin de tcnicas especficas en cada campo, con la nica condicin de que estas tcnicas cumplan las exigencias esenciales del mtodo cientfico en lo que respecta a las preguntas y a las pruebas. El conjunto de procedimientos mediante los cuales los dirigentes de empresas pueden obtener un fundamento cuantitativo para tomar decisiones, y los administradores pueden adquirir ideas para mejorar la eficiencia de la organizacin. El mtodo puede dar la forma y no el contenido. Los objetivos de la estrategia poltica, as como los de la investigacin cientfica aplicada, no son fijados por patrones cientficos, sino por intereses sociales. Esto muestra a la vez el alcance y los lmites del mtodo cientfico: por una parte, puede producir saber eficiencia y poder; por la otra, este saber esta eficiencia y este poder pueden usarse para bien o para mal, para libertar o para esclavizar. 12. El mtodo cientfico: Un dogma ms? El dogmtico vuelve sempiternamente a sus escrituras, sagradas o profanas, en bsqueda de la verdad; la realidad le quemara los papeles en los que imagina que est enterrada la verdad: por esto elude el contacto con los hechos. todo conocimiento fctico es falible, y aun las estructuras formales pueden reagruparse de maneas ms econmicas y racionales; ms an, el propio mtodo de la ciencia ser considerado por l como perfectible, como lo muestra la reciente incorporacin de conceptos y tcnicas estadsticas. Por consiguiente, el partidario del mtodo cientfico no se apegar obstinadamente al saber, ni siquiera a los medios consagrados para adquirir conocimiento, sino que adoptar una actitud investigadora; se esforzar por aumentar y renovar sus contactos con los hechos y el almacn de las ideas mediante las cuales los hechos pueden entenderse, controlarse y a veces reproducirse. No se conoce otro remedio eficaz contra la fosilizacin del dogma que el mtodo cientfico, porque es el nico procedimiento que no pretende dar resultados definitivos. El creyente busca la paz en la aquiescencia; el investigador, en cambio, no encuentra paz fuera de la investigacin y la disensin: est en continuo conflicto consigo mismo, puesto que la exigencia de buscar conocimiento verificable implica un continuo inventar, probar y criticar hiptesis. Afirmar y asentir es ms fcil que probar y disentir; por esto hay ms creyentes que sabios, y el mtodo cientfico es opuesto al dogma, ningn cientfico y ningn filsofo cientfico debieran tener la plena seguridad de que han evitado todo dogma.