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Cultivos organopnicos, huertos alternativos

El cultivo sobre sustratos orgnicos o semiorgnicos gana espacio en la actualidad ante las ms diversas razones. No siempre se dispone de un terreno con las caractersticas ptimas para el cultivo en el entorno rural y a veces an disponiendo de l se requieren controlar determinadas condiciones que obligan a hacer huertas protegidas contra factores adversos tales como el riesgo de erosin, el drenaje, los vientos, entre otros. La huerta aledaa al hogar no siempre es posible porque el terreno no es el apropiado. La agricultura en las ciudades se ha convertido en una necesidad y cuenta con incalculable potencial para obtener alimentos y otros productos tiles para la salud y la cocina. Mas de 200 millones de personas en las ciudades del mundo practican alguna de las diversas modalidades de agricultura urbana. estimndose para 1997 una produccin sobre los 3 millones de quintales (138 000 t) en el pas. La palabra organopnico no slo se debe al uso de sustratos orgnicos, sino al uso de prcticas compatibles con la agricultura orgnica o natural. El desarrollo de esta modalidad popular de agricultura en las ciudades ha experimentado xitos relevantes, sin embargo cuenta con retos y dificultades que enfrentar. La adopcin del cultivo organopnico requiere ser adaptada a las condiciones de cada localidad. Sin embargo sus principios y prcticas culturales poseen rasgos generales que le convierten en una modalidad de cultivo practicable en las ms diversas condiciones. Qu es un organopnico? Un organopnico es una especie de huerta en la que se siembran y cultivan las plantas sobre un sustrato formado por suelo y materia orgnica mezclados en un contenedor y que se basa en los principios de una agricultura orgnica. Los contenedores pueden ser de distintos tipos y materiales, siendo lo mas frecuente su construccin sobre el suelo empleando solo los contenes* laterales. Las fuentes de materia

orgnica pueden ser diversas emplendose desde los distintos tipos de estircol hasta los residuos de procesos de beneficio de las cosechas en cultivos tales como la caa y el caf. Los organopnicos pueden destinarse a la produccin de vegetales comestibles, plantas medicinales y condimentosas. La palabra viene de una adaptacin del trmino hidropnico (sistema de cultivo sin suelo en el que sobre sustratos de diverso tipo como soporte se le da a la planta una solucin lquida con todos los nutrientes requeridos). El cultivo organopnico es una modalidad de agricultura til para las condiciones en que no se dispone de un suelo cultivable frtil y se quiere utilizar este espacio para la produccin vegetal de forma intensiva y bajo principios de produccin orgnica. Figura. Esquema de un cantero de organopnico.

Contenes * : barreras o paredes laterales de distintos materiales, ya sea madera, concreto u otra que encierra el sustrato impidiendo su desplazamiento y facilitando su manejo y conservacin. Factibilidad del cultivo organopnico como fuente de ingresos. La factibilidad del cultivo organopnico se explica en primer lugar porque si bien aproximadamente 1 m2 de superficie de cultivo (superficie del cantero), que requiere 0,3 m3 de la mezcla suelo + materia orgnica, es capaz de producir entre 20 y 30 kg de vegetales frescos de excelente calidad biolgica en un ao.

