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REALIDAD SOCIAL, ALIENACIÓN Y PSICOPATOLOGÍAS.

EL PAPEL DE LA CONCIENCIA EN LA LOGOTERAPIA

Contenido
Por: Dr. Víctor H. Palacio Muñoz Profesor-investigador de la Universidad Autónoma Chapingo, México Licenciado en Economía, Dr. en Economía, Dr. en Psicología y Logoterapeuta Correo Electrónico: palkacios@hotmail.com

INTRODUCCIÓN CAPÍTULO I. Marco Teórico 1. 2. 3. 4. La Importancia de la Ley del Valor-Trabajo El Mundo y su Importancia en la Reflexión Psicológica La Alienación La Concepción de Hombre como Punto de Partida

CAPÍTULO II. Hipótesis Hipótesis CAPÍTULO III. Resultados De La Investigación 1. El Contexto Material Mundial 2. La Explotación del Trabajo Asalariado Como Posible Causal de la Carencia de Sentido de Vida en México 3. El Comportamiento Psicológico y Psicopatológico Aparejado a la Base Material en que se Desarrollan las Personas CAPÍTULO IV. Hombre, Conciencia y Espíritu desde la Logoterapia Hombre, Conciencia y Espíritu desde la Logoterapia CONCLUSIONES BIBLIOGRAFIA

las relaciones con los demás y cae en un permanente estado de enajenación. la conciencia también queda en el cajón de los recuerdos y las posibilidades de comprender lo que pasa. una distribución relativamente equitativa de la riqueza. La globalización de los procesos económicos y comerciales. sino que estamos atentando contra lo más valioso de nuestro planeta: contra nosotros mismos. pierde el sentido que tienen las cosas. educativos. Los especialistas afirman que el problema de la salud mental en la sociedad se encuentra en personas ―inadaptadas‖. de tal suerte que el hombre se obnubila. Nuestro punto de vista se ubica en el hecho de que las acciones del ser humano lo llevan a la salud y la felicidad y otras a la enfermedad y la infelicidad. de actuar y de trascender. por parte del individuo. Planteamiento del problema En la actualidad el mundo atraviesa una situación de suyo insostenible. etc. ¿Pero ha sido posible esto? ¿Por qué hay tanto desequilibrio mental en la humanidad? Afirmar que una sociedad carece de salud mental supone estar de acuerdo en que una sociedad es normal porque funciona. Sin embargo. Esta ha sido relegada y olvidada como artífice de los grandes logros y también de los grandes problemas que atravesamos como humanidad. un paso significativo para el desarrollo de la humanidad. la vida. esto no ha sido acompañado por un interés genuino en lo que le pasa a la persona. lo cual lo coloca vulnerable ante la presencia de psicopatologías. Pero esto no es del todo cierto. En este proceso. se esfuman. sin duda. ¿Cuál es la proporción de personas con problemas mentales y vacíos existenciales en el mundo? ¿En dónde se encuentran más este tipo de problemas: en los países pobres o en los ricos? ¿Es el ser humano autodestructivo por naturaleza? El objetivo del desarrollo socioeconómico es el de lograr una vida materialmente confortable. y que la patología se encuentra en la falta de adaptación del ser humano a la manera en que se vive en sociedad. pero no se ve que la posible inadaptación se encuentre en la cultura misma. laborales. para lo cual los procesos económicos y tecnológicos coadyuvan de manera suficiente. ha sido. de salud. No sólo cargamos con las ansias de poder entre países y grandes corporaciones transnacionales. Este olvido ha traído como consecuencia que el ser humano se encuentre en constante estado de olvido de sí mismo.INTRODUCCIÓN 1. La situación económica y .. democracia y paz estables. la depredación de nuestro planeta. tecnológicos. la lucha y guerra por los recursos naturales.

Pero en realidad la avaricia. padece un defecto grave. el hombre pertenece al reino animal. la desconfianza y el retraimiento acaban por incapacitar a la mayoría de las personas para actuar eficaz e inteligentemente. responsabilidad y espontaneidad son las metas que debe alcanzar todo ser humano. ya que por ser incapaz de sentir la verdadera alegría. etc. 1992). Un elemento a considerar. a veces velada y en otras expresadas en forma manifiesta. no sabe para dónde va. podría suponerse que tiene un defecto grave. la ambición. por la duda permanente de si la persona se salvará o será condenada al castigo eterno. no las consideramos desequilibradas. es la lucha de clases. aunque habitualmente no las consideremos ―enfermedades‖ (Fromm. su presencia dejó de ser ―esencialmente determinada por el instinto. Sin embargo. Por eso. Su situación es la misma que la de millones de seres humanos. dejado en ocasiones de lado. sino únicamente molestas. Si va en contra de ellas hay desequilibrio y enfermedad. El hombre vive en armonía y en salud mental al no violentar las leyes de la naturaleza humana. siempre que supongamos que libertad. para qué. la sintomatología neurótica que ha generado la sociedad en estas personas es algo no cuestionable e incluso asimilable por las estructuras económicas y sociales en las que vivimos. las cuales pueden llegar incluso a la autodestrucción. pensamientos que llevan a que tanto unos como otros los hagan evidentes o los acumulen para ocasiones precisas. Es importante hacer una acotación: la existencia animal es una existencia armónica entre el animal y la naturaleza. son formas de locura. En el proceso de la evolución y aparición del hombre. que no se comunican y que viven en la desesperanza permanente. pero sí determina cuáles han de manifestarse o predominar entre el número limitado de pasiones potenciales (Fromm. social. Ahora bien. cuestión que lleva a distinguir las nociones de defecto y neurosis.. revela sentimientos. cuando la adaptación a la naturaleza perdió su carácter coercitivo. que sus experiencias no las sienten como suyas. Ahora bien. el sentimiento de culpa y la ansiedad pueden convertirse en sensaciones de impotencia e indignidad. 1992). los cuales se encuentran determinados por estructuras neurológicas hereditarias. En esto el miedo. su conducta está determinada por instintos. culturalmente. espontaneidad y responsabilidad.social no determina esas tendencias. en suma es que la gente no tiene sentido de su existencia. Actualmente vemos individuos que obran y sienten autómatamente. Dicho de otro modo. esto es aceptable. Si una persona no alcanza la libertad. Pero si la persona codiciosa sólo piensa en dinero y riquezas y la ambiciosa sólo en fama. Lo que pasa. cuando la acción dejó de estar esencialmente determinada por . en principio. Existe una diferencia ente la perturbación mental individual y la social. La confrontación permanente entre explotadores y explotados. y en general sentimos desprecio hacia ellas. que sonríen artificialmente. actitudes.

1992). enfrenta nuevas necesidades y encuentra nuevas soluciones. se da cuenta de su importancia y de las limitaciones de su existencia. habita fragmentado en pequeños grupos. la naturaleza. la armonía entre el animal y la naturaleza es rota ante la aparición de la autoconciencia. nace el hombre. Este nacimiento del hombre puede haber durado centenares de miles de años. en relación a las demás especies.) por el primer acto de libertad. pero lo que importa es que surgió una especie nueva que trasciende a la naturaleza. no tiene fuerza física. El hombre es el único animal para quien su propia existencia constituye un problema que tiene que resolver y del cual no puede escapar. ni de su alma ―ni de su cuerpo mientras vive. bendición del hombre. cuando se convierte. 1992). y el cerebro ha crecido mucho más que en los animales superiores. No hay más que un camino que pueda seguir: salir por completo de su patria natural. adquiere conciencia de sí mismo. En su devenir. es también su maldición: le obliga a luchar sempiternamente por resolver una dicotomía insoluble. empieza su historia (paradójicamente. El hombre. V. El hombre es el único animal que puede aburrirse. La existencia humana difiere en este respecto de la de todos los demás organismos: se halla en un estado de desequilibrio constante e inevitable. que la vida adquirió como ciencia de sí misma‖ (Fromm. En aquel mismo momento. ―realmente el mito bíblico del paraíso expresa la situación con perfecta claridad. el hombre no puede liberarse de su existencia. y le impiden regresar a él dos ángeles con espadas de fuego. Y no sólo eso. sin conocerse a sí mismo ni a los demás. El problema de la existencia humana. dice Fromm. He aquí su condena. no podrá nunca volver a ser un animal. es la más desvalida. de su desamparo: es arrojado del paraíso. que vive en el jardín del Edén. al mismo tiempo. la razón y la imaginación de los seres humanos. surge un ser que tiene conciencia de sí mismo. además. una nueva patria creada por él. la relación con su prójimo y .P. Por primera vez. que puede sentirse expulsado del paraíso. pero al mismo tiempo su oportunidad para darle sentido y orientación a su vida. No puede regresar al estado prehumano de armonía con la naturaleza. De esta forma. desconoce los procesos de la naturaleza. y encontrar una nueva patria. Cuando el animal trasciende a la naturaleza cuando trasciende al papel puramente pasivo de la criatura. es único en toda la naturaleza: el hombre sale de ella y tiene una doble cualidad: es un ser divino y es en parte animal. es un acontecimiento negativo ya que se carece de adaptación instintiva a la naturaleza. y éste lo impulsa a querer vivir‖. no puede vivir al margen de la naturaleza. La evolución del hombre se basa en el hecho de que ha perdido su patria originaria. 1992). su capacidad de raciocineo es rudimentaria. ―prevé su propio fin: la muerte‖ (Fromm. biológicamente hablando. el animal se ha emancipado de la naturaleza mediante la posición areca y vertical. tienen que seguir desarrollando su razón hasta hacerse dueño de la naturaleza y de sí mismo‖ (Fromm. en un capricho del universo. en completa armonía con la naturaleza pero sin conciencia de sí mismo. En ese momento. La vida del hombre no puede ser vivida repitiendo el patrón o modelo de su especie: tiene que vivirla él.mecanismos trasmitidos hereditariamente. La razón. de su aislamiento. Su aparición convirtió al hombre en una anomalía. El nacimiento del hombre. 1992). desobedeciendo una orden. las cuales lo llevan a enferentar las contradicciones que conlleva su existencia. en el animal más desvalido. haciendo del mundo un mundo humano y haciéndose él mismo verdaderamente humano‖ (Fromm. y que no podrá nunca regresar a ella.

y conduce inevitablemente al sufrimiento y a la enfermedad mental. a la muerte fisiológica o a la muerte mental (locura). y no por qué no enloquece la mayor parte. pues no puede permanecer siempre en la situación dada de una adaptación pasiva a la naturaleza. 3. aprende vencer la seducción de los sentidos en beneficio de una vida más íntegra y completa. es la fuente de todas sus fuerzas psíquicas y de todas sus pasiones y ansiedades. entre el regreso de la existencia animal y la llegada a la existencia humana. Objetivos La investigación pretende demostrar el impacto de la realidad social y el condicionamiento de ésta en la conducta de las personas. (Fromm. sexo). pero es siempre otra solución al mismo problema fundamental planteado por la existencia humana. entendiendo por ésta la búsqueda de resolución al problema de la existencia humana (Fromm. 1992). 1992). la persona aprende a amar. a utilizar la razón. Evaluar cuáles elementos son los más significativos en la cuestión mental y qué papel desempeña la conciencia de los hombres y las mujeres. sino las enraizadas en la peculiaridad misma de su existencia‖ (Fromm. Cada paso adelante también es doloroso y temible. Preguntas de Investigación ¿Qué ocurre mentalmente en los individuos ante una realidad socioeconómica tan injusta y desigual como la que vivimos? . hasta que se llega a cierto punto en que el miedo y la duda tienen proporciones menores. o. todas las necesidades esenciales del hombre están determinadas por esa polaridad. El hombre tiene que resolver un problema. desarrolla sus facultades. adquiere sentido de identidad. En este sentido. El hombre ―sano‖ y el ―enfermo‖ buscan soluciones a sus necesidades. la cual puede ser mejor o peor que la que le proporciona su cultura. Además de las necesidades alimentadas fisiológicamente (hambre. intentan evitar el desequilibrio mental. Apuntar algunas recomendaciones que podrían llevarse a cabo. sed. 2. Determinar la manera en que incide la problemática social en el surgimiento y crecimiento de las enfermedades mentales. 1992). Ni aún la satisfacción más completa de todas sus necesidades más intensas no son las enraizadas en su cuerpo. La presencia de pasiones e impulsos en el hombre buscan encontrar la solución a su existencia. puede afirmarse que todas las culturas son religiosas y toda neurosis asume formas de religión. a ver el mundo objetivamente. sólo que éstas son diferentes para uno y otro (Fromm. dicho de otra manera. El individuo que se desvía de las pautas o patrones culturales busca una solución. ―La vida del hombre está determinada por la alternativa inevitable entre el retroceso y el progreso.consigo mismo. A partir de un proceso. Todo intento de retroceder es doloroso. 1992). Aquí cabe el señalamiento de Fromm de por qué por qué sólo enloquecen algunas personas.

de ahí que su pertinencia y relevancia social estén fuera de duda. la enajenación derivada de ellos. Existen pocas investigaciones que hayan intentado el propósito señalado. la alienación y las enfermedades mentales? ¿Qué papel juega la conciencia del individuo en este proceso? 4. . las enfermedades mentales que se desarrollan en este marco y el papel desempeñado por la conciencia de las personas. La utilidad metodológica que se desprende de este trabajo servirá para el establecimiento de líneas de investigación que apunten a plantear y definir soluciones a los grandes problemas de índole mental que se desprenden de nuestra realidad social. Justificación de la investigación Esta investigación es relevante ya que busca interrelacionar diversos procesos como los aspectos socioeconómicos.¿Por qué el ser humano está sobredeterminado por el medio ambiente que le rodea? ¿Cómo se establece la vinculación entre los problemas económico-sociales.

O dicho de otra manera. La Importancia de la Ley del Valor-Trabajo La primera cuestión que debe constatarse es el hecho de que la regulación de la economía mercantil o de mercado en la actualidad está dada por la Ley del Valor-Trabajo. ya que la mayoría de la población asalariada y no asalariada. detentan tan sólo su fuerza de trabajo o la capacidad de venderla. su fundamento es la competencia entre capitales y entre capitalistas y trabajadores. Desde el punto de vista de la producción. del incremento del ejército de reserva. Lo central del planteamiento que estamos haciendo es que la mundialización de la economía de mercado o globalización supone la mundialización de las relaciones estructurales básicas del sistema capitalista. el cual crece más aprisa con el cambio tecnológico. en la época actual quizás de manera más descarnada y descarada. del uso de la fuerza de trabajo y. lo mismo que la mercancía fuerza de trabajo. vía el desarrollo tecnológico. las fases produccióndistribución-consumo tienen momentos de realización y funcionalidad en el proceso de reproducción capitalista. lo que se manifiesta en las relaciones estructurales básicas del sistema: tasa de plusvalía. tasa de ganancia y composición orgánica de capital. en tanto los medios de producción (y el capital como una de sus manifestaciones más importantes) son propiedad de unos pocos. las cuales. cada vez valen menos. en la medida en que se encuentra incorporado el aspecto tecnológico como esencia de la competitividad.La Importancia de la Ley del Valor-Trabajo 1. en la distribución puede asegurarse no la realización de la ganancia.CAPÍTULO I. Los elementos anteriores sirven para comprender en sus justos términos la presencia de la mundialización de la ley del valor y. Marco Teórico 1. de la forma en que consumen (productivamente los capitalistas) El consumo obrero consume mercancías. y en el consumo se presentará el nuevo valor creado que toma la forma de ingresos en la forma de consumo productivo (insumos intermedios) y consumo improductivo (final). por ende. el progreso capitalista y la división del trabajo explican la esencia de la competitividad. su manifestación en el marco de la globalización. la mundialización del . Esta última dependerá de dicho progreso tecnológico. En la producción se define y regula la producción de plusvalía. Así. Al ser la economía una economía capitalista. por tanto. la valorización del capital. la cual permite reducir el tiempo de trabajo incorporado a los productos y explica la mayor o menor productividad que tienen las empresas.

de mercancías. en la economía global se tiene que se produce y genera plusvalía tanto en el centro como en la periferia.periferia‖ se refiere. es el ―centro‖. . para comprender en sus juntos términos el proceso de globalización productiva es menester referirnos a tres fuerzas productivas: fuerza de trabajo. Por otra parte. El carácter mundial de los mercados (financieros. para entender lo que es la mundialización en la actualidad podemos centrarnos en cuatro aspectos a saber:     El carácter mundial de la valorización del capital. particularmente la industria. situación que lleva a una crisis de legituración de dichos Estados-nación. Cabe señalar que dicha mundialización implica la presencia de países centrales y periféricos. El carácter mundial de los agentes económicos.capital significa globalización de la ley del valor. no importando si sus ingresos son altos y bajos. la presencia de una superpoblación relativa globalizada trae como consecuencia un mayor posicionamiento de las empresas transnacionales que confrontan a los Estados-nación retirando sus capitales e incumpliendo los contratos colectivos de trabajo. recursos naturales y tecnología. Cuando se habla de globalización se hace referencia también a la expansión mundial del trabajo asalariado. De esta manera. la cual está sometida a los procesos de producción-distribución y consumo del ―centro‖. lo cual daría lugar al establecimiento de relaciones de intercambio entre unos y otros. lo que ha crecido de manera global es el ejército de reserva (desempleados y subempleados) que tanto en los países periféricos como en los centrales crece y se convierte en un ente que tiende a contraer el alza de los salarios. y en la medida en que el sector terciario de la economía se ha vuelto dominante. Abundemos un poco más en la que a las relaciones ―centro. por ende el consumo se da también diferenciado entre capitales y capitalistas del ―centro‖ y de la ―periferia‖. Ahora bien. la cual es distribuida en forma desigual y. de fuerza de trabajo y tecnológicos). el que explica su funcionamiento y marca sus pautas tendenciales. El carácter mundial dpe la competitividad y la productividad. por tanto. Con la mundialización del sistema. Esto posibilita la explicación de la ―periferia‖. la ―periferia‖ ofrece capital constante y capital variable más barato y. Sin embargo ha podido constatarse en el mediano y largo plazo que ha medida que se desarrolla el capitalismo. excedentes que los países centrales se apropian de diferentes maneras. siendo desfavorable para los periféricos. El sentido de la globalización productivo está orientado a los países periféricos (y a su población) que pueden insertarse en este proceso de intercambios-explotación porque el resto de la ―periferia‖ se mantiene en los límites del subconsumo y de la pobreza. De otro lado. El núcleo esencial del sistema capitalista.

Ahora bien. con relación a la tecnología se tiene un avance científico-tecnológico. del capital constante. los recursos naturales (tierra. esto iría en contra de la lógica de la competitividad y de la productividad. En este sentido. ―La mundialización de la ley del valor. por ende. . capital variable y plusvalía no lleva a una mundialización del consumo sino a la perpetuación y acentuamiento de la polarización social. si se incrementara significativamente el empleo y. la ley del valor-trabajo baña todas y cada una de las relaciones que cotidianamente enfrenta la persona consigo misma. ante una situación de crisis como la que atraviesa el mundo. se observa una depredación capitalista ilimitada que pone en riesgo el futuro del planeta. Por otra parte. etc.Así. la mundialización de la producción. es decir. De esta manera. la tendencia es hacia la disminución del tiempo de trabajo socialmente necesario. En lo relativo a los recursos naturales. bajar el capital variable y. Además. capital-dinero y capital-productivo) y la combinación de sus dos maneras de participar en la valorización (como capital constante y como capital variable)‖ (Martínez Peinado. minerales. Tampoco es posible aprovechar la mano de obra que se encuentra en los mercados laborales del mundo ya que a ella se le oponen las redes y movimientos migratorios internacionales. el progreso capitalista no puede hacer que se desarrolle el resto de la humanidad ya que la plusvalía arrancada con la introducción de los avances tecnológicos no es distribuida de manera equitativa al conjunto de la población. aquellos. en su familia. además de quedarse con las rentas que proceden de la naturaleza. agua. en el país y en el mundo. el desarrollo desigual y la crisis económica han regulado objetivamente la internacionalización de las formas en que funciona el capital (capital-mercancía. Es más. tampoco la presencia del Estado con sus políticas de apertura externa y de gestión en la pobreza. Sin embargo. aumentar la tasa de plusvalía. no pagan los daños que le causan a la misma. por tanto. el capitalismo globalizado se encuentra en un verdadero brete: la presencia de más mercado no soluciona las cosas. el capital variable. De otro lado. 2001). sin parangón en la historia de la humanidad. petróleo. a nivel mundial.) generan una renta que en términos globales es apropiada por los países centrales en detrimento de los países periféricos. teniendo como contratendencia la flexibilidad y precariedad laboral.

o existe la posibilidad de emplear nuestros recursos materiales. El fanatismo es un problema mundial que aqueja al hombre en nuestros días el fanático pasa por alto la personalidad de los individuos que no piensan como él. llegando incluso a convertir el llamado tiempo libre en otra forma de actividad. abolición de la vida privada y despersonalización. el amor es inexistente. consiste en salir para realizar algo o amar a alguien. aunada al ansia de una existencia dichosa y significativa. Según Frankl. pasado ni propósitos. El mundo es algo más que un simple estar ahí. es un miedo al aburrimiento‖. dedicada a la máxima producción y consumo a través de una computarización y digitalización de todos los procesos económicos. Un nuevo fantasma recorre el mundo: una sociedad completamente mecanizada. La misión del hombre en el mundo es apelar. A lo que tememos es al momento en que realmente no tenemos nada que "hacer" . nuestros inventos y nuestras computadoras al servicio de los fines del hombre? ¿Debe la mayor parte de las personas ser pasivas y dependientes a fin de tener fuertes organizaciones que funcionen bien?‖ Son algunas preguntas que se hacía Fromm y que siguen teniendo validez (Fromm. Esto posibilita la degradación y deshumanización del hombre. 1970). 1995). es el lugar donde se encuentran todos los sentidos que la vida del hombre precisa para la concientización de su espiritualidad y de su trascendencia (Bretones. no admite un modo de pensar distinto al suyo. la mayoría de la gente se halla tan "activa" que no soporta estar sin hacer nada. ni un lugar de tránsito. ―¿Estamos frente a un dilema trágico e insoluble? ¿Hemos de producir gente enferma para tener una economía sana. en donde el poder económico se enseñorea. no representa una condena. apagadas. puede afirmarse que durante el siglo pasado y el actual se vive en el siglo de la ansiedad. 1998). En la actualidad lo que predomina en el orbe es la cultura light. 1995). pasividad. El futuro es una quimera. 1970). En efecto. en el mundo contemporáneo ―el hombre huye de una soledad y un vacío de interiores.2. tampoco un valle de lágrimas. Esto trae como resultado personas pasivas. aburrimiento. Joachim Bodamer dijo acertadamente: ―Si el hombre de hoy tiene miedo. el cual puede ser mortal (citado por Frankl. es el lugar de las realizaciones concretas. no hay raíces. No hay horizontes ni metas que alcanzar. se imponer la nada (Bretones. 1998). El mundo actual se caracteriza por insatisfacción. poco sentimentales. De esta manera. El Mundo y su Importancia en la Reflexión Psicológica El mundo es el medio más adecuado para descifrar el misterio ontológico del hombre. También el mundo tiene su propia misión: apela al hombre y lo convoca para que cumpla sus tareas. y en su huida cae en el desorden‖ (Frankl. lo único que acepta es su propia opinión. Otro elemento en nuestra contra es el pensar que siempre tenemos que estasr ocupados ―haciendo algo‖. en donde domina el individualismo (Fromm. sociales y culturales.

en la mayoría de los casos. Con la masa de objetos. justamente como la atracción por la muerte es la alternativa ante el amor a la vida. Tener esperanza significa estar listo a lo que todavía no nace.‖ (Marx. Por eso se hermanan con la vida porque se hallan en constante cambio y que en ningún momento permanece igual. o la falta de contacto entre las mismas –incluso cuando tratan desesperadamente de ―entablar contacto‖–.. la conciencia de la gestación. La esperanza es un elemento intrínseco de la estructura de la vida. 1970). de hecho o virtualmente. . Buena prueba de ello son las siguientes afirmaciones de sus Manuscritos económico-filosóficos" de 1844: ―. La fé es la certidumbre de lo incierto. Esta no es una forma endeble de creencia o de conocimiento. Todo nuevo producto es una nueva potencialidad de engaño y robo mutuos. crece también la esfera de entidades ajenas a las que está sometido el hombre. nuestra ineptitud para obrar o hacer proyectos para la vida revela nuestra desesperanza‖ (Fromm. La fe es la convicción acerca de lo aún no probado. El hombre se vuelve cada vez más pobre en cuanto hombre. Se halla estrechamente ligada a otro elemento de la estructura vital: la fe. Dice Fromm: ―Psicológicamente hablando. sino la visión del presente en un estado de gestación‖ (Fromm. . pero sin llegar a desesperarse si el nacimiento no ocurre en el lapso de nuestra vida (Fromm. para no hablar de la inhabilidad para poner fin a la cotidiana amenaza a las vidas y proyectos de todas nosotros: las armas termonucleares. . a la ruina económica. el conocimiento de la posibilidad real. por tanto.. ―La maquinaria se adapta a la debilidad del ser humano para convertir al débil ser humano en una máquina. Mírese la expresión aburrida del promedio de las personas. Dentro del sistema de la propiedad privada.. La esperanza y la fe buscan modificar el estado de cosas individual y social. Marx reconoció con mucha claridad el efecto del consumo en aumento constante. y se funda en esa facultad de conocer y de aprehender que penetra la superficie de las cosas y ve el meollo. 1970). Ante esto lo que queda es la esperanza. . Pero no importa qué digamos o pensemos sobre la esperanza. de la dinámica del espíritu del hombre. la destructividad es la alternativa ante la esperanza. citado por Fromm. al igual que la esperanza. La fe. para colocarlo en una nueva dependencia y atraerlo a un nuevo tipo de placer y. La fe es racional cuando se refiere al conocimiento de lo real que todavía no nace.. ―Cuando la esperanza fenece. no resulta agradable.la producción de demasiadas cosas útiles da como resultado demasiados hombres inútiles. Todo hombre especula con la creación de una nueva necesidad en otro para obligarlo a hacer un nuevo sacrificio. 1970). y justo todavía como la alegría es la alternativa ante el aburrimiento. no es fe en esto o en aquello. Los signos de la desesperanza están en todas partes. 1970). o a del hambre en los países pobres. no es predecir el futuro.ya que en ese momento nos encontramos con nosotros mismos y nos enfrentamos a nosotros mismos. lo que. pues. . la vida termina. Obsérvese la incapacidad para dar seriamente solución al cada vez más crítico problema del envenenamiento del aire y el agua de las ciudades.

en otras palabras. que no es otra cosa que la atracción por la muerte y la descomposición (necrofilia). se presenta el "síndrome de la enajenación". sino igualmente en términos sociales. Al hablar aquí de una esquizofrenia crónica de poca profundidad. Por cuanto esas personas comparten su enfermedad con millones de individuos. por ejemplo. entre la mente y el corazón. solo y angustiado. puesto que quienes la sufren son incapaces de actuar dentro de circunstancia social alguna. Esta atracción hacia lo que no está vivo. evitan esa sensación de aislamiento total tan característico de las psicosis plenamente afianzadas. Si separamos las dos funciones. Y se consideran a sí mismas normales. La división entre pensamiento y afecto conduce a una enfermedad. que el nuevo hombre de la era informática comienza a padecer (Fromm. no sólo el pensamiento sino también la emoción pueden ser racionales. Además de los rasgos patológicos arraigados en la disposición pasiva. La racionalidad respecto de la vida emocional significa que las emociones afirman y ayudan a la estructura psíquica de la persona a mantener una armonía a la vez que favorecen su desarrollo. lleva. es un amor que relaciona íntimamente a una persona con otra y al mismo tiempo preserva su independencia e integridad.Así. hay formas crónicas poco graves de psicosis que son compartidas por millones de personas y que no les impide funcionar socialmente. ―El corazón tiene razones que la razón ignora por completo‖. Por otra parte. así como hay una esquizofrenia crónica de escasa gravedad. Por el contrario. hacia todo lo no vivo. 1970). como cualquier otro estado psicótico. como dijo Pascal. el amor irracional es aquel que incrementa la dependencia del individuo y. La tendencia a colocar al progreso técnico como el valor más alto se halla ligada no sólo al énfasis excesivo que concedemos al intelecto sino a una profunda atracción emocional hacia lo mecánico. 1970). Así. tienen el sentimiento satisfactorio de no estar solas. Sin embargo. existen otros que son importantes para comprender la patología actual de la normalidad. en cambio. a la escisión entre el pensamiento y el sentimiento. La experiencia esquizofrénica más allá de cierto límite es una enfermedad que se presenta en cualquiera sociedad. de igual manera hay también una paranoia y una depresión crónicas poco graves. a la indiferencia hacia . debemos explicar. Ahora bien. el pensamiento se deteriora volviéndose una actividad intelectual esquizoide y el sentimiento se disuelve en pasiones neuróticas que dañan a la vida (Fromm. hacia todo lo hecho por el hombre. a quienes no han perdido el vínculo entre el corazón y la mente se les tacha de "locos". hay que definirla no sólo en términos psiquiátricos. Me refiero a la creciente separación de la función cerebro-intelectual de la experiencia afectivo-emocional. conformista y angustiado. El amor racional. con el cual el hombre se siente. sin sentido de integridad y de identidad. su angustia y hostilidad. impotente. a una esquizofrenia crónica poco profunda. por tanto. entre la verdad y la pasión. La razón mana de la combinación del pensamiento racional y el sentimiento. La esquizofrenia. aún en su forma menos drástica.

Entre los efectos patogénicos que la sociedad tecnológica produce en el hombre. los métodos burocráticos a los espontáneos. Nos agrade o no tal tendencia. más bien. lo artificial a lo viviente. 1970). no tendría que dar respuesta a las cuestiones que su existencia le plantea. Y he aquí una paradoja: con la creciente complejidad de la vida. De ahí que si esta ensoñación por la computarización y miniutarización de la vida sigue avanzando en el orbe. Perdió el valor para pensar por sí mismo y tomar decisiones basadas en su pleno compromiso intelectual y emocional con la vida. el problema de la libertad y de la responsabilidad humanas parecería desaparecer. El hombre. Precisa que la manera en que toma sus decisiones es la correcta. 1970). tiene que elegir. Así que quiso cambiar la "certidumbre incierta" que proporciona el pensamiento racional por una "certidumbre absoluta": la certidumbre pretendidamente "científica" que se funda en la predictibilidad (Fromm. . 1970). lo neto a lo exuberante. y antes que exponerse a ella y fundirse con el mundo que los rodea. deben mencionarse dos más: la desaparición de la vida privada y la del contacto humano personal (Fromm. Esto es muy importante ya que el hombre está dejando de ser hombre. perdiéndose en la individualidad y en la capacidad de interrelacionarse con los demás. Querrían dominar la vida porque temen a su espontaneidad incontrolable.la vida en lugar de a "la reverencia por la vida". el individuo necesita de certidumbre. 1970). En un periodo histórico en donde predomina el mundo informático. no sería‖ (Fromm. Aunque la confrontación más difícil es consigo mismo. Es por ello que se necesita agregar un elemento de importancia capital para comprender la conducta del hombre en la sociedad actual: la necesidad humana de certidumbre. la repetición a la originalidad. que ha perdido toda proporción humana. ante la vida. Los sentimientos del hombre estarían determinados por sus instintos y su razón por la computadora. la matarían (Fromm. que tomar una decisión "correcta" y atormentarse con la duda respecto de su validez (Fromm. con el sentimiento cada vez mayor de impotencia y aislamiento individual. las personas quedan relegadas a un segundo orden. 1970). el hombre orientado por la ciencia dejó de ser racional e independiente. Esto lo lleva a preferir tomar decisiones "equivocadas" y estar seguro de ellas. el atesoramiento a la largueza. Esto llama la atención y obliga a repensar en los paradigmas en que nos desarrollamos. La duda que lo acosa cuando tiene que decidir le causa una dolorosa tensión e incluso puede comprometer seriamente su capacidad para tomar decisiones rápidas. lo cual supone enfrentarse en todo cualquier cuestión a graves riesgos para su vida si elige equivocadamente. Por tanto. su realización es imposible: ―el mono desnudo con su cerebro de computadora dejaría de ser humano o. Aquellos que se sienten atraídos por lo no vivo son los que prefieren "la ley y el orden" a las estructuras vivas.

extraño u hostil al hombre. y es negativa también para el joven Marx ya que empobrece al obrero como hombre tanto física como espiritualmente. material: es el acto de la producción (Sánchez Vázquez. en el joven Marx. a) La alienación en Hegel. ya sea la del Espíritu en cuanto tal o la del hombre como espíritu. Sin embargo. y en Feuerbach es el hombre en general. La Alienación El gran problema que vive el hombre contemporáneo es el de enajenación o alienación. siendo quizá la más importante y la menos estudiada. el trabajo se convierte en verdadera manifestación del ser del hombre (Sánchez Vázquez. se trata ya de una actividad humana. ya que impide al hombre tener una verdadera conciencia de sí.3. ya sea para asegurar el proceso de autoconocimiento del Espíritu (Hegel). 2003). La actividad en que se enajena este sujeto es espiritual en Hegel. pero mientras que en Hegel esta objetivación tiene un carácter universal (la objetividad es natural. destructora. Feuerbach deja abierta la puerta a una objetivación no enajenada: la que se daría en una verdadera relación del hombre consigo mismo. histórica o cultural). Pero en Hegel o en Feuerbach se trata de una actividad teórica (de autoconocimiento del Espíritu en Hegel. Finalmente. en Feuerbach se trata de la objetivación del sujeto en un producto de su conciencia (Dios). de la conciencia humana en Feuerbach. habría un elemento de necesidad en su aparición y desarrollo. en Marx es el obrero también en general. o de un producto material en Marx). Feuerbach y Marx Por lo que toca al sujeto de la enajenación. es negativa. pues. 2003). mientras en Hegel es la Idea (o espíritu). Así sucedería al sustituir el amor a Dios por el amor al hombre. la que se refiere al alma o al espíritu. al desaparecer la fuente de la enajenación. el culto a Dios por el culto a la humanidad. Ciertamente en Hegel toda objetivación es Enajenación. en tanto que en Marx se trata de la objetivación práctica material del sujeto en los productos de su trabajo. . La objetivación es entonces enajenación. se trata siempre en definitiva de un producto del Espíritu. o de conciencia de sí del hombre en Feuerbach). Las condiciones económicas. también son distintos los modos de apreciar el valor de la enajenación. Si bien en Hegel la enajenación es siempre objetivación. en los tres casos la enajenación es siempre objetivación del sujeto en un producto suyo (de diverso carácter: en Hegel. para Feuerbach. 2003). ya sea para crear las condiciones que hacen posible el paso a la superación de la enajenación (Marx) (Sánchez Vázquez. El producto de la conciencia no sería ajeno. la distinción entre objetivación y enajenación es capital: la objetivación deja de ser enajenada cuando. en Hegel. la actividad de la conciencia. Sin embargo. es el trabajo. en Feuerbach. en Feuerbach y en Marx no puede decirse lo mismo. pues se da en el proceso de autoconocimiento del Espíritu. políticas y culturales están de tal manera diseñadas para que el individuo viva en un constante autoenajenamiento lo que gradualmente lo va llevando a la adquisición de ciertas psicopatologías. como en Marx. sociales. es positiva para Hegel. En los tres autores encontramos la objetivación del sujeto. en Feuerbach sólo se da esta última cuando el hombre produce este objeto que es Dios. En Marx. en Marx la actividad en la que el obrero se enajena es práctica. Así.

