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Ciclo de vida del producto El ciclo de vida es una manera de presentar el comportamiento del volumen de ventas en el transcurso del

tiempo. Esto se representa en forma gráfica, ver figura 13, y contempla cuatro fases o etapas: > Introducción > Crecimiento > Madurez > Declinación La etapa de introducción o lanzamiento, comienza en el mismo momento en que se inicia el desarrollo de la idea de un producto nuevo. Es la etapa de la I&D (investigación y desarrollo) y comprende el primer período de vida, durante el cuál las ventas son de muy bajo volumen, sólo de prueba o prototipos y se utilizan para que el mercado lo incorpore a sus gustos y además, para ajustar el proceso productivo. La inversión en publicidad es alta y la aceleración del crecimiento de las ventas depende de la metodología adoptada para resolución de los problemas de manufactura puesta a punto y capacidad de manufactura, del sistema de comercialización (los canales de distribución) y la facilidad con que los clientes adopten al nuevo producto. La logística interna tiene una participación muy activa, pues va formando su base de datos. En la permanente interacción con marketing, ingeniería de producto, logística de entrada, va ajustando la información base para coordinar el flujo de recursos de este nuevo producto.

En la etapa de crecimiento o crecimiento rápido, hay una marcada aceleración de las ventas. Esta aceleración es función directa del nivel de éxito que haya conseguido el producto. También, durante este período aparece o se incrementa la competencia, se mejora el producto, y comienzan los niveles de manufactura masiva. La logística interna debe tener ajustado su sistema y entra en una etapa de gran actividad respecto a los flujos de infonnación y de recursos, y además debe trabajar en la optimización del sistema integralmente. Es la etapa donde predomina la incertidumbre y la velocidad de cambios en el mercado trae dolores de cabeza.

La etapa de declinación marca el abandono paulatino del producto por parte del consumidor. pero debe trabajar afanosamente en optimizar el sistema y reducir los costos y manteniendo bien actualizado el sistema documentario por los cambios de ingeniería que suelen producirse. Para mantener y ampliar el volumen de demanda se tiende a expandir el mercado. La competencia también suele alcanzar esta etapa. La empresa lo discontinúa y lo abandona. sin embargo y con frecuencia suele ser corta. Es el período donde el producto se ha asentado en el gusto del mercado y la demanda tiende a estabilizarse. por lo que la misma requiere especial atención. Puesto que las inversiones se han amortizado y los niveles de beneficios son muy interesantes.Etapa de madurez. La duración de este período es función directa de la aceleración de la caída de la demanda. se buscan nuevos mercados y se tiende a la exportación. La logística interna debe tener mucho cuidado con los niveles de stock en existencia y en muchos casos debe prever repuestos. Se supone y se desea que la duración de esta etapa sea muy prolongada. La logística interna entra en rutina. La idea es prolongar la duración de este período sin que los niveles de ventas decaigan. .