No siempre se construye un organopnico con fines de negocio. Esta modalidad de agricultura puede ser un complemento para producir hortalizas para el hogar. Sin embargo su explotacin con fines comerciales requiere atencin. El cultivo organopnico como fuente de ingresos requiere la existencia de un mercado siendo la razn de ser fundamental de esta modalidad agrcola, en este caso, el mercado orgnico. Ahora bien la factibilidad para el productor depende de las condiciones del lugar donde se pretenda establecer. Estas condiciones se refieren a un conjunto de requisitos entre los cuales como primarios pueden mencionarse la disponibilidad y calidad del agua, suelo apropiado y materia orgnica. La construccin de una instalacin organopnica requiere de una inversin inicial que puede recuperarse fcilmente si los costos para las condiciones del lugar no son altos en lo que se refiere a la construccin de los canteros y todas las labores que encierra la preparacin del sustrato. Por tales razones el productor que se aventura a explotar esta posibilidad debe considerar todas las alternativas posibles en cuanto a materiales y hacer su evaluacin propia o con ayuda especializada. El suministro de los materiales para elaborar el sustrato puede resultar costoso, por lo que se recomienda la prctica de la produccin de la materia orgnica en el propio lugar para el incremento sistemtico de la superficie en explotacin a travs de la elaboracin de compost y produccin de humus de lombriz. La concepcin de la inversin puede ser distinta a lo que en condiciones diferentes se ha hecho en el caso de Cuba, es decir, la inversin por una empresa estatal que da la instalacin terminada en usufructo a los productores, quienes pagan una cuota anual por cada m2 de cantero en explotacin. La construccin de la instalacin con bajos recursos puede hacerse de forma sistemtica, comenzando con unos pocos canteros y ampliarse en la medida de las posibilidades. Si tenemos en cuenta los factores generales a considerar para analizar la factibilidad del establecimiento de la horticultura orgnica estudiados en el Mdulo anterior, para el caso del cultivo organopnico como fuente de ingresos, stos pueden resumirse como : Acceso al mercado y con especial referencia al mercado orgnico.

Disponibilidad de recursos para los gastos materiales iniciales y de construccin de los canteros. Disponibilidad de materia orgnica y suelo en fuentes cercanas y apropiadas. Disponibilidad de agua con calidad adecuada para la agricultura. Experiencia de los agricultores en las prcticas de cultivo orgnico. Capacidad para enfrentar los riesgos. Infraestructura regional para servicios

especializados que demanda la agricultura orgnica en cuanto al uso de los medios biolgicos y otras alternativas para el control de plagas, enfermedades y biofertilizacin. PRINCIPIOS TECNICOS QUE SE DEBEN APLICAR EN EL CULTIVO ORGANOPONICO Uso de sustratos orgnicos (mezcla de suelo de la capa vegetal y materia orgnica). Uso de variedades de plantas resistentes a plagas, enfermedades y condiciones adversas del medio, adaptadas a las condiciones locales, o de aquellas variedades mejoradas que cumplan estos requisitos y que sean de fcil adquisicin o reproduccin sin poner en peligro los recursos fitogenticos locales. Uso de alternativas biolgicas y productos naturales para el control de plagas y enfermedades. Uso de alternativas biolgicas y orgnicas para restaurar la fertilidad de los sustratos de forma sistemtica e integrada. Empleo de prcticas fitotcnicas adecuadas en el manejo de los sustratos.

Uso de las distancias y sistemas de siembra mas apropiados para cada especie cultivada, rotacin y asociacin de los cultivos en los canteros. Uso de la estacionalidad de los cultivos, trazndose calendarios ptimos de siembra y sucesin, de forma que sea escalonada la cosecha o acorde a las necesidades o exigencias de los mercados. Uso de alternativas genticas o fitotcnicas para el cultivo de especies que en condiciones controladas pueden extender su ciclo de cultivo. Por ejemplo el tapado con telas que regulan la cantidad de radiacin solar para hortalizas en el verano o uso de variedades adaptadas. Aprovechamiento mximo de los recursos naturales localmente disponibles en prcticas tales como el mulching o empajado, tutoreo de especies de enredadera, etc. Uso de productos estimuladores del crecimiento vegetal elaborados a partir de fuentes orgnicas. Utilizacin de prcticas de cultivo que garanticen el estado fsico apropiado de los sustratos en cuanto a la aireacin. Uso de tcnicas intensivas de explotacin de los sustratos cumpliendo los principios anteriores sobre la base del mximo reciclaje de la materia orgnica y el cumplimiento de ciclos de cultivo que garanticen el mayor rendimiento de la cosecha en espacio y tiempo, as como su calidad comercial.

La instalacin de cultivo organopnico no excluye los principios de una agricultura integrada en los predios, en la que se combine la produccin agrcola y animal como fuente de un flujo seguro de biorrecursos. La relacin especializacin - diversificacin de la produccin debe responder a un equilibrio armnico en correspondencia con el equilibrio recursos locales insumos externos.