aunque producto de su esfuerzo. el mundo de los hombres. el obrero se esclaviza al objeto ajeno a él. Es en la práctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad. hombre vs. se enajena en él. se produce también a sí mismo y produce al obrero como una mercancía y. . además.. A medida que se valoriza el mundo de las cosas. el criterio que prevalece y en donde nos damos cuenta de lo que la gente quiere o demanda. el objeto da vida a éste y por ese simple hecho ocurre lo siguiente: se realiza el trabajo ya que se objetiva en algo extraño a él. mercancía. El trabajo no produce solamente mercancías. cuanto más aumenta su producción en extensión y en poder. donde uno de los opuestos reales ha dominado al otro. patentes en el antagonismo de capital y trabajo. hemos demostrado que el obrero degenera en mercancía. a saber: ―Lo que este hecho expresa es. Esto también se refiere a una crítica de las relaciones sociales de producción: estas relaciones se perfilan como un cuadro de contradicciones. fenómeno que tiene su raíz en la oposición capital-trabajo (dentro de la sociedad capitalista). como un poder independiente del productor. El litigio sobre la realidad o irrealidad de un pensamiento aislado de la práctica. Este punto de partida se da por medio de un hecho económico. y. como estado económico. su producto. y." "El obrero se convierte en una mercancía tanto más barata cuantas más mercancías crea. la terrenalidad de su pensamiento. o en su forma más concreta. se manifiesta como la privación de realidad del obrero. El producto del trabajo es el trabajo que se ha plasmado. Esta realización del trabajo. en la psicología. en la misma proporción en que produce mercancías en general‖ (Marx. materializado en un objeto. sencillamente. es decir. en la misma proporción en que produce mercancías en general". El trabajo no produce solamente mercancías. 1962). por tanto. lo siguiente: el objeto producido por el trabajo.. la objetivación como la pérdida y esclavización del objeto. no es un problema teórico. 1955). se desvaloriza. no podrá tampoco explicar 1a razón histórica de la alienación del trabajo. es un problema puramente escolástico" (Marx. el mundo de los hombres. Ésta es el única y verdadero criterio de verdad o. contradicciones que la sociedad capitalista —y con ella la economía política burguesa— sintetiza dialécticamente en ese engendro que Marx llama "el hombre mercancía". en la vida. se enfrenta a él como algo extraño. se produce también sí mismo y produce al obrero como una mercancía y. por lo menos el punto de partida para acercarnos a la misma. además. la apropiación como extrañamiento. Esto es. al mismo tiempo. es la objetivación del trabajo. como enajenación‖ (Marx.Para Marx el punto de partida en su análisis sobre la alienación era el siguiente: ―El obrero empobrece tanto más cuanto más riqueza produce. El obrero se convierte en una mercancía tanto más barata cuantas más mercancías crea. "A base de la economía política misma y con sus propias palabras. Al no poder explicar la economía política la verdadera razón del divorcio entre capital y trabajo. 1962). sino un problema práctico. la realidad y el poderío. El trabajo del obrero queda plasmado en un objeto. en razón directa. es en la práctica. b) La alienación propiamente dicha "El problema —escribe Marx— de si al pensamiento humano se le puede atribuir una verdad objetiva. en razón directa. A medida que se valoriza el mundo de las cosas se desvaloriza. La realización del trabajo es su objetivación.

sobre todo si se piensa en la individuación de la persona. El ser humano viene a ser así una materialización. cosificado y fijo en un objeto: es la objetivacin del trabajo. obrero asalariado. y la vida que ha infundido al objeto se vuelve contra él. en cuanto objetivacin de la Idea.. En el nivel de la economía política. lo cual posibilita un estado de enajenación y la capaciadad de que el obrero pierda el sentido de para qué produce y. del productor.. producen al obrero. Las repercusiones de un proceso como el que se describe son significativas. c) Las determinaciones de la alienación c. Es un proceso de alienación en dos sentidos: por una parte. él. y el productor. 2003).La expropiación del trabajador en provecho de su producto significa no sólo que su trabajo se convierte en un objeto. mayor será el grado de dominio de los productos sobre los productores. el obrero es expresión del trabajo.1 Primera determinación: la alienación del producto La forma primaria de la alienación examinada en los Manuscritos de 1844 es la alienación del producto del trabajo con respecto al productor. La mercancía es expresión del capital."Su producto [el del régimen capitalista] es la mercancía consciente de sí misma y dotada de actividad propia… la mercancía-hombre‖ (Marx. se trata del dominio de la criatura sobre el creador. El obrero produce mercancías: el trabajo produce capital.Hasta tal punto aparece la apropiación como alienación que. 2003). independiente. esto es.el objeto producido por el trabajo. se concibe al hombre como ontológicamente alienado. Paradójicamente. se trata del dominio del objeto sobre el sujeto.. se enfrenta a él como una entidad extraña. alienado de ésta. esta realización del trabajo aparece como desrealización del trabajador. esto es. y el capital al trabajo. se halla separado. independiente de él. En la base económica de la sociedad capitalista. por otra. hostil y extraña" (Marx. al estar el obrero produciendo mercancías. autónomo y extraño que se coloca frente al productor como un poder antagónico cuya fuerza crece en razón directamente proporcional al empobrecimiento del productor. como un poder independiente del productor. se genera el mismo como mercancía. 1962). Tal es la formulación general de esta primera determinación (Sánchez Vázquez. el capital. de lo inerte sobre lo vivo. para qué está en este mundo que sólo lo priva de ser él mismo. como expropiación. hasta el punto de que toda la economía se basará en las necesidades de los productos y no en las necesidades de los productores.. a su vez. mientras más objetos produce el trabajador menos puede poseer y cae más bajo el dominio de su producto. su producto. una objetivación de la Idea: pero una objetivación alienada. El producto del trabajo es el trabajo mismo. un ente hostil. por tanto. la objetivación como pérdida y esclavitud respecto al objeto.. La realización del trabajo es su objetivación. extraño a él y se convierte un poder propio y sustantivo frente a él. La relación de dominio en que las mercancías. . la conversión de ese producto en un alienum. sino que su trabajo existe fuera de él. Mientras mayor sea el grado de desarrollo de la sociedad capitalista.. De esta manera. la apropiación como alienación. Marx se expresa de la siguiente manera: ". en el sentido de que se opone a la Idea de la cual se ha desprendido o desgarrado. citado por Sánchez Vázquez. el producto se llama mercancía. en una existencia externa.

Produce espíritu. Pues. Podría agregarse que de todo lo producido. Obsérvese que la alienación se manifiesta en el hecho de que todos los rasgos propios (en sentido económico. pues "¿Cómo podría el trabajador enfrentarse al producto de su actividad como a un alienum. la enajenación de la actividad. sino para otro. esto es: la pertenencia a otro del trabajo propio. y en que lo hace constreñido a un salario que no le cubre sino una mínima parte de su esfuerzo: la parte estrictamente necesaria para su subsistencia como fuerza de trabajo. sino un resumen de la actividad. con la alienación de ésta el hombre involuciona hasta el punto de detestar el trabajo y sentirse bien sólo en su actividad puramente animal: comer. la producción misma tiene que ser la enajenación activa. Produce belleza. dormir. su actividad productiva. c. 1962). En la alienación del objeto del trabajo no hace sino resumirse la alienación. pasan a . Y si en su evolución el animal ha llegado a ser hombre gracias al trabajo. carencia de sentido de vida. no "ontológico") del trabajador se alienan de él. la alienación de la actividad productiva es la alienación del trabajo mismo. despersonalización. como dice Marx. algo que le es ajeno y hostil. resultante de la observación del fenómeno desde el punto de vista de uno de sus componentes: el producto del trabajo. Se trata. pero tulle y deforma a los trabajadores. se le separan. Produce palacios. ya que de éste depende su medio de vida. y en cuanto el obrero se halla en absoluta relación de dependencia con respecto al salario. Sustituye el trabajo por máquinas. entendería que el secreto de las relaciones de producción hay que buscarlo en la relación inmediata que existe entre el trabajador y su producto — una relación de alienación— y no en la relación mediata entre la producción y el disfrute de la misma. pero produce estupidez y cretinismo para los trabajadores‖ (Marx. La alienación del producto consiste en que éste. 1979).2 Segunda determinación: la alienación de la actividad productiva La primera determinación o postura de la alienación del trabajo reveló un aspecto o "lado" de la misma. "Pero la alienación no se muestra solamente en el resultado. la expropiación que de su trabajo.Si la economía política no se fijase tanto en "la riqueza de las naciones" como en la miseria de los productores de esa riqueza. Su trabajo es un alienum. La alienación se manifiesta en que el obrero no trabaja para sí. se enfrenta a él como una actividad enemiga —pero ineludible. en cuanto es manejado por el capitalista para comprar esa peculiar mercancía que es el obrero mismo en el mercado de trabajo. a la actividad productiva. su vida misma. su propio trabajo le es extraño al trabajador. sino también en el acto de la producción. experimenta el obrero. es ya algo ajeno y hostil. una mercancía. Por todas estas razones. pero aloja a los trabajadores en tugurios. Si el producto del trabajo es la enajenación. de la producción. de otro modo de ver el mismo proceso. en el seno de la actividad productiva misma"(Ibid). si no se alienase ya de sí mismo en el acto de la producción? El producto no es. la enajenación de la actividad del trabajo mismo" (Marx. ―el trabajo produce maravillas para los ricos. pero condena a una parte de los trabajadores a entregarse de nuevo a un trabajo propio de bárbaros y convierte en máquinas a la otra parte. desde el momento mismo de salir de las manos del productor. incluso su salario es un alienum. Tal es la fórmula general de esta segunda determinación (Silva. al fin y al cabo. pero produce privaciones y penuria para los trabajadores. 1962). explica Marx. la actividad de la enajenación. forzada—. también se genera pérdida de identidad.

se degradan: La alienación consiste en que el trabajo le es externo al trabajador: no pertenece a su ser. acabado naturalismo del hombre y acabado humanismo de la naturaleza (. es producida por él (. "Se humaniza lo animal. procrear. Su trabajo no es voluntario: es trabajo forzado. independiente de él.). fórmula que se completa con estas otras.manos de otro o.). transformar la naturaleza. una sola unidad que puede contemplarse desde dos perspectivas: la perspectiva del hombre como ser natural y la perspectiva del hombre como ser social. El hombre se ha creado a sí mismo históricamente como ser social.. dentro del trabajo. 1979).. la procreación como castración. El trabajo no representa para el ser humano la satisfacción de una necesidad propia: es sólo un medio para satisfacer necesidades extrañas a él. no le pertenece: es propiedad de otro. La sociedad es la cabal unidad del hombre con la naturaleza. c. no se afirma ni desarrolla su libre energía físico-espiritual: se siente mal. El estado de autoalienación saca al hombre sí mismo y lo hace perder su libertad y responsabilidad. 1962). Su relación con la naturaleza no pudo convertirse en dominio sobre ésta sino gracias a enfrentarse a ella como sociedad... producir. Son aspectos de una totalidad. que no le pertenece. No sólo me es dado como producto social el material de mi actividad —ya que en el pensador actúa incluso el lenguaje— sino que ya mi propia existencia es actividad social. estos pasos de lo propio a lo impropio. se animaliza lo humano". Por tanto. del mismo corte estilístico: "la potencia como impotencia. sino actividad?—. en cambio. lo que es lo mismo: el hombre en su relación con la naturaleza y el hombre en su relación con la sociedad. dormir. la pierde. o de su "vida genérica" (Silva. no se siente bien. se niega y arruina su cuerpo y espíritu. y el hombre-trabajador sólo se siente libre en sus funciones animales: comer. como una actividad que se vuelve contra él mismo. se siente fuera de sí. en sus funciones humanas: trabajar. de las dos anteriores. una tercera determinación del trabajo alienado‖. en ciertos casos. El trabajador no se pertenece a sí mismo: pertenece a otro. Fuera del trabajo recobra su personalidad. Es la autoalienación. en su trabajo. la verdadera resurrección de la naturaleza. su vida personal —¿qué es la vida.3 Tercera determinación: la alienación del "ser genérico" del hombre ―Tenemos ahora —nos dice Marx— que extraer. tal como antes se trataba de la alienación de la cosa" (Marx. se resumen en la fórmula magistral: la acción como pasión. el trabajador. de ahí que lo que yo haga por mí lo hago por mí. o. se siente como un animal. Esto puedeexplicarse de la siguiente manera: "así como la sociedad produce ella misma al hombre en cuanto hombre. llama la "alienación del ser genérico" del hombre. estas transferencias o alienaciones inherentes al trabajo asalariado. feuerbachianamente. Esta determinación es la que. como trabajo social. para la sociedad y con la conciencia que tengo de ser . la propia energía físicoespiritual del obrero. El trabajador sólo se siente en sí fuera del trabajo: dentro de éste. Hay que partir de que el hombre es un ser histórico-natural. Todos estos antagonismos. su trabajo no es algo propio suyo.

de una proposición económica. un ser social. sino individual. Si el valor de las mercancías se midiese por la cantidad de trabajo individualmente necesario para producirlas. pero la alienación del trabajo convierte a la actividad productiva en vida que sólo crea vida para el dueño del capital. la totalidad. Mi conciencia general no es sino la forma teórica de aquello de que la comunidad real. en cuanto género humano. en tanto crea muerte para el productor: de ahí su desrealización. el trabajo alienado convierte la vida genérica del hombre en simple medio de su existencia física" (Marx. al arrebatarle al hombre el objeto de su producción. Su conciencia es la forma teórica de una comunidad real. se trata de la alienación de una clase social. puesto que le arrebata su vida inorgánica." (Marx. 1962). . como abstracción. adquiere mayor concreción y referencia empírica la especulación sobre el ser genérico.4 Cuarta determinación: la alienación del hombre respecto del hombre . . frente al individuo. c. como la alienación del trabajo social. "el trabajo alienado. es la forma viva.). el volver a fijar la "sociedad". por tanto. El individuo es. la esencia social.. la vida. "del mismo modo..). es actividad. su real objetividad como especie. mientras que hoy en día la conciencia general es una abstracción de la vida real y. al degradar en simple medio la propia actividad. vemos que se trata. La actividad productiva es vida genérica en cuanto es "vida que crea más vida".). en el plano económico. pero aquel valor se mide por el tiempo de trabajo socialmente necesario para producir las mercancías. actividad creadora de vida. le arrebata su vida genérica. y éste siente su propia conciencia como algo extraño. En lo que respecta a la segunda determinación (alienación de la actividad productiva). su desvalorización en cuanto hombre. Su genericidad como hombre se le ha convertido en un alienum. entonces no habría una alienación propiamente genérica. Estas abstractas formulaciones adquieren mayor concreción si relacionamos. en cuanto son mercancías. la actividad libre. la "alienación del ser genérico" con las otras dos determinaciones antes examinadas. Ibid. en realidad. como tal. La alienación del ser genérico del hombre no es otra cosa que la degeneración del hombre (Silva.. En cuanto a la primera determinación (alienación del producto). Como veíamos a propósito de la alienación de la actividad productiva. Un poco antes nos había dicho que el objeto del trabajo era la "objetivación de la vida genérica del hombre". 1962). Ahora bien: cuando la "sociedad" se presenta como una abstracción separada del individuo y hostil a él (tal como ocurre en la sociedad capitalista). y entonces aquello que debería ser la realización social del individuo se convierte en su desrealización. como hace el propio Marx. El hombre —por mucho que sea. El individuo es el ente social (. A pesar de todos los inconvenientes expresivos señalados. La alienación del ser genérico del hombre se nos presenta así. y la vida humana es específicamente actividad productiva. la naturaleza" (Marx. un individuo especial. se enfrenta a ella (. 1979). y siendo precisamente este ser especial lo que hace de él un individuo y una real comunidad individual— es también. y convierte la superioridad del hombre sobre el animal en una inferioridad. la relación se invierte. que es precisamente la medida de la alienación de los productos del trabajo.un ente social.. la conciencia social se le enfrenta al individuo. en lo concreto. Hay que evitar. toda la vida. Desde la perspectiva del trabajo. sobre todo. en la misma medida.

No son los dioses. es porque ese producto pertenece a otro. exterioriza u objetiviza su ser genérico. en su canonización de la pobreza. y en general toda relación del hombre consigo mismo. quienes ponían sus principales producciones. el que lo tiene a su servicio. forzada. en su raíz. ni la naturaleza. o repreguntarse como hace Marx. pero éste sólo se aliena cuando otros . 1962). dice Marx. por su parte. por lo demás. su ser humano productor. ¿a quién pertenece entonces?" Igual con respecto a la alienación de la actividad: "Si mi propia actividad no me pertenece y me es ajena. los templos. tomando como ejemplo típico de alienación el referente al producto del trabajo. ni Dios. de los antiguos egipcios. Ahora bien. Ahora bien. de las tres determinaciones anteriores. Pensemos en la naturaleza: cuando el hombre la trabaja. y la Iglesia cristiana. Pensemos en los dioses: en la alienación religiosa se enfrentan al hombre fuerzas extrañas. "La alienación del hombre. sólo se realiza y se expresa en su relación con los demás hombres". pero éstas sólo metafóricamente son "dioses". La respuesta a estas preguntas dará la clave de la cuarta determinación: 1) El otro a quien pertenecen mi producto y mi actividad son los dioses. Pero los reales dueños de los templos son los sacerdotes. y hubiera podido añadir Marx: tal es el punto de vista. Marx se pregunta: "Si el producto del trabajo es algo ajeno a mí y se me enfrenta como un poder extraño. es preciso preguntarse. es la alienación del hombre respecto del hombre. Por eso había dicho antes que toda alienación es. del cristianismo en su elogio de la pobreza de los humildes. al goce de la producción y al disfrute del producto!" (Marx. es porque es trabajo para otro. ¿a quién pertenece entonces?" (Marx. si su actividad productiva misma está alienada. no son sino la expresión más antigua y persistente de la división del trabajo en físico y espiritual. más sutil."Consecuencia directa". en gracia a estas potencias. es porque está alienado con respecto a otro hombre. desde el plano más elemental y general de la alienación: ¿qué o quién es ese otro a que hace referencia el concepto de alienación? La palabra misma indica que se trata de un proceso en que algo que es de alguien (producto. no es otro que el hombre mismo. los hombres sacerdotales. 1962). La respuesta definitiva de Marx es ésta: ese ser ajeno a quien pertenece el producto y lo disfruta. dueños que. Si el producto del trabajo se aliena o separa del productor. nos dice Marx. "al servicio" de los dioses. actividad productiva) pasa a ser de otro. Entonces no son los dioses. un fenómeno del hombre respecto del hombre. 2) ¿Será la "naturaleza" el verdadero dueño de mi producto y de mi actividad? Marx responde: "¡Imagínese qué contrasentido sería el que. y si el hombre está alienado de su ser genérico. sino los sacerdotes y la Iglesia los dueños posibles. hindúes o mexicanos. elogia la pobreza y la predica siendo rica ella misma y hasta teniendo un Estado "temporal". Tal sería el punto de vista religioso. Las tres determinaciones anteriores suponen e implican asi un cuarto punto de vista que los resume. de un extraño. cuanto más vale el hombre dominando la naturaleza por medio de su trabajo y cuanto más superfluos van haciéndose los milagros de los dioses. el hombre tuviera que renunciar. el dueño del trabajo. realmente. Pero busquemos otro tipo de respuesta. a quienes no en vano llamaba Marx "los primeros ideólogos". son los administradores de los dioses. gracias a los milagros de la industria.

hombres, en ciertas condiciones históricas originadas por la división del trabajo y la propiedad privada, "administran" aquel trabajo y se lo apropian, despojando o expropiando al trabajador. Por eso, la forma más general de expresar la alienación consiste en decir que se trata de la expropiación de un hombre por otro hombre; pero sólo bajo sus formas concretas — incluidas las formas ideológicas— puede analizarse científicamente la alienación. Estas formas concretas son económicas en su raíz. "En tanto el hombre no se reconozca como tal y no haya organizado el mundo humanamente, su comunidad tendrá la forma de alienación: sujeto de esa comunidad, el hombre es un ser alienado de sí mismo. Los hombres son esos seres alienados, no en la abstracción, sino en tanto individuos reales, vivientes, particulares. Tales individuos, tal comunidad. Decir que el hombre está alienado de sí mismo es decir que la sociedad de ese hombre alienado es la caricatura de su comunidad real, de su verdadera vida genérica; que su actividad se le manifiesta como un tormento, sus propias creaciones como una potencia extraña, su riqueza como pobreza, el lazo profundo que lo une al otro hombre como un lazo artificial y la separación con respecto al otro como su verdadera existencia; que su vida es el sacrificio de su vida; que la realización de su ser es la pérdida de su vida; que en su producción produce su propia nada; que su poder sobre el objeto es el poder del objeto sobre él; que, en fin, siendo dueño de su producción, aparece como esclavo de su producción". (Marx, 1962). c.5 Quinta determinación: la alienación ideológica La alienación ideológica aparece en los Manuscritos bajo tres aspectos: a) La que se da en el terreno de la Economía Política, entendida como ciencia que, alienada o alejada del espíritu científico, suministra explicaciones ideológicas y encubridoras de los verdaderos problemas económicos, entre ellos el de la alienación del trabajo; b) la alienación religiosa entendida como una inversión de valores; c) la alienación de las necesidades, consecuencia directa de la alienación productiva, entendida como producción para las necesidades del mercado y no para las necesidades humanas (Silva, 1979).

4. La Concepción de Hombre como Punto de Partida En este apartado se realizará una discusión acerca de algunas concepciones que existen acerca de lo que es el hombre y sus determinaciones. Todo esto con la finalidad de poner en sus justos términos la problemática central que debe animar a cualquier noción de psicología, la cual está permeada, necesariamente, por una propuesta ontológica de lo que es el hombre. Esta definición es la esencia que hará posible comprender las interrelaciones entre lo que ocurre en la realidad, la conciencia y el espíritu de los individuos. Algunas concepciones acerca del hombre Para el desarrollo de este inciso y los que siguen en este apartado, nos hemos basado en el libro de Becker (1993), a menos que se cite lo contrario, todo está sacado de una provechosa lectura de este autor. Veamos, en primera instancia, las distintas acepciones y planteamientos que existen en torno a lo que es el hombre. Desde la época de los griegos ha habido esfuerzos por constituir una ciencia del hombre. Una ciencia que esté al servicio del hombre. Esta intención fue interrumpida durante la época medieval, en la cual la Providencia, o sea Dios, jugaba el papel que posibilitaba la explicación de los fenómenos que afectaban a los hombres (Becker, 1993). Creemos que este hecho traía consecuencias difíciles para los habitantes de aquella época en tanto la posibilidad de miedos, angustias, temores, prejuicios, etc., se presentaban con más facilidad. En la Edad Media las sociedades se basaban en el poder, en los privilegios, en la tiranía, en la coerción, en paternalismo benévolo, con movimientos sociales que abortaron rápidamente. Paralelamente, había una noción psicológica de lo que era el Universo. En esta concepción, la Tierra ocupaba un lugar secundario, en tanto se encontraba apartada de Dios. En el mejor de los casos, la Tierra era un escalón que conducía a la salvación. En ese sentido, y sólo en ese, se puede comprender el castigo divino hacia Adán y Eva, quienes al cometer el pecado original, fueron encarnados y llevados a la Tierra para que en ella buscaran su salvación. Es por ello que los individuos de la época medieval se sentían angustiados y percibían un estado de decadencia y ruina en el mundo que llevaría a la destrucción del mismo. Obsérvese aquí el lado trágico de la cuestión ya que el hombre no tenía capacidad de descanso en tanto vivía abrumado de ideas que conllevaban, en el mejor de los casos, castigo; y en el peor, la destrucción de la humanidad. La concepción newtoniana del mundo ayuda a finiquitar este lapso de angustia. La mecanización de la naturaleza concebida por Newton hizo factible el soslayamiento de Dios como el orden primario y regulador del Universo, para dejar ese papel al hombre. A partir de este momento, y en el mejor de los escenarios, Dios continua dirigiendo el Universo pero de una manera regular y legal, y no cataclísmica y de manera airada e iracunda. Descartes continuó con esta línea al afirmar que el hombre se diferenciaba de los animales por tener la capacidad de razón y ésta era su orgullo y representaba su libertad. Sin embargo, la influencia newtoniana era eminentemente intelectual. A diferencia de las

concepciones medievales que contaban con un apoyo institucional social amplio, el nuevo racionalismo de la Ilustración se construyó sobre una sociedad en decadencia, con disturbios sociales y cambios institucionales (Becker, 1993). Aquí hay que destacar la influencia del aspecto social en la conducta de los individuos. Aunado a ello hay que anotar que, aunque el factor religioso era fuerte, y se imponía en la conciencia de las personas, éstas de cualquier manera se levantaban y luchaban por lo que creían justo. La búsqueda del hombre en ese entonces, como ahora, consistía en el afán de orden, armonía social y felicidad. Esta búsqueda sólo sirvió a los intelectuales y no a la sociedad. Un elemento subjetivo de cardinal importancia es el orgullo y las preguntas que aquí se hacían eran las siguientes: ¿de qué debe sentirse orgullosa una persona? ¿de los descubrimientos que introducen plagas? ¿de las epidemias y hambrunas que se generan con dichos descubrimientos? Si pensamos en el orgullo del caballero medieval nos puede sonar ridículo aunque socialmente jugaba un papel. En la actualidad, el orgullo tiene una nueva mística que ha hecho posible la actuación del hombre con dignidad en lides más complejas y esenciales que las que se jugaban en el medioevo. Hacia una visión unitaria de la ciencia del hombre El problema de la ciencia del hombre sigue siendo el de una visión unitaria que reconcilie la ciencia con los grandes designios de la vida humana. Descartes fue uno de los primeros que ofrecieron un sistema unitario, lo mismo que Leibniz. En sus obras los conceptos de sistema, unidad, interrelación, eran motivo de preocupación. Saint-Pierre puede ser considerado como el iniciador de la ciencia del hombre en tanto su pretensión fue la de lograr el bienestar humano a través de la participación activa del mismo. Esta participación se lleva a cabo por medio de la protesta social en contra de una ciencia divorciada de los asuntos humanos, es decir, de las ciencias naturales o físicas; Diderot hacía un planteamiento similar. Saint-Pierre fue de los primeros en sostener que el hombre debía planear concientemente un futuro mejor; abogó para que se fundara una academia política y una academia ética para que influyeran en ambos niveles; criticó la evaluación excesiva de las ciencias físicas; también sancionó el utilitarismo de las ciencias matemáticas y físicas por estar apartadas de la vida de los hombres. La Enciclopedia también protestó contra la ciencia newtoniana y planteó la necesidad de que el hombre fuera el centro desde el cual debían radiar todas las ciencias. Para los enciclopedistas el newtonismo deformó la sensibilidad estética de la época. Diderot, por su parte, sostenía que la ciencia debía centrarse en el hombre y las diferentes ciencias debían considerarse en relación con él y con sus necesidades. Esta concentración de las ciencias en el hombre fue una revolución más importante que la del Renacimiento. De esta manera se volvió, aunque en sentido diferente, a una verdadera exaltación de tipo ateniense del hombre. Para Kant el problema era básicamente de orden moral; lo mismo que para Rousseau el cual creyó en la razón. Éste señala que la ciencia es frívola en tanto no se encuentra en manos de personas talentosas y responsables, al servicio del pueblo. Para Rousseau la

―lo que es.ciencia sólo tenía sentido si estaba al servicio de la virtud y de la moral. Este autor se planteó la posibilidad de estudiar las pasiones como cualquier fenómeno natural. Aquí nos vamos acercando a la fusión entre lo humano y lo psicológico. o es culpa del hombre que se encuentra desarmonizado? Pope planteó que el hombre podría intervenir entre las costumbres y la moral y decidió que no había mal en el mundo que el hombre pudiera o debiera modificar. incluyendo las costumbres. destruyó la ingenua confianza racionalista en la investigación de la naturaleza para buscar preceptos morales (Becker. en tanto que Hume mostró que realmente no puede saberse lo que sucede en la naturaleza. Sin embargo. Los párrafos anteriores nos plantean la búsqueda de nuevos significados en la naturaleza. Leibniz y Kant el problema de la ciencia estribaba en que ésta se encontraba divorciada de la vida. como señala Lovejoy. y Pascal agregaba de por qué no todo era natural. muchas de ellas se pensaba eran dones de Dios para el hombre. La frase ―lo que es. Rousseau y Hume no aceptaron la moda intelectual reinante desde el siglo XVI y prevaleciente durante el siglo XVIII. Hume precisó que nuestras percepciones y sentimientos son subjetivos y acríticos. Diderot colocaba al hombre en el centro del mundo físico y veía que la ciencia mecanicista no podía permitir la supremacía del hombre moral y libre. La moral y algunos indicios psicológicos Hume. . Al relacionar a ésta con el hombre se planteó si éste tenía una naturaleza interna depravada. el mundo se planteó la contradicción persistente entre el bien y el mal. Y deja entrever la manera en que estas eran preocupaciones legítimas de los seres humanos. cuestión que posibilitaría librarse de los caprichos de la naturaleza. separados de lo que sucede en el mundo externo. 1993). ¿Cómo era posible que si la naturaleza era bella existieran problemas. es bueno‖ refleja una angustia profunda por la moral. Al mismo tiempo. La Ilustración fue una época dedicada a la simplificación y estandarización del pensamiento y de la vida. Tanto para Rousseau. hubiera maldades? Esto llevó a buscar leyes naturales que el hombre debía obedecer. es decir. quién tiene la culpa: ¿éstas. el conocimiento debería apoyar al orden social. El primero criticó la pasividad. es buena‖. el hombre seguía buscando tener un mundo centrado en el hombre y no en Dios. adopta la tesis siguiente: ―cualquier cosa que es. del acontecer cotidiano del ser humano. ante el pragmatismo moral que se venía imponiendo en su época. Locke preguntaba si Dios permitía esta situación. La complacencia y la confianza del racionalismo de la Ilustración llevó a dar un sentido pasivo a la investigación de la naturaleza mediante el sencillo desarrollo de la razón. Aquí surge un problema psicológico de gran envergadura: si las costumbres son malas. es relativamente bueno porque es relativamente útil‖. Después de la época medieval. degradó a la matemática acusándola de falsificar la naturaleza y de privar a los cuerpos de su existencia cualitativa.