La experiencia local es la mejor experiencia. Si bien se pueden adoptar prcticas de cultivo, ellas requieren ser adaptadas localmente, pues las condiciones climticas, las caractersticas de los suelos, los recursos naturales, la poblacin animal y vegetal al nivel de los macro y

microorganismos e incluso las tradiciones, son caractersticas propias de cada zona geogrfica y quines mejores las conocen, por el transcurso de los aos, son quienes viven y trabajan en su entorno. El cultivo organopnico responde en definitiva a los principios de una agricultura natural que tienen entre sus antecedentes los principios de esta modalidad de agricultura puestos en prctica en Japn desde 1930 que han sido ampliamente difundidos en aos recientes. El ABC de la explotacin organopnica. Para la construccin del organopnico debe considerarse que este deber estar cercado perimetralmente para estar protegido de los animales, contar preferentemente con un slo acceso que permita tomar medidas de sanidad vegetal de desinfeccin en los casos que sea necesario. En dependencia de las caractersticas de la instalacin ser necesario construir o no un punto de venta. De acuerdo a la fuente de abasto de agua y la disponibilidad de energa para garantizar la misma puede ser necesaria la construccin o instalacin de un tanque acumulador. El uso de agua de pozo bombeada por un molino de viento y acumulada en un tanque elevado para el riego con mangueras utilizando la fuerza de gravedad, es una opcin practicable en diferentes condiciones. Los canteros podrn hacerse utilizando como contenes laterales las mas diversas alternativas, siempre bajo el criterio de racionalidad econmica y atendiendo al dimensionamiento requerido. Es muy importante tener en cuenta todos los elementos para un diseo constructivo apropiado. Lo que no se haga bien en este momento significar un problema para toda el tiempo de explotacin de la instalacin. El rea. La decisin sobre el rea debe responder a los siguientes requisitos: La construccin se realizar en reas de suelos ridos, como condicin para la que ms se justifica este tipo de cultivo. El rea seleccionada o disponible deber estar lo ms cercana posible al consumidor. Areas con buen drenaje superficial e interno del suelo, dados por pendientes ligeras y suelo permeable. Superficie llana libre de obstculos y rboles.

Las caractersticas climticas de la zona deben responder a las exigencias mnimas de los cultivos de hortalizas. Disponibilidad de agua. Disponibilidad de fuerza de trabajo. Disponibilidad de acceso al lugar. Disponibilidad cercana de materiales para elaborar los sustratos.

No todas las reas cumplen con todos los requisitos o condiciones ideales, por lo que ante la

presencia de factores limitantes, se proceder a analizar bajo que condiciones y de que forma es posible atenuar o invalidar su efecto. Por ejemplo: Los vientos predominantes de la zona provocan afectaciones de importancia al cultivo de vegetales de hojas. Este se constituye en un factor limitante para el rea, sin embargo, su efecto puede enmendarse con la siembra de una cortina de rboles rompevientos. Pero esta cortina se har en una posicin que no proyecte sombra a los canteros y con una especie que tenga una o varias utilidades secundarias a la instalacin, digamos la produccin de flores para la apicultura (cra de abejas), el soporte de la cerca perimetral, uso energtico o para la alimentacin de animales, etc. Las mayores garantas del estudio del rea para la construccin del organopnico estarn dadas cuando se han estudiado el agua, el suelo y las fuentes de materia orgnica con la ayuda de servicios tcnicos especializados. Esto es importante pues puede darse el caso de aguas de mala calidad biolgica y/o extremadamente salinas que no son apropiadas para distintos vegetales e invalidan los productos para el consumo humano. El suelo como componente del sustrato requiere la mayor atencin. Al respecto debemos reflexionar y pensar que los mismos factores limitantes del suelo in situ, sern trasladados al sustrato en los canteros si no los consideramos y tratamos adecuadamente. Al cultivo organopnico en las ciudades se le ha atribudo como una de sus ventajas mas importantes, el hecho de lograr productos de primera calidad biolgica y que por su cercana a los consumidores estos pueden ser adquiridos frescos y en buen estado, lo cual de esta forma evita los daos en la transportacin y/o costos adicionales. La disponibilidad de fuerza de trabajo est en estrecha correlacin con el tamao del organopnico determinando el rea de cultivo. Para comprender mejor este planteamiento, baste decir que existen fases en determinados cultivos que demandan un riego cuidadoso dos veces al da y que la mayor parte de las labores que se realizan son manuales. Esto se traduce en que al igual que los semilleros y viveros el organopnico es una modalidad de cultivo que demanda gran dedicacin y por lo tanto cantidad de fuerza de trabajo. El diseo constructivo. Se debern considerar los siguientes elementos: 1. Orientacin de los canteros.

Los canteros se orientarn con relacin a su longitud siempre que sea posible, en sentido de norte a sur. Drenaje. El nivel ptimo es el que corresponde a una diferencia entre ambos extremos del cantero del 1 al 2%. El drenaje puede favorecerse con el uso de gravas en el fondo de los canteros y en los pasillos. El uso de materiales de grava en los pasillos es tambin til como medida para controlar las malezas. Dimensiones de los canteros. Largo : menos de 30 m. Ancho : 1,20 m mximo Profundidad : 0,30 m efectiva mnima Ancho de los pasillos entre canteros : 0,50 m En el caso de que se disponga de sistemas de riego por aspersin o microaspersin la disposicin de los canteros se adecuar al sistema disponible. Las calles, es decir los espacios entre bloques de canteros, podrn dimensionarse alrededor de 2 m en dependencia de las necesidades, siendo importante lograr un espacio mnimo de 2,50 m entre los canteros y el cercado perimetral, que permita construir zanjas de drenaje, transitar para hacer labores y contar con un espacio de proteccin fitosanitaria y/o para la adopcin de otras medidas como cultivos protectores, etc. La profundidad del sustrato es un aspecto de gran importancia, no debiendo ser menos de 30 cm sobre la superficie del suelo para los canteros tradicionales. Debe considerarse adems si se va a usar algn material de drenaje en el fondo del cantero para definir la altura del contn. Generalmente se hacen contenes de mayor altura que la correspondiente al mnimo de profundidad del sustrato. Canteros Chinos: Es una alternativa que no requiere el uso de contenes laterales. Se cava y saca la capa de suelo correspondiente a los primeros 30 cm de profundidad, se remueve o picotea con tridente el fondo hasta una profundidad de unos 30 cm ms. Luego se conforma la

mezcla suelo + materia orgnica en las proporciones que corresponda y se rellena el cantero conformndose el mismo por encima de la superficie del suelo sin contn. Tambin puede usarse la variante de hacer un contn de mnima altura. A continuacin pueden apreciarse las figuras del diseo mas frecuente de las instalaciones, as como las secciones de los canteros convencionales y los canteros chinos. En todos los casos los materiales para la construccin sern los de menos costos y localmente disponibles. El trazado de la disposicin de los canteros se podr hacer utilizando cordeles y estaquillas que permitan su alineacin de acuerdo a los requisitos antes mencionados. El ancho efectivo del cantero estar dado por las caractersticas de los contenes a utilizar. Aqu debe tenerse en cuenta que el ancho de los canteros de 1,20 m est determinado por la distancia a la cual una persona puede trabajar manualmente desde ambos bordes del cantero hasta el centro. Por esta razn el uso de contenes lo mas estrechos posible permitir un mejor aprovechamiento del rea de cultivo. El replanteo de las distintas estructuras del organopnico debe considerar todos sus componentes. Por ejemplo: Pudiera darse el caso en el que se pretenda establecer el rbol del NIM para obtener el extracto natural de sus semillas como pesticida natural, resulta conveniente considerar el rea para el establecimiento de los rboles a partir de calcular el rea de cada rbol en fase de explotacin (dimetro de la copa, etc.), lo cual lgicamente es necesario tener en cuenta en la planificacin de los espacios.

Preparacin del rea. La preparacin del terreno incluye en primer lugar la eliminacin de los obstculos y la separacin de los materiales que puedan resultar tiles (piedras, troncos, gravas, residuos vegetales, etc.), stos se separarn y agruparn en espacios que no impidan la realizacin del resto de las labores. No siempre es posible eliminar todos los obstculos por lo que quizs resulte necesario adaptar el trazado y construccin de los canteros a las condiciones existentes.