Dewey habló una dicotomía entre el conocer y el hacer. mostró una sociedad ―como puede y debe llegar a ser‖. Kant. planteó que el mundo social es obra del hombre y que el estrato más antiguo de la cultura humana es el de los mitos y la poesía. Condillac y Helvetius daban una explicación ambientalista de la conducta humana. como dijera Cassirer. antes que Comte ofreció una teoría acerca del progreso de la razón. De esta manera. Rousseau quería que el hombre. Para llevar a cabo esto. conocer y hacer. y no únicamente el aspecto mecanicista-cuantitativo. que vivía en ―estado natural‖. Rousseau. Estas dos nociones. progreso y el tipo de ideal son aportación que pensadores como Vico. potencialmente bajo su dominio. una ciencia crítica. responsable. este autor superó la discrepancia existente entre razón y acción volviéndola analíticamente científica descubriendo un modelo ideal sobre el que se basara la prédica de una nueva conducta moral. para que fuera un producto de la libertad y no de la necesidad ciega. sino como una idea que expresaba una crítica moral. 1993). especialmente en la mente humana como creación de la historia. lo que no se entendió es que la idea no fue utilizada como un hecho real. fue una crítica indirecta del presente sobre la que se basaba una ciencia manipuladora del hombre. Diderot. para ir de lo real individualmente a lo posible socialmente. basándose en el carácter y la percepción humanas (Becker. fue acusado de usar dicha idea en forma romántica y simple. Los conceptos de libertad. un hombre autónomo. ya no cabía duda en que correspondía al hombre en sociedad liberarse. Rousseau esbozó la ley dentro de la naturaleza humana a través de la exaltación de un hombre ―primitivo‖ ideal típico. Saint-Pierre nos legaron. Complementario a esto. igualitaria. Sin embargo. Hume. moral y una antropodicea dentro de la visión del hombre. Diderot y Dewey se planteaban el problema de cómo ser un pragmático total y permitir algún tipo de vida social ordenada. Rousseau. Vico apuntaba con buen tino elementos para la psicología contemporánea.la ciencia. a sí mismo. para Vico el corazón del cambio humano está en la naturaleza culturalmente creada de las instituciones humanas. las cualidades y la utilidad. Las categorías centrales de la psicología comenzaban a esbozarse de manera significativa. . juegan un papel trascendental en la psicología hoy día. así el hombre elegiría y crearía el tipo de mundo en el que deseara vivir. al hacer apología de lo primitivo. Esta crítica buscaba la concepción de una nueva forma moral científica en la que los tipos e ideales de la misma conformaban una nueva imagen del hombre. La búsqueda de todo esto tendería a formar un hombre verdaderamente adecuado para una sociedad libre. vigoroso. Rousseau. Vico. anticipándose a Diderot advirtió que las ciencias debían centrarse en el hombre. ―proyectiva‖. Este marco teórico ofrece las líneas indispensables para una ciencia del hombre analítica y activa. debía tener un objetivo triple: la existencia. podría comenzar a ejercer la libre dirección de los asuntos humanos. en vez de seguir continua y ciegamente sus pasiones en la esfera social. autoconsiderado como el Galileo-Newton de las ciencias humanas. Para este autor la ciencia del hombre era una disciplina que tenía como tarea básica cambiar a la sociedad. Empero. con sus conceptos de estado natural y del contrato social.

hizo hincapié en el sentimiento de empatía que mantenía unida a la sociedad. 1993). se diversificaron los bienes de consumo y se amplió la democracia. los males sociales fueron menos claros. A partir de este momento. La Revolución Francesa posibilitó el derrumbe de las principales instituciones feudales y despejó el camino para el advenimiento de la sociedad industrial. Jeremy Bentham introdujo un elemento nuevo en el escenario de las ciencias sociales: trató de unir el análisis social abstracto con enfoque pragmático directo de los áridos problemas de la sociedad de su época. tomando en cuenta todas sus motivaciones. respetaba las pasiones y no a las abstracciones de la razón.Adam Smith. La ciencia del hombre en sociedad. en donde la ciencia es una fe demostrada. subrayó la propensión del hombre a la acumulación y obtención de ganancias. sugiriendo una nueva reconstrucción social total: una comunidad secular bajo la guía suprema de una ciencia del hombre en sociedad. pero después criticó a los científicos. Comte anunció una ―Religión de la Humanidad‖ basada en el amor: en una nueva comunidad. Augusto Comte. . 1993). Carlyle propuso un plan de reconstrucción social completa que sería realizada por una élite carismática que limpiaría al mundo con poderes trascendentales (Becker. que la moral era relativa y que la felicidad era muy importante. una de las insistencias permanentes en la obra de Comte se refiere al problema del análisis necesario contra la síntesis necesaria (Becker. Saint-Simon entró a la esencia del problema. Al principio. Este autor reunió todas las corrientes del pensamiento anteriores a él en una nueva unidad crítica: vinculó los planteamientos de la Ilustración con los problemas de la sociedad industrial. en tanto había más libertad e igualdad sociales. presentaba al hombre en su totalidad. Como continuador de Hume. confió en la ciencia. para Comte. transformarse en un arte de la vida social. que el nuevo reacomodo de las clases sociales era malo. Para él. teniendo la idea del progreso como principio guía. es la ciencia central a la que todas las otras contribuyen y son periféricas. advirtiendo que la industrialización era conveniente. discípulo de Saint-Simon. Al mismo tiempo. Una de las principales preocupaciones de este autor consistió en buscar el reemplazo de la moral medieval por una nueva síntesis moral y científica. todo esto bajo el principio regulador de la justicia. Comte creó el positivismo e intentó que éste fuera un sistema completo de moral. la sociología estaría al servicio del orden social y se usaría para promover el interés social y no los egoístas intereses particulares predominantes. particularmente a los matemáticos. Bentham no sentía respeto por la ley inglesa ni a las ficciones jurídicas y sociales. desarrolló y amplió las tesis de su maestro. además de su notable aportación a la ciencia económica. y no sólo un método científico y técnico para analizar hechos sociales. la ciencia podría servir abiertamente al hedonismo. Para Comte el positivismo significa la subordinación de la política a la moral. Bentham y Stuart Mill creían que cualquier ciencia moral debía concederle al individuo las mayores opciones posibles para cambiar las estructuras sociales.

se basó en el principio de la duda absoluta de las doctrinas científicas. Kant planteó que el hombre sólo debía interpretar filosóficamente la historia para descubrir el nuevo orden moral. exaltó el pleno desarrollo de los poderes individuales. Todo el desarrollo teórico para la construcción de una ciencia del hombre durante el siglo XIX no pudo obtener el éxito que se esperaba debido a que estos pensadores no se encontraban ligados a las organizaciones o grupos que pudieron influir en la modificación del estado de cosas. Según Becker. actualizó a Rousseau en la crítica de la alienación humana. otorgándole un valor básico a las profundidades de la subjetividad del individuo (Becker. 1993). las esperanzas los temores cotidianos. justificando la existencia de clases sociales y desigualdades como producto natural de la lucha por la vida (Becker. La idea de progreso Malthus no creía en la idea de progreso (a decir de Becker. Fourier también apuntó temas que en la actualidad son relevantes para el estudio de la conducta humana. descubrió la ley de la ―atracción pasional‖. . la idea principal de la ciencia del hombre). Spencer estaba convencido en que los cambios importantes en el desarrollo del ser humano se efectuaban en el terreno de lo inconsciente. centrada en la personalidad humana. Hegel afirmó que la ―filosofía es teodicea‖ y que puede interpretarse la historia del pensamiento para advertir qué sucederá y qué debe suceder.Fourier deseaba una ciencia del hombre deductiva al servicio de los placeres humanos. Marx subordinó el elemento ideal activo de la vida social dejando de lado la religión y las fuerzas sociales de la naturaleza humana. pero no para ver qué debe hacer el hombre. en donde la intervención humana creadora era imposible. influyeron en este siglo. Darwin revivió las ideas de Malthus. Herder mantuvo su análisis antropológico de las situaciones históricas y culturales concretas (Becker. como ya se sabe. así como las instituciones y los intereses creados. 1993). 1993). centrada en el hombre. se opuso a todo cambio social y. el contexto social de la teoría económica y el ejemplo activista de la Revolución. Marx fue el último personaje de la Ilustración que se aferró a la idea del progreso y creía que el hombre podía y debía formarse a sí mismo. basada en la reorganización de la sociedad y en la creación de instituciones nuevas. al control de la natalidad. cambia el problema de la teodicea por una antropodicea activa. por lo que la sacó del reino de la aplicación humana. planteó que las influencias económicas incidían en las creencias sociales. A su manera. en vez del dualismo de un tipo ideal con su idea del progreso y su orientación activa. Es por ello que los trabajos. Esta lucha traía como resultado estados de angustia en la gente. puso todo el peso de la perfectibilidad y del progreso en la ley de la lucha de clases. Esto influía en el comportamiento de los individuos. Esto es muy interesante puesto que por primera vez se vislumbra la necesidad de estudiar la esencia de los problemas que aquejan al ser humano. sugiere el estudio del funcionamiento de la naturaleza humana. añadió el conocimiento de la historia.

deseos. Este intento amplió temáticas de investigación que se emprenden en la actualidad: estudios de caso. para Ross las fuerzas sociales que explicaban los grupos sociales eran el temor. agregando el papel importante del fenómeno de los celos. de los obreros. egoístas. belleza y justicia. de las fuerzas sociales. descriptiva. aunque buscó cuantificar el índice que verificara el progreso. y se perdió la descentralización de la sociología en el hombre. el odio. los efectos de los medios de comunicación de masas. instituciones. pues. anhelos. así como la energía psíquica que funciona para satisfacerlos. como lo esbozó Hard. la descripción y el ordenamiento de los hechos independientemente de los valores. con la finalidad de alcanzar la felicidad. la necesidad de una ciencia centrada en el hombre. estos y otros pensadores. se careció de investigación y se priorizó lo empírico. etc. Los anteriores pensadores fracasaron en la conformación de una ciencia del hombre porque faltó un sistema conceptual. sociabilidad. la psiquiatría y la fenomenología existencial. de las pasiones o de los deseos de los hombres. Un mayor acercamiento a la ciencia del hombre y a la psicología Para entender las fuerzas sociales que animan la acción de los individuos y que gobiernan los fenómenos sociales. Giddings creía que la función de la sociedad era desarrollar y cuidar los tipos superiores de la personalidad humana. actitudes. Después de Ward. centrada en lo cuantitativo. etc. de los votantes. Empero. En las notas que sigue se intentará dar respuesta al problema de las pasiones humanas. instintos. recreativas. la opinión pública. religiosas e intelectuales. alternativa a la ciencia experimental. la plasticidad humana. estéticas. de los campesinos. de los sentimientos y deseos del hombre que mueven al mundo social. de los deseos. Ratzenhofer agregó la salud. grupos. lo factual. Estudio éste último que tendría que llevarlo a cabo la psicología. en la sociología norteamericana. riqueza. . la educación. la dificultad consistió en que los problemas se especializaron. Por su parte. la conducta de los consumidores. conocimiento. Small señaló que si se clasificaban estas fuerzas sociales podrían organizarse las leyes de la interacción social. análisis de las organizaciones y de la comunicación para las masas. era necesario unificar los conocimientos de la sociología. de los trabajadores. éticas. vino una corriente de corte academicista. el instinto gregario y la sugestión. para él la sociología es la ciencia de las ―fuerzas sociales‖. intereses. Para Stuckenberg las fuerzas sociales eran económicas. políticas. se centró en el estudio de las fuerzas sociales. enfatizaba en la necesidad de ideales. las clases y su estructura.Lester Ward reunió las ideas de la Ilustración sobre el progreso. La búsqueda académica. lo que mueve a la gente para actuar como lo hace. afectivas. personas. buscaba obtener el mayor placer con el menor dolor. la movilidad y el cambio social. factores geográficos. veían que las fuerzas sociales y los instintos dominaban a la sociología y veían a éstas en los sentimientos.

la alienación existe cuando el hombre se objetiva frente al pensamiento abstracto o los símbolos. la alienación se refiere al organismo dominado por el objeto. Baldwin mostró como el nivel puramente simbólico de la actividad humana surge del nivel puramente orgánico de la actividad animal. En lo referente a la relación del individuo con el sistema social. para él la decisión individual en vez del misterio trascendental son lo importante. también pudo hablar del espíritu en términos sociales y subjetivos. enfatizó en los estudios culturales e históricos del desarrollo de las ideas humanas. en lo que se piensa e imagina que en lo que realmente se hace. Dewey.Wilhelm Wundt afirmó que los hechos físicos eran diferentes a los psíquicos. para Wundt la naturaleza voluntaria y subjetiva del esfuerzo humano eran muy importantes. no sólo objetos-cosas como los otros animales. la reflexión y el juicio. el dominio del mundo externo se logra por medio de la memoria. priorizando a los valores del hombre. Para Baldwin el ―yo‖ es el sentimiento de ser. tenemos que estos aceptaban coexistir a las instituciones con la teología. Schleiermacher. y no de sensaciones atomistas. Mead y Cooley mostraron cómo el espíritu era un desarrollo social que reflejaba el mundo exterior con el que se ponía en contacto. Estos se encuentran en la fenomenología básica de la alienación. Regresando a los alemanes. para ellos el hombre. a la usanza oriental era empequeñecido por la sociedad. para Lotze la poesía. para él la mente era una masa aperceptiva que funcionaba en niveles de ideas superordinarias. se enraiza más en lo que se siente dentro. sino singulares objetos-símbolos. estudió la psicología popular y advirtió que las percepciones individuales participaban en la formación social de los conceptos. Según Marx. volvió científica el alma. junto con Meinong y Husserl. Baldwin también descubrió que el individuo sólo hace transacciones con el pensamiento y no con el difícil mundo de las cosas. Royce. al intentar descubrir el valor de la religión desde la experiencia. e interpretó el desarrollo de la conciencia como una dialéctica entre el sujeto y el objeto. Marx planteó que el organismo necesita objetos fuera de sí para realizarse. intentó mostrar al hombre en todas sus relaciones. y habló de una mismidad en que el sujeto y el objeto son idénticos. Baldwin. Esta sería otra manera de expresar el problema moderno de la alienación esquizofrénica. Fichte comprendió que el alma del individuo estaba formada de contenidos sociales. James. el arte y la religión formaban uno de los horizontes de la naturaleza. Lotze dió gran importancia a la personalidad. por la historia y por el cosmos. afirmaron que el hombre construye su interior gracias a la sociedad y que lo llenan con el material de la cultura. y que el individuo nacía con puntos de vista totalistas. la vida era una categoría de realización personal. comprendió que el hombre era el único animal que poseía dos tipos de objetos. Para Marx. Hoy día sabemos . Dilthey habló de un método inductivo y ordenador para las ciencias humanas distinto al de las ciencias naturales. empezó a vincular la psicología social con la individual. por la naturaleza.

todos los objetos en su campo se vuelven objetos enajenados de los que no es moralmente responsable. derivada de los ―sentidos y el alma‖. puede resultar alternativos y variados). señalando que había una disposición de la identidad al servicio de la fragmentación de los papeles en una sociedad urbana compleja. son un medio y no un fin. éstas podían ser: pasión cabalística. Por tanto. La siguiente pasión se llamó compuesta. La anulación del yo es ineludible: tan pronto como el individuo se libra de la responsabilidad de los productos que elabora. refiriéndose de manera fundamental a la satisfacción estética. objetos. Esta es la fenomenología de la inmoralidad que abarca desde la corrupción política hasta el delincuente. advirtió que el individuo se integra al mundo haciendo transacciones adecuadas con sus objetos. en esta pasión la complicidad. los produce para ganar un salario. al enajenarse de sus propios productos. el espíritu cabalístico es ―el verdadero destino del hombre‖ (Simmel escribió también en relación al papel social del secreto). y así acumula los contenidos de su cultura. su teoría de la alienación debía aplicarse a la situación de los obreros en las fábricas. ordenar o interpretar significativamente. se refiere al atractivo del secreto. El mundo de la creación personal no es el del obrero industrial. los juegos de la guerra atómica. En la producción. se trataba de unificar la experiencia sensorial y la cultural. según Simmel. En palabras de Dewey. Cuando no participa de sus propios poderes responsables. Su análisis se basaba en el estudio de las pasiones. busca la variedad en las ocupaciones humanas y en la rutina diaria (aquí puede ejemplificarse con la guerra que ofrece misterio y secreto. el hedonismo de Bentham y la crítica social posrevolucionaria de la nueva sociedad. que no podía dominar. la jornada fatigosa de doce u ocho horas de trabajo. etc. Fourier la llamó papillone (mariposa) o alterna. el fútbol. el obrero también se enajena del mundo. del misterio.).). la intriga y las maquinaciones juegan su papel (los mitos.que el esquizofrénico se esfuerza por desarrollar un sentimiento del yo-yo que en gran parte basa su desarrollo en oposición a los objetos-símbolos y no a los objetos-cosas. dentro y fuera de su personalidad. Para Marx. las manipulaciones en la bolsa de valores. describió lo que se entiende como confusión esquizofrénica en un mundo en el que el individuo tiene muy poco o ningún dominio. los ritos primitivos. A la pasión final. con la crisis. mezclando su yo y su cuerpo en maniobras fáciles para obtener el poder (la guerra. también se ve libre de la responsabilidad de la suma total de los productos humanos. los objetos que produce el hombre no son suyos. Cuando el obrero pierde sus poderes porque fabrica automáticamente productos enajenados de sus planes. Simmel combinó una comprensión de la fenomenología del desarrollo individual con una crítica de la sociedad industrial. mostró lo confundido que se encontraba el nuevo habitante de las ciudades ante las imágenes. Fourier combinó el énfasis estético de los idealistas alemanes. y en el que no participa. a la necesidad de tener una convicción y participar íntimamente en las ricas experiencias. advirtió que era importante para el hombre tener un control activo y hacer una inversión emocional personal en los productos de su trabajo. sensaciones. la religión. . etc. este mundo interno y externo. también pierde la comunión con sus semejantes. vincula a las otras dos y odia la monotonía. Veblen mostró cómo el hombre moderno toma su estética barata cotidiana de las bagatelas del consumo ostensible. Esto enajena al individuo de un mundo en que él debería participar creativamente. le falta al habitante de la ciudad.

Los pensadores que han intentado ofrecer una idea más elaborada al respecto son los estetas idealistas como Fourier. El análisis de Mills planteó cómo la sociedad fracasa cuando el hombre no somete su vida económica a un dominio racional. Sartre y Merleau-Ponty. qué pretende obtener de su mundo y qué trata de darle. que continúa avanzando por su propio impulso complejo. Es por ello que debemos acudir a ciertos planteamientos de la teoría estética. tener significados firmes. De lo que se trataba era de encontrar una estructura en la que los significados poéticos. Baldwin. insensibles y sin amor determinan el destino humano‖. cómo la economía se hunde en una pauta de ideologías entrelazadas y de ficciones sociales. Weber y Wright Mills llenaron el marco ideológico de Marx y lo pusieron al día. artísticos y religiosos serían la realidad principal de la ciencia. en las que se dominen a las fuerzas sociales. libres y variados. además. no basta con la satisfacción biológica. . entonces debemos elaborar una ontología total del esfuerzo humano. es de crear una sociedad postalienada en la que el hombre cree sus propios significados. hay que conocer qué trata de hacer el hombre. anticipándose a Freud.De lo que se trata. Veblen. Los significados humanos son los datos superordinarios que usa la ciencia. Merz es quien mejor elabora el concepto de significado estudiando el desarrollo del yo y la formación de la cosmovisión cultural. Merz sugiere la necesidad de comprender psicológicamente la existencia independiente de la creación artística y del pensamiento religioso. El papel de la estética y la categoría de significado Pasemos ahora a observar cómo la estética puede servir también como ética. afirmó que los hombres se esfuerzan por conseguir la convicción. Marx mostró como el hombre es un títere del funcionamiento automático de sus instituciones económicas. aunque estos significados desafían la materia científica aceptable. y por qué desean y necesitan la convicción. pues. Dilthey es de los primeros en utilizar la categoría característica de la vida y ciencias humanas y también de la psicología: el concepto de significado. En todo caso el problema ha consistido en mostrar qué hace que sea convincente la convicción para todos los hombres. debemos recurrir al concepto de homo poeta. Weber y Veblen demostraron cómo las instituciones de la sociedad operan de manera compleja e interrelacionada. creemos que su visión sobre el homo poeta era limitada ya que el psicoanálisis es tan sólo un instrumento de la ciencia del hombre. Para entender cómo el hombre puede ampliar al máximo su ser. cómo puede ampliar sus significados con la finalidad de vivir mejor. Cuando Freud planteó que ―poderes oscuros. Dewey. para que logren su felicidad y su desarrollo más pleno. Scheler. Comte. Ninguna teoría de la acción será adecuada si no tenemos una idea clara de esto. como lo hizo Dilthey. sabía que la sociedad puede funcionar como un gigantesco drama de creación de significados. Fourier. Si la ciencia del hombre es la ciencia de la personalidad humana enfocada desde el interior del hombre. se requiere.

Para este autor la esfera de los significados humanamente creados era ficticia. y también una oportunidad creadora inigualable. deben estar entrelazadas inseparablemente en el difícil mundo de las cosas que el hombre usa como campo de juego. el hombre debe ofrecerles sus significados al mundo. Veamos ahora la convicción como problema estético. su propio mundo. Cabe señalar que este tipo de insuficiencias las encontramos también en tribus y pueblos que pierden su cultura. el significado elemental y básico desaparece. El hombre libre de los instintos se adapta a la vida y descubre su mundo creándolo. para ofrecer una convicción máxima. Baldwin. convirtiéndose en homo poeta. El arte es el modo estéticamente humano por excelencia. . sino un artificio mortalmente serio. Esto se hacía jugando. El problema para el hombre como ser activo en el mundo no consiste en buscar en su cuerpo para descubrir la mente. el juego posibilita un profundo sentimiento de convicción). Todo esto puede llevar a la esquizofrenia y a la depresión. Aquí lo que está en juego es la propia vida. Dice Becker que cuando el hombre pierde la convicción de sus actividades sociales cotidianas. porque éste se realiza ―en‖ sociedad. y los problemas que implica deben ser su tema principal. La experiencia estética ocurre cuando el cuerpo orgánico o físico. Simmel comprendió que el hombre vive en sus actividades sociales y a través de éstas. pero el concepto del juego se mezcla naturalmente con el de lo sagrado (sobre esto puede decirse que la creación de significados no es una cuestión de juego. sin el cual el hombre no tiene un mundo característico. pero seriamente ficticia porque así el hombre le daba vida al mundo. sino en afirmar la mente y las creaciones de ésta en el universo. se aparta de la vida ya sea aislándose o suicidándose. advirtió que no hay tal ―juego social‖. darle su propio sentimiento de convicción. Dewey). porque el juego social realmente consiste en jugar a la sociedad. para estimular sus energías productivas. y lo hace suyo infundiéndole sus significados. Los significados son la categoría superordenada para la ciencia del hombre y la estética. Huizinga planteó que a través de los tiempos el hombre se ha concentrado en crear su propia convicción y su significado. y el individuo es el único animal que debe encontrar su propia convicción. Esto es lo que le brinda su calidad estética a la obra de arte: representa la firme fusión de la ficción juguetona y la naturaleza perturbadora neutral. Esto significa que las creaciones de la cultura. y el yo simbólico culturalmente constituido se unen armoniosamente en la acción (Schiller. unión con la que el hombre toma posesión del mundo.A fin de volver significativa la realidad. lo mismo podría decirse de los campesinos que emigran del campo a la ciudad. Esto para el homo poeta es una carga trágica. El homo poeta debe resolver el problema de la obvia separación y la fragilidad de sus significados creados. contra el duro telón de fondo de los organismos y los objetos que ofrece la naturaleza bruta. y cuando lo hace insuficientemente. El hombre crea sus significados. y el objeto estético es el más convincente posible.

Tanto Scheler como Dewey criticaron a Freud por reducir la problemática del individuo al ámbito de lo sexual. Cabanis. Al comprender que el hombre es el único animal que debe crear significados. aunque esté inmerso en un universo que no puede comprender totalmente y que lo trasciende. llamándola teoría del sexo. cosa que Freud desarrolló al elaborar una teoría del desarrollo del individuo que era realmente una teoría del desarrollo genético del yo y del vínculo social. Freud. Kant mostró por primera vez cómo el hombre puede lograr la reconciliación. Convertir a Dios en objeto de amor. Freud y su aportación Pasemos ahora a la aportación de Freud para la constitución de una ciencia del hombre. Este autor aclaró cómo la sociedad mutila a sus miembros por medio de un temprano adiestramiento.Para Goethe. Scheler buscaba una teoría general de la naturaleza del yo y del vínculo social. Marcuse afirma que Heidegger fue el primero en advertir el lugar importante que ocupaba la reconciliación estética en Kant. el arte y la vida buena eran los tres grandes aspectos de la vida humana. Simmel advirtió la importancia de derivar la convicción máxima del plan cultural. estamos literalmente vacíos hasta que nos llenan las formas de cultura y después de que estamos llenos no podemos ni aún afirmar que nuestro interior nos pertenece. cuestión que Freud resumirá posteriormente. Baldwin afirma que en el juego y en el arte la apariencia se vuelve lo real. logra la más elevada convicción y destruye el sin sentido del deseo irracional y la naturaleza bruta. cuestión ya apuntada y esbozada por Stendhal años atrás. que surgían de una fuente común: la espontaneidad y la libertad. pareciera que el hombre busca a otro hombre porque cree que la existencia del otro trasciende en importancia a la suya. . se entiende la esencia del amor. Para Weber lo erótico era una atracción del mundo. de alguna manera. Esta se refiere a la tendencia del hombre a buscar significados estables en otros individuos y no en sí mismo. para él el peor vicio es la hipocresía. lleva a que el hombre se aparte del mundo y de sus relaciones humanas. Según Stendhal. lo que significa que la mayor parte de nuestra autoridad existencial es prestada. la estética es la categoría superordenada mediante la cual el hombre se une con el mundo. resume los elementos más importantes de la Ilustración y del siglo XIX. Para aclarar la naturaleza de los significados se recurre a la categoría ―transferencia‖. El amor es el problema de un animal que debe encontrar la vida y para percibir su propio ser. todos nuestros significados provienen de nuestras transacciones con los demás. tiene que entablar un diálogo con la naturaleza. Tracy y Maine de Biran subrayaron el poder de los primeros hábitos en la formación de la personalidad. el amor.

La acción humana puede ser considerada como una tríada: sentimientos. con esto el niño sacrifica la posibilidad de tener percepciones y realizar acciones más amplias en beneficio de su supervivencia. y habló de la neurosis como un estilo de vida que se forma durante el acondicionamiento temprano. los adultos influyen en la conducta de los niños. estos valores toman la forma de reglas que encarnan en la conducta que aprendemos para obtener la satisfacción de este mundo. la formación del carácter se comprende a través de la ley de Edipo. Volviendo a Freud. se enfoca el proceso de desorganización social en un microcosmos. seguridad y ecuanimidad. el adiestramiento temprano deforma el punto de vista del niño. afirmando que la totalidad del hombre no puede ser conocida mediante enfoques parciales. Freud aportó el concepto de super-yo. los objetos en su campo y los valores que el individuo aprende a darse a sí mismo. el niño se vuelve el reflejo de sus padres y se comporta como ellos lo desean aún después de su muerte. la neurosis significa que hay una dicotomía básica en la experiencia humana. es un sinónimo del complejo de Edipo de la temprana cosmovisión automática que le inculcan al niño (los instintos son lo importante para Freud). o sentido del deber moral. Después del acondicionamiento temprano. la neurosis. Podemos considerar a la personalidad como un conjunto integrado por tres elementos interdependientes: la percepción de sí mismo del organismo. es decir. éste nos ayuda a ver cómo difiere el placer y cómo se realizan las percepciones y las decisiones humanas. ―los mecanismos de defensa‖ y el enfrentamiento definitivo con el complejo de Edipo. En el momento en que se rompe la relatividad de estimarse a sí mismo. el complejo de Edipo se refiere en realidad al período de aprendizaje temprano. apoyada en una teoría de la angustia para describir el desarrollo de la personalidad por medio de ―la identificación‖. exactamente de la misma manera en que Marx lo enfocó en el nivel de las grandes instituciones sociales. se produce un alejamiento esquizofrénico o depresivo de la sociedad. por su parte. conjunto de símbolos y un campo de pautas de conducta. para que el niño evite la abrumación que le producen sus padres. Jaspers intentó un análisis empírico y subjetivo. puede decirse que una de sus principales limitantes es que convirtió en un problema biológico lo que debería haber sido un problema social e histórico. la ruptura de las relaciones humanas se explica por el hecho de que cada individuo aprende a su manera a evitar la angustia. aprende a comportarse evitando la angustia y agradando a sus padres. el individuo puede llegar a prescindir de los demás y alimentarse de la temprana cosmovisión que ha internalizado. prestó poca atención al enfoque de la teoría de los instintos sobre las motivaciones humanas. una incompatibilidad entre el adiestramiento temprano y las demandas de la acción adulta. pues. Si la persona se aferra a los objetos puede volverse muy limitado y sus acciones lo llevan al fetichismo y la paranoia. Freud usó la noción de identificación o imitación. esto le impide enfrentarse al punto de vista del adulto. . Alfred Adler. es el estilo de vida que sigue el niño para evitar la angustia y para disminuir la censura de los adultos.Algunas de las contribuciones de Freud consistieron en lo siguiente: la naturaleza del yo es el control cortical central de la conducta. esto puede llevar a que el individuo se separe totalmente del mundo social. en un contexto familiar singular. Freud desarrolló una teoría que encarna una crítica estimulante de los valores del acondicionamiento social.

el interés social se origina en el amor y en el conocimiento. más amplia. el arte reanima los sentimientos e impone la . dicho de otra manera. altruista. los significados simbólicos. Según Comte. tienen primacía sobre los significados fragmentarios y parciales. el interés social se refiere al hombre íntegro y libre que intenta hacer una contribución clara uniendo sus significados al gran fondo de significados sociales. los significados unitarios. los colores. hasta privarlo totalmente de cualquier significado público. totales. a medida que el cuerpo y los símbolos participan de una vida integral. las llamas invaden el mundo y le dan a la naturaleza lo que ésta sólo ofrece en forma limitada. que se imagina libre porque puede acumular o deformar los significados superficiales para adaptarlos a su capricho. la historia revela que lo poético tiene primacía sobre lo científico. eran generosos y establecían vínculos vigorosos de hermandad. la completa destrucción de toda posibilidad de altruismo. en la danza o en las procesiones rituales se apodera del espacio. bosquejó un ideal de carácter humano. perdió la posibilidad de una creación social intensiva de significados vitales. Para Comte los problemas particulares dependían de los asuntos públicos. su sentido social. y no se refiere al jactancioso hombre moderno. así como crítica social y las prescripciones sociales basadas en ésta. el arte ya no refleja ideas importantes capaces de unir a toda la sociedad. logra la unidad humanamente significativa con éstos. Cuando el hombre crea sus significados.Marx. subrayaba el deber del hombre con los demás hombres. la fragmentación del arte de ser social se convirtió en un placer personal que de mercancía pública se convirtió en privada. cuando lo hace recreativamente. Comte deseaba una nueva sociedad racional. Todos estos eran algunos de sus principales significados. con estilo y dignidad. a diferencia de la del medioevo. El hombre del Renacimiento y de la actualidad profesa el individualismo. El hombre de la Edad Media tenía conciencia social. La cultura occidental contemporánea. los reclama para el hombre. por lo cual le da un papel importante al arte en su sistema. la individualización del arte se ha combinado con el gusto impersonal. se apodera del mundo. y no en una abnegación ciega. para él la ciencia positivista era una rama del positivismo dedicada a delinear los principales problemas de la adaptación. Para la creación social de significados nos puede ser útil la psicología histórica de Comte. su propia expresión poética. El hombre con sus movimientos corporales mesurados. veneradora de la humanidad y predicadora del amor. no existía una nueva cultura integral. Todos los aspectos separados y fragmentarios de la experiencia cotidiana se funden en un todo estético. un modelo en que el hombre parecía prosperar mejor y contribuir más. guiada por los descubrimientos científicos. Comte ve la necesidad de significados estéticos ricos. variados y unitarios. Freud y Comte Intentemos hacer una fusión entre los planteamientos de Marx y Freud. aunque el arte se le antepondría. ―pone en escena el sueño‖ de la vida humana. una cultura con sus tipos ideales. las banderas. su idea de progreso es un problema social total.

y hasta de vivir el presente. sin la cual no puede haber conocimiento. el beber. el sentimiento de tener un lugar en la historia. también señaló esto cuando afirmó que el hombre descubre sus significados vitales confrontándose con sus semejantes. el vestir). no la futura. La razón de esto es asombrosamente sencilla: el hombre es el único animal en la naturaleza que tiene un yo. para exaltar su existencia y conseguir apoyo para sí mismo. Buber comprendió que el hombre sólo puede llegar a ser él mismo si se relaciona creadoramente con el mundo externo. Basándose en la ontología idealista básica. la ciencia sólo ayuda a adaptar el progreso. la afinidad social y la lealtad son importantes. Pero entre todo lo que le ofrece e mundo externo al hombre. Busque lo que busque el hombre. Nuestro ideal debe mezclar los problemas del innovador individual con los de la sociedad: debemos tener un plan para el hombre que le ofrezca el máximo apoyo individual. Con todo esto el moderno hombre consumidor vive una ilusión de libertad y ha perdido la posibilidad de crear sus propios significados en tanto la nueva sociedad lo ha despojado de los medios para hacerlo: las ideas sociales trascendentes. ni pueden probarse los poderes. su diálogo básico lo realiza con sus semejantes. pero que al mismo tiempo le dé a la sociedad la máxima exaltación de la vida. hasta lo más insignificante. en una ontología del devenir interpersonal en la sociedad. para examinar la evolución del espíritu humano es necesario estudiar la historia ya que ésta es un registro del florecimiento de la personalidad humana. el hombre despilfarra el presente porque se ha olvidado de la vida misma. éste puede encontrar el mayor desarrollo de su ser en la confrontación con sus semejantes. un campo singular en toda la naturaleza: se relaciona .opción de la utopía del tipo ideal que dirige a toda la sociedad. Simmel. El hombre existe en un campo cuádruple de relaciones. Lo importante es la transacción. el arte alienta al hombre y lo pone al servicio del progreso humano. la familia unida. el individuo vive preso de la sociedad de consumo. La importancia de Martin Buber Es tiempo de examinar la obra de Buber. de la filosofía y la poesía. Buber ofreció la clave para resolver esta paradoja al recordarnos que cualquier visión ideal debe basarse en el encuentro humano básico. Por ello ofreció una importante contribución para un tipo ideal para una teoría de la alineación. el reconocimiento de que la necesidad es una estructura de significados es algo primario. dicho en los términos de Fourier. El hombre en la actualidad busca la felicidad presente. y éste sólo puede desarrollarse en transacciones con el yo de otros. la regeneración de la sociedad sólo podría ser posible con la incorporación del arte al orden moderno. en el locus singular del entretejido del espíritu y la materia. sólo se logra con la unión de la ciencia y el arte. Pero Buber continúo desarrollando el problema básico de la estética idealista hasta convertirlo en una verdadera ―estética de la confrontación‖. el sentido de la tradición. porque realmente actualiza a Fourier y traduce sus primeros pensamientos en un ideal crítico para nuestra ciencia. como observamos brevemente. ni exaltarse al ser. O. Los significados pueden ir desde concepciones sobre la vida hasta aspectos de la vida cotidiana (el comer. debemos darle plena importancia a la pasión cabalística de tal manera que sea satisfactoria la máximo para el individuo y benéfica al máximo para la comunidad. El rito fecundo.

o sea en el proceso vital de ese hombre. percibe. Buber concluyó que el hombre puede conocerse. un significado absoluto. Buber mostró que para el hombre el problema de la convicción consiste en tratar de ponerse en contacto con el misterio y la vitalidad del ser. cuando penetra en la profundidad de su vida. De esta manera el hombre supera su sentimiento de limitación y aislamiento. como ya hemos observado. y exaltar su ser. sino en su misma realidad. en función de nuestro examen. para desarrollarse. de alguien que esté literalmente impregnado del esfuerzo humano compartido. En otras palabras puede decirse. Así el hombre puede percibir la realidad fundamental. se encuentra en el reino interpersonal. y necesita ver y percibir a otro individuo para quedar convencido de que hay un valor absoluto. Sólo así parece definitivamente real el mundo que descubre. Además. es. El hombre necesita a otro hombre para descubrir y validar sus poderes interiores. El hombre no puede llegar a ser íntegro en virtud de una relación consigo mismo. Buber usa la expresión adecuada ―imaginar lo real‖ para describir esta necesidad.. porque el hombre como hombre la necesita (Buber.. Éstas son sus palabras: ―La vida humana se aproxima a lo absoluto en virtud de su carácter dialogístico. un ser que sea un todo en sí mismo. En vez de una pobreza potencial es posible encontrar una riqueza de carácter infinito. En su expresión más breve posible. en el diálogo con el yo de otros: la personalidad produce personalidad. y con su yo. se relaciona con otros hombre. y en el único lugar en que puede advertir esto es en otra existencia orgánica del mismo tipo que la suya. llegar a percibir sus poderes profundos. que como el hombre es un animal sin instintos debe recobrar un fragmento de la realidad de la manera más convincente. y afirma: ―Aplicado a la comunicación entre los hombres. y usar el yo para relacionarlo con el de los otros. 1974). éste es el punto de vista básico de Buber sobre la naturaleza interpersonal de los significados y del devenir humanos. como Buber afirma. El hombre debe estar convencido de que los significados humanos son verdaderamente valiosos en el mundo. Buber nos ayuda a advertir que el único recurso es sacar provecho de esta introversión. Así Buber nos permite fundir la estética idealista y la psicología del yo: el hombre descubre lo ―realmente real‖. porque a pesar de su singularidad el hombre no puede descubrir. ―imaginar‖ los real significa que imagina lo que otro hombre en este mismo momento desea. ya que ha sido aislado de esta realidad vital por su falta de instintos naturales. piensa y no como un contenido separado. más ―introvertido‖ y no tiene un diálogo natural directo. el ser humano es el único animal que ―reflexiona‖. La persona humana necesita la confirmación. y exaltar su ser. y crea un mayor grado de espiritualidad entrelazada en el mundo de los organismos. o lo que Buber llamó ―el significado absoluto‖. de su . en el reino del ―yo y del tú‖. sino sólo en una relación con otro yo. 1974). se relaciona con el misterio del ser. sólo relacionando sus poderes profundos. 1974). o lo ―absoluto‖. El máximo significado para el hombre. como el hombre es el único animal que tienen un yo. en la naturaleza. de debilidad de sus significados. que el plan para vivir elaborado culturalmente tiene un significado trascendente. y como tal se acerque a lo absoluto. pero al estar juntos se percibe como ilimitado y lo incondicional‖ (Buber. sólo relacionando su ser con el de los otros (Buber. Es muy adecuado que el hombre se relacione con el organismo más elevado en la naturaleza para lograr la mayor conciencia de la vida. siente. Éste puede ser tan limitado y tan condicionado como él.con el mundo y con las cosas.

que era exactamente lo que había perdido. advirtió que la ciencia del hombre debe ser una ciencia para fomentar la vida. Éstas son las palabras de Buber: ―Esta realidad [la estética interpersonal] ofrece el punto de partida para una ciencia filosófica del hombre. se necesitaba una materia que fuera éticamente neutral. pero no estaba solo en esta tarea. Precisamente en el inicio de los movimientos de una ciencia del hombre. y que promovía la acción ética. citado por Buber. En su estudio de la empatía humana. y desde allí. Scheler pudo advertir el efecto de esta pérdida: ―Cortar las raíces básicas de las que dependen para subsistir todas las formas superiores de empatía y de vida emocional‖ (Scheler. que trabajan juntos y no se oponen los unos a los otros. 1974). pero centrada en el hombre. es importante observar que Buber continuó la corriente de Feuerbach y Fourier. idealista. Esta comunidad de lo interpersonal es el lugar mejor y más natural para buscar al hombre ético. Max Scheler fue otro pensador supremamente poético y crítico que. El sujeto central de esta ciencia no es el individuo ni la colectividad. pero que estuviera enraizado en los individuos. Scheler advirtió que el sentimiento máximo de la vitalidad y el misterio de la vida se trasmite en el contacto del hombre: ―Un factor decisivo en el cultivo de la capacidad de identificarse con el cosmos es el sentimiento de inmersión en la corriente total de la . y que. Buber puso al día esta tradición dándole mayor refinamiento naturalista a la unión de la estética idealista y de la psicología del yo. 1974). Scheler también mantuvo vivo el punto de vista amplio del siglo XIX sobre el problema de la ciencia y la vida. y por la otra. debe restablecer el sentimiento del más profundo respeto y temor al ser. basada en el hombre. Además. y un marco para la ciencia del hombre que permitiera a toda la sociedad trabajar para conseguir un ideal trascendente. fusión que hemos procurado justificar ampliamente desde que se bosquejó en el siglo XIX. Repetimos. y se negó a someterse a las modas dominantes. Ya desde el siglo XIX estos dos extremos le habían puesto trabas a una teoría general de la acción objetiva. Como Buber. como Buber. Scheler afirmó que sobre todo el hombre necesitaba un sentimiento de unidad y participación en el universo. Esta esencia del hombre especialmente suya sólo puede conocerse directamente en una relación vital‖ (Buber. puedo ser muy explícito sobre las implicaciones políticas de esta tradición. sino el hombre en relación con el hombre. por una parte. Al inicio de la ciencia del hombre fue posible ofrecer un marco científico que uniera lo mejor del idealismo con el pragmatismo centrado en el hombre. pensadores como Feuerbach descubrieron la base interpersonal neutral para diseñar un ideal verdaderamente ético.vida y del mundo que lo rodea. como afirmó: descubrir que la realidad es esencialmente interpersonal puede crear una ciencia del hombre que supere el individualismo estrecho y el colectivismo limitado. Éste es el gran logro de la unión de la psicología del yo con la estética idealista. para lograrlo. transformar el conocimiento de la comunidad. puede lograrse un avance para transformar el conocimiento de la persona. Por ello pudieron aspirar a una ciencia del hombre en la sociedad. desde el punto de vista de la historia de las ideas. Esto es exactamente lo que pedía Buber: que lo interhumano fuera la base de la fusión de ambos sistemas en los tiempos modernos. Ello nos permite aspirar a un pleno desarrollo ético en una comunidad interpersonal de hombres libres.