Se debe evaluar la posible utilizacin del suelo aprovechable del propio lugar, pues es este uno de los recursos que cuesta su disponibilidad y traslado. En este caso el estudio del material presente es requisito indispensable en cuanto a sus propiedades fsicas y qumicas, as como su posible infestacin por nemtodos fitoparsitos. Las condiciones ideales del suelo a utilizar para conformar el sustrato son las del horizonte orgnico del perfil. En dependencia del tipo de suelo este horizonte se identifica por una coloracin ms oscura y textura adecuadas al tacto que no denotan plasticidad o textura arenosa excesiva. Son las caractersticas normales de la superficie de los suelos frtiles. Cuando no se dispone de los mtodos de anlisis de laboratorio, la apreciacin de las caractersticas de la vegetacin que crece espontneamente en el lugar es un indicador bastante seguro. La determinacin de la presencia de nemtodos puede hacerse observando las races de especies hospederas que crecen espontneamente en el lugar o a travs del uso de plantas indicadoras. La planta indicadora mas apropiada para determinar la presencia de ndulos en las races por nemtodos de este gnero es la calabaza. Para esta prueba se procede a tomar una muestra de suelo procedente de 25 puntos por cada hectrea de superficie (1 ha = 10 000 m2) siguiendo las dos lneas diagonales el rea. En cada punto se toma una submuestra que corresponde a tomar el suelo a una profundidad de 5 a 30 cm, lo cual consiste en limpiar y desechar los 5 cm de la capa superficial y despus tomarlo hasta los 30 cm. Despus se unen las submuestras mezclndolas uniformemente. Con este suelo se llenan tres bolsos de polietileno de tamao mnimo 14 x 22 cm, en las que se siembran inmediatamente 3 semillas de calabaza en cada una. Las plantas de calabaza germinadas se cuidan esmeradamente y a los 35 das aproximadamente se extraen cuidadosamente rompiendo las bolsas y desgranando la tierra. Se lavan y se observa de ser posible con un lente de aumento. La presencia de ndulos o protuberancias pequeas en las races indican la presencia de nemtodos. Debemos recordar que por este procedimiento slo podemos estudiar la presencia o no de los nemtodos. La confirmacin de la presencia y determinacin del grado en que se encuentran es posible con tcnicas especializadas disponibles en los laboratorios. Este estudio es necesario pues se plantea que reas con gradologa de nemtodos superior a 2 en la escala de 5 no son apropiadas, requiriendo prcticas eficientes de desinfeccin qumica del suelo. Las reas con gradologa 1 2, pueden utilizarse pero tomando medidas tales como el movimiento del suelo y su desinfeccin por mtodos ya sean alternativos o qumico - fsicos.

La figura siguiente ilustra los detalles de la toma de muestras. Figura. Pasos para determinar la presencia de nemtodos del suelo.

Estas pruebas antes descritas, son necesarias tambin para el suelo que se va a tomar de otro lugar y para las fuentes orgnicas. Las caractersticas del muestreo se adaptan a las del objetivo perseguido. La superficie del suelo deber quedar lo mas uniforme posible en cuanto al microrrelieve para facilitar el trabajo y el drenaje del rea. Las prcticas alternativas para el control de nemtodos y otras plagas del suelo sern estudiadas en prximas unidades. Sin embargo por el momento es importante conocer que el movimiento del suelo y la materia orgnica y su exposicin a la radiacin solar, mantenindola limpia de vegetacin es una medida de probada eficacia. El efecto de la radiacin solar se multiplica si se cubre el suelo movido con una lmina de polietileno transparente. Esta prctica se inserta como complemento a la preparacin del terreno. La construccin de las zanjas de drenaje es una de las labores que ms requiere atencin, sobre todo cuando es posible la escorrenta del agua hacia el terreno en preparacin procedente de reas mas altas aledaas. La construccin de los drenajes requiere de mucha observacin y si el rea fuese muy complicada y Ud. no dispone de experiencia, el mejor mtodo es visitarla cuando

est ocurriendo una lluvia abundante. El cauce natural que tome el agua ser el mejor indicador para disear su drenaje, claro est, adaptndolo al diseo general de la instalacin. Un terreno para la construccin del organopnico est listo cuando es posible hacer el replanteo y trazado de los canteros sin ningn obstculo. El sustrato de los organopnicos, segn se ha venido planteando hasta aqu, es una mezcla de suelo de los horizontes del perfil que conforman la capa vegetal y distintas fuentes de materia orgnica, que depositados sobre el terreno en canteros construidos con diversas alternativas de materiales, sirven de soporte mecnico y nutritivo al cultivo de plantas. Sin embargo el sustrato de los organopnicos puede estar formado por otros materiales. En ocasiones se requiere una capa de gravas como drenaje y en otras en que est disponible se utiliza por sus ventajas la Zeolita. La calidad del sustrato preparado en los organopnicos es uno de los factores mas importantes de los rendimientos y calidad de las cosechas. El sustrato inicial, es decir el primero con el que se rellena el cantero, es la base para su posterior manejo. Si hemos partido de una mezcla inicial no apropiada ser muy difcil resolver sus limitantes con el manejo posterior. En el caso de una buena mezcla inicial, la restauracin de la fertilidad del sustrato puede lograrse con un buen manejo, en el que se incluye la reposicin gradual del mismo con mezclas apropiadas. Componentes del sustrato. Los componentes del sustrato para el cultivo en organopnicos pueden ser varios, pero en lo fundamental son el suelo y la materia orgnica procedente de distintas fuentes. Suelo. En la Unidad anterior nos referimos a algunos aspectos relacionados con el suelo como componente del sustrato. Se debe recordar que las caractersticas del suelo para el organopnico sern las mismas que las de un suelo frtil apropiado para el cultivo. La porcin del suelo utilizable para el sustrato es la que proviene de la capa vegetal, es decir los horizontes orgnicos del perfil que se caracterizan por poseer elementos disponibles y asimilables para la nutricin vegetal, as como materia orgnica y actividad microbiana, es decir, la actividad de los microorganismos del suelo que entran en una relacin beneficiosa con las plantas y que conforman la llamada rizosfera. En la mayor parte de los casos el suelo con estas caractersticas no est disponible o totalmente disponible en el propio terreno sobre el cual se construir el organopnico. Por esta razn se requiere localizar una fuente apropiada capaz de satisfacer esta demanda. Al respecto pudieran tener lugar muchas interrogantes, quizs la primera: dnde estara esta fuente ?. La respuesta

tiene que encontrarla por s mismo una vez que haya estudiado su localidad. En ocasiones se hacen movimientos de tierras que eliminan la capa vegetal para la construccin, en otras existen reas marginales no aptas para un cultivo intensivo de las cuales se pueden extraer capas de suelo sin invalidarlas para el cultivo forestal y en otros casos suelos no aptos para el cultivo por razones de drenaje que cuando se mezclan con materiales orgnicos pueden dar lugar a un buen sustrato para el cultivo. En cualquiera de las circunstancias, como se explic en la unidad anterior, se requiere la evaluacin de la aptitud del suelo a travs de su estudio, el cual en ocasiones requiere de servicios especializados. Las caractersticas de un suelo apropiado para su uso como componente del sustrato son las mismas que las de un suelo apto para el cultivo, en cuanto a su textura y estructura, porosidad, capacidad de retencin de humedad, friabilidad, contenido de nutrientes (Nitrgeno, Fsforo, Potasio, Calcio, Magnesio, entre otros elementos macro y micronutrientes), capacidad de intercambio inico, reaccin (pH), contenido de materia orgnica, contenido salino, actividad biolgica, etc. Materia orgnica Las fuentes de materia orgnica que pueden utilizarse son diversas. Los estircoles producidos por la crianza de animales son las fuentes naturales mas ricas y con mejores propiedades. Sin embargo el productor orgnico tiene que atender a sus caractersticas en el caso de estircoles obtenidos de cras intensivas animales en las que puedan haberse incorporado elementos no orgnicos a los mismos. Los estircoles mas frecuentes son los que provienen de las cras y explotaciones ovinas, caprinas, vacunas, equinas, porcinas y avcolas (gallinazas). Ahora bien, existen otras fuentes de materia orgnica utilizables que provienen de residuos de procesos de beneficio e industria tales como la cachaza (subproducto de la industria azucarera a partir de la caa de azcar), pajas de beneficio de granos (frijol, arroz, trigo) y la pulpa de caf, as como la biomasa proveniente de residuos de cosechas y zacates o vegetacin espontnea. La materia orgnica utilizable para los sustratos tiene que estar totalmente descompuesta o curada como se dice corrientemente. Este estado puede comprobarse a simple vista cuando al tocar las fuentes se encuentran a temperatura ambiente, su color es oscuro y uniforme y ha perdido su olor caracterstico original.