. constituyen la lista de los grandes hombres por lo que concierne al registro de la historia humana— y que trajeron a la luz algo que puede calificarse de universalmente humano y que no se identifica con lo que una sociedad particular supone que es la naturaleza humana. no hay crimen del cual cada uno no se pueda imaginar ser el autor. de que. "Homo sum. y nada humano me es ajeno). en cuanto fueren relevantes para comprender al hombre. aunque esa ha sido la regla.. crédulo o independiente. como dijo Terencio. Evidentemente. la mitología. La idea del hombre en Fromm a) La naturaleza humana y sus diversas manifestaciones Debemos preguntarnos en qué consiste ser hombre. la psicología. Este empeño trasciende lo que se conoce como "psicología". Todas estas cualidades y muchas otras son diferentes posibilidades de ser hombre. en ese sentimiento de unidad entre el hombre y el hombre. Siempre han existido hombres que vieron más allá de las dimensiones de su propia sociedad —y aun cuando puedan haber sido tachados de necios o de criminales en su tiempo. la teología. En efecto. como Goethe lo expresó. un santo o un bribón. cuál es el elemento humano que tenemos que considerar como factor esencial en el funcionamiento del sistema social. En la medida en que esto ocurre. la fisiología. la sociología. Debiera llamarse con más propiedad "ciencia del hombre". el hombre define su humanidad en función de la sociedad con la que se identifica. (Fromm. Parece ser más o menos una regla (de la cual no tenemos una comprensión mejor) que la verdadera realización de la capacidad para la identificación cósmica. Siempre ha habido hombres que fueron lo bastante audaces e imaginativos para ver más allá de las fronteras de su propia existencia social. Sin embargo. etc. de que cada quien lleva dentro de sí a toda la humanidad —al santo como al criminal—. Todas estas manifestaciones de . 1970:64) ¿Qué conocimiento podemos obtener para responder a la pregunta sobre qué significa ser hombre? La respuesta no puede seguir la pauta que a menudo han tomado otras respuestas: que el nombre es bueno o es malo. sensible a la pintura o ciego al color. humani nil a me alienum puto" (Hombre soy. ha habido excepciones. sino que se mediatiza indirectamente. Percatarse plenamente de la propia humanidad significa percatarse de que. el hombre puede ser todo esto del mismo modo que puede ser bien entonado o sordo al tono. 1970:64) El hombre ha sido seducido fácilmente —y aún lo es— a aceptar una forma particular de ser hombre como su esencia.‖ (Ibid. esto es. que surge y se establece entre los hombres en relación con su posición mutua como centros de vida individuales [las cursivas son suyas]. (Fromm.) La afirmación concluyente de Scheler también podría haberla hecho Buber: ―El hombre inicia su identificación como la vida del cosmos donde ésta se encuentra más cercana y tiene mayor afinidad consigo misma: en otro hombre‖. la economía y el arte. una disciplina que trabajaría con los datos de la historia.vida. todas están dentro de cada uno de nosotros. que es amoroso o destructivo.

sino en función de las condiciones mismas de la existencia humana. Con "mejor" se quiere decir una manera que conduzca a una fuerza. El no "sabe" de manera infalible como el salmón sabe por dónde volver al río para desovar o como muchos pájaros saben por dónde ir al sur en el invierno y por dónde regresar en el verano. b) Las condiciones de la existencia humana ¿Cuáles son estas condiciones? Son esencialmente dos. no sólo tiene que protegerse contra el peligro de perder la vida. No tiene certidumbre alguna. la historia. El hombre nace como una extravagancia de la naturaleza. desorientación y desarraigo absolutos. Puede soportar su inseguridad advirtiendo y aceptando la condición humana. no se halla tan bien provisto para la fuga o para el ataque como éste. el hambre y el daño corporal. claridad. 1970:66-67). no obstante. Él las tiene que hacer. y concibiendo la esperanza de no fracasar aunque no posea ninguna garantía de éxito. sin embargo. sino del examen de los datos de la antropología. sino contra otro peligro específicamente humano: la locura. El hombre. alegría e independencia mayores. Tiene que buscar un marco de orientación que le permita organizar una imagen congruente del mundo como una condición para obrar congruentemente. que se hallan interrelacionadas.lo humano no son la respuesta a lo que significa ser hombre. debemos estar preparados para encontrar respuestas no en función de las diversas posibilidades humanas. ser hombres? Si queremos saber qué significa ser hombre. Este agrandado neocórtex es la base de la consciencia. de la cual surgen todas esas posibilidades como posibles alternativas. Tiene que luchar no sólo contra los peligros de la muerte. la más alta que conozcamos en la evolución animal. Sus decisiones no las hace por él el instinto. la psicología del niño y la psicopatología individual y social (Fromm. la imaginación y todas aquellas habilidades como el habla y la formación de símbolos que caracterizan la existencia humana. nacido bajo las condiciones que estamos describiendo. sino responden solamente a la pregunta: ¿qué tan diferentes podemos ser y. Algunas son mejores que otras y algunas son peores. en el que la fuerza de dicho determinismo se aproxima al extremo cero de la escala. trascendiéndola. enloquecería en verdad si no encontrara un marco de referencia que le permita en alguna forma sentirse en el mundo como en su hogar y eludir la experiencia del desamparo. En otras palabras. la mayor parte del cual tuvo lugar en la segunda mitad del pleistoceno. Tiene que encontrar principios de acción y de decisión que reemplacen los principios del instinto. El ser humano. la disminución del determinismo instintivo. La primera. Existen muchas maneras por las que el hombre encuentra solución a la tarea de permanecer vivo y conservarse sano. 1970). siendo parte de ella y. La única predicción cierta que puede hacer es: "Moriré". La segunda es el tremendo aumento en tamaño y complejidad del cerebro comparado con el peso del cuerpo. Dichas condiciones pueden ser reconocidas como resultado no de la especulación metafísica. que alcanza su punto más bajo en el hombre. . sino también contra el de perder la mente. y con "peor" justamente lo opuesto. El precio que el hombre paga por su consciencia es la inseguridad. Pero más importante que encontrar la mejor solución es encontrar una solución viable (Fromm. careciendo del equipo instintivo del animal. Se halla frente a alternativas y en cada decisión que toma afronta el riesgo del fracaso.

sino al concepto de una aproximación cada vez mayor. y cada mejora suya ayuda a clarificar el pensamiento. Así. su razón crítica en muchos respectos ha descubierto un sinnúmero de cosas sobre la naturaleza del universo y la del hombre. que conoce los secretos del universo y que lleva a cabo los rituales necesarios para asegurar su continuidad (Fromm. El hombre comohombre tiende de manera intrínseca a ensanchar su conocimiento de la realidad. A pesar de que hay una trágica desproporción entre el intelecto y la emoción en la sociedad industrial de este momento. y que promete a cada uno de ellos que si lo siguen actuará en beneficio de todos. le permitirá continuar ampliando este saber hasta un grado que hoy resulta inimaginable. ¿Qué respuestas han surgido ante la necesidad de un marco de orientación? La única respuesta predominante que el hombre ha encontrado hasta ahora puede también observarse entre los animales: someterse a un guía fuerte que se supone conoce lo que es mejor para el grupo. no puede negarse el hecho de que la historia del hombre es una historia del crecimiento de la consciencia. o bien su sumo sacerdote. lo que significa disminuir la ficción y la ilusión. Cuanto más logre captar la realidad por sí mismo y no sólo como un dato que la sociedad le proporciona. Es un dios o un representante del dios. Para que este desarrollo ocurra. sagrado. y la cuestión decisiva es si el poder destructor que su saber actual le ha dado. cuando el razonamiento científico ha alcanzado una cima. se concede que el guía tiene cualidades superiores a las de cualquiera de los que están sujetos a él. dicho de una manera diferente. Conocer la realidad existente y las alternativas para mejorarla ayuda a transformar la realidad. se reduzcan a tal grado que la apología del orden social existente no paralice la capacidad del hombre para pensar críticamente. Aún se encuentra en el principio de este proceso de descubrimiento. consciencia que se refiere tanto a los hechos de la naturaleza exterior a él como a su propia naturaleza. Para vigorizar la fidelidad al guía o. 1970). por tanto. se necesita una condición: que las contradicciones y las irracionalidades sociales que a lo largo de ¡a mayor parte de la historia del hombre le han impuesto una ―falsa consciencia" —para justificar la dominación las primeras y sumisión las segundas—. o si acabará destruyéndose a sí mismo antes de que pueda construir un cuadro de la realidad cada vez más completo sobre los actuales fundamentos. las cuales se concentran en torno a dos problemas: uno es la necesidad de un marco de orientación y el otro la necesidad de un marco de devoción. Desde luego. el problema de la existencia de una verdad final parece enteramente abstracto e irrelevante. al menos. tanto más seguro se sentirá porque dependerá mucho menos del consenso y. y esto significa acercarse a la verdad. Ser consciente quiere decir suprimir las ilusiones y al mismo tiempo. en la medida en que esto se cumple. para dar al individuo suficiente fe para creer en él. que planea y ordena. desaparezcan o. Hoy día. un proceso de liberación (Fromm. no es cosa de decidir qué se hace primero y qué después.c) La necesidad de marcos de orientación y devoción Hay varias respuestas posibles a la cuestión que la existencia humana plantea. El proceso de alcanzar una consciencia cada vez mayor no es más que el proceso de despertarse. se lo supone omnipotente. se verá tanto menos amenazado por el cambio social. Mientras que todavía hay cosas que sus ojos no pueden ver. la . de abrir los ojos y ver lo que se halla enfrente de nosotros. 1970). omnisciente. Comparado con !a importancia de este aumento o disminución en la captación de la realidad. No me refiero aquí a un concepto metafísico de la verdad.

tengo la necesidad de pensar. Que quede claro que esto no es cosa de inteligencia superior. sentir. bajo el peso de la inercia de anteriores circunstancias. 1962). Como en el caso de su mente. pensar. En este aserto. desear. mediatizados por sus instintos. 1970). la pasión es considerada un concepto de relación. dado que soy un hombre. El hombre. d) "Experiencias humanas típicas" El hombre de la era industrial contemporánea ha sufrido un desarrollo intelectual al que todavía no le vemos límites. tengo necesidad de ver. Los lazos del animal con el mundo están dados. Pero lo que más necesita para conservar su salud es un vínculo con el que se sienta relacionado seguramente. Marx escribió muy claramente y con vehemencia lo que él quiere decir con "facultades humanas" que relacionan con el mundo: "Todas sus relaciones humanas con el mundo —ver. agresión. observar. dado que tengo oídos. 1962). tiende connaturalmente a no ser. en una palabra. Nadie ha expresado esto más claramente que Marx: ―la pasión es el esfuerzo de las facultades del hombre para obtener su objeto‖ (Fromm. un demente.transformación de la sociedad. en la medida en que es humano. sino comprender qué es la vida humana. . varias alternativas de vincularse. dado que tengo ojos. En la práctica sólo puedo relacionarme de una manera humana con una cosa cuando la cosa se relaciona de una manera humana con el hombre" (Fromm. El hombre tiene consciencia e imaginación y el poder de ser libre. oír. sería una desvalida partícula de polvo empujada por los vientos si no hallara lazos emocionales que satisficieran su necesidad de relacionarse y unirse con el mundo trascendiendo su propia persona. En una palabra. se ha inclinado a acentuar las sensaciones y experiencias sensibles que comparte con el animal: deseos sexuales. en una sociedad sana permitiría al hombre medio utilizar su razón con la misma objetividad a que nos tienen acostumbrados los científicos. Simultáneamente. sino de que desaparezca la irracionalidad de la vida social (una irracionalidad que necesariamente acarrea la confusión de la mente). Y quiere utilizar las facultades que ha desarrollado en el proceso de la historia. actuar. Pero él tiene. gustar. hambre y sed. a quien su consciencia de sí y su capacidad para sentirse solo han colocado aparte. algunas posibilidades son mejores que otras. tengo la necesidad de sentir. tocar. El hombre no sólo tiene mente y necesidad de un marco de orientación que le permita darle algún sentido y estructura al mundo que lo rodea. amar—. dado que tengo una mente. y dado que tengo corazón. tengo necesidad de oír. incapaz de cualquier conexión emocional con sus semejantes (Fromm.. apropiaciónde la realidad humana. La cuestión decisiva es si existen experiencias emocionales que sean específicamente humanas y que no correspondan a aquello que sabemos que se halla . tengo necesidad del hombre y del mundo. las cuales le sirven más que el proceso de la mera supervivencia. en contraste con el animal. susto. . Lo cual quiere decir. oler.. Quien no posee tal vínculo es. El dinamismo de la naturaleza humana. Él quiere no sólo saber lo que se necesita para sobrevivir. tiene también un corazón y un cuerpo que necesitan estar enlazados emocionalmente al mundo —al hombre y a la naturaleza—. Constituye entre los seres vivos el único caso que tiene consciencia de sí mismo. por definición. se halla arraigado primeramente en esta necesidad del hombre de expresar sus facultades en relación con el mundo más que en la necesidad de usar al mundo como un medio para satisfacer sus necesidades fisiológicas. todos los órganos de su individualidad son la.

Hay experiencias específicamente humanas que no son ni de carácter intelectual ni idénticas con aquellas experiencias sensibles similares en todo sentido a las del animal. El hombre que propone Becker deberá existir. las ciencias sociales no estarán al servicio de una ideología. Cada ciencia. el estudioso de la ciencia del hombre no puede colocarse en la posición de desdeñar sus observaciones sólo porque la neurofisiología no le da el siga. pero que su cerebro inferior apenas se diferencia del de sus antepasados primates y. puede manejar sus "impulsos" sólo reprimiéndolos o controlándolos (Fromm. sería un hombre ético. El tipo ideal proyectado por la ciencia del hombre. la psicología y la neurofisiología. cuando mucho. Una opinión que se oye a menudo es que el tremendo desarrollo del neocórtex ha hecho posible que el hombre posea una capacidad intelectual en constante aumento. así. lo anterior nos lleva a la conformación de una teoría científica sobre los males humanos que superará la relatividad política y obtendrá un acuerdo sobre los valores. retándose y estimulándose una a otra (Fromm. sino por nuevas cualidades afectivas que son producto de la interacción entre el neocórtex y la base de la emocionalidad animal. buscar unificar la fracción radical y la conservadora de la sociedad en una plataforma común. como el amor. por otro lado. se intenta unir a los hombres de buena voluntad en un mismo programa general de acción. por consiguiente. no obstante. si elimináramos el mal de la sociedad. la compasión. teniendo como base la libertad individual real con fundamento en una vida en comunidad en la que no se sacrifique lo uno en aras de los otro. la ternura. tienen su propio método y se ocupará de tales problemas necesariamente según sea capaz de manejarlos en un momento dado de su desarrollo científico. normal. la neurofisiología al igual que la psicología. sea cual fuere su ideología. Ambas ciencias. como dice Fouillée de buscar la reconciliación entre el individualismo y la solidaridad social. son jóvenes y se hallan ciertamente en sus comienzos. No tendiendo mayores conocimiento en el campo de la neurofisiología. Es tarea del psicólogo retar al neurofisiólogo. se trata. es necesario. y todo aquel efecto que no se halla al servicio de la función de supervivencia se basan en la mutua acción entre el cerebro nuevo y el antiguo y. Y ambas deben desarrollar en forma relativamente independiente y. El estudioso de la naturaleza humana puede observar estos específicamente humanos en forma empírica y no debe desanimarse por el hecho de que la neurofisiología no haya todavía demostrado la base neurofisiológica de este sector de la experiencia. esto puede hacerse vía solidaridad social. que no se ha desarrollado emocional-mente y que. autónomo. sólo puede conjeturar que las relaciones particulares ente el extenso neocórtex y el cerebro antiguo son la base de esos sentimientos específicamente humanos. Hay razones para especular que las experiencias afectivas de este carácter. 1970). así como es su tarea estar enterado de las conclusiones de la neurofisiología y ser estimulado y desafiado por ellas. que representa una opción de valores. que el hombre no se distingue del animal únicamente por su intelecto. permanecer en estrecho contacto recíproco.arraigado en el encéfalo inferior. urgirlo a confirmar o negar sus hallazgos. es un hombre que tiene confianza en sí mismo. en consecuencia. 1970). Podemos adelantgar algunas conclusiones antes de terminar este apartado. Como sucede con muchos otros problemas fundamentales de la naturaleza humana. .

. Ernest Becker recomienda la utilización del método experimental-hipotético-deductivo. Baldwin señala que el Bien es una satisfacción interior. Aquí la naturaleza (el yo) se somete a una investigación directa. la belleza es la unión del Bien y de la Verdad. debemos preguntar qué tipo de organización social le permitirá ser más expansivo en términos humanos generales. las ciudades. Buscamos las leyes generales de la naturaleza. su conducta es predecible en principio. de preferencia. La conciencia del hombre no es confiable. La relatividad de los valores se reduce cuando el hombre empieza a trabajar experimentalmente con una aceptable teoría general de la alienación. El ser humano y algunos determinantes Si preguntamos ¿qué significa ser una criatura humana?. Su estado actual es determinado por su estado pasado. Investigamos la realidad objetiva. el smog. no a los hombres. En las ciencias humanas el hombre debe ser considerado todo el tiempo en su contexto social-cultural-histórico. 1988: 66-67). al saber más de éstos. y mostrarle al sujeto actuante que sus pensamientos tienen una relación exacta con la realidad material. Estudiamos al hombre. O. Esta corriente se limita a ver al hombre sólo en función de lo que es la realidad objetiva. y esta estructura se destruye sólo cuando se analizan sus componentes. y reestablecerá la unidad del hombre y de la naturaleza. no debemos fiarnos de ella y. descartarla por completo. así sabe más de éstos. La ciencia se relaciona con una estructura en proceso de creación. no la originalidad personal. que incluye una crítica de las principales instituciones sociales. no la subjetiva‖ (Allport. Entonces podemos empezar a formular preguntas sobre el tipo específico de actos que inhiben los varios tipos de organizaciones. la Belleza es libre. deberá hacer otras cosas que antes realizó la religión: explicará el mal en forma creíble y ofrecerá una manera de superarlo.La ciencia del hombre. total. el bien y la belleza. limitada y causada. a pesar de su complejidad. En lo que al método se refiere. y la fealdad es contingente. como dijera Deutscher. Feos son los coches. En la propuesta de Becker el sentido común juega un papel fundamental. el sentimiento de intimidad con el proceso cósmico. para los naturalistas la respuesta es: ―el hombre es una criatura más de la naturaleza. dejando de lado la profundidad de la subjetividad en donde reside la toma de posición real de los seres humanos. la Verdad debe demostrarse exteriormente. la alienación del hombre. tendría más significados y validez. definirá la verdad. El hombre consigue sus valores en la medida en que va descubriendo las relaciones con los objetos. cuanto más los poseyera conociéndolos tendría más control de un modo más rico. según Becker.

Aún cuando lo psicológico es diferente de lo biológico y lo sociológico. 2004). Algo similar podría decirse de lo que piensan los seguidores de Piaget o Skinner. Estas posiciones son ahistóricas. un ser que cambia su identidad aún cuando la retenga. el hombre es producto de sus relaciones sociales. porque su conciencia y comportamiento tiene como complemento y como condición esencial la sociedad. El análisis de las condiciones de existencia sólo puede hacerse al superar los casos individuales (Medina. lo abstrae de su sociedad. es decir. complejo de Edipo para un psicoanalista y que tendrán este complejo toda su vida. con la luz. pero ¿qué hombre estudia? ¿cuál es la concepción del ser humano que maneja esta psicología? Obviamente es muy variada. metafísicas. Entonces. hablar. asociales. Como dice Marx. Naturalmente. Un hombre contemporáneo no piensa o siente igual a como lo hacía uno del feudalismo. Las características psicológicas han cambiado conforme la sociedad se transforma. los psicólogos hacen robinsonadas psicológicas. coincide en lo siguiente: estudia al hombre como ser aislado. Por lo tanto. así como los seres humanos desde que aparecieron sobre la faz de la tierra. Si estuviera cómodamente fijado en estos niveles podríamos aplicar con confianza un esténcil uniforme para estudiar su naturaleza. 2004). Al leer los libros de los psicólogos ortodoxos. y si no se le estudia de esta manera. Si la psicología se da en el ser humano y éste es un ser social. toda la psicología occidental estudia al hombre. Pero no se puede entender al ser humano si se estudia a un individuo aislado de la sociedad y del momento histórico en que vive. la tarea del psicólogo consiste en conocer cómo se relaciona un individuo con su sociedad. parafraseando a Marx. Por el contrario. El proceso de la vida no es menos paradójico que los procesos de la física moderna. con los electrones. la explicación de sus características psicológicas debe buscarse en el tipo de sociedad en que vive. sin embargo. para entender su manera de pensar. ya que pretende buscar leyes universales. que pasan de una órbita a otra sin atravesar el espacio intermedio? De modo similar. eternas e inmutables. que es infinito y finito. por ejemplo. No es sorprendente que al final de su vida el famoso físico Bridgman haya dicho: ―La estructura de la naturaleza eventualmente puede ser tal que nuestros procesos de pensamiento no le correspondan lo suficiente como para que nos permitan pensar en ella‖ (citado por Allport: 75). actuar y. Tenían.El hecho concreto es que el hombre es algo más que un ser reactivo. incluso más que un ser reactivo en profundidad. un ser humano es estructura y proceso. el hombre no puede explicarse únicamente por medio de la psicología. el contexto social en el que se desenvuelvan o la clase social a la que pertenezcan. este objeto y las características psicológicas del ser humano cambian conforme cambia el momento histórico de la sociedad en que vive un ser humano determinado. es necesario considerar la historia de la humanidad para conocer cuándo aparecen. su personalidad. porque el ser humano es un ser social. ¿Cómo podríamos tratar con el espacio. un ser biológico y noético. pierde su esencia. la psicología tradicional es ahistórica y asocial. Entonces. en suma. que es una onda y una partícula. cómo evolucionan y cómo han llegado a ser lo que son los procesos psicológicos (Medina. parecería que las leyes que buscan siempre han existido y existirán. la psicología como ciencia social tiene un objeto de estudio histórico. en gran medida. independientemente de la época. .

el mundo de la existencia es fugaz. 1982). 1975: 63). al tiempo.) creen que existen algunos elementos de conocimiento relacionados al espacio físico. el lógico. ya que en él se . pero a ella nos referiremos más adelante. el cuerpo y la mente. a la velocidad y al idioma. rígido. A decir de este autor. 2005). En el proceso de conocimiento se van generando conceptos. La característica de lo psíquico. vago. A decir de Bertrand Russell la esencia se opone a la existencia en el sentido de que ―el mundo de la esencia es inalterable. tendríamos la base de lo que Bertrand Russell caracteriza como creencia instintiva. Este punto puede ser discutible. que están determinados genéticamente y para los cuales no es necesaria experiencia previa alguna (Neisser. etc. el mundo de la existencia es más rico e interesante. Acerca del conocimiento De lo que hemos expuesto atrás surgen algunos cuestionamientos ¿por qué vemos lo que vemos. agente o principio al que referimos las sensaciones. todo lo que representan una diferencia para el valor de la vida y del mundo‖ (Russell.El hombre consta de dos partes. sin un plan o una ordenación clara. dolores y movimientos voluntarios (Kantor. Tomado como lo plantea Bertrand Russell. Aquí debemos diferenciar la esencia de la existencia. 1976). delicioso para el matemático. por qué sentimos lo que sentimos? La respuesta a todo esto la encontramos en la forma en que nos acercamos al conocimiento y en la manera en que distintas cuestiones tienen un significado en un sentido o en otro para nuestra existencia. todos los datos de los sentidos y todos los objetos físicos. Habría una tercera parte. El primero está sujeto a nuestros sentidos e indagaciones. aunque no deja de ser profundo. lo mismo que las demás partes del mundo material externo. por qué oímos lo que oímos. Piaget. 1975b: 89). pero contiene todos los pensamientos y los sentimientos. Merleau-Ponty. sin límites precisos. todo lo que puede hacer un bien o un mal. sentimientos. deseos que tenemos hacia ese otro que se nos presenta (Rubinstein. Rapaport. si éstas son rechazadas. la espiritual. exacto. Finalmente. ideas. placeres. esta noción se refiere a ―una creencia formada en nosotros en cuanto empezamos a reflexionar (y cuya importancia es tal que) todo conocimiento debe fundarse en nuestras creencias instintivas y. pensamientos. refleja nuestras percepciones. La última es una sustancia. Con este componente genético de nuestro conocimiento. esto equivale a decir que el objeto percibido se da como totalidad y como unidad antes de que hayamos captado su ley inteligible‖ (Merleau-Ponty. mas un juicio que ignora sus razones. Contrariamente a esto. intenciones. abundando sobre lo mismo e incluyendo a la percepción como un elemento fundamental. nada permanece‖ (Russell. Tolman. los cuales vienen a ser la esencia de determinada cosa o hecho en el pensamiento. Según los psicólogos cognoscitivistas (Bartlett. nos dice: ―la percepción es un juicio. aspiraciones. el constructor de sistemas metafísicos y todos los que aman la perfección más que la vida‖. que nos indica la vinculación hacia otro ser humano. 1975a: 28-29).

y cómo nuestra mente en el momento en que conoce algo realiza procesos para que ese conocimiento permanezca en nosotros. Cuando comprendemos como parte de un todo a una determinada serie de elementos. Otro elemento que tiene que ver con el conocimiento es el descubrimiento de las cosas. los procesos o las personas. En la medida en que vamos conociendo. .No podemos comprender el todo sin ver sus partes. Por otra parte. no como partes del todo‖ (Polanyi. en las intuiciones inconscientes como en las concientes. por oposición a la aprehensión focal que emplearíamos para atender a los detalles en sí. Ahora bien. es quizá el mejor instrumento científico que existe. 1968: 64-65). estructurar y configurar dicho fenómeno. 1968: 62-63). Para Rogers. Rogers afirma que: ―Toda ciencia está basada en un reconocimiento –ordinariamente prelógico. se requiere irse adentrando en el fenómeno de las partes y el todo.de una sentida pero oscura forma o gestalt: una realidad escondida. Los psicólogos de la Gestalt han demostrado que cuando la mente humana observa un fenómeno determinado. La aprehensión total de esta gestalt será tanto más adecuada cuanto más libre se encuentre de los valores culturales y de otros valores científicos anteriores. en esa misma medida el cerebro tiende a agrupar la información a través de significados. acontecimientos. para que podamos adentrarnos en el conocimiento de un objeto o de un sujeto o de un proceso. etc. Esta gestalt confiere sentido a fenómenos inconexos.encuentran los aspectos nodales de la vida. Llamaré a esto aprehensión subsidiaria de los detalles. será más adecuada cuanto más se base en la sensibilidad total del organismo. quizá. 1966: 22-23). pero podemos ver las partes sin comprender el todo. hablar de conocer es hacer referencia a que se conocen la función y la relación de aquello que se está conociendo. puesto que sólo se puede ver un todo viendo sus partes. en tanto que en la esencia de las cosas. los cuales serán integrados en forma estructural (Allport.. Considero este sentir una gestalt de relaciones. Michael Polanyi dice en torno a esto: ―. 1966). como el corazón de toda verdadera ciencia‖ (Rogers. Este es un fenómeno de suma relevancia ya que ha venido a cuestionar la forma en como se concibe a la ciencia y si es posible que ésta sea comprendida a través del estudio de sus partes o bien entendiendo los mecanismos de su totalidad. comienza a relacionar. intuitivo. Este pasaje de la atención no nos hace perder de vista los detalles. Al respecto. podríamos complementar en el sentido de que en el mundo de las apariencias podemos autoengañarnos con facilidad e interpretar las cosas distorsionadamente. fenómenos. ―el organismo humano cuando actúa libre y no defensivamente. y es capaz de sentir esta configuración mucho antes de poderla formular concientemente‖ (Rogers. se encontraría lo que realmente puede explicar conductas. Ahora los aprehendemos en función del todo en que hemos fijado nuestra atención. pero cambia por completo la manera como aprehendemos los detalles.. Sin embargo. que implica todas las capacidades del organismo.... el foco de nuestra atención pasa de los detalles hasta ahora no comprendidos a la comprensión de su significado conjunto. Igualmente. etc.

inesperada. 1988). . En psicología las percepciones y observaciones juegan un papel trascendental y permiten acercarnos a la naturaleza del concepto de aquello que queremos describir. una estructura total que posee un significado personal. es necesario que nos auxiliemos de conceptos con la finalidad de categorizar adecuadamente a lo que nos estamos refiriendo. Paradójicamente. sino en términos de conocimiento. esencialmente. sino como conjuntos percibidos y. En 1894. Esta última se centra en el análisis y la división para buscar las causas de los fenómenos y su relación con otras realidades. De esta manera Dilthey hace una distinción entre el concepto de comprensión y el de explicación. Este autor señala que las estructuras no pueden ser definidas en términos de realidad exterior. intensamente clara y no ocurre a través del razonamiento. 2004a). respetando la originalidad y la indivisibilidad de los fenómenos. En ese sentido. las que dan saltos o toman atajos (a través de múltiples y rápidas relaciones inconscientes) necesitan ser ‗desglosadas‘ y analizadas después para ‗verificar‘ su rectitud y lógica. Cuando se realiza un proceso de observación (externo o interno) de cosas y hechos. Obsérvese el matiz que Merleau-Ponty le da a aquellas percepciones o relaciones que vivimos. la comprensión se refiere a la captación de las relaciones internas y profundas mediante la injerencia en su intimidad. instantánea. otro elemento en el conocimiento es algo que podríamos llamar intuición científica. Esta se refiere al significado. problemas. Su característica es la espontaneidad. terminamos recurriendo a una visión intelectual. grandes o pequeñas. 1975). diciendo que ―lo verdaderamente valioso es la intuición‖ (Summers. las pequeñas lo necesitan menos. De esta manera. Ahora bien. El mismo Einstein habló de la intuición cuando se refería a sus procesos creativos. 1976). Dice Martínez: ―todo nuestro trabajo intelectual opera continuamente sobre la base de intuiciones. Cabe señalar que cuando hablamos de elementos subsidiarios o funcionales nos estamos refiriendo a cuestiones que son inespecificables. ya que son objetos de la percepción y no realidades físicas. ser íntima.. la explicación tiende a aplicarse más en las ciencias naturales. los resultados a los que se llega no son directamente verificables por la experiencia. la comprensión respeta la totalidad vivida. por esto las estructuras no pueden ser definidas como cosas del mundo físico. Así. estructuras. pero siempre en definitiva. alcance o estructura de un problema en especial. éste tiene una intención y un propósito determinados. que es vivida más que conocida (Merleau-Ponty. consisten en una red de relaciones percibidas. pero se nos imponen con evidencia (Freund.En este punto Polanyi se acerca a los planteamientos de Merleau-Ponty acerca del concepto de estructura. sin ella no hay conocimiento‖ (Martínez. en lugar de parcializar la realidad. el acto de comprender reúne las diferentes partes en un todo comprensivo. Finalmente. Las grandes. a nuestra percepción se impone un conjunto estructurado. 1976). más que a lo que estamos conociendo. Dilthey afirmó que ―todo el pensamiento psicológico se basa en el principio de que el asir el todo nos capacita para interpretar y definir los detalles‖ (Allport. personas. como lo hace la explicación. etc. en la medida en que vamos conociendo procesos. Contrariamente.

Es. Spinoza afirmó: ―el hombre es un animal social‖.‖ (Rubinstein. utilizar símbolos y usar abstracciones. más bien. En la tradición científica existe el gran prejuicio de que la persona humana no puede ser estudiada científicamente. sistemático y crítico‖ del hombre como persona. no es solamente percepción. el mundo. por su naturaleza más originaria. le permite hacer planes para el porvenir. 1982: 28). conociendo. 1982: 22). que consiste en estar abierto a. Acercamiento a la psicología con sentido humano Para Husserl lo más importante es la intencionalidad. De esta relación nace la conducta como su natural expresión o manifestación. La conciencia del individuo ―es la unidad de lo experimentado con lo sabido‖ (Rubinstein. alienado y deshumanizado. En el término ―persona‖ se incluyen todas las características específicamente humanas (Martínez. en la cual se siente enjaulado. crear la belleza.. de autoduplicarse.Por otra parte. Esta posibilidad de contemplarse a sí mismo desde afuera. La psicología humanista trata de ampliar el concepto de ciencia de tal manera que comprenda el ―estudio riguroso. Ante todo. le facilita vivir en un tiempo pasado o futuro. trata de ser fiel al hombre como persona. aspiración y rechazo. Esta se manifiesta en la medida en que vamos sabiendo. Esta capacidad le permite distinguirse a sí mismo del mundo exterior. está la conciencia. 1982: 23). La relación intencional es una relación irreductible.. . y no podrá ser entendida en términos de causa-efecto. que exteriormente se opone a lo objetivo (sino que es) la unidad o el conjunto de lo subjetivo y lo objetivo (Rubinstein. como lo han hecho muchos psicólogos. Puede agregarse que ―la conciencia. Los pensadores existencialistas han puesto un énfasis particular en los dilemas que vive el hombre contemporáneo en una sociedad de masas y estandarizada. dirigido hacia. quizá. 1982: 28). ―la conciencia del sujeto no puede reducirse a una pura subjetividad. tener sensibilidad ética. afirmación y negación. o en relación con. El núcleo central del ser humano consiste en que el hombre posee la capacidad de autorrepresentarse. Afianza su planteamiento Rubinstein al afirmar que ―la conciencia pone de manifiesto el ser del individuo‖ (Rubinstein. una característica típica y primordial del hombre. como ciencia humana. 2004b). sino también relación y valoración. verse a sí mismo como lo ven los demás y tener empatía con ellos. ―El saber que se forma en la conciencia del individuo es la unidad de lo objetivo y los subjetivo‖ (Rubinstein. dedicarse a un ideal y. reconocimiento y repulsión. ver la verdad. El proceso de toma de conciencia lleva a lo siguiente: ―Para darme cuenta de mis inclinaciones debo darme cuenta del objeto hacia el cual se dirigen‖. La psicología. morir por él. Dicho de otra manera. tiene algunos presupuestos básicos. reflejo y reflexión. de autoproyectarse. esta capacidad de tomar conciencia plena de sí mismo es una característica distintiva del hombre y es la fuente de sus cualidades más elevadas. comenzar a amar a sus semejantes. de autorreproducirse. etc. 1982: 21).

natural en el hombre. evaluación o análisis y sin que se le pongan barreras cognoscitivas o emocionales. ―robotista‖ o ―zoologista‖ (Martínez. educación y promoción humanos.En esta situación. como sentimos. se ve aumentada en los últimos tiempos. que sea.. Así. Pide y exige respeto. es en el proceso de crecimiento humano (educación) o en el proceso de reconstrucción humana (psicoterapia): en este contexto. se inspira en lo que es peculiar de cada etapa y cada persona y fija como meta el ser adulto autorrealizado. es fácil observar que el ser humano está sediento de relaciones auténticas y profundas.el estudio del hombre debe empezar por una apreciación del hombre en el acto de tomar decisiones responsables‖ (Polanyi. que no puede mantenerse en forma continua. y busca la compañía de los demás solamente como un medio para superar su soledad. esta tendencia. en el desarrollo. Esa tendencia se presenta como positiva y constructiva en sí pero también puede llegar a ser negativa y destructiva cuando es una consecuencia reactiva de la frustración de necesidades básicas. que le obliga a encarar sus dudas. espontaneidad y autenticidad. que la educación se inspire. Esta orientación trata de promover todo lo que el ser humano lleva en su naturaleza como potencialidad. una mutua experiencia de hablar sinceramente uno a otro como personas. es la integración de las relaciones sociales‖ (citado por Martínez. Este autor considera que ésta es una experiencia que hace al hombre verdaderamente humano. 2004b: 74). como posibilidad de ser.. aunque rodeado de gente por todas partes. Es más. enfatiza de manera particular el cultivo de cualidades tan . 1966: 55). en fin. es decir. sin olvidar ni desmerecer tantos aspectos importantes del desarrollo integral de los seres humanos. es decir. además. pero que si no se da de vez en cuando. Michael Polanyi afirma que ―. en sus Tesis sobre Feuerbach. de persona a persona. el individuo se siente solo ante su propia existencia. sin que se le utilice para cualquier tipo de diagnóstico. El lema distintivo y que mejor identifica y sintetiza la orientación humanista es la fidelidad a ―lo humano‖ y a ―todo lo humano‖. como somos. sin ficción. miedos y ansiedades. sino que. de tal manera que comprenderlo a fondo podría ser algo análogo a asir un racimo de uvas por el eje central al cual están unidos todos los grandes gajos que. considera que ―la esencia del hombre no es una abstracción inserta en cada ser humano. analice y planifique con base en lo que viven y sienten los seres humanos y no ciertos animales. en las realidades humanas y no en las de otras especies. Donde mejor puede observarse la verdadera naturaleza de esta característica. en su auténtica realidad. Martín Buber describe esta relación profunda. por ejemplo. a su vez. en todas sus fases. el individuo queda afectado seria y negativamente en su desarrollo. como una relación ―yo-tú‖. 2004b). que investigue. El enfoque humanista. sin hacer un papel o desempeñar un rol. la toma de una decisión responsable muy bien podría considerarse la médula o el corazón de la vida psíquica. sino con plena sencillez. La fidelidad a lo humano exige. ―humanista‖ y no. 2004b). sujetan a otros menores y éstos a cada una de las uvas (Martínez. Karl Marx. Ciertamente. por lo que es específicamente humano y. de relaciones humanas donde pueda ser él mismo en todas sus dimensiones y aceptado plenamente como es.

etc. obras de arte. A través de los sentidos. El alma es aquella conducta que presta valor y dignidad al hombre y el cuidado del alma lo lleva a regular su vida de acuerdo con criterios que fomenten la armonía y el crecimiento intelectual. la creatividad. fue creado como mente y cuerpo. La realidad prístina parece sustraérsele a medida que maduran su pensamiento y su acción simbólicos (. y que todo esfuerzo de conocimiento es una interpretación de una . el hombre es un microcosmos que lleva en sí todos los elementos necesarios para completar el Universo. puede decirse que toda realidad aprehendida es una realidad ya interpretada. la valoración y la autorrealización. cuando buscamos las raíces institucionales de la antropología espiritualista. la libertad y elección. Para Sócrates el alma es un aspecto refinado de la conducta del hombre..) vive a tal punto dentro de formas lingüísticas. puesto que nos percatamos inmediatamente del gran contraste que existe entre el análisis que del hombre hace Sócrates y el de los personalistas espiritualistas.). Inclusive en sus mejores ejemplos. que nada puede experimentar o discernir como no sea por intermedio de esos recursos artificiales‖ (Bollnow. 2005).profundamente humanas como la conciencia. En este sentido. en cuanto opuestas a un pensar sobre los seres humanos en términos mecanicistas y reduccionistas. puede afirmarse que el hombre está formado de un alma inteligente y de un cuerpo. Así. Eso es considerado como algo mucho más importante que el aprendizaje externo. Para entender esta cuestión de la espiritualidad es importante tomar en consideración los símbolos y las formas de las cosas que se presentan en nuestra vida cotidiana. El hombre.. no puede. Cassirer resume el planteamiento en estos términos: ―. Pero el hombre es diferente de Dios pues necesita de sus sentidos para conocer las cosas. tener un hijo... qué significa para mí enamorarme. impersonal. el cuerpo es el instrumento de la mente. El alma es evidentemente un ente construido cuyo objeto es especialmente ayudar al hombre a escapar de las condiciones reales en las que tiene que vivir y que le parecen insoportables.. elegido arbitrariamente por la sociedad o la cultura. mirarla directamente al rostro. el alma es digna de mayor consideración. la muerte de un ser querido. saca al hombre de su contexto natural y lo dota de propiedades sobrenaturales.el hombre vive en un universo simbólico y no en un universo meramente natural (. Asimismo. a diferencia del animal. 1976: 67). el hombre ya no pertenece de manera inmediata a la realidad. digamos. la mente aprehende las cosas externas al cuerpo (Kantor.. casarme. De estos dos componentes. 2005). símbolos míticos o ritos religiosos. El hombre (. y éste es un ejercicio histórico saludable.). Ahora bien. entonces. El cuerpo es un instrumento empleado por el alma (Kantor. La antropología espiritualista es completamente diferente.. En este sentido.. Los ideales de un griego ateniense estaban arraigados en la naturaleza humana y siempre se consideraron parte de la misma (Kantor. 2005). inevitablemente nos ponemos a pensar en la antropología socrática. enfatiza el aprendizaje experimental y vivencial más significativo para la persona: qué significado tiene mi profesión en mi vida.

.interpretación. un sistema generador de conceptos que puede categorizar y caracterizar aquello que vemos o sentimos. podemos decir que ―la psicología no estudia la conducta en conjunto. pero también puede revisarlo. En ese sentido. o sea. La estructura cognoscitiva. En psicología el ser humano va moldeando los objetos de su percepción de acuerdo con sus características personales. Las relaciones de conocimiento conforman un sistema que genera o efectúa nuevas relaciones. se va llenando de significados. La intencionalidad Un elemento de cardinal importancia para una psicología con enfoque humano es la intención. La importancia de el significado Según Merleau-Ponty ―estamos condenados al significado‖ (Merleau-Ponty. La intención es la clave metodológica que ayuda a entender la estructura dinámica que rige la acción. holísticas y dinámicas. el cerebro juega un papel de capital importancia ya que será a través de los órganos de los sentidos y del sistema nervioso en su conjunto como se irá mediando aquello que estamos percibiendo e interpretando en nuestro cerebro. Hacia una metodología psicológica con sentido humano Para conocer la conducta de las personas es fundamental la comprensión de las mismas en el sentido en que vislumbramos cuáles son los aspectos significativos de dicha persona en su vida y en su accionar cotidiano. indescifrables e incomprensibles (Martínez. 1976). para acercarnos al conocimiento siempre hay que establecer estructuras de mediación que posibiliten dicho acercamiento. De cualquier manera. Una definición intencional unifica y da sentido y significado humano a actitudes o hechos que de otra manera quedarían inconexos. 2004b). rectificarlo y reestructurarlo. la manera en que nuestra mente sistematiza. y en relación a la conducta. Comprender quiere decir penetrar en el sistema de valores del individuo cuyas conexiones son de tipo mental. moldea y da estructura a lo que entra por nuestros sentidos. La intención no va desligada de la experiencia interna que tiene el individuo para conocer aquello a lo que se está enfrentando. Por su parte. 1982: 31). De esta manera. al ser humano se le podrá comprender en la medida en que se utilice el sentido común para tener visiones integrales. lo que ocurre en ellos y las evidencias que en los mismos podemos encontrar. En este plano. sino que estudia las particularidades psíquicas‖ de las actividades o hechos o sentimientos que se realicen o tengan (Rubinstein. la experiencia interna busca en los hechos que podríamos considerar como privados y que a primera vista no se ven. La intención es aquello que unifica y da sentido a cada uno de los actos o hechos humanos.

1974: 146-150)... saber que se tiende hacia un fin y que la intención está buscando una integración entre la vida y las acciones de la persona. La esencia del hombre se halla solamente en la comunidad. sino el hombre con el hombre. Al tomar decisiones se hace con un sentido de intencionalidad. siempre. esta realidad nos ofrece el punto de partida desde el que podemos avanzar. La intencionalidad permite establecer qué es lo que en realidad está buscando el individuo. .. de lo que se trata es ―el descubrimiento del yo en el tú‖ para hacer esto se requiere una participación vivencial. que en él ocurre entre ser y ser algo que no encuentra par en ningún otro rincón de la naturaleza. una unidad que se apoya en la realidad de la diferencia entre ‗yo y tú‘‖ (Schilpp. sino. aquí el carácter que investiga y ahí el que ofrece información. toda obra espiritual ha sido provocada por ese algo. el hecho de tener intenciones implica tener conciencia de los mismos. 1951: 222). y por otro. sin la cual no es posible establecer esta relación. Su objeto central no lo constituye ni el individuo ni la colectividad.. por un lado. en el sentido más preciso. hacia una comprensión nueva de la comunidad.Si consideramos el hombre con el hombre. Polanyi dice que ―el estudio del hombre debe empezar por una apreciación del hombre en el acto de tomar decisiones responsables‖ (Polanyi. 1967: 42). ofreciéndonos.. constituye una protocategoría de la realidad humana. lo esencial no ocurre en uno y otro de los participantes. ni tampoco en un mundo neutral que abarca a los dos y a todas las demás cosas. aquí la fuerza agresiva y ahí la defensiva. al hombre‖ (Buber. Para Dilthey las ciencias naturales podían ser conocidas y explicadas. Si no lo hace así entonces sus actos pueden devenir en hechos irresponsables. en la unión de hombre y hombre. 1966: 55). Al mismo tiempo... El lenguaje no es más que su signo y su medio..Esta esfera. pero las ciencias humanas deben ser comprendidas e interpretadas. completándose con la contribución recíproca. Lo que singulariza al mundo humano es. la denomino la esfera ‗del entre‘. Véase al respecto lo que nos dice Buber: ―el hecho fundamental de la existencia humana es el hombre con el hombre. la dualidad dinámica que constituye al ser humano: aquí el que da y ahí el que recibe.. es decir. A este respecto Dilthey afirmaba que ―si la reconstrucción de la naturaleza humana general por la psicología quiere ser algo sano.. ya sea en cuanto ser moral o en cuanto ser pensante. hacia una comprensión nueva de la persona. tendrá que basarse en el método original de la comprensión‖ (Dilthey. conjuntamente. veremos. Un aspecto esencial en el método del que estamos hablando es la comprensión. y siempre los dos a una. como si dijéramos en una dimensión a la cual sólo los dos tienen acceso. por encima de todo. por su parte. El método humanista en la psicología requiere de una base filosófica fundamentada en el diálogo.. Esta comprensión busca establecer un proceso que permita captar el significado y la intención de la persona: ―esto se hace mentalmente‖. considera que ―el hombre individual no contiene en sí mismo la esencia del hombre. vivo y fecundo para la inteligencia de la vida. ‗entre‘ los dos. El hombre actúa siempre con responsabilidad y con libertad. Únicamente en la relación viva podremos reconocer inmediatamente la esencia peculiar al hombre .Un segundo aspecto es la responsabilidad. Martin Buber.

es decir. Esta idea nos plantea una vinculación o relación de persona a persona. (Martínez. .El planteamiento de Buber va encaminado a lo que se ha denominado la ―psicología del encuentro‖ cuya base de sustentación se encuentra en la relación yo-tú. 2004b). una relación de reciprocidad que implica un encuentro. de sujeto a sujeto.

. Hipótesis 1. la cual puede traducirse en psicopatologías. Hipótesis   El ser humano está determinado por la situación socioeconómica en la que vive.CAPÍTULO II. Esto provoca un estado de alteración emocional conocido como alienación. La conciencia juega un papel determinante para que la persona salga de este estado de enajenación.

2002). si se observa el tema de la distribución. la caída en el largo plazo de los precios de los productos agrícolas más importantes. 1913-1950 (contracción económica).6% entre 1820 y 1950 y de 3. Sin embargo. Veamos algunos de los items que componen al progreso. 1950-1973 (expansión) y 1973-1998 (contracción). vemos que además de ser desigual llega a mostrar que pese a los avances científicos y tecnológicos.07% anual en el periodo 1700-1820 (Maddison.3% entre 1820 y 1913. Véase el siguiente cuadro. al ferrocarril. la ciencia. En el lapso 1913-1950. y en donde los Estados Unidos comienzan a ocupar un papel destacado en el mundo. Desarrollo Tecnológico: El progreso técnico entre 1820 y 1913 en el país hegemónico en ese periodo. . el crecimiento económico que satisface las necesidades del crecimiento poblacional. con el desarrollo de la electricidad. dividimos la información en 4 ciclos de larga duración: 1870-1913 (expansión económica).9% de 1950 a 1998 (Maddison. al correo. Todo esto redundó en un PIB mundial por habitante con una tasa media de crecimiento anual (TMCA) de 1. El Contexto Material Mundial El sentido del sin sentido del progreso material en el mundo Según diversos autores. al avance en los barcos de hierro y acero. Para ilustrar mejor esto. la TMCA del PIB mundial es 1. Gran Bretaña. el abatimiento en la desnutrición y el incremento en las productividades agrícola e industrial (Miranda. 2002). la química.CAPÍTULO III. en comparación con el 0. 1999). la productividad. el incremento de calorías por persona al día. el progreso está determinado por: el avance tecnológico. Resultados De La Investigación 1. el crecimiento del PIB per cápita de los últimos 25 años del siglo XX es cercano a la TMCA de fines del siglo XIX y principios del XX. se debió al desarrollo industrial.

como señalé atrás.91 19501973 4.42 1.38 1.55 0.02 0. 2002. necesariamente.48 0.52 3.7 2. Ciertamente.81 1.05 2.64 1.99 -1. no han visto cabalmente remunerados usa esfuerzos.15 0.81 1.Cuadro 1.01 1.44 8.78 1.50 1. En el siguiente cuadro podrá observarse que la productividad del trabajo (PIB por hora trabajada) es mayor en los países desarrollados que en los países atrasados.89 -0.0. una distribución también desigual.02 1. existe un progreso económico. La Productividad: En la productividad se percibe de manera más tajante los esfuerzos realizados por la masa laboral y la no correspondencia de los mismos en términos de distribución del ingreso. lo cual trae consigo el embrión de inconformidades y posibles causas de la pérdida de sentido de las vidas de millones de trabajadores que perciben lo que hacen y también lo que se les deja de pagar.10 0. lo que corrobora el papel de dicha productividad en el progreso.30 19131950 0.33 Con lo anterior queda demostrado que el desarrollo tecnológico va aparejado al comportamiento cíclico de las economías. no se refleja en el ámbito de la distribución del ingreso. 18701913 1. *Incluye EUA.49 2. Este no reflejo en el ámbito distributivo indica que los creadores deriqueza social. En este rubro se analiza tanto la productividad agrícola como la industrial.92 2.93 19731998 1. los trabajadores.32 1.08 2. Crecimiento del PIB por habitante en el mundo y principales regiones: 1870 – 1998 (tasas de crecimiento anual medio compuesto) Europa Occidental Países de inmigración europea * Japón Asia (sin incluir Japón) Latinoamérica Europa del Este y antigua URSS África Mundo Fuente: Angus Maddison. .76 1.34 3.54 0. pero también los niveles desiguales de la misma que proporcionarán. sin embargo.94 2. el cual.

no sabría qué nombre ponerle a lo que vive la humanidad.63 7.16 2.710 Fuente: Banco Mundial.21 1990 24.63 7.87 13. Productividad del trabajo (PIB por hora trabajada): 1950-1998 (dólares internacionales de 1990.13 2.83 Ingreso Diario Millones de Hab.16 2. que Ingreso al Mes 35. el 40.510.850 Medio Ingreso Alto 26. por hora) Países Desarrollados Media ponderada 12 países de Europa Occidental Canadá Estados Unidos Japón Países Atrasados Argentina Brasil Chile Colombia México Perú Venezuela 1950 5. Véase al respecto el siguiente cuadro. en tanto que en los países atrasados crece a un ritmo más lento.26 13.57 2. Es interesante destacar que la productividad de los países desarrollados tiende al alza significativamente.83 154.70 8.27 23. Distribución del Ingreso en el Mundo: 2001 (dólares) Países Ingreso Per Cápita Ingreso Bajo 430 Ingreso 1.79 3.72 Fuente: Angus Maddison.07 4.93 6.667.72 11. Es evidente que en este aspecto tiene que ver el desarrollo de las fuerzas productivas. 2003 a.78 8. Existen 2.57 10.33 12.92 19.19 2.48 4.28 10.82 10.19 8.22 19.70 5.91 5.04 9. 2002.225.74 23.19 955.04 5.53 30.65 2.66 2. Cuadro 3.53 10.52 26. particularmente la tecnología.0 .5 mil millones de habitantes.9% de la población mundial. 1.08 6. Si la información no es alarmante.54 1973 16.52 14.52 10.04 34.05 9.55 22.2 74.10 19.6 5. Distribución: La distribución del ingreso es el dato por excelencia que permite darse cuenta de la desigual distribución de la riqueza en el mundo y de la carencia de sentido de vida en la población.54 9.Cuadro 2.56 7.06 1998 28.

sino que además pone a la gente a competir entre ella para conseguir un puesto de trabajo. a través de ellos. 1987). ¿Pensarán estos individuos en los beneficios que el progreso ha tenido? ¿Se cuestionarán acerca del sentido que tienen sus miserables existencias? A las preguntas anteriores podemos responder que tal vez no. Sin embargo. 1973). los vemos como extraños. estas relaciones se cubren con máscaras. pueden hacerse algunas conjeturas. bajo la máxima individualista: ―Yo por mí y Dios por los otros‖. entre los productores. son las carencias afectivas. Esto es.‖ (Marx. Otro efecto. Esta situación de fragmentación económica y social objetiva trae como consecuencia el aislamiento de los productores. ¿qué hacer? La problemática económica. y las enfermedades psíquicas y espirituales que ello conlleva. aparejado al aislamiento y la soledad. Veamos. tanto más egoísta. En medio de todo esto se encuentra el dinero. posteriormente. sino como relaciones materiales entre personas y relaciones sociales entre cosas.... como podríamos vernos a nosotros mismos.―vive‖ con 1. Por eso. La cosificación es producto de la fragmentación de la propiedad privada y de la división social del trabajo. las relaciones sociales que se establecen entre sus trabajos privados aparecen.13 dólares diarios. social y ambiental que vive el mundo es muy compleja. con los consecuentes sentimientos de soledad.4% de la población en el mundo subsiste con menos de 5 dólares diarios. sentido sobre ésta. afectivas y espirituales. ―Cuanto mayor y más desarrollado aparezca el poder social dentro de la relación de la propiedad privada. y 2. Entonces. Consecuencia de todo esto es que el hombre naufraga en las aguas de la sociedad sin encontrar tierra firme y sin seguridad ante la vida.los trabajos privados sólo funcionan como eslabones del trabajo colectivo de la sociedad por medio de las relaciones que el cambio establece entre los productos del trabajo y. Marx plantea con claridad el problema de la cosificación: ―. 43. lo cual pone trabas para vislumbrar adecuadamente las necesidades sociales.. de separación de los otros. ante éstos. como competidores. el . Esto tiene que ver con la permanente cosificación de las relaciones sociales y personales. más enajenado de su propia esencia se hace el hombre‖ (Marx. económicas. Al mismo tiempo. Dice Marx. en lugar de que veamos al otro. no como relaciones directamente sociales de las personas en sus trabajos.5% de la población mundial. la distribución es tan desigual que el 84. Aquí la cuestión radica en tener actitud ante la vida y.6 mil millones de personas que satisfacen sus necesidades con 5.19 dólares diarios. Pero no sólo eso. Podríamos suponer que el vivir con 5 dólares diarios enfrenta a la población a un sufrimiento inevitable debido a que no se satisfacen sus necesidades básicas. más asocial.

Al mismo tiempo. En todo caso. en una sociedad capitalista. incidiendo en las dimensiones física. a ser degradado a un simple medio de producción.‖ (Brito. La Explotación del Trabajo Asalariado como Posible Causal de la Carencia de Sentido de Vida en México La explotación asalariada Elemento determinante. del crecimiento económico es la tasa de explotación a la que son sometidos los trabajadores. de dinero.. así como su nexo con la sociedad. se da una desintegración de la personalidad. psíquica. Ésta se define de la siguiente forma: . Esta resistencia colectiva es la contradicción que siempre produce un trabajo sin sentido o un desempleo generalizado. ¿qué hacer para lograr un mundo con sentido y personas sin vacíos existenciales? Tal vez resulte difícil pensar en que la gente que vive con menos de 5 dólares al día o que no tiene trabajo le busque sentido a su vida o algo por el estilo. sino que puedo autorrealizarme teniendo conciencia. el dinero no me autodetermina como persona. Empero. espiritual y social. La libertad que aparentemente poseemos no nos la da el mercado. nos la da el dinero. ejerciendo mi libertad con responsabilidad. lo posee en cuanto es propietario de valores de cambio. sin lugar a dudas.que solo puede individualizarse en la sociedad‖ (Marx.. inestabilidad emocional. no somos nada. La salida a todo esto está en aceptar que el hombre deviene en hombre solo al vivir en sociedad. 1980). Todo lo descrito trae un desquiciamiento moral.. está en quienes tenemos conciencia interpelar al otro en la suya. Ahora bien. ni la posibilidad de relacionarnos con ―x‖ o ―y‖ persona o grupo. el espíritu.. se presenta el miedo al otro. fragilidad y angustia en el ser humano.. al no tener ni siquiera la capacidad de vender la nuestra que es la fuerza de trabajo.. Ahora bien. Así pues. el hombre es ―Un animal social. lo cual conlleva ―ver al otro‖. el fin último al que deberíamos aspirar sería. El valor ético del trabajo obliga a no enriquecerse cuando otros se empobrecen.sentimiento de que nadie nos quiere y nuestra incapacidad para querer. al no poseer mercancías. Dice Marx: ―El poder que cada individuo ejerce sobre la actividad de los otros. En palabras de Marx. 1980). en palabras de Brito: ―La dignidad suprema del ser humano. una mercancía que enriquece sólo a unos. socialmente es como si no existiéramos. 1998). lo lleva consigo en el bolsillo‖ (Marx.. Su poder social. 2. se resiste a ser convertido en un objeto.

esencial.5% en el segundo. dándose un repunte para llegar a $2.26 187.05 de excedentes. Rojas (1981). 2000). en su movimiento.175 RA (2) 83. De esta manera. Fox (2004) y Labra (2004).71 212. O sea. se está también creando elementos de . por la que se tiene que optar por el cambio de modelo económico. He aquí la base material.donde: E‘= Tasa de explotación. RA = Remuneración a los asalariados. Al generar plusvalor. la masa de ganancia.78 en 1981.13 en 2002. nos ayuda a determinar el comportamiento de la tasa de ganancia o beneficio. Los excedentes. Lo que llamamos tasa de explotación se acerca a la noción de tasa de plusvalía y pone sobre la mesa el nivel real de explotación de los trabajadores (Marx. $1. 1999). entre 1982 y 2002 la tasa de plusvalía o explotación se incrementa en 13. por lo que es evidente un agotamiento de dicho modelo. esta tasa ha aumentado en los últimos años.045 294.98 AÑO 1960 1981 1982 2002 EBO (1) 171. la tasa de explotación hace crisis al final del modelo keynesiano-cepalino. 189% en 1995 y 171% en 1999 (cálculos propios en base a INEGI. obteniendo una disminución global del 13. o para decirlo con más propiedad. creció 226.661 815. $1. la cual.88 178. EBO = Excedente bruto de operación.0%. SCNM (2004). La tasa de explotación a la que es sometida la mano de obra directa es muy clara: por cada peso invertido en mano de obra en 1960. El cuadro evidencia la dinámica de la explotación en el periodo de estudio. 1973). a entender los ritmos de acumulación y crecimiento y fundamenta los patrones de distribución del ingreso (Valenzuela.5%.831 522.88 en 1982. se generaron $2. Cálculo de la Tasa de Explotación de la Industria Manufacturera: 19602002 (Millones de Pesos de 1980) Tasa de explotación en porcentaje (3) = (1/2) 204. Para tener una idea más clara cabe señalar que la tasa de explotación de toda la economía (sectores productivos e improductivos) era de 179% en 1990.574 314.415 382. El coeficiente E‘ es un indicador muy aproximado a la tasa de plusvalía.737 Fuente: elaboración en base a Salinas (1994). Cuadro 4. Si bien es cierto que en los últimos años de neoliberalismo se recompone la situación para la burguesía de este país. O sea.266 559. también es verdad que la situación se torna más compleja y que el crecimiento es modesto.9% en forma global en el primer periodo y 47.

3% (Labra.370 Población Asegurada (%) 11. nos acercamos a comprender con más claridad cuál es el nivel de vida real que tienen las personas. 2004).9 118. el 14. En 1958. En contraste. En nuestras sociedades.4% del ingreso en 2002 (EHM.47 4. se sabía que el 77% de la población era pobre. el crecimiento anual fue de -5. En el siguiente cuadro se observan algunos indicadores significativos que cubren necesidades básicas y su relación con el PIB per-cápita. en el 2000.9 0.4 84. 1999.7%.899 (2) 1960 57. En la Encuesta de 1963. en base a Boltvinik.6% se quedaba con el 20% en 1983 y 50.2 7. Fox.8 79. Fox.166 19. el salario mínimo general real tuvo una TMCA de 3. Poder adquisitivo real de los ingresos Entre 1960 y 1981. Para que brinde luz debe relacionarse con elementos que tienen que ver con el bienestar y la satisfacción de las necesidades sociales de la población.0 55. Médicos = Número de médicos en total en todo el país. 50.9 870 10. en tanto que en el periodo neoliberal. la desigualdad es un mal endémico. 2004). PIB per-cápita y desarrollo El PIB per-cápita por sí sólo no sirve. 1982-2002. vuelve a llegar al 76. es el de la pobreza.5 46. Algunas de las Necesidades Básicas de la Población en México Año EV TMI Médicos Escolarización Educación Unidades Superior médicas 93.8 (1) 58. Cuadro 5. De esta manera. los sectores más pobres del país detentaban el ingreso de la siguiente manera: 52.enajenación o alienación en los trabajadores porque dejan de ser dueños de aquello que han producido.6% de la población concentraba 40% del ingreso para pasar a que 12. y como resultado de las políticas keynesianas.0% de la población se agenciaba el 19. La pobreza y distribución del ingreso Uno de los aspectos más acuciantes que se ciñen sobre nuestro país.9% (Calva. finalmente. en 1981. TMI = Tasa de mortalidad de menores de 5 años (por mil nacidos vivos).9 (1) 38.8% de la población concentrara el 40% del ingreso en 1983 y 20% se llevó el 52.452 2002 74.1 7. Esto nos indica que la capacidad adquisitiva de los trabajadores fue mayor en el primer periodo que en el segundo. EV = años de esperanza de vida al nacer. logró bajar la pobreza al 48.4 1982 64.971 17.4 74. 2004.5% de la población. Escolarización = tasa de la matrícula combinada en escuelas .0% del ingreso en el 2002.6 Fuente: EHM. 2003). Es evidente el proceso de concentración del ingreso en unos cuantos y el empobrecimiento de las mayorías.9% de la población captaba 20% del ingreso en 1958.

Además. (1) Se refiere a 1970.7 Sin drenaje 71.6 14. Condiciones de la Vivienda en México Año 1960 1980 2002 Sin agua entubada 76. se puede tener una explicación en términos estrictamente políticos para evitar que la población piense en luchar por reivindicaciones que mejoren sus condiciones de vida.1 48. Como podemos percatarnos. .0 Sin electricidad 41.1 Fuente: EHM.5 44. (1) Dato de 1980. 1974. por tanto. las diferencias sociales. (2) Dato de 1965.1 60. como ya vimos. la situación política al respecto fue bastante problemática para las autoridades en turno.1 5. 1999. Cuadro 6. Educación superior = porcentaje de la población en edad de estudiar en este nivel. la vivienda.4 15. marcadamente después de los sismos del 85. Pero también creció.1 (1) 25. No olvidar que durante la década de los setenta y una parte de los ochenta.9 25.primarias y secundarias. Nafinsa. Condiciones de la vivienda Un indicador para observar el desarrollo y el bienestar de la población es la situación de las viviendas. el grado de explotación y la concentración del ingreso y.0 Sin baño 79. el mejoramiento de las condiciones de vivienda de la gente ha sido mayor sobre todo en la época neoliberal. en este caso.