Segn se ha podido comprobar lo mejor para conformar el componente orgnico para la mezcla en el sustrato es obtener un compost a partir de las fuentes disponibles. El compost puede obtenerse por las siguientes vas : Compost natural. Compost resultante del proceso de biodigestores para la obtencin de biogs como fuente alternativa de energa rural. Compost artificial con la inoculacin de microorganismos (Biotierra) Compost Los obtenido por la cra de lombrices (Humus (estircoles de o lombriz o Vermicompost). tienen distintas

distintos

materiales

orgnicos

disponibles

residuos),

caractersticas fsicas y qumicas. La prctica ideal cuando se conforma el componente orgnico para la mezcla con el suelo en el sustrato es obtener un Compost en el que los distintos materiales hayan sido mezclados. Esto permite uniformar las caractersticas de los materiales disponibles y atenuar caractersticas indeseables en alguno de los portadores. Por ejemplo cuando se compostea mezclando estircoles con residuos de gramneas (zacates de gramneas : plantas de la familia botnica Poaceae), se atena el aspecto negativo que representa una alta relacin C/N (Carbono / Nitrgeno) de los residuos de gramneas. Considrese que estos residuos en ocasiones pueden estar en mayor abundancia que los estircoles. Las tcnicas para producir compost naturalmente son diversas (Vase el Captulo V). Ellas estn en dependencia de las caractersticas de los materiales que se compostean. La produccin de abonos orgnicos en general, abarca variados procedimientos, que van desde sencillas tecnologas como es el caso de la produccin de humus de lombriz, hasta complejos procesos tecnolgicos, como puede ser el composteo de las basuras urbanas de grandes ciudades. Entindase que la elaboracin de sustratos para los organopnicos, no excluye el uso directo en la mezcla de la fuente original en buen estado de descomposicin. Sin embargo el composteo permite aprovechar mejor todos los residuos disponibles. Tambin es importante considerar el objetivo del material orgnico que se pretende obtener y las condiciones en que se trabaja. Por ejemplo: Para el fomento inicial del organopnico quizs no se disponga del tiempo y si de las fuentes directas, en este caso es preferible utilizarlas directamente en la mezcla y entonces trabajar en la produccin de compost y preferiblemente en el humus de lombriz y/o abonos orgnicos fermentados (Bocashi) para la prctica de manejo posterior del sustrato por incorporacin del abono orgnico para mantener su fertilidad.

En el sustrato inicial se puede utilizar la fuente de materia orgnica directa o la mezcla de distintas fuentes tambin directamente, es decir sin compostear. Esto es as cuando se dispone de una fuente abundante y mas cuando es de origen animal. Segn habamos estudiado anteriormente, es aconsejable producir previamente un Compost a partir de los materiales disponibles para obtener la fuente de materia orgnica que conformar el sustrato. De las distintas vas mencionadas para obtener este material, dada la necesidad de tiempo y recursos y su idoneidad en sentido general, quizs la mas apropiadas sean la produccin de compost sin inoculacin (natural) y con el uso de inculos de laboratorio. Zeolitas La Zeolita puede ser uno de los componentes del sustrato. Es un mineral que se encuentra en la naturaleza en yacimientos naturales que tiene una alta capacidad e intercambio inico, que favorece la nutricin mineral y la retencin de humedad. Este material le confiere al sustrato condiciones fsicas adecuadas, evitando la compactacin y favoreciendo el drenaje y la aireacin. El efecto beneficioso del uso de las zeolitas provenientes de yacimientos cubanos como componente de los sustratos, ha sido ampliamente probado en Cuba en los organopnicos. La granulometra de este material deber estar entre 1 - 5 mm de dimetro. Los tamaos menores retienen mucho la humedad pudiendo provocar, en ocasiones, escasez de agua a los cultivos. PREPARACION DEL SUSTRATO. Todos los componentes del sustrato deben ser mezclados uniformemente, lo cual solo se consigue efectivamente cuando esta operacin se hace antes del llenado del cantero, es decir antes de ser depositado en los contenedores. La mezcla utilizada como sustrato deber garantizar las mejores condiciones fsicas y qumicas, de forma que se mantenga la textura y estructura ptimas del material que garantice porosidad, capacidad de retencin de humedad, drenaje, aireacin, contenido de nutrientes asimilables, reaccin (pH) y que se logren equilibrios internutrientes capaces de expresarse en la asimilabilidad y no antagonismo de los mismos. Han sido comprobados experimentalmente los mejores resultados en los rendimientos cuando se realizan mezclas homogneas de los componentes del sustrato que cuando se ubican en los contenedores por capas o estratos.