Se considera que en la mayoría de las enfermedades mentales y orgánicas influye una combinación de factores biológicos. denominadas neurotransmisores. especialmente en lo relativo al comportamiento y el aprendizaje. la bioquímica y la biología molecular del sistema nervioso. que las mujeres con cáncer de mama avanzado que participan en una terapia grupal de apoyo viven significativamente más que las que no intervienen en este tipo de actividad (Spiegel et al. instrumentos como la neuroimaginología y la neurofisiología están permitiendo a los investigadores ver el cerebro humano vivo sintiendo y pensando. La medicina conductual es una extensa área interdisciplinar que integra los conocimientos de las ciencias conductuales. Utilizadas en combinación con la neurociencia cognitiva. lo que ofrecerá imágenes dinámicas en tiempo real del sistema nervioso en funcionamiento. Los futuros avances nos permitirán conocer con mayor detalle la relación entre el cerebro y las funciones mentales y conductuales complejas. que la depresión predice la incidencia de cardiopatía (Fe Ferket et al. El Comportamiento Psicológico y Psicopatológico Aparejado a la Base Material en que se Desarrollan las Personas La Psicopatología en el Mundo El Informe sobre la salud en el mundo 2001 se publica en un periodo significativo del avance de la neurociencia. Los circuitos. transitan a través de estas sinapsis. Ésta es la rama de la ciencia que estudia la anatomía. por ejemplo. psicológicos y sociales (OMS. y que la aceptación realista de la propia muerte se asocia a un menor tiempo de supervivencia entre los afectados por el SIDA (Redd et al. protección y soporte estructural. Más de 100 sustancias químicas. En conjunto. también se ha avanzado en la manera en que influye el funcionamiento de la mente en la salud física de las personas. la sociología. otros avances se basarán en los progresos de la genética y en los descubrimientos realizados en torno al genoma humano. la medicina conductual ha hecho acopio de datos que demuestran la íntima conexión existente entre la salud mental y la salud física. La neuroglía aporta a las neuronas nutrientes. las técnicas imaginológicas ofrecen cada vez más posibilidades de identificar las regiones especificativas del cerebro que se utilizan para distintos aspectos del pensamiento y las emociones. 2001).3.. Entre 1980 y 2000. psicosociales y biomédicas de interés para comprender la salud y la enfermedad. el cerebro aloja más de 100 billones de sinapsis. 1989). ¿Cómo se influyen mutuamente las funciones mentales y las orgánicas? Las investigaciones han señalado dos vías por las cuales la salud mental y la salud física influyen la una en la . A medida que la revolución molecular avanza. dan origen a procesos mentales y conductuales complejos.. esto se unirá a los estudios neuropsicológicos y electrofisiológicos. Las neuronas con responsables de la emisión y la recepción de impulsos nerviosos o señales. 1994).. Las investigaciones han demostrado. 2000). constituidos por cientos o miles de neuronas.

mantener relaciones sexuales seguras. ponen en marcha una cadena de alteraciones de las funciones endocrinas e inmunitarias. cit. del comportamiento y de las relaciones con los demás. En relación a los trastornos mentales y conductuales se caracterizan en términos generales por alguna combinación de anomalías de los procesos de pensamiento. la mala alimentación y la vida sedentaria.) La ciencia moderna está demostrando que la exposición a factores estresantes durante las primeras etapas del desarrollo se asocia a hiperactividad cerebral persistente y a mayores probabilidades de depresión en períodos ulteriores a la vida (IEM et al. Durante años. Muchas enfermedades podrían prevenirse mediante comportamientos saludables (OMS. de las emociones. Queda mucho por aprender sobre las causas específicas de dichos trastornos.. Por comportamiento en materia de salud se entiende una gama de actividades tales como comer sensatamente.otra a lo largo del tiempo. tienen más probabilidades de mantener relaciones sexuales de alto riesgo que los que no los padecen. se sabe que el estrés guarda relación con la aparición del resfriado (Cohen et al. entre otras disciplinas. op.). Así.. 2000). El cerebro se limita a reflejar el desarrollo determinista de complejos programas genéticos. Las enfermedades no trasmisibles como las cardiopatías y el cáncer. esto es.. han desempeñado un . la genética. Debido al papel que el comportamiento en materia de salud desempeña en la conformación del estado de salud general. como las funciones neuroendocrinas e inmunitarias. utilizar el cinturón de seguridad en los vehículos y cumplir los tratamientos médicos (Reed. las pruebas científicas indican que dichos trastornos son consecuencia de la suma de influencias genéticas y ambientales. Desde el punto de vista fisiológico.cit. 1994). Por ello corren el riesgo de contraer diversas enfermedades de transmisión sexual. pero la nerurociencia. y aumentan la propensión a diversas enfermedades orgánicas. cit. 1999). el comportamiento humano es sólo el resultado de un determinismo ambiental (OMS. de la interacción de las características biológicas con factores psicológicos y sociales. la depresión. es importante conocer sus determinantes. La primera vía fundamental discurre directamente a través de los sistemas fisiológicos. 1991) y retrasa la cicatrización de las heridas (Kielcot-Glaser et al. cobran en todo el mundo miles de vidas y miles de individuos con problemas de salud. no fumar. a través de prácticas sexuales de riesgo y del uso compartido de jeringuillas. Muchas de estas enfermedades se vinculan a comportamientos no saludables. La segunda es la vía del comportamiento en materia de salud. como el SIDA (Ranrakha et al. dormir lo suficiente. Como ejemplos cabe citar la esquizofrenia. El comportamiento en materia de salud es también un determinante fundamental de la propagación de enfermedades transmisibles como el SIDA. Se ha comprobado recientemente que los jóvenes con trastornos psiquiátricos. op. la psicología. la ansiedad y la depresión. como el consumo de alcohol y tabaco. con depresión y toxicomanía. 2000). hacer ejercicio con regularidad. por ejemplo. Hoy día. los científicos han discutido acerca de la importancia relativa de la genética frente al ambiente en la aparición de los trastornos mentales y del comportamiento.). op. et al. el retraso mental y los trastornos relacionados con el abuso de sustancias (OMS.

Prueba de ello es la evolución seguida por muchos niños acogidos en instituciones que no les proporcionaban la suficiente estimulación social. un hallazgo fundamental ha conformado nuestra concepción actual. que den lugar a un procesamiento incorrecto o mal adaptado de la información (Lewis y Lieberman. tanto los estudios sobre el modo de transmisión de los trastornos mentales en el seno de familias extensas multigeneracionales.). 2000). cuando los niños se ven privados de la atención de quien los cuida. Es más. Aunque recibían una alimentación y unos cuidados corporales adecuados. o si fallece. la importancia decisiva de las relaciones con los padres y otros cuidadores durante la infancia. detectables a escala tanto celular como tisular macroscópica. A escala más general. Casi todos los trastornos mentales y del comportamiento se asocian a un importante componente genético de riesgo. Los trastornos mentales y del comportamiento se deben fundamentalmente a la interacción de múltiples genes de riesgo y factores ambientales. en la depresión es posible que no se produzcan anomalías anatómicas características en este caso. En la esquizofrenia. En otras palabras. 2000). A lo largo del siglo XX. ya sea durante la infancia o más adelante. las alteraciones de las conexiones sinápticas inducidas por sustancias psicotrópicas o por la experiencia pueden causar trastornos duraderos de los procesos de pensamiento. Ese desarrollo puede verse interferido si el cuidador sufre problemas de salud mental u otras enfermedades. el intelecto y el control de las emociones. la ubicación o los niveles de expresión de proteínas esenciales para un funcionamiento normal. Los factores psicológicos individuales guardan también relación con la aparición de trastornos mentales y del comportamiento. Los cuidados afectuosos. Se ha observado una relación entre diversos trastornos de ese tipo y la existencia de alteraciones de la comunicación neuronal en determinados circuitos. Los niños pueden verse separados de sus cuidadores por la pobreza. permiten concluir que el riesgo de las formas frecuentes de trastornos mentales es complejo desde el punto de vista genético. Sin embargo. tienen más probabilidades de padecer trastornos mentales y del comportamiento. Éstos. era frecuente que manifestaran graves deficiencias en . la anormal maduración de los circuitos neuronales puede causar alteraciones histopatológicas. como aquéllos en los que se ha comparado el riesgo de trastornos mentales en gemelos monocigóticos (idénticos) y dicigóticos. cit. la migración. también quedan desatendidos cuando no existen servicios sociales. a su vez. Sin embargo. las emociones y el comportamiento (OMS. es posible que una predisposición genética a desarrollar un determinado trastorno mental o del comportamiento se manifieste únicamente en personas sometidas también a determinados estresores ambientales que desencadenan la manifestación de la enfermedad (OMS. Algunas enfermedades psíquicas. op. pueden considerarse en parte el resultado de una plasticidad sináptica ma ladaptada. como las toxicomanías. op. pueden ser reflejo de cambios sutiles en la estructura. la guerra. el riesgo de enfermedad puede deberse a cambios de la reactividad de los circuitos neuronales (Berke y Imán. cit. atentos y estables permiten a los lactantes y a los niños pequeños desarrollar con normalidad funciones como el lenguaje.).importante papel en la estructuración de nuestros conocimientos sobre estas complejas relaciones. Al margen de las causas concretas. El progreso de la genética ha discurrido parejo al de la neurociencia.

la pobreza y la dependencia de una economía monetaria. En 1950. se han relacionado los trastornos mentales y del comportamiento con factores sociales como la urbanización. pueden ser consecuencia de la incapacidad para afrontar adaptativamente un acontecimiento vital estresante. de tal modo que los emigrantes quedan expuestos a tensiones sociales y a un mayor riesgo de trastornos mentales debido a la ausencia de redes sociales de apoyo.8 millones de habitantes. Aproximadamente la mitad de la población urbana de los países con ingresos bajos y medios vive en la pobreza. y menos probable que opten por comportamientos ignorados o sancionados. En algunas zonas. el sexo. Por lo general. ya sea directamente o por la observación de otros a lo largo del tiempo. pero no hay razón alguna para dar por sentado que la repercusión de los cambios sociales sobre la salud mental es igual en todos los segmentos de una sociedad determinada. Por lo general. Por último.). Esta constatación ha impulsado el desarrollo de intervenciones basadas en la enseñanza de aptitudes de afrontamiento (OMS. las personas que evitan pensar en las causas de estrés o afrontarlas tienen más probabilidades de padecer ansiedad o depresión. la pobreza y la evolución tecnológica.1 y 2. genera a menudo altas tasas de desempleo y condiciones de vida miserables.. Por lo general. Así. Ciudad de México y São Paulo tenían 3. como la ansiedad y la depresión. mientras que las personas que comparten sus problemas con otros y procuran encontrar maneras de hacer frente a los factores estresantes funcionan mejor al cabo del tiempo. 1995). Entre 1950 y 2000. Estas interacciones pueden tener consecuencias favorables o desfavorables para el individuo. Otro hallazgo fundamental es que el comportamiento humano se configura en parte por medio de interacciones con el entorno natural o social. y decenas de millones de adultos y niños carecen de un hogar. en la expresividad emocional y en el afrontamiento adaptativo a los acontecimientos estresantes de la vida. pero se estima que para el año 2000 habían alcanzado los 10 millones. la proporción de población urbana en Asia. . los conflictos. En algunos casos se observaban también deficiencias intelectuales. op. América Central y América del Sur aumentó del 16% al 50% (Harpham y Blue. 1995). De otra parte. Las características de la urbanización moderna pueden tener efectos nocivos sobre la salud mental por la influencia de los factores estresantes más frecuentes y de acontecimientos vitales adversos como los entornos superpoblados y contaminados. es más probable que las personas se inclinen por los comportamientos que sean recompensados por el entorno. respectivamente. las guerras y los enfrentamientos civiles se asocian a mayores tasas de problemas de salud mental. al contrario. los trastornos mentales y del comportamiento pueden considerarse como un comportamiento aprendido. En esencia. la emigración no aporta un mayor bienestar social. los altos niveles de violencia y el escaso apoyo social (Desjarlais et al. Por consiguiente. el desarrollo económico está obligando a un número cada vez mayor de poblaciones indígenas a emigrar hacia áreas urbanas en busca de sustento. África. la psicología ha demostrado que algunos tipos de trastornos mentales y del comportamiento. la raza y las características étnicas.la interacción con los demás. dichos cambios tienen efectos distintos en función de la situación económica. cit.

la baja instrucción. Puede ser el resultado de una carencia general de servicios de salud mental. puede levantar barreras infranqueables para el acceso a la asistencia médica.. la pobreza.3 por 100 000 habitantes) que en las urbanas (24. los servicios de salud mental tienden a concentrar los recursos clínicos y el personal experimentado en áreas metropolitanas más amplias. carencia de un hogar . lo que comprende la falta de recursos sociales o educativos. así como por la transición de los enfermos mentales hacia la pobreza. desempleo y. el menor nivel de instrucción. e incluso incapacitar para el trabajo. el mecanismo causal puede ser más válido para los trastornos depresivos y de ansiedad. Existen también pruebas de que la evoluciónde los trastornos mentales y del comportamiento está determinada por la situación socioeconómica del individuo. Son frecuentes el aislamiento. Esta mayor prevalencia puede explicarse por la acumulación de causas de trastornos mentales entre los pobres. En otros lugares se ha comprobado que. Según su definición más estricta. étnica y lingüística. dejando así pocas opciones a los habitantes de zonas rurales necesitados de asistencia psiquiátrica. 2001). las privaciones y la falta de un hogar. Si no existe un apoyo social suficiente. 1994). sino que afectan también a una minoría considerable en los países ricos. La relación entre pobreza y salud mental es compleja y multidimensional. las personas se empobrecen con rapidez. la carencia de transportes y comunicaciones. y la escasez de oportunidades educativas y económicas. Además. la pobreza puede entenderse como la insuficiencia de medios. Pero estos mecanismos no se excluyen mutuamente: los individuos pueden estar predispuestos a los trastornos mentales debido a su situación social. En términos más amplios. los datos indican que ambos tienen importancia (Patel. y aquellos que padecen estos trastornos pueden sufrir aún más privaciones como consecuencia de su enfermedad.4 por 100 000 habitantes) (Xu et al. y éstos a menudo quedan fuera del alcance de los segmentos más pobres de la sociedad. 2000). Aunque se ha discutido cuál de estos dos mecanismos es responsable de la mayor prevalencia entre los pobres. la pobreza consiste en la carencia de dinero o posesiones materiales. no sólo abundan en los países pobres. y quizá más apropiados para hablar de los trastornos mentales y del comportamiento. las tasas de depresión en las mujeres eran más de dos veces superiores a las estimadas para la población general femenina (Hauenstein y Boyd. mientras que la teoría de la transición a la pobreza puede explicar sobre todo la mayor prevalencia de trastornos psicóticos y ligados a toxicomanías entre los pobres. como el desempleo. Los países pobres disponen de muy pocos recursos para la asistencia psiquiátrica. como ocurre a menudo en los países en desarrollo carentes de servicios organizados de asistencia social. incluidos los asociados al abuso de sustancias psicotrópicas. el desempleo y la condición de minoría racial. Por ejemplo. en casos extremos. Éstas consisten en niveles de instrucción más bajos. Incluso en los países ricos. unida a factores como la ausencia de cobertura de seguro médico. unida a las barreras que impiden a ciertos grupos socioeconómicos el acceso a la asistencia médica.También la vida rural afecta mentalmente a muchas personas. La pobreza y las situaciones que conlleva. Un estudio sobre el suicidio en ancianos de algunas zonas de la provincia china de Hunan mostró que la tasa de suicidio era más elevada en las zonas rurales (88. Entre las víctimas de la pobreza y las privaciones es mayor la prevalencia de trastornos mentales y del comportamiento. en las zonas rurales.Los trastornos mentales pueden causar discapacidades graves y duraderas. El .

En todo el mundo. Algunos datos indican que las imágenes que aparecen en los medios de comunicación influyen en los niveles de violencia. por ejemplo. los numerosos papeles que las mujeres desempeñan en la sociedad las exponen a un mayor riesgo de padecer trastornos mentales y del comportamiento que otros miembros de la comunidad. la mal nutrición. En cuanto a las personas que practican y perpetúan el racismo. cada vez más amplias y a menudo encontradas. también son elementos que inciden en la salud mental de las mujeres. Son también universales. Los datos disponibles indican que las personas que han sufrido el racismo durante largo tiempo corren mayor riesgo de padecer problemas mentales o de que se agraven los ya existentes. puesto que . diversas investigaciones en materia de psicología. el exceso de trabajo y la violencia doméstica y sexual. los comportamientos sexuales y el interés por la pornografía.desfase terapéutico es grande para la mayoría de los trastornos mentales. constituyen ya la principal fuente de ingresos para una proporción de hogares comprendida entre la cuarta y la tercera parte. 2000). También el racismo origina problemas importantes. La violencia contra las mujeres constituye un importante problema social y de salud pública que afecta a éstas sin distinción de edad. se ha comprobado que sufren ciertos tipos de trastornos mentales. Las mujeres siguen soportando la carga de responsabilidad ligada a su condición de esposas.000 individuos. con el consiguiente aumento del riesgo de trastornos relacionados con el abuso de sustancias y de las alteraciones orgánicas asociadas (Klein. el gasto en publicidad supera en una tercera parte el crecimiento de la economía mundial. La mercadotecnia agresiva está desempeñando un papel sustancial en la mundialización del consumo de alcohol y tabaco entre los jóvenes. ámbito cultural o nivel de ingresos. madres. y que la exposición a la violencia de los videojuegos propicia los comportamientos agresivos y otras tendencias de la misma naturaleza (Dill y Hill. se enfrentan a una importante discriminación sexual y a las situaciones adversas que conlleva. Además de las presiones que las mujeres soportan como consecuencia de sus responsabilidades. sociología y antropología han demostrado que el racismo guarda relación con la perpetuación de los problemas mentales. como la pobreza. En los distintos niveles socioeconómicos. pero en la población pobre es enorme. 1998). Los trastornos mentales y conductuales son frecuentes: más del 25% de la población mundial los padece en algún momento de la vida. En una revisión de 10 estudios sobre diversos grupos raciales de América del Norte. al tiempo que se están convirtiendo en una parte fundamental de la fuerza de trabajo. 1999). Los psiquiatras que estudian la interacción entre el racismo y la salud mental en sociedades con problemas de racismo han observado. que reunían las respuestas de más de 15. Pero estos avances tienen también su contrapartida. Aunque en algunos círculos persiste la renuencia a hablar del fanatismo racial y étnico en el contexto de los problemas de salud mental. educadoras y cuidadoras de otras personas. que éste puede agravar la depresión. se estableció firmemente la asociación entre las experiencias de racismo y los trastornos psicológicos (Williams y WilliamsMorris. el hambre. Por ello no sorprende constatar que las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de que se les prescriban psicofármacos.

el sexo. Prevalencia de los trastornos Los trastornos mentales no se concentran en ningún grupo en particular. la epilepsia. al menos uno de sus miembros puede sufrir un trastorno mental o del comportamiento. Estas familias no sólo proporcionan apoyo físico y emocional. epilepsia. Entre los componentes mensurables de la carga . responsables por lo general de discapacidades importantes. Estos trastornos imponen una serie de costos a los individuos. Los más frecuentes. trastorno afectivo bipolar. las enfermedades físicas graves y el entorno sociofamiliar. El impacto económico de los trastornos mentales es amplio. esquizofrenia. denominación que abarcaba una selección de trastornos. Almeida-Filho et al.afectan a personas de todos los países y sociedades.. a ricos y pobres. trastorno de pánico e insomnio primario. relativamente al margen del ritmo acelerado de la vida moderna. la edad. tenían una prevalencia puntual acumulada del 10% aproximadamente en la población adulta (GBD. el retraso mental y los trastornos de la infancia y la adolescencia. Es también incorrecta la creencia de que las comunidades rurales. enfermedad de Alzheimer y otras demencias. 1988. duradero y de gran magnitud. son verdaderamente universales: afectan a personas de todas las regiones. Según análisis recientes llevados a cabo por la OMS. trastornos por consumo de alcohol y de determinadas sustancias psicoactivas. pero parte de ella es casi imposible de medir. ya sean ricos o pobres. trastorno de estrés postraumático. Tanto en países desarrollados como en países en desarrollo. los conflictos y desastres. no padecen trastornos mentales. la aparición y la evolución de los trastornos mentales y conductuales son la pobreza. los debidos al uso de sustancias psicoactivas. los trastornos mentales y neurológicos eran responsables del 10% de los AVAD (años de vida ajustados en función de la discapacidad) totales perdidos por todas las enfermedades y lesiones. Se estimó que alrededor de 450 millones de personas padecen enfermedades neuropsiquiátricas. las enfermedades neuropsiquiátricas. en 1990. la enfermedad de Alzheimer. todos los países y todas las sociedades. residentes en zonas urbanas o rurales. Los trastornos mentales y conductuales afectan en un momento dado al 10% de la población adulta aproximadamente. Antes bien. y se prevé que llegará hasta el 15% en 2020. Los factores asociados a la prevalencia. Tienen un impacto económico sobre las sociedades y sobre la calidad de vida de los individuos y las familias. La idea de que los trastornos mentales son un problema de las regiones industrializadas y más ricas del mundo es completamente errónea. Éstas consistían en trastorno depresivo unipolar. Wells et al. En una de cada cuatro familias. a individuos de todas las edades. 1989. son los trastornos depresivos. las encuestas han demostrado que más del 25% de los individuos padecen uno o más trastornos mentales o del comportamiento a lo largo de su vida (Regier et al. Se ha estimado que. sino que soportan las consecuencias negativas de la estigmatización y la discriminación. Parte de esta carga económica es obvia y mensurable. Alrededor del 20% de todos los pacientes atendidos por profesionales de atención primaria padecen uno o más trastornos mentales. Están presentes en todas las etapas de la vida de hombres y mujeres. a mujeres y hombres. En 2000 ese porcentaje había aumentado al 12%.. las familias y las comunidades en su conjunto. trastorno obsesivo-compulsivo. 1997). a residentes en entornos urbanos y rurales. 2000).. la esquizofrenia.

elevar los costos indirectos al prolongar el curso de los trastornos no tratados y la discapacidad que causan (Chisholm et al. y el impacto negativo de la mortalidad prematura. incluso después de que el paciente se haya recuperado del trastorno mental. 1994). la calidad de vida sigue siendo mala debido a factores sociales como la persistencia del estigma y la discriminación. en los Estados Unidos.5% del producto nacional bruto. de hecho. han estimado los costos económicos acumulados de los trastornos mentales. En uno de estos estudios (Rice et al. sino prolongado (UK700 Group. Orley y Kuyken. 1998) y. pero son cifras espurias.8% de los hombres y el 9.9% en la población masculina y del 3... 1990) se concluyó que. Las estimaciones de los costos directos pueden ser bajas en los países con escasa disponibilidad y cobertura de la asistencia psiquiátrica. 1999). Los trastornos mentales y conductuales perturban profundamente la vida de las personas afectadas y de sus familias.. En varios estudios se ha informado sobre la calidad de vida de individuos con trastornos mentales y se ha concluido que el impacto negativo no sólo es importante. sobre todo en el ámbito del funcionamiento psicológico (Mendlowicz y Stein. Algunos estudios.5% de las mujeres experimentarán un episodio depresivo en un periodo de . eran los factores predictivos más importantes de mala calidad de vida en los pacientes con trastornos mentales graves (UK700 Group.2% (Meerding et al. Un estudio reciente demostró claramente que las necesidades básicas insatisfechas. uno de los métodos para evaluar su repercusión se basa en los cuestionarios de calidad de vida (CDV) (Lehman et al. Los costos indirectos derivados de la pérdida de productividad son responsables de una proporción de los costos generales mayor que los directos.. Aunque no se dispone de estimaciones científicas para otras regiones del mundo.. Éstos emplean las calificaciones subjetivas del individuo en diversas áreas para evaluar la repercusión de los síntomas y los trastornos en la vida (Orley et al. en su mayoría procedentes de países industrializados. 1998). la pérdida de empleo y el descenso de la productividad. 2000. Además. 2000). Algunos estudios llevados a cabo en Europa han estimado el gasto en trastornos mentales como porcentaje de todos los costos de asistencia sanitaria: en los Países Bajos era del 23. los bajos costos de tratamiento (debido a la carencia de éste) pueden. y que el 5. es probable que también en ellas los costos de los trastornos mentales como proporción del conjunto de la economía sean elevados. en el Reino Unido.2% en la femenina. 1998). el costo anual acumulado ascendía aproximadamente al 2. sólo los gastos de los pacientes hospitalizados ascendían al 22% (Patel y Knapp. La depresión El GBD 2000 estima que la prevalencia puntual de los episodios de depresión unipolar es del 1.económica se encuentran las necesidades de servicios de asistencia sanitaria y social. Se ha demostrado que. Los trastornos de ansiedad y de pánico tienen también efectos importantes. Aunque no es posible medir toda la infelicidad y el sufrimiento que causan. La repercusión en la calidad de vida no se limita a los trastornos mentales graves. 1999). Los resultados de los estudios sobre CDV indican también que la calidad de vida de los individuos con trastornos mentales graves internados en residencias psiquiátricas es peor que la de los que viven en la comunidad. el impacto sobre las familias y los cuidadores. 1998). tanto sociales como de funcionamiento. los niveles de delincuencia e inseguridad pública.

4% del total de AVAD y es la causa principal de los años de vida perdidos por discapacidad (APD): 11. la carga de depresión aumentará al 5. 1993). El análisis GBD 2000 también pone de manifiesto que el trastorno depresivo unipolar representa una carga enorme para la sociedad y está considerado la quinta causa de carga entre todas las enfermedades: es responsable del 4. pero las perspectivas de futuro son todavía más sombrías. Entre el 15% y el 20% de los pacientes depresivos lo consuman (Goodwin y Jamison. En el mundo.1 millones en 1990 a 4. Tabaquismo En lo relativo a los trastornos por consumo de sustancias psicoactivas. Sin embargo. y se prevé que mantendrá una tendencia ascendente durante los próximos 20 años. Por trastorno afectivo bipolar se entiende una enfermedad depresiva asociada a episodios de manía caracterizados por euforia. convirtiéndose en la segunda causa de AVAD perdidos. Según las estimaciones. sobre todo cuando no se dispone de un tratamiento apropiado. este incremento no se distribuirá por igual en el mundo: se prevé que en las regiones desarrolladas las defunciones aumentarán un 50%.600 millones. la depresión es un trastorno mental frecuente.1% del costo total anual en atención de salud (Banco Mundial. La tasa de recurrencia es más elevada en los pacientes mayores de 45 años. sólo será superada en AVAD perdidos para ambos sexos por las miocardiopatías. 1999).12 meses.3% de los AVAD perdidos. En la actualidad. de 1. en tanto que en Asia casi se cuadruplicarán. El suicidio sigue siendo uno de los desenlaces frecuentes y evitables de la depresión. las muertes atribuibles al tabaco llegarán a 8. Uno de los desenlaces especialmente trágicos del trastorno depresivo es el suicidio. y se prevé que para el año 2025 esta cifra se elevará a más de 1. Según el GBD 2000. Para el año 2020. pasando de 1. . aunque la incidencia es mayor en la madurez. cada vez se identifican más casos de depresión en adolescentes y adultos jóvenes (Lewinsohn et al.4%. y responsable del 8.4 millones. la depresión será para esas fechas la primera causa de carga de morbilidad. se tiene que el consumo de tabaco es sumamente frecuente. En resumen. 1. Estas cifras de prevalencia varían entre poblaciones y pueden ser más eleva-das en algunas de ellas. mayor actividad.6 a 2. y que esa cifra ascendió a 4 millones en 1998.. con un periodo de normalidad entre ellos. es decir. responsable de una altísima carga de morbilidad. uno de cada tres adultos. 1997). la prevalencia puntual del trastorno bipolar ronda el 0. la asistencia sanitaria relacionada con el consumo de tabaco representa entre el 6% y el 15. si las actuales tendencias de la transición demográfica y epidemiológica se mantienen.200 millones de personas fuman. Se calcula que el tabaco causó más de 3 millones de defunciones en 1990.7% de la carga total de morbilidad. La depresión puede aparecer en cualquier momento de la vida. cada episodio suele durar entre unos meses y unos años. 1993). En las regiones desarrolladas. excesiva confianza en sí mismo y dificultades para concentrarse. Sin embargo.4 millones en 2020 y alcanzarán los 10 millones anuales hacia 2030. Estas estimaciones demuestran claramente el altísimo nivel de carga atribuible hoy día a la depresión. Sin embargo. La tasa de recurrencia en los pacientes que se recuperan del primer episodio ronda el 35% en los dos años siguientes y el 60% a los 12 años.9% del total de APD. Es casi siempre un trastorno episódico y recurrente. En su mayor parte se realiza en forma de cigarrillos.2 millones en 2020 (Murray y Lopez. 1990). En el grupo de 15 a 44 años es la segunda causa de carga. aproximadamente en el 20% de los casos la depresión sigue una evolución crónica sin recuperación (Thornicroft y Sartorius. El Banco Mundial estima que. en los países de ingresos altos.

. el alcohol provocó costos por 7. La prevalencia de periodo del consumo de drogas y la drogodependencia oscila entre el 0. desde cifras muy bajas en algunos países de Oriente Medio a más del 5% en América del Norte y zonas de Europa oriental. Se ha estimado que existen en el mundo aproximadamente 5 millones de personas que se inyectan drogas ilegales.5% de todas las defunciones y del 3. lo que probablemente agravará los problemas relacionados con el alcohol (OMS. Otras sustancias psicoactivas Además del tabaco y el alcohol. incluidos 19 mil millones en gastos de asistencia sanitaria (Harwood et al. La prevalencia de la infección por el VIH entre estos consumidores de drogas por vía intravenosa varía del 20 al 80% en muchas ciudades. 1998). como la heroína. 2000b). Se ha estimado que. según el análisis del GBD 2000.52 mil millones. lo que representa el 2.. Una estimación sitúa el costo actual del consumo abusivo de alcohol en los Estados Unidos en 148 mil millonesde dólares. pero el tipo de drogas consumidas varía mucho entre las regiones. Por sí solo. Rice et al. 2000). también se consumen muchas otras sustancias psicoactivas. La prevalencia de los trastornos debidos al consumo de alcohol varía mucho entre las regiones del mundo. En Canadá. El análisis GBD 2000 indica que la prevalencia puntual de los trastornos por consumo de heroína y cocaína es del 0.4% y el 4%. el costo económico del uso nocivo y de la drogodependencia es de 98 mil millones de dólares (Harwood et al.5% del total de los AVAD. El consumo de drogas por vía intravenosa entraña un importante riesgo de infecciones como la hepatitis B.7% del PIB. El alcohol es uno de los factores que más contribuyen a la carga de morbilidad. Según el GBD 2000. los costos económicos del consumo de alcohol. accidentes automovilísticos) atribuibles al alcohol. Riley y Marshall. El consumo de alcohol está aumentando rápidamente en algunas regiones del mundo en desarrollo (Jernigan et al.7% en el mundo.4 mil millonesde dólares. Ni esta carga de morbilidad ni esta estimación del costo tienen en . 1999). 2000. En otros países.Alcoholismo El alcohol es también una sustancia consumida con mucha frecuencia en la mayoría de las regiones del mundo. especialmente en los países del centro y el este de Europa (UNAIDS.8% para los varones y del 0. en 1992. la carga atribuible a las drogas ilegales (heroína y cocaína) asciende al 0. La importancia creciente de esta forma de consumo en la transmisión del VIH ha suscitado una grave preocupación en todo el mundo.5% para las mujeres. Las tasas son del 2. la hepatitis C y el VIH. OMS.4% de la carga total de morbilidad. entre los que se observa una mayor prevalencia del consumo y de los problemas asociados. la cocaína y el cannabis. El alcohol impone un alto costo económico a la sociedad. 18. en los Estados Unidos. 1996a) estimó que es responsable del 1. 1991). Se engloban aquí las drogas ilegales. Esta carga comprende trastornos orgánicos (como cirrosis) y lesiones (por ejemplo. se ha estimado el costo de los problemas relacionados con el alcohol en torno al 1% del producto interno bruto (Collins y Lapsely 1996.. agrupadas generalmente bajo la amplia categoría de drogas. El proyecto sobre la carga mundial de morbilidad (Murray y Lopez. La prevalencia puntual de los trastornos debidos al abuso de alcohol (uso nocivo y dependencia) en la población adulta se ha estimado en torno al 1. 1999.25%. tabaco y drogas ilícitas sumaron. 1998). Es también un motivo importante de preocupación en los pueblos indígenas de todo el mundo.

la esquizofrenia reduce la esperanza de vida del individuo en una media de 10 años. y a 46 mil millones en pérdidas de productividad (OMS. enfermedad que causa un alto grado de discapacidad. A nivel mundial. Incluso. En el estudio sobre la carga mundial de morbilidad. 1999). En un estudio reciente sobre la discapacidad asociada a las enfermedades físicas y mentales en 14 países.1% del total de AVAD y del 2. la población general situó la psicosis activa en tercer lugar en la relación de trastornos más discapacitantes. Se caracteriza por distorsiones fundamentales de los procesos de pensamiento y percepción y por alteraciones de la afectividad. Se ha estimado que en los Estados Unidos ascendió en 1991 a 19 mil millones de dólares en gastos directos. y aproximadamente el 10% de las personas con esquizofrenia consuman el suicidio (Caldwell y Gottesman.cuenta los diversos efectos sociales negativos del consumo de drogas. en uno de los estudios internacionales multicéntricos. Un estudio reciente demostró que el 30% de los pacientes con ese diagnóstico habían intentado suicidarse al menos una vez en su vida (Radomsky et al. cit. no se conocen con exactitud las razones de estas diferencias. Estos síntomas pueden ser causa de una discapacidad constante y una mala calidad de vida. después de que los síntomas más evidentes de este trastorno hayan desaparecido. tabaco y alcohol contribuyen indirectamente a una gran parte de la carga que suponen otras drogas. . la proporción de pacientes en remisión total a los dos años era del 63% en los países en desarrollo. 1992).). Por ejemplo. Thara y Eaton. También el costo económico de la esquizofrenia para la sociedad es elevado. incompetencia social e incapacidad para interesarse por actividades placenteras. El comportamiento puede estar gravemente alterado en algunas fases de la enfermedad y acarrear consecuencias sociales adversas.. El consumo de tabaco y alcohol se inicia generalmente en la juventud y propicia el consumo de otras drogas. El trastorno afecta las funciones más esenciales que confieren a las personas normales. Un número considerable de esquizofrénicos intenta suicidarse en algún momento de la evolución de su enfermedad. por encima de la paraplejía y la ceguera (Üstün et al. tales como: el sentimiento de individualidad. frente al 37% en los países desarrollados (Jablensky et al.4% para la esquizofrenia. op. 1978. además de constituir una carga considerable para las familias (Pai y Kapur. 1982). Por consiguiente..). 1999). singularidad y autodirección. Aunque se ha intentado justificar este mejor pronóstico por la existencia de apoyos familiares más firmes y menos exigencias a los pacientes. Esquizofrenia La esquizofrenia es una enfermedad grave que se inicia generalmente en la adolescencia tardía o en los primeros años de la edad adulta. la esquizofrenia era responsable del 1. y a las enfermedades consiguientes. op.. 1996). 1990). Se ha demostrado repetidamente que la esquizofrenia sigue un curso menos grave en los países en desarrollo (Kulhara y Wig. La firme creencia en ideas falsas y sin ninguna base real (delirios) es otra característica de este trastorno (OMS. pueden persistir algunos síntomas residuales tales como falta de interés e iniciativa en las actividades laborales diarias. cit.8% de los APD. El informe GBD 2000 registra una prevalencia puntual del 0.