La mezcla de los componentes se har en distintas proporciones atendiendo a las fuentes que van a ser utilizadas y a la calidad de las mismas. Los sustratos deben contener abundante material de origen orgnico en una proporcin no menor del 50 % en volumen. Su proporcin respecto al suelo puede aumentar para el caso de que el suelo utilizado sea de no muy buena fertilidad (Figura 9.6). Si se dispone del material Zeolita natural, se utilizar junto a la materia orgnica y el suelo en proporcin de 1: 1 : 1, es decir cada uno en partes iguales. El componente Materia orgnica, no debe proceder, segn se explicaba en epgrafes anteriores de una sola fuente, debindose mezclar las fuentes de origen vegetal con las de origen animal lo mas uniformemente posible. Una mezcla homognea conducir a los mejores resultados, siendo a su vez un factor de gran importancia para el manejo futuro de los sustratos y an mas si se pretende realizar un monitoreo de las propiedades fsico - qumicas especializado a fin de evaluar la fertilidad y tomar decisiones tcnicas sobre las enmiendas a practicar. El sustrato ideal. Esta es una cuestin muy discutida. Para su anlisis ser utilizado en primer lugar el criterio de cientficos que han trabajado sobre el tema y en segundo lugar el criterio de la prctica : la caracterizacin de sustratos en los que se han obtenido altos rendimientos bajo un manejo intensivo de cultivo pero con un manejo apropiado del mismo y de la nutricin vegetal. El trmino sustrato, aplicado a la horticultura, ha sido definido por Abad (1993) como todo material slido distinto del suelo, natural o de sntesis, mineral u orgnico, que, colocado en un contenedor, en forma pura o en mezcla, permite el anclaje del sistema de races, desempeando por tanto, un papel de soporte para la planta. Se aplica adems a esta definicin el hecho de que el sustrato puede o no intervenir en el complejo proceso de la nutricin vegetal. A la pregunta de que si existe o no el sustrato ideal, Abad (1993), respondi que la respuesta obvia es no, pues el mejor medio de cultivo para cada caso concreto vara en dependencia de numerosos factores : tipo de material vegetal, especie de cultivo, condiciones climticas, tecnologa de cultivo, factores econmicos y de mercado. Para el caso particular de los sustratos en el cultivo organopnico se debe considerar que se trata de un sustrato compuesto aproximadamente por mitad materia orgnica y mitad suelo de la capa arable y en algunos otros materiales como la turba y la zeolita. En este caso la complejidad del anlisis de un sustrato es obvia pues prcticamente no habr dos mezclas idnticas ya que estarn en dependencia del origen de los materiales que se emplean en su elaboracin.

Ahora bien, lo que siempre se desea en un sustrato hortcola son sus adecuadas condiciones fsicas, qumicas y biolgicas, as como su compatibilidad con la tecnologa en uso y factibilidad econmica de empleo. Las condiciones de cultivo ptimas para la mayora de las especies de hortalizas cultivadas en organopnicos corresponden a las siguientes caractersticas del sustrato : En cuanto a sus propiedades fsicas : - Elevada capacidad de retencin de humedad y aireacin, dadas por una estructura y estructura equilibradas. - Baja densidad aparente. - Elevada porosidad.