Las convulsiones epilépticas varían mucho en frecuencia. Se diagnostica la demencia cuando el declive de estas funciones llega a afectar a las actividades personales de la vida diaria. como espasticidad o retraso mental. op. Se caracteriza por la aparición recurrente de convulsiones debidas a descargas de actividad eléctrica excesiva en una parte del cerebro o en todo él. Sin embargo. Las causas de epilepsia comprenden la predisposición genética. 1993). el cálculo. El estigma asociado a la epilepsia impide a los epilépticos participar en actividades normales como la educación. se clasifica la demencia de la enfermedad de Alzheimer entre los trastornos mentales y del comportamiento. Alzheimer La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad degenerativa primaria del cerebro. el paciente experimenta una pérdida súbita de conciencia y puede presentar movimientos espasmódicos del cuerpo. el trabajo y los deportes. Las cisticercosis. en los que muchos casos quedan sin tratar. el número total de personas afectadas se eleva a unos 50 millones. La enfermedad de Alzheimer tiene un comienzo insidioso con un deterioro lento. la esquistosomiasis. La mayoría de los individuos con epilepsia no presentan ninguna anomalía cerebral evidente o demostrable. la capacidad de aprendizaje y el juicio. las lesiones cerebrales debidas a complicaciones perinatales. y las encefalitis tuberculosas y víricas son algunas de las causas infecciosas de epilepsia frecuentes en los países en desarrollo (Senanayake y Román. el pensamiento. Esta enfermedad debe . Además de la discapacidad física y mental.Epilepsia La epilepsia es el trastorno cerebral más frecuente en la población general. las intoxicaciones y los tumores. La epilepsia supone una carga importante para las comunidades. desde varias en un día a una cada pocos meses. la epilepsia tiene a menudo graves consecuencias psicosociales para el individuo y la familia. la comprensión. Se caracteriza por un declive progresivo de las funciones cognitivas tales como la memoria. El informe GBD 2000 estima que la carga acumulada debida a la epilepsia representa el 0. Por lo general.). Corre el riesgo de lesionarse por una caída durante el episodio convulsivo. cit. En la CIE-10. la toxoplasmosis. los traumatismos cerebrales. La epilepsia aparece generalmente durante la infancia y puede seguir una evolución crónica (aunque no siempre). La manifestación de la epilepsia depende de las áreas cerebrales afectadas. el lenguaje. el matrimonio. La tasa de recuperación espontánea es importante: muchos de los diagnosticados inicialmente de epilepsia no presentan convulsiones tres años después (OMS. sobre todo en los países en desarrollo. Cuando se considera también la epilepsia causada por otras enfermedades o lesiones.5% de la carga total de morbilidad. las infecciones y parasitosis. el paludismo. parte de las personas afectadas pueden tener lesiones cerebrales responsables de otras disfunciones físicas. exceptuando las alteraciones eléctricas. El informe GBD 2000 estima que hay en el mundo unos 37 millones de personas que sufren epilepsia primaria. Se estima que más del 80% de los individuos epilépticos viven en países en desarrollo.

distinguirse claramente del declive fisiológico de las funciones cognitivas que se produce con la edad; éste es mucho menor, mucho más gradual, y causa discapacidades más leves. La enfermedad de Alzheimer se manifiesta generalmente después de los 65 años, aunque no son infrecuentes los casos de comienzo más temprano. Al aumentar la edad, la incidencia se eleva también con rapidez (aproximadamente se duplica cada cinco años). Este hecho tiene consecuencias obvias para el número total de individuos que viven con esta enfermedad a medida que aumenta la esperanza de vida en la población. Según el informe GBD 2000, la prevalencia puntual de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias en conjunto es del 0.6%. La prevalencia entre los mayores de 60 años es del 5% para los varones y el 6% para las mujeres, aproximadamente. No se ha observado que la incidencia difiera en función del sexo, pero la mayor longevidad femenina se traduce en un mayor número de mujeres con enfermedad de Alzheimer (OMS, op. cit.). Sigue sin conocerse la causa exacta de la enfermedad, aunque se han señalado varios factores, entre ellos los trastornos del metabolismo y la regulación de la proteína precursora de amiloide, las proteínas asociadas a las placas, las proteínas tau, el zinc y el aluminio (Drouet et al., 2000; Cuajungco y Lees, 1997). El informe GBD 2000 estima que los AVAD debidos a las demencias ascienden al 0.8%, y los APD al 2.0%. Con el envejecimiento de las poblaciones, sobre todo en las naciones industrializadas, es probable que este porcentaje experimente un rápido incremento en los próximos 20 años. El costo de la enfermedad de Alzheimer para la sociedad es ya muy importante (Rice et al., 1993) y seguirá aumentando (Brookmeyer y Gray, 2000). Los costos directos y totales de este trastorno en los Estados Unidos se han estimado en 536 millones de dólares y 1,750 millones, respectivamente, para el año 2000 (OMS, op. cit.). Retraso mental El retraso mental es un estado de desarrollo detenido o incompleto de la mente, caracterizado por el deterioro de las habilidades y de la inteligencia en general en terrenos como las funciones cognitivas, el lenguaje y las capacidades motoras y sociales. Se denomina también discapacidad o minusvalía intelectual, y puede cursar solo o asociado a otros trastornos físicos o psíquicos. Aunque se caracteriza por un nivel de funcionamiento intelectual menor del normal, el diagnóstico de retraso mental sólo se hace si el individuo presenta también una menor capacidad para adaptarse a las exigencias diarias de un entorno social normal. Se clasifica como leve con un coeficiente intelectual (CI) de 50-69, moderado (CI: 35-49), grave (CI: 20-34) y profundo (CI por debajo de 20). Las cifras de prevalencia varían considerablemente debido a la diversidad de criterios y métodos utilizados en las encuestas, así como a las diferencias en el intervalo de edad de las muestras. Se cree que la prevalencia global del retraso mental está comprendida entre el 1% y el 3%, con una tasa de retraso moderado, grave y profundo del 0.3%. Es más frecuente en los países en desarrollo, debido a la mayor incidencia de lesiones y anoxia en el periodo perinatal, así como de infecciones cerebrales en la primera infancia. Una causa frecuente de retraso mental es la carencia endémica de yodo, responsable del cretinismo (Sankar et al., 1998). La carencia de yodo constituye la principal causa aislada y prevenible de lesión cerebral y retraso mental en el mundo (Delante, 2000).

Trastornos de la infancia y la adolescencia Contrariamente a la creencia popular, los trastornos mentales y del comportamiento son frecuentes durante la infancia y la adolescencia. No se presta suficiente atención a esta parcela de la salud mental. En un informe reciente, el Director General de Sanidad de los Estados Unidos (DHHS, 2001) señaló que su país se enfrenta a una crisis pública en la salud mental de los lactantes, los niños y los adolescentes. Según el informe, uno de cada 10 niños sufre una enfermedad mental lo bastante grave como para causarle cierto grado de deterioro, pero menos de la quinta parte de ellos recibe el tratamiento necesario. La situación en grandes zonas del mundo en desarrollo probablemente sea todavía menos satisfactoria. La CIE-10 identifica dos amplias categorías específicas de la infancia y la adolescencia: los trastornos del desarrollo psicológico y los trastornos emocionales y del comportamiento. Los primeros se caracterizan por la alteración o el retraso del desarrollo de funciones específicas como el habla y el lenguaje (dislexias) o un trastorno generalizado del desarrollo (v.gr., el autismo). La evolución de estos trastornos es sostenida, sin remisiones ni recidivas, aunque la mayoría tienden a mejorar con el tiempo. El amplio grupo de las dislexias comprende los trastornos de la lectura y la escritura. Su prevalencia no se conoce con certeza, pero puede ser aproximadamente del 4% en la población en edad escolar (Spagna et al., 2000). La segunda categoría, los trastornos emocionales y del comportamiento, comprende trastornos hipercinéticos (en la CIE-10), el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (en el DSM-IV, APA, 1994), los trastornos de la conducta y los trastornos emocionales de la niñez. Además, muchos de los trastornos más frecuentes en la población adulta pueden iniciarse durante la infancia. Ejemplo de ello es la depresión, que cada vez se detecta más entre los niños. La prevalencia global de los trastornos mentales y conductuales en la población infantil ha sido objeto de varios estudios en países desarrollados y en desarrollo. Aunque las cifras de prevalencia varían notablemente entre los estudios, parece que el 10%-20% de todos los niños tienen uno o más problemas mentales o del comportamiento. Se impone hacer una salvedad a estas altas estimaciones de morbilidad en niños y adolescentes: la infancia y la adolescencia son fases del desarrollo, por lo que es difícil trazar fronteras nítidas entre los fenómenos propios del desarrollo normal y los que son anormales. En muchos estudios se han utilizado listas comportamentales, rellenadas por los padres y los profesores, para detectar los casos. Esta información resulta útil para identificar a los niños que pueden necesitar una atención especial, pero no siempre se corresponden con un diagnóstico definido (OMS, op. cit.). Comorbilidad Es muy frecuente que dos o más trastornos mentales coexistan en un mismo individuo, al igual que sucede con los trastornos físicos, que también tienden a aparecer asociados con mucha mayor frecuencia de la que puede explicar el azar. Esta situación es especialmente frecuente en edades avanzadas, cuando concurren varios trastornos físicos y mentales. Los problemas de salud física no sólo coexisten con trastornos mentales como la depresión, sino que pueden también predecir el inicio y la persistencia de ésta (Geerlings et al., 2000). Uno de los estudios metodológicamente bien fundados de una muestra representativa a nivel nacional se llevó a cabo en los Estados Unidos (Kessler et al., 1994) y demostró que

la comorbilidad afectaba al 79% de todas las personas enfermas. Dicho de otro modo, sólo el 21%de los pacientes padecían únicamente un trastorno mental. Más de la mitad de todos los trastornos afectaban a lo largo de la vida al 14%de la población. Estudios realizados en otros países han arrojado cifras similares, si bien no se dispone de mucha información de países en desarrollo. Es muy frecuente la coexistencia de los trastornos de ansiedad y de depresión; se observa aproximadamente en la mitad de los individuos que los padecen (Zimmerman et al., 2000). Otra situación frecuente es la presencia de trastornos mentales asociados al consumo de sustancias psicoactivas y a drogodependencia. De las personas que acuden a los servicios de asistencia a alcohólicos y drogodependientes, entre el 30%y el 90% padecen un ―trastorno doble‖ (Gossop, et al., 1998). La tasa de trastornos por consumo de alcohol es también elevada entre las personas que acuden a los servicios de salud mental (Rachliesel et al., 1999) registraron un 65%, así como entre los pacientes esquizofrénicos (12%-50%). La importante comorbilidad tiene graves consecuencias para el diagnóstico, el tratamiento y la rehabilitación de los individuos afectados. También la discapacidad de éstos y la carga que soportan las familias aumentan proporcionalmente (OMS, op. cit.). Suicidio El suicidio es el resultado de un acto deliberadamente emprendido y ejecutado por una persona con pleno conocimiento o previsión de su desenlace fatal, y constituye hoy día un problema muy importante de salud pública. Considerando la media de 53 países para los que se dispone de datos completos, la tasa de suicidio normalizada para la edad era de 15.1 por 100 000 en 1996. Por sexos, era de 24.0 por 100 000 para la población masculina y de 6.8 por 100 000 para la femenina. En casi todo el mundo la tasa de suicidio es mayor entre los varones, según una proporción acumulada de 3.5 a 1. En los últimos 30 años, las tasas de suicidio parecen haber permanecido bastante estables en los 39 países que disponen de datos completos sobre el periodo 1970-1996, pero las actuales tasas acumuladas ocultan importantes diferencias en lo tocante a la distribución por sexos, grupos de edad o zona geográfica, así como a las tendencias a más largo plazo. Desde el punto de vista geográfico, las variaciones en las tasas de suicidio difieren considerablemente. Es probable que las tendencias en los megapaíses del mundo, es decir, aquellos con más de 100 millones de habitantes, ofrezcan información fiable sobre la mor-talidad por suicidio. Siete de los 11 megapaíses disponen de información relativa a los últimos 15 años. Las tendencias oscilan desde un aumento de casi el 62% en México a un descenso del 17%en China; en los Estados Unidos y la Federación de Rusia la variación es del 5.3%, pero en sentidos opuestos. Es preciso hacer dos puntualizaciones: en primer lugar, probablemente sea sólo el tamaño de sus poblaciones lo que sitúa a estos países en la misma categoría, ya que difieren prácticamente en todos los demás aspectos. En segundo lugar, la magnitud de la variación no refleja la magnitud real de las tasas de suicidio en estos países. En el último año sobre el que hay datos, las tasas de suicidio iban desde 3.4 por 100 000 en México a 14.0 por 100 000 en China y 34.0 por 100 000 en la Federación de Rusia (OMS, et al.). El suicidio es una de las principales causas de muerte entre los adultos jóvenes. Es una de las tres causas principales de muerte en la población de 15 a 34 años. El suicidio predomina en el grupo de 15 a 34 años, en el que es la primera o segunda causa de muerte para ambos sexos. Esto representa para la sociedad una pérdida masiva de personas jóvenes en los años

étnica o idiomática. et al. y la situación de minoría racial. 1998). los menores niveles de instrucción. el desempleo. América Latina y Europa (Consorcio Internacional de la OMS en Epidemiología Psiquiátrica.. 1999). la disponibilidad de medios para suicidarse repercute notablemente sobre los suicidios consumados. el 54% fallecieron por suicidio (Rosenberg. Sólo algunos países disponen de datos sobre intentos de suicidio: éstos indican que el número de intentos de suicidio puede ser hasta 20 veces superior al número de suicidios consumados. El informe GBD 2000 les atribuye el 1. la proporción mediana de la prevalencia general de trastornos mentales entre las categorías socioeconómicas inferior y superior era de 2. en cualquier lugar. bajo nivel de instrucción. Chile.3% de todos los AVAD (OMS. 1994. En la mayor parte de los trastornos mentales el desfase terapéutico es grande. Existen también pruebas de que la evolución de los trastornos está determinada por la situación socioeconómica del individuo (Kessler et al. En una revisión de 15 estudios. causaron aproximadamente 814 000 defunciones en el año 2000.productivos de su vida. Además. India y Zimbabwe demuestran que la tasa de los trastornos mentales más frecuentes es aproximadamente dos veces los pobres que entre los ricos (Patel et al. Incluso en los países ricos. De todas las personas que murieron por heridas de arma de fuego en los Estados Unidos durante 1997. Las lesiones autoinfligidas. alzan barreras infranqueables para el acceso a la asistencia. la pobreza y los factores asociados. 2000). y éstos a menudo quedan fuera del alcance de los segmentos más pobres de la sociedad. Factores determinantes de los trastornos mentales y conductuales: la pobreza La pobreza y las condiciones asociadas de desempleo. En siglos anteriores era mayor la proporción de mujeres entre los internos de hospitales . las causas y la evolución de los trastornos mentales y conductuales se está prestando cada vez más atención a las diferencias en función del sexo. como la falta de cobertura del seguro médico.. 1996). op. cit.) Sexo En el estudio de la prevalencia. Esta influencia se ha estudiado sobre todo en relación con la disponibilidad de armas de fuego.. 1999). Ahí podrían intervenir variables relacionadas con los servicios. y se ha observado una alta mortalidad por suicidio entre las personas que compraron poco antes armas de fuego (Wintemute et al. Los países pobres disponen de pocos recursos para la asistencia psiquiátrica. y de 3:1 para los trastornos comórbidos (Costello et al. pero para la población pobre es enorme. 1999). incluido el suicidio. las personas pobres revelan a menudo aspectos problemáticos de su salud mental cuando solicitan tratamiento por trastornos físicos (OMS. et al. sino que afectan también a una minoría considerable de habitantes de los países ricos. En los Estados Unidos se comprobó que el riesgo de trastornos era mayor en los niños de las familias más pobres.. privación y carencia de hogar no sólo abundan en los países pobres.4:1 para la prevalencia a lo largo de la vida (Kohn et al.1:1 para la prevalencia en un año y de 1. Los datos de encuestas transnacionales llevadas a cabo en Brasil.).. como por ejemplo barreras en el acceso a la asistencia. Es sabido que. Se sabe que la depresión es más frecuente entre los pobres que en la población rica. Saraceno y Barbui. según una propor-ción de 2:1 para los trastornos del comportamiento. Se han registrado resultados similares en estudios recientes de América del Norte.. 1997).

cit. cit. La depresión es más frecuente en las personas ancianas con problemas de discapacidad física (Katona y Livingston.7% en los varones. Estas situaciones se cobran un oneroso tributo a costa de la salud mental de las personas afectadas. Se han observado resultados similares no sólo en países desarrollados. sino también en cierto número de países en desarrollo (Patel. en su mayoría habitantes de países en desarrollo. y el 37% de las atendidas en el nivel primario padecen depresión.). 1998). inundaciones. Estudios recientes de ámbito comunitario y metodológicamente bien fundados han puesto de manifiesto algunas diferencias interesantes.4% en las mujeres y del 2. La presencia de depresión aumenta la discapacidad en esa población. tifones. En las personas de edad. La prevalencia global de trastornos mentales y del comportamiento no parece diferir entre la población masculina y la femenina. los casos de depresión que quedan sin diagnosticar son incluso más frecuentes que en los adultos jóvenes. porque a menudo se consideran erróneamente manifestaciones del envejecimiento (OMS. frecuente en la población anciana: los estudios indican que entre el 8% y el 20% de estas personas son atendidas en la comunidad.6%. Pearson. 1995). la prevalencia de algunos trastornos tiende a aumentar con la edad. Además. Casi todos los estudios muestran una mayor prevalencia de trastornos de depresión y ansiedad entre las mujeres. en otro estudio también reciente. mientras que los trastornos relacionados con el uso de sustancias psicoactivas o los de personalidad antisocial son más frecuentes entre los hombres (Gold. Conflictos y desastres Los conflictos. En un estudio reciente basado en una muestra comunitaria de personas mayores de 65 años se registró una tasa de depresión del 11.2% (Newman. la ansiedad y la depresión son más frecuentes entre las mujeres. no existen en la infancia y son escasas en los ancianos (OMS. También en la población anciana se observa una alta prevalencia de trastornos.). la prevalencia puntual de los trastornos depresivos era del 4. o si éstas eran internadas con mayor frecuencia para recibir tratamiento. op.. pero no se sabe con certeza si los trastornos mentales eran realmente más frecuentes entre las mujeres. 1999. las diferencias son máximas en la vida adulta. Entre ellos predomina la depresión. en particular las guerras y la agitación social. huracanes y otras calamidades similares a gran escala (IFRC. las personas de edad padecen también otros trastornos mentales y del comportamiento. et al. 1998). millones de personas se ven afectadas por desastres naturales como terremotos. Ya se han descrito brevemente los trastornos mentales que afectan a los niños y adolescentes. donde la capacidad para hacer frente a estos . Sin embargo. et al. Sin embargo.4% y del 9. y los desastres naturales afectan a gran número de personas y ocasionan problemas mentales. en una proporción comprendida habitualmente entre 1. 2000). Es interesante señalar que las diferencias entre las tasas de depresión de la población masculina y la femenina guardan una estrecha relación con la edad. 2000). op. En conjunto. Edad La edad es un importante factor determinante de los trastornos mentales. ya comentada. aunque las cifras correspondientes para la prevalencia a lo largo de la vida eran del 20. Se estima que hay en el mundo unos 50 millones de refugiados o desplazados internos.psiquiátricos y otros centros de tratamiento. Además de la enfermedad de Alzheimer.5:1 y 2:1..

De hecho. trastornos del sueño y un estado de alerta excesiva. En 16 países del África subsahariana.problemas es sumamente limitada.8 millones ya habían fallecido (UNAIDS. que a menudo se acompaña de depresión o ansiedad.3 illones de nuevas infecciones en el año 2000. más del 10% de la población en edad fecunda está infectada actualmente por el VIH. se ha argumentado que el TEPT es una categoría diagnóstica inventada sobre la base de necesidades sociopolíticas (Summerfield. 2001).37%. 36. El diagnóstico más frecuente es el de trastorno de estrés postraumático (TEPT). y casi la mitad a mujeres. De los 5. La mayoría de las enfermedades muy discapacitantes o potencialmente mortales. existe acuerdo general en cuanto a la importancia global de la morbilidad mental en las personas expuestas a traumas graves. El TEPT surge después de un suceso angustioso de naturaleza excepcionalmente peligrosa o catastrófica. cit. Enfermedades físicas graves La existencia de enfermedades físicas graves afecta tanto a la salud mental de los individuos como a la de familias enteras. y la asistencia y el apoyo a los infectados por el VIH ofrecen un punto crítico de acceso (OMS. En el caso del sida. 2000). evitación de las circunstancias asociadas con el factor estresante.. En muchos países.1 millones de personas padecían la infección por el VIH/SIDA y 21. En China. Entre una tercera parte y la mitad de las personas afectadas sufren angustia. Los estudios realizados en víctimas de desastres naturales revelan también altas tasas de trastornos mentales. Según el informe GBD 2000. A finales del año 2000. . se está propagando rápidamente en muchas zonas del mundo. op. Además. La epidemia ha reducido el crecimiento económico y está acortando la esperanza de vida hasta en un 50% en los países más afectados. la infección por el VIH/ SIDA se considera hoy día una amenaza para la seguridad nacional. un estudio reciente registró una tasa elevada de síntomas psicológicos y una mala calidad de vida en los supervivientes de terremotos. et al.). Demostró también que el apoyo brindado después del desastre mejoraba el bienestar de los afectados (Wang. la mayoría de los individuos refieren síntomas psicológicos que no llegan a adquirir la entidad de trastornos. como los cánceres tanto en hombres como en mujeres. 2000). la prevalencia puntual del TEPT en la población general es del 0. Pese a las dudas sobre la idoneidad de este diagnóstico. Al no existir vacuna ni tratamiento curativo. una de cada 10 afectó a niños. la prevención de la transmisión sigue siendo la respuesta principal. y también por formularse con demasiada frecuencia. tienen este impacto. y se caracteriza por recuerdos intrusos. Se ha cuestionado el diagnóstico de TEPT por considerarlo específico de determinadas culturas.

La Psicopatología en México Población adulta En 1994. Se ha constatado la acumulación de acontecimientos vitales inmediatamente antes de la aparición de trastornos mentales (Brown. las personas atraviesan por una serie de acontecimientos significativos. Los acontecimientos vitales sólo son. evolución y pronóstico dependen de diversos factores sociales. 2001). al sucederse de forma rápida. Aunque son los acontecimientos adversos los que predominan antes de la aparición o la recidiva de los trastornos depresivos. favorables (como un ascenso laboral) o adversos (por ejemplo. 1972. pérdida del cónyuge y cambio de residencia). El interés de las investigaciones sobre los acontecimientos vitales reside esencialmente en identificar a los individuos que corren mayor riesgo porque experimentan acontecimientos vitales importantes en rápida sucesión (por ejemplo. Pueden ser. en esta encuesta se observa que la depresión es el trastorno más frecuente tanto en hombres como en mujeres. et al. pérdida del trabajo. los resultados obtenidos de la Encuesta Nacional de Adicciones realizadas en zonas urbanas. esto significa que en nuestro país padecen trastornos mentales aproximadamente 15 millones de personas. Durante su vida. y su aparición. tanto menores como de gran importancia. la pérdida de un ser querido o la quiebra de un negocio). además.Factores familiares y ambientales Los trastornos mentales están firmemente enraizados en el entorno social del individuo. uno de los diversos factores (como la predisposición genética. Los resultados del estudio concuerdan con los realizados en otros países e indican que una de cada seis personas sufrirá un problema de salud mental que podría requerir atención médica especializada. Leff et al... detectaron la prevalencia de trastornos mentales entre el 15 y el 18% de la población en general. Destaca entre ellos el suicidio (OMS. en el caso de otros trastornos mentales se observa una mayor frecuencia de todo tipo de acontecimientos (adversos y favorables). como el infarto de miocardio. pero ulteriormente se ha constatado una asociación entre los acontecimientos vitales y algunos otros trastornos y alteraciones mentales y del comportamiento. lo que equivalía a una sexta parte de nuestra población (véase cuadro 7). El efecto no se limita a dichos trastornos: también se ha demostrado su asociación con ciertas enfermedades físicas. Los estudios indican que todos los acontecimientos significativos de la vida actúan como factores estresantes y que. 1987). la personalidad y las aptitudes de afrontamiento) que intervienen en la génesis de los trastornos. En un principio se observó este efecto en la depresión y la esquizofrenia. claro está. predisponen al individuo a los trastornos mentales. .

la mitad de la población infantil requiere de una atención especializada e integral (Ibid. demuestran que las principales razones para no hacerlo están relacionadas con la poca credibilidad que se le da al tratamiento médico.4 3. respectivamente.6 0.7 2.7 3. Psicosis inespecífica 9.1 Fuente: Caraveo y Cols. Algunos estudios que han analizado las barreras para buscar atención.Cuadro 7.3% en la población masculina y 0.6 1. 16% y 22%.6 0.6 1.0 0. y que 35% de estos jóvenes abusan de sustancias.1 2.8 3.8 3.7 0. Estas barreras están relacionadas con el bajo nivel de escolaridad e ingresos de las familias y con la estigmatización de los trastornos mentales (Secretaría de Salud. . Población infantil y adolescente Estudios en México reportan alrededor de 15% de prevalencia de trastornos psiquiátricos en niños. 8% y 14% opinan que falta información para el paciente. muchas de ellas vinculadas a problemas de salud mental.2 1.Depresión 2.5 1. detectó que el grupo de edad entre 15 y 24 años es de alto riesgo. con 58% de hombres y 68% de mujeres con esta percepción. esto indica que cinco millones de niños y niñas sufrían algún problema de salud mental en 1994. Epilepsia 3. ya que la incidencia anual de accidentes y acciones violentas. AN.9 0. Los problemas psiquiátricos que con más frecuencia se detectaron fueron caracterizados por angustia y depresión. Prevalencia de trastornos psiquiátricos en población adulta en zonas urbanas en 1994.2 0.6 Total (%) 7. Trastorno bipolar 10.9 3.2 0. Instituto Mexicano de Psiquiatría.8 1. Se observa que la mayoría de las personas que atentan contra su vida padecen más de un problema mental. Probable esquizofrenia 7. de este total. 2002). alcanzó 2.2 0.6 1. así como intentos de suicidio y suicidios consumados. Resultados de una Encuesta Nacional en Hogares. opinan que el acceso a los servicios de salud es difícil. Características psicopatológicas de la población urbana adulta en México. Manía 8.0 0.9 2. La Encuesta Nacional de Salud de 1988.6% en la femenina.3 0.).6 1. 1994.7 0. única que existe en su especialidad. Trastorno obsesivo 6. México Trastorno 1.3 Mujeres (%) 9. Trastorno de ansiedad Hombres 4. Probable psicosis 4.6 0. Probables trastornos limítrofes 5.

Se estima que la prevalencia de la esquizofrenia es de 1% en la población mayor de 15 años. es un trastorno psiquiátrico severo que se inicia. más no curable. controlable en la mayoría de los casos. de la sensopercepción. se puede inferir que más de diez millones de mexicanos sufrirán depresión en algún momento de sus vidas. La edad media de inicio de un episodio depresivo es de 25 a 40 años.Depresión La depresión se clasifica dentro de los trastornos del afecto y se caracteriza por cambios involuntarios del estado de ánimo que ocasionan una disfunción significativa del individuo que la padece. Una de las complicaciones más temidas de la depresión es el suicidio. cuya detección temprana y atención oportuna repercute significativamente en el impacto que el padecimiento genera al paciente y su sociedad. Se calcula que afecta a cerca de 340 millones de personas en el mundo. más de 55% de los pacientes han presentado dos o más episodios depresivos. del afecto y de la conducta.). existiendo hasta 60% de vinculación entre éste y la depresión. lo que representaría 45 millones de personas en el mundo que padecen esquizofrenia. El suicidio es la causa de muerte de más de un millón de personas al año en el mundo. Se caracteriza por alteraciones del pensamiento. después de las enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares. Los costos que produce a la sociedad son muy importantes. 2002). la prevalencia es de 5. por lo que la depresión afecta en las edades más productivas de la vida. Esquizofrenia La esquizofrenia es una enfermedad psiquiátrica crónica. Se trata de un padecimiento crónico que puede producir un grado de discapacidad en 80% de los afectados. En México se estima una prevalencia de 12% a 20% entre la población adulta de 18 a 65 años. Las principales formas de demencia son la enfermedad de Alzheimer (EA) que representan entre 50 y 70% del total. la demencia vascular con un 30 a 50% y otras formas de demencia.2 hombres por cada 10 mujeres que la padecen. Demencias Las demencias son trastornos neurodegenerativos que se caracterizan por una alteración global de las funciones mentales. datos de 1997. Las demencias se están convirtiendo en el tercer problema de salud en países desarrollados. por lo que en nuestro país hay medio millón de esquizofrénicos. de hecho en Estados Unidos se calcula un gasto de 65 mil millones de dólares anuales por concepto de esta enfermedad. lo que coincide con los reportes recientes de la OMS sobre este padecimiento en el mundo. cuyo origen está en causas diversas. en nuestro país. si no son detectados y atendidos oportunamente. principalmente. en más de 70% de los casos. lo que hace que se le considere como un trastorno crónico. esta cifra no incluye a individuos de riesgo para desarrollar el padecimiento (Ibid. Está presente en una de cada diez personas que acuden a servicios de atención primaria y generalmente no es identificada y mucho menos atendida con oportunidad.7%. algunas asociadas a . en México. en la adolescencia y en el adulto joven. estiman que cerca de 6% de la población adulta ha intentado suicidarse en algún momento de su vida (Secretaría de Salud. Actualmente se considera como una de las enfermedades más discapacitantes. Considerando el número de adultos en México. En México la prevalencia de la esquizofrenia es de 0. según la OMS (1995). Por otro lado.

patología sistémica como es el caso de la diabetes e hipotiroidismo. el 10% de la población presenta crisis epileptiformes y solamente del 1 a 2% llegará a desarrollar epilepsia.). caracterizada por crisis recurrentes.500. La OMS define a la epilepsia como una afección crónica de etiología diversa. infecciones. como el complejo cognitivo motor asociado al SIDA. cifra que podría duplicarse. lo que significa que existe aproximadamente un millón de pacientes con epilepsia (Ibid.000 niños y adolescentes con este problema. la enfermedad de Alzheimer (Ibid. puede darse con o sin hiperactividad en diversos grados. Diversos estudios sitúan la prevalencia de la epilepsia entre el 1 y 2% de la población.5 millones requieren de una atención especializada (Ibid. si se toma en cuenta a los adultos que continúan padeciendo TDA. Pocas afecciones repercuten tanto sobre la calidad de vida del enfermo y su familia como los padecimientos demenciales. con una comorbilidad frecuente con trastornos conductuales como el síndrome oposicionistadesafiante y el trastorno disocial. Hace algún tiempo se pensaba que dicho trastorno desaparecía en la etapa de la . 2. Epilepsia El término epilepsia se utilizó en la antigüedad para referirse a una persona que perdía súbitamente el conocimiento o tenía una crisis convulsiva. Psicopatología infantil y de la adolescencia La población infantil en México se estima en más de 33 millones de niños. en un estudio realizado en México en 1991.). Se caracteriza por la presencia de inatención e impulsividad. así como con trastornos del estado de ánimo. de ansiedad y del aprendizaje. de los que un 15% tiene algún problema de salud mental. mientras que la segunda es una crisis recurrente no provocada. La importancia de reconocer la diferencia tiene como consecuencia un distinto manejo y pronóstico. lo que afecta el rendimiento escolar de 7 de cada 10 pacientes. enfermedad de CreutzfeldtJakob y entidades nosológicas específicas de causa degenerativa y/o genética como la enfermedad de Pick. por lo que en nuestro país existen aproximadamente 1. lo que impacta de una manera importante en la relación social y familiar.4% de la población. En términos conservadores se estima una prevalencia del 4% en población infantil y adolescente. demencia tipo Lewy y otras. Actualmente se calcula que 50% de los niños que acuden a un servicio de consulta externa en un centro de salud mental de segundo nivel de atención. demencia frontotemporal. se encontró una prevalencia de 1. Trastorno por déficit de atención El trastorno por déficit de atención (TDA) es la afección neuropsiquiátrica más frecuentemente diagnosticada en la población infantil. ya que la primera puede ser simplemente un síntoma reactivo a una condición cerebral aguda como fiebre y trauma.). estas diferencias pueden deberse a cuestiones étnicas y demográficas de las poblaciones estudiadas. esto señala que aproximadamente cinco millones de niños presentan trastornos mentales y de éstos. llamadas crisis epilépticas asociadas a manifestaciones clínicas. presenta este trastorno. actualmente un mejor conocimiento del padecimiento permite distinguir entre una crisis epileptiforme de una crisis epiléptica. y en particular el más frecuente de ellos. debidas a una descarga excesiva de las neuronas cerebrales.

). Estudios Recientes que Llevan a la Búsqueda de Sentido en México En una encuesta aplicada entre octubre y noviembre del 2001 a 1540 personas de los estados de Puebla. entre otras. Se estima que en nuestro país existen alrededor de 400 mil personas que padecen esta enfermedad. por lo que su diagnóstico en las primeras etapas es difícil de realizar y no es hasta que se agregan los movimientos anormales que se sospecha de esta enfermedad (Ibid. que se manifiesta con la sintomatología descrita. rigidez.. dopamina. aun en más del 50% de los casos la enfermedad perdura hasta la edad adulta. La prevalencia es de 1 a 2% en la población en personas mayores de 65 años. De México y Distrito Federal. en regiones urbanas. que afecta núcleos específicos dentro del sistema nervioso central (SNC). En México la incidencia se estima en 44 casos nuevos por cada 100 mil habitantes. La enfermedad de Parkinson se incluye dentro del rubro de enfermedades hereditarias. específicamente aquellos núcleos donde se produce el neurotrasmisor. Enfermedad de Parkinson En el grupo de las enfermedades neurodegenerativas se encuentran aquellas enfermedades o síndromes que involucran la postura y los movimientos. lo que aumenta el número de personas con este padecimiento (Ibid. semiurbanas y rurales. Los síndromes parkinsónicos se inscriben dentro del rubro de trastornos de la postura y de los movimientos secundarios a una enfermedad sistémica o sustancia que afecta de manera directa el SNC. donde existe una alteración en el cromosoma 4. Las características clínicas de la enfermedad son el temblor de reposo. como la enfermedad de Parkinson y los síndromes Parkinsónicos. alteración en las funciones mentales como depresión con o sin ideación suicida. se aplicó un cuestionario donde el tema fundamental a descifrar era el concepto de felicidad que tienen las personas. lentitud en el movimiento. Tlaxcala. un 15% de las personas en edades entre los 65 y los 74 y más de la mitad de todos los mayores de 85 años presentan a la exploración neurológica anomalías compatibles con trastornos extrapiramidales.). ansiedad y psicosis. Veracruz. A partir de este cuestionario emanaron resultados que pueden ser extrapolados para tener una visión aproximada de lo que es el sentido de la vida para los entrevistados. de los cuales la mayor parte de éstos son síndromes Parkinsónicos secundarios a lesión del SNC (Ibid. sin embargo.adolescencia. Edo.). Con frecuencia la primera manifestación del padecimiento es la depresión. Los resultados se presentan en el cuadro a continuación: . Oaxaca.

aunque no satisfaga sus necesidades. 2005. et al. Plaza y Valdés. Frecuencia para el referente conceptual de la felicidad y bienestar Referente Estoica Virtud Hedonismo Carpe Diem Satisfacción Utópica Tranquilidad Realización Total Frase ―La felicidad es aceptar las cosas como son‖ ―La felicidad es el sentimiento que resulta de actuar correctamente en relación con los demás‖ ―La felicidad es disfrutar de lo que uno ha conseguido en la vida‖ ―La felicidad es vivir el momento‖ ―La felicidad es la satisfacción por lo que tengo y lo que soy en la vida‖ ―La felicidad es un ideal al que tratamos de acercarnos‖ ―La felicidad es vivir tranquilamente sin buscar más allá de lo que uno puede lograr‖ ―La felicidad es desarrollar plenamente nuestras capacidades‖ Porcentaje 14.30 y la correlación entre felicidad e ingreso era de 0. la mayoría con ingresos medios o altos (el 76% ganaba arriba de 7 mil pesos mensuales). la relación entre ingreso y felicidad indica que éste no ejerce una influencia importante en dicho bienestar subjetivo. sólo el 19.Cuadro 8.7 100. al crecer las necesidades satisfechas crece también el bienestar subjetivo. Por otra parte. De esta manera.0 Fuente: León Garduño.2 7. De esta información podemos inferir lo siguiente:    El grueso de los entrevistados nos indican que confunden ser con tener. Esto es.0. se encontró que la correlación existente entre felicidad y satisfacción de necesidades. Finalmente. se obtuvo lo siguiente: .5. y placer con felicidad. En una encuesta realizada en enero de 2001 en El Centro de Idiomas de la Volkswagen a 443 personas. el 72. cuando se relacionó la información con el bienestar psicológico.7 8. era de 0.8% de la población tienen claridad acerca del sentido de sus vidas. Ed. por lo que la sugerencia para ellos sería que trabajaran grupal o individualmente la técnica de la búsqueda de sentido.6 24. Calidad de vida y bienestar subjetivo en México.7% de los entrevistados no tienen claridad y piensa utópicamente en lo que podría ser su vida. Existe un dato a considerar que llama la atención.1 11.5% de los encuestados se encuentran en esta situación. México. Si bien para la gente aparentemente es suficiente con el ingreso obtenido. El 7.6 8.0 11.2 14.

la correlación es baja.47** 0. los entrevistados tienen casi un nulo sentido de vida. Plaza y Valdés. nos indica que este rango de la población debe trabajar también con la técnica de búsqueda de sentido.Cuadro 9.06 0. 2005. Esto. Siendo más notorio en el caso del propósito en la vida. Fuente: León Garduño. México. de autonomía y de crecimiento personal.18** 0. en los rubros que vienen en el cuadro. et al.05 .24** 0. desde el punto de vista logoterapeútico. Felicidad y bienestar psicológico Autoaceptación Relaciones positivas con los demás Habilidad para controlar el ambiente Crecimiento personal Autonomía Propósito de la vida ** Significante al 99% de confianza.32** 0. Calidad de vida y bienestar subjetivo en México. Ed. O sea. 0. La correlación ente felicidad y bienestar psicológico nos indica que.

la persona no admite subdivisión. integre y constituya su unicidad y plenitud Libertad y conciencia La libertad se compone de un ―de qué‖ y un ―hacia qué‖. 2004). por lo tanto. Porque la dimensión espiritual. 3. 2. El ―de qué‖ plantea al hombre la posibilidad de librarse de sus impulsos. La persona no se define exclusivamente por su unidad. hace que el hombre se individualice. a la posibilidad de tener conciencia (Frankl. unidad y totalidad indivisible. Este núcleo existencial. La persona esconde un contenido inconsciente y en ella se encuentran las raíces de lo espiritual (Frankl. Cada persona es absolutamente un ser nuevo. original y se manifiesta como un valor único e irrepetible. La persona Frankl encuentra en el concepto de «persona» el tránsito entre lo espiritual como esencial al hombre y la unidad como lo constitutivo y lo constituyente del hombre. no adquiere realidad ni consistencia ontológica por sí misma. por un ser que es digno. es preciso encontrar el fondo de todas sus acciones. La persona brinda a los demás unidad y totalidad (Frankl.CAPÍTULO IV. La persona se define por su ser espiritual. con capacidad para decidir el sentido de su existencia. CONCIENCIA Y ESPÍRITU DESDE LA LOGOTERAPIA El ser humano es siempre un ser individualizado. fuera del hombre. Al poder autodistanciarse. el centro de la actividad espiritual. 6. la cual es. . y el ―hacia qué‖ hace referencia a su ser responsable. escisión. en esencia es espiritual (Frankl. 1988). 2002). El hombre está gobernado por una voluntad de sentido (Frankl. 1988). 1994): 1. El concepto de individuo reclama la unidad. 1994). el ser humano adquiere ese carácter dinámico. tanto de las psicosomáticas como de las espirituales. 2004). y fundamentalmente. 5. en su unidad y totalidad. En definitiva. facultativo. 4. centrado en la persona. Si bien la persona tiene elementos psicofísicos. La persona es. espiritual. sino por su unidad como totalidad. al mismo tiempo. HOMBRE. encontrar el centro originario y originante de los actos humanos (Frankl. La persona es dinámica. 7. La persona es un «in-dividuum». Veamos las diez notas características de la persona (Frankl. Es preciso encontrar aquello que explique al hombre no sólo en su espiritualidad sino. como diría Scheler. Frankl busca en el hombre un centro y una raíz que otorgue consistencia ontológica a la espiritualidad humana.

anclada en lo espiritual. anida el nudo sobre el cual se tiende el puente unificador de la multiplicidad de las dimensiones del ser. responsable y consciente. pues la naturaleza humana radica en la unidad-totalidad. sólo mediante esta relación es como el individuo se hace humano. y sólo desde la espiritualidad. responsabilizándose (Brito. utiliza dos palabras semejantes con una misma raíz para expresar tanto la consciencia (en inglés: consciousness. el castellano. no delimita o define por sí sola al hombre. Lo cual. es decir. Ya no es la natural relación entre individuos. Por eso. 1998). en el hecho mismo de que el lenguaje (el inglés. De ahí se sigue que uno llega a hacerse verdaderamente humano al darse cuenta. Noos remarca el carácter de lo espiritual -dimensión íntima. Lo espiritual Para referirse a la dimensión espiritual del hombre.8. 1990). La persona sólo se comprende por medio de la trascendencia. sino la relación espiritual entre personas. Conciencia y responsabilidad ―La consciencia y la responsabilidad constituyen precisamente los dos polos básicos de la existencia humana. se diversifican los distintos grados de participación de ser en la compleja unidad del hombre (Freire. 2002). La dimensión noológica. pero inconsciente. 1998). y es persona en la medida en que la trascendencia lo hace persona al ser conciente de lo que hace (Frankl. desde la espiritualidad. Frankl suele emplear el término «noológico». 9. genuina y característica del hombre—. No obstante. el alemán. espiritual. etcétera). la fuerza integradora de la unidad del hombre es condición directa de lo espiritual. Pero hasta ahora se trata de la relación social consciente. y lo espiritual frente a las dimensiones psíquica o biológica. en cuanto lo espiritual constituye la dimensión más específicamente humana. como la conciencia (en inglés: conscience. en primer lugar. se expresa así: ser hombre equivale a ser consciente y responsable‖ (Frankl. y en alemán: bewustsein) que significa ―darse cuenta‖. En cambio. Por eso Frankl agrega que ―todo ser humano es un ser en relación‖. Dice Brito: ―Frankl descubre hasta qué punto forman la responsabilidad y la consciencia una unidad armónica. hasta el punto que en esa unidad. persona es la relación de un yo responsable y consciente con otro Yo. traducido a una fórmula antropológica. esta última es la relación específicamente humana‖. Ser humano El mismo Brito nos ayuda en este punto: ―Como este fenómeno metapsicosomático se lleva a cabo por la interpelación de otra persona. (Brito. y no ya de la insconsciente en la cual nacimos y vivimos ordinariamente. Ese autodistanciamiento posibilita que el hombre encuentre sentido a la vida trascendiendo a la existencia en su pura existencialidad y temporalidad. Individuo es la integración de todas las dimensiones del ser en una unidad indivisible. 1994). . y en alemán: gewissen) que significa ―responsabilizarse‖.

nos hacemos inhumanos para él. Pues uno se trasciende cuando tiende responsable y conscientemente hacia otra persona. La decisión será nuestra. es igualmente nuestra consciencia del otro. Así. 1998). Sólo podemos darnos cuenta de nuestro Yo. El ser humano ―Por un lado está nuestra tendencia natural biológica. el ―yo‖ que decide. Podemos responderle. 1998). o bien negarnos (Brito. nos llama. Si superamos la tendencia natural y le respondemos positivamente al otro. Intencionalidad ―Esta intencionalidad existencial. y ante la cual podemos responder. saliendo de nuestra egoicidad‖ tan destacada por la escuela del pensamiento fenomenológico. y así es como nos vamos formando‖ (Brito. Por supuesto que responder positivamente al otro no es someterse a . psicológica y social. Este momento que se llama autoconsciencia. constituye el punto clave de la libertad. ―Si uno responde positivamente al otro. este ―tender hacia.El yo y el ello Muy atinadamente observa Frankl que al prometeico dicho de Freud: ―donde está el Ello debe realizarse el Yo”. La conciencia En este y en los siguientes puntos hemos retomado a Brito porque nos parece que su aportación es fundamental: ―Cada uno tiende hacia el otro porque es atraído por él. citado por Brito. Si tenemos duda. 1998). nos hacemos humanos para él. sino de relaciones‖ (Brito. 1998). el Yo sale del pozo de su subjetividad y logra la luz de la objetividad (Brito. Algo más sobre lo espiritual Para Brito. Si nos dejamos llevar por nuestra tendencia natural. negando la interpelación del otro. Y finaliza su explicación con una reveladora confirmación: ―porque solamente el Yo que tiende hacia alguien distinto de sí mismo puede integrar su propio Ello‖ (Frankl. Sólo ante la interpelación del otro somos realmente libres. y en medio. que no forzosamente coincide con la nuestra. El ser humano o el ser inhumano no son cosas. al darnos cuenta de que el otro es distinto de nosotros. Y precisamente nos damos cuenta de esa diferencia porque el toro Yo interpela. el ser consciente y el ser responsable. 1998). por el otro lado nuestra intencionalidad existencial ante la interpelación de la otra persona. Si se niega a responderle al otro obedeciendo su tendencia natural. hay que agregarle ahora que ―el Yo no se hace Yo sino en relación con un tú‖. o no. nos presenta su necesidad. ―Los dos polos que constituyen la dimensión espiritual. quedan unificados en un ángulo superior que es la autorascendencia. debemos presentársela al otro. nos exige salir de nosotros. se hace un ser libre. deja de ser libre. pues queda sometido a sus meras condiciones naturales. hasta lograr sumir nuestra libre decisión.

―Nuevamente tenemos que advertir que el reduccionismo identifica voluntad con el mero deseo psíquico de placer. porque éste también es interpelado y libre de responder positivamente a quien lo interpela. o si debo responder positivamente al otro. S la interpelación del otro la que nos estimula a superar nuestras condiciones naturales. Recordemos que obligar proviene del latín ob-ligare. son ahora unificadas por lo que Frankl denomina: ―la voluntad de sentido‖. sale uno de sí mismo. Es lo autotrascendente. sino precisamente ―imposición‖. 1990). La consciencia ética comienza –dice Frankl. ―La palabra espíritu fue introducida a principio de este siglo en la antropología por Hartmann. psíquicas y sociales a la atención del objetivo que tiene frente a sí. 1998).precisamente allí donde surge el problema de si debo someterme a mi tendencia natural negando lo que el otro necesita de mí. Hegel la ubicó como concepto básico de la filosofía. Este autoolvido sólo se logra autotrascendiendo. Pero la experiencia nos enseña que esa apariencia se presenta cuando uno acepta sus condiciones como pretexto para no responder positivamente al otro. cuando me hago libre para responder a la necesidad del otro‖ (Frankl. sino que se enfrenta con ellas. pero eso no es obligación. y responderle positivamente es abrirnos a nuevas posibilidades y entrar en la dimensión humana.él. porque la decisión es hacia un objetivo. Esto se lleva a cabo cuando uno dirige sus fuerzas físicas. en la . 1990). El lenguaje ordinario generalmente confunde obligación con imposición. al cual es uno atraído por un valor que lo obliga. Admirablemente explica Frankl que ―el hombre no está sujeto a condiciones. El problema nos lo plantea el otro y a nosotros nos corresponde necesariamente resolverlo. Todas las fuerzas dispersas. ―Al responder positivamente a la interpelación del otro. Este deseo y este querer son procesos condicionantes. aun oponiéndome a mi tendencia natural (Frankl. y en ocasiones contradictorias. Es una palabra tomada de la religión. Frankl siempre agrega: ―de sentido‖. Se cree que uno está obligado por fuerzas o normas externas que nos imponen. ―En nuestra libre decisión. la voluntad es el ser consciente en la medida en que hace lo que decide. Hasta cierto punto necesita uno olvidarse de sí mismo para atender al otro. Es aquí donde el ego. Recordemos que responsabilidad es una palabra que significa: ―habilidad para responder conscientemente‖ (Brito. Por ejemplo. generalmente inconscientes. 1998). la autoconciencia se transforma en consciencia ética. la salud me obliga porque es un estado que me trasciende. pues yo puedo estar saludable o enfermo sin dejar de ser yo en uno u otro caso‖ Brito. pues el otro es totalmente distinto. 1984). o con el mero ―querer‖ psíquico. que significa ―ligarme con lo que tengo delante‖. El ser consciente decide siempre en relación con algo o con alguien distinto de sí mismo. En cambio. Muchas veces los psicólogos han objetado que tales decisiones están a su vez determinadas por las condiciones. sólo que Frankl hace una pertinente distinción: ―que sólo soy libre de mi necesidad natural. A principios del siglo XIX. La voluntad es la unificación consciente del deseo y del querer en el acto mismo de hacer lo decidido y responsabilizándose de ello. a nadie más. pero su contenido es el mismo en la religión. y son más bien sus condiciones las que pueden someterse a su decisión‖ (Frankl. De aquí se sigue que ser libre y responsable es lo mismo. Por eso. al relacionarse con el ―tú‖ integra el ―ello‖.

1984). del logo mismo. Propiamente hablando. ―La dimensión más elevada no excluye. Lo inconsciente es la potencia del espíritu y la consciencia es la realización personal del mismo espíritu. es porque aún es inconsciente. a un bebé o un individuo que no es consciente se le dice inconsciente porque tiene la posibilidad de llegar a serlo. El espíritu. no la mera inteligencia. sino de algo más. Nosotros podemos agregar que la lógica misma tiene su origen en el logos. se trasciende y lleva consigo sus condiciones biológicas. 1998). y por eso se le interpela. 1998). hasta sanar el cuerpo. nos advierte que ―no se trata de la lógica‖ (Frankl. siendo la unidad de lo psíquico. es la psique interpelada por una autoconsciencia para que se trascienda y se responsabilice. pero que puede llegar a serlo. Abundando sobre la conciencia ―Despertar la consciencia para que responsablemente se trascienda hacia algo o alguien distinto de sí mismo es comenzar a encontrar el sentido de la vida. El logos ―Frankl. Este es el inconsciente espiritual del que habla Frankl (2003). para que se haga consciente y responsable. Se refiere a la relación responsable y consciente entre personas. En realidad. a través de su dimensión social. las sana y las humaniza. de lo que tratamos aquí no es de la lógica. ―Brevemente recordemos ahora que la mente. De ahí que la logoterapia se constituirá en la interpelación que la consciencia del terapeuta le hace al inconsciente espiritual del doliente‖ (Brito. sino de la autoconciencia que se responsabiliza. y por lo tanto integra las otras dimensiones naturales del ser humano: la biológica. pues no puede llegar a ser consciente. no se dice que es ―inconsciente‖. el cual consiste en creer que lo espiritual es el único nivel de la existencia humana (Frankl. ―Es necesario advertir que. en ocasiones. la psíquica y la social. por lo cual la lógica es la ciencia del sentido del pensamiento. en la medida en que lo permitan las condiciones naturales del organismo. En cambio. . 2003). No. El espíritu sólo es la unidad antropológica. ―la unidad de lo múltiple‖ ha sido la clásica definición del ser humano (Frankl. 2003).filosofía y en la ciencia. Por eso de una piedra. 1984) (las citas son de Brito. se le invita. como acendrado portador del análisis existencial. lo inconsciente es aquello que no es consciente. psíquicas y sociales. lejos de eliminarlas o destruirlas. así como existe un psicologismo. a partir de lo cual es posible reintegrar el Ello y. aunque evidentemente no es consciente. es interpelada por otra persona. Actualmente Frankl la emplea como sinónimo del existente del humano. se le exige. ―Trascenderse hacia algo o alguien distinto de uno mismo es salir ya de lo meramente psíquico y entrar en lo espiritual o existencial. incluye a todas las demás‖ (Frankl. ―Sin embargo. se le llama. Tratamos de un ascenso integral. Si es interpelada para que se haga consciente. es posible caer en un ―noologismo o espiritualismo‖.

el logos‖ (Brito. una entrega mutua por la que se convierten en lo que son. al mismo tiempo. sin trascender. Esta coexistencia es logos. lo más inhumano. En ese momento rechazamos lo que se ha dicho. para nosotros. El principio de la conciencia . aquel a quien nos estamos dirigiendo puede asignarse. pero no a quien lo dijo. Lo dicho constituye una creación distinta de los hablantes. Aparecen claramente los tres momentos de la coexistencia del logos. con sinceridad y en soledad. En segundo lugar. De ahí se sigue que la palabra llega a ser lo sagrado y lo absoluto. 1984). es el otro yo. en justicia. lo interesante del caso es darse cuenta de que ese ―algo‖. encerrado en sí mismo. ―algo‖ acerca de lo que se habla (tiene un sentido)‖ (Frankl. es necesario que se hable de ―algo‖. no hay otro igual. el lenguaje tiene un contenido. Por eso. La verdadera conversación es expresión del logos. Por eso Frankl agrega ―que es Dios el interlocutor de nuestros más íntimos soliloquios. ―Siempre que alguien se pone a hablar. Siempre que nos hablamos a nosotros mismos. el lenguaje o el habla. es totalmente distinto de nosotros. únicamente es respetable si se está hablando de ―algo‖. 1998). 1998). Sin un tú. y a esta distinción entre una y otra en la identidad de sí mismo. El logos se desdobla en diálogo. el logo se refiere al sentido de la existencia y. pero ante todo. ―En una hermosa página. Frankl nos enseña que esta coexistencia se exterioriza en el mundo mediante la palabra. el engañar o faltar a la palabra resulta lo más insoportable que existe. Siguiendo la teoría del lenguaje de Karl Buhler podemos afirmar que ―la palabra es una persona que le habla a otra persona‖. o como gusta Frankl decir en términos generales: ―del sentido de la vida‖. el lenguaje le permite al que habla expresarse a sí mismo (es una autoexpresión). como Dios (el verdaderamente ―Otro‖)‖ (Brito. por lo mismo. Tratamos del logos encarnado. que ya es distinto del mero yo aislado. inmediatamente está expresándose a sí mismo y. el yo es imposible. Gracias a esta identidad que se llama espíritu en la distinción entre personas. Frankl lo detalla así: ―En primer lugar. ―El fenómeno conocido como ―hablar solo‖. porque éste puede cambiar. es como se realiza un encuentro existencial. el lenguaje es una apelación dirigida intencionalmente por el que habla a la persona a la que le habla (es autotrascendente). Y en tercer lugar. Un diálogo entre un yo y un tú. Es el verdadero nosotros. una relación entre sujetos que se reconocen mutuamente. pues la plenitud de la vida es el Espíritu en todo. Ahora bien. al sentido de la existencia humana. Un encuentro existencial ―En el interior del logos encontramos básicamente un diálogo. Es único e insustituible. lo cual constituye la realidad del habla o la realidad del logos. es distinto de las personas que hablan aunque hablen de uno o del otro. se está dirigiendo a alguien distinto de sí. contenido de lo que se habla. Pero en cuanto es un Yo resulta idéntico a nosotros que también somos un Yo. El yo aislado se queda en ego psíquico.―Como fuente y origen de todo. Este tú. En cuanto es otro.

1998). un ojo lo suficientemente abierto como para que sepa aceptar de golpe la realidad. el alcance. el ―principio de la conciencia‖ es la conciencia cuando es tomada por una ciencia –en este caso. como se dice hoy. y contra la cual Freud diseñó su ―inconsciente‖. La nueva idea de la conciencia del ―yo‖ a la ―existencia‖ La logoterapia es una respuesta médica al individuo humano entendido de un definido modo. qué es la logoterapia como concepción médica en su referencia estricta a la conciencia. 1998). que quiere recuperar el cetro perdido. de manos de la ―psicología del inconsciente‖. La doctrina de Frankl está íntimamente ligada a esta idea del hombre. si se entiende rectamente en qué sentido se concibe al hombre como conciencia. en especial de base psicoanalítica. Hay una comprensión o idea del hombre a la base: el hombre se revela como ―conciencia‖. . Este término no designa aquí un ―algo‖ o un ―aspecto‖ constitutivo del hombre. que tenía aún algún predicamento en el siglo XIX. mero resultado del juego de las pulsiones psíquicas. La visión macrológica es esencialmente ―sintética‖. Hay ―hombre‖ cuando aparece la ―conciencia‖. pero no un micrologos. que se diferencia de Bewusstsein o conciencia ―moral‖ (esta aclaración no se hacía antes) se debe agregar a ―conciencia‖ el adjetivo moral‖. El hecho de que en la logoterapia se vuelva a hablar otra vez de la ―conciencia‖. un campo o universo. El nuevo modelo científico es lo que hoy llamamos el ―enfoque holístico‖ en las ciencias (Brito. La conciencia es la razón (logos. o sea. La reintroducción del principio de la conciencia en la psicología En esta exposición nos referiremos –aunque sólo con un mínimo desarrollo– a varios puntos. es visto confusamente. responsable. Por su parte. sin pre-conceptos. Nuestro interés en estas lecciones es ayudar a la comprensión de ambas cosas. Para verlo con mayor claridad el todo será analizado. En un comienzo el todo captado. en griego) ―ampliada‖ o conciencia ―expandida‖. Para todos los que han hecho su formación psicológica en la actualidad. como sí la hay en alemán –Gewissen. dominante por décadas desde Freud. en sí mismo complejo. Anticipamos que e trata de la conciencia en el viejo sentido. como resabio del idealismo. esto es. sino ser-consciente. Sólo se dispone de una ajustada comprensión de los supuestos. En español no disponemos de una palabra para designar esta conciencia. El primero es una aclaración de en qué sentido hablamos de ―conciencia‖ y de ―principios de la conciencia‖. La conciencia es un logos. es muy importante señalar que la ―conciencia‖ de la que habla Frankl no es la conciencia de aquella ―psicología de la conciencia‖. el estilo. sin previas maniobras reduccionistas. pero el análisis es aquí distinto del análisis causal. capta un ―todo‖ –holón– una gestalt. fundamental y esencial como se ―fenomeniza‖. sino un macrologos. la realidad tal como aparece en toda su riqueza. de que serhombre no significa ser-impulsado. sino lo que el hombre simplemente es. puede llevar a la opinión de que aquí nos las habemos otra vez con una ―psicología de la conciencia‖. ―total‖. el modo concreto de trabajo de la logoterapia. la psicología– como ―principio‖ explicativo de los fenómenos que estudia (Brito.Pasemos hablar ahora del nuevo modelo científico: el principio de la conciencia. a la conciencia en el sentido ―moral‖. libre. como cuando antes se hablaba de ―problemas de conciencia‖ o que tal o cual cosa está ―reservada a la conciencia‖ de cada cual. el modo primario.

al menos en su inmediata realidad de ejecución. pues. que es sobre la cual va a trabajar la logoterapia y para que no se la confunda con otras ideas de la conciencia. este anticiparse. ética o moral Gewissen–. prelógica.No se trata de una conciencia meramente ―psicológica‖ –sólo Bewusstsein. d) “Personal” La misión de la conciencia es. Para anticipar lo que ha de realizarse. señala Frankl. la conciencia se revela como una función esencialmente intuitiva. b) ―Irreflexionable” ―La conciencia. responsable. que ha de realizarse previamente. libre” Colocamos estos cuatro títulos juntos porque significan lo mismo. que lo que nos descubre la conciencia es algo que está por hacerse real. surge en seguida la cuestión de cómo se hará real si no es de ninguna manera anticipado espiritualmente. pues. Dice Frankl: ―En este sentido la conciencia ha de ser calificada de irracional. junto con la fenomenología contemporánea. Ahora bien. esto sólo puede darse en una etapa posterior. sino que es prescrito precisamente por una ―ley individual‖ (Georg Simmel). Y esta función intuitiva es de hecho la que corresponde a la conciencia‖ (Espinosa. Así. nunca es totalmente racionalizable. Ahora bien. mejor aún. 1994). un ―deber ser‖ individual que no puede ser abarcado por ninguna ley general. hay también una inteligencia premoral de los valores. la conciencia debe primero intuirlo‖ (Espinosa. Así. la conciencia sólo es capaz de descubrirse a una ―racionalización secundaria‖. porque. sino conciencia ―espiritual‖. este ―uno‖ es siempre en cada caso ―único‖. con las que tienen de común sólo el nombre (Brito. por ninguna ―ley moral‖ (por ejemplo. asimismo fundamentalmente previa a toda moral explícita: precisamente la conciencia‖ (Espinosa. también el fallo de la conciencia es en última instancia inescrutable‖. c) ―Intuitiva” Este es el carácter ―noético‖ de la conciencia espiritual (noésis: conocimiento intuitivo. 1998). esta anticipación espiritual se da en lo que llamamos intuición: la anticipación espiritual ocurre en un acto de ―visión‖. pues. trascendente. Caracteres de la conciencia a) La primera nota que destacamos es que la conciencia es ―inconsciente” –inconsciente espiritual. Efectivamente. sino sólo intuitivamente. 1994). del mismo modo en que existe una comprensión o inteligencia precientífica del ser y previa a esta última.Nuestro interés está en ayudar a la comprensión de esta conciencia. en ningún caso es cognoscible racionalmente. Aquí descubrimos la nota ―esencial‖ de la conciencia –tal como lo entiende Frankl. una inteligencia prelógica. 1994). es alógica o. en griego). todo ―examen de conciencia‖ es únicamente concebible como algo que sucede después: por lo demás. Dice Frankl: ―Dado. descubrir al hombre ―lo uno necesario‖. Se trata de esa única y exclusiva posibilidad que de alguna manera Max Scheler trató de designar con el concepto ―valores de situación‖ (Situationswerte). es irracional. e) ―Existencial. en el sentido del imperativo kantiano formulada en términos universales. en efecto. La ausencia de esta nota en la idea de la conciencia de la época moderna (tanto en el idealismo como en el positivismo naturalista) es lo que hace que la concepción de Frankl se separe de la . un algo absolutamente individual. Es.

En la conciencia no hay ―privacidad‖. De lo que yo estoy consciente (bewusst) en la conciencia es que escucho una voz que me habla. ser él mismo o ser propiamente. ―secreto‖. sino un estar a la luz o a los ojos de alguien que nos ve y nos habla. está abierto a otro. contestaremos para ser responsable. 1994: 103). el fenómeno de la conciencia – ―yo con otro‖– no es una mera ―inmanencia‖. La palabra ―conciencia‖ (Gewissen) suena otra vez en el sentido antiguo. en la conciencia estoy ―yo‖ y ―otro‖ que sabe lo que pasa en mí que es el ―testigo‖ de mi obrar. El hombre puede muy bien. es decir que su yo tiene libertad frente a su ello. f) “Religiosa” Lo que en el fenómeno de la conciencia se revela. se trata más bien. g) ―Órgano de sentido”. Citamos a Frankl in extenso: ―Ahora bien. para a su vez cesar cuando cesa el ser responsable. ―ocultamiento‖. La libertad de la voluntad humano consiste. en comunidad.modernidad y que –como autor contemporáneo– vuelva a beber en las fuentes del pensamiento tradicional greco-cristiano.Si preguntamos ―de qué‖ es libre el hombre. En efecto. un poco en el sentido de Heidegger y también de Binswanger. pero por otra parte sólo puede serlo allí donde no es impulsado. en la misma estructura de la palabra ―con-ciencia‖ se está indicando que el fenómeno de la conciencia es ―dialógico‖.―el sentido no sólo debe. sino con otro. 1994: 23). sino una ―trascendencia‖. Toda libertad tiene un ―de qué‖ y un ―para qué‖. de un ser que decide o. se es responsable. y para encontrarlo el hombre es guiado por su conciencia‖) (Espinosa. es que yo ―no puedo ser yo mismo‖ sin otro yo (tú) en e que estoy ―enraizado‖. y que es el rasgo últimamente definitorio del ser-hombre. que acompaña mi obrar. aun en el terreno donde no es consciente. en última instancia.. para decirlo con Jaspers. Se da allí donde el hombre no es impulsado por un ello. en el sentido analítico-existencial que nosotros le damos es un ―ser responsable‖: ser existencial. en una libertad de ser impulsado para ser responsable. Este es también el concepto bíblico de la conciencia Dios conoce el secreto del corazón del hombre. que me dice lo que debo hacer y que me interpela y reprocha luego. Este es el carácter de ―filiación o ―creatural‖ del hombre. en cuanto a ―para qué‖ el hombre es libre. Dice Frankl: ―En efecto. pues. no está sólo él (solipsismo). sus intenciones. por tanto. la conciencia es una ciencia o un saber compartido. Trascendente significa que el hombre en cuanto conciencia pasa a otro. la respuesta es de ser impulsado. Esto es. de un ―ser ahí‖. para explicar lo que significa esta trascendencia de la conciencia hemos de partir de los siguientes hechos. el verdadero y propio ser hombre es precisamente –muy al contrario del concepto psicoanalítico– un no ser impulsado. El ser hombre propiamente comienza por tanto allí donde deja de existir el ser impulsado. si no sigo sus mandamientos. sino que también puede ser encontrado.. sino que hay un yo que ―decide‖ (Espinosa. para tener conciencia. tengo la certidumbre (Gewissheit) de esa voz que me obliga. sino responsable. con el viejo significado de la ―conscientia‖ latina y la syn-eidesis” (“syn-déresis”) griega. Y a este otro se le ―responde‖. Neurosis colectiva .

por fin. 2003). pero también tornarse dramático. El vacío existencial El vacío existencial es siempre una posibilidad. lo cual se registra en nuestro paso por el Mundo. en este síntoma y en el siguiente se manifiesta el hecho de que apenas es capaz de comprender a la persona. ignora su propia personalidad. Actitud provisional ante la existencia. se puede reducir a la fuga de la responsabilidad y al miedo a la libertad. Hoy día disponemos de jornadas laborales más o menos precisas. El hombre de hoy está. perdemos tiempo en transportarnos y con el poco tiempo libre que nos queda no sabemos qué hacer. Forma de pensar colectivista. Si el que tiene una actitud colectivista. 2003). simplemente. del que piensa de otra forma. Este pasar por nuestro entorno. La llamada neurosis del domingo se encontraría en esta tesitura. o. es decir. en donde el hombre existencial-mente frustrado no conoce con qué podría llenarlo. Sin embargo. Si en las dos actitudes anteriores ante la existencia el hombre no aferra la situación. ―Todas estas personas están huyendo de sí mismas.Frankl las caracteriza por cuatro síntomas: 1. la forma de pensar colectivista y el fanatismo. Nuestra inserción en el mundo Toda nuestra vida realizamos. Todo el mundo. Mientras que el que tiene una actitud provisional se dice a sí mismo que no es necesario actuar ni tomar las riendas de su propio destino. El aburrimiento se ha convertido en una causa de enfermedad psíquica de primer orden (Frankl. no se sabe qué hacer. 4. puede ser satisfatgorio. 2. sino que también trata de darles la oportunidad para el recogimiento interno‖ (Frankl.Schopenhauer dijo que la humanidad oscilaba entre la necesidad y el aburrimiento. el que tiene una actitud fatalista se dice a sí mismo: esto no es posible en absoluto. Aquí existen elementos para un vacío existencial. la libertad y la responsabilidad constituyen la espiritualidad del hombre. Martin Buber nos enseñó que la vida del espíritu no es monológica sino dialógica. todas las clases y grupos sociales. entregándose a una forma de emplear el tiempo libre que nos gustaría designar como centrífuga y contraponerla a aquella que no sólo ofrece a las personas la oportunidad de distraerse. por qué el protocolo del . sin embargo. entran en una dinámica de vida que les deja muy poco tiempo como para respirar o incluso para detenerse en sí mismos. ¿No hemos descubierto nosotros mismos que la vida es la que nos presenta interrogantes constantemente? ¿Y comprendemos ahora. hastiado del espíritu y en este hastío del espíritu consiste la esencia del nihilismo contemporáneo (Frankl. Por eso surgen adicciones de todo tipo. 3. Fanatismo. a sí mismo y al otro en cuanto persona. En nuestros días el aburrimiento da más trabajo que la necesidad. 2003). el fanático ignora la personalidad del otro. amamos y sufrimos. Los cuatro síntomas de la neurosis colectiva: la actitud provisional ante la existencia y la actitud fatalista ante la vida. Actitud fatalista ante la vida.

2003).mundo es dramático? Porque es el registro de nuestra vida y nuestra vida es finalmente un interrogatorio: constantemente la vida nos interroga. . la vida es un «preguntar y responder» muy serio (Frankl. constantemente respondemos a la vida -ciertamente.

del productor del campo o del empleado del comercio y los servicios y. estando en el horizonte la felicidad como un objetivo a cumplir y de autorrealización del hombre. Para lograr lo anterior. del acontecer cotidiano del ser humano ya que éste se encuentra desarmonizado y debemos reestablecer su estado de armonía.CONCLUSIONES En lo teórico Mi comprensión del tema desarrollado me da más elementos para comprender lo que es el hombre. un hombre autónomo. una psicología como la propuesta implica el conocer y hacer. Tendiendo todo ello a lograr el bienestar humano. Veamos los puntos que nos parecen más relevantes. igualitaria. Esto debe enmarcarse en la existencia de clases sociales y desigualdades como producto natural de la lucha por la vida. Ahora bien. el orgullo de tenerla y la libertad. Por tanto. los produce para ganar un salario. en tanto habría que centrarse en la mente humana como creación de la historia. progreso y el tipo de ideal son fundamentales. las cuales influyen en el comportamiento de los individuos. al enajenarse de sus propios productos. La búsqueda de una ciencia del hombre y la psicología que de ahí se desprende. necesita de un análisis antropológico de las situaciones históricas y culturales concretas. la vida es una categoría de realización personal. responsable. Una psicología ligada al ser humano necesita comprender a cabalidad el problema de la alienación. el desarrollo de la conciencia conforma una dialéctica entre el sujeto y el objeto. es viable formar un hombre adecuado para una sociedad libre. la conciencia pone de manifiesto el ser y la esencia del individuo. el trabajador . Esto enajena al individuo de un mundo en que él debería participar creativamente. Para nosotros. Conseguir todo esto presume tener a la idea de progreso como uno de los ejes principales. Esto supone una ciencia que no esté divorciada de la vida. Una psicología humanista debe tomar en consideración la razón. así como el papel que juega la logoterapia en todo esto. En la producción. conceptos como libertad. la conciencia del individuo es la unidad de lo experimentado con lo sabido. por ende. El mundo de la creación personal no es el del obrero industrial. son un medio y no un fin. Con ello. su relación con la psicología y esbozar algunos lineamientos de lo que vendría a constituir una psicología humanista del hombre y para el hombre. Sólo así el ser humano podrá ir de lo real individualmente a lo posible socialmente. los objetos que produce el hombre no son suyos. así como la influencia de lo social en la conducta de la gente. de la persona. Esta lucha trae como resultado estados de angustia en la gente. vigoroso.

tendría más significados y validez. en un contexto familiar singular. lo cual lo lleva a perder la comunión con sus semejantes. y si no se le estudia de esta manera. y cuando lo hace insuficientemente. el arte y la vida buena son los tres grandes aspectos de la vida humana. libres y variados. es decir.también se enajena del mundo. El hombre crea sus significados. éste nos ayuda a ver cómo difiere el placer y cómo se realizan las percepciones y las decisiones humanas. Una categoría característica de la vida y ciencias humanas y también de la psicología es el concepto de significado (poético. pierde su esencia. la ruptura de las relaciones humanas se explica por el hecho de que cada individuo aprende a su manera a evitar la angustia. el adiestramiento temprano deforma el punto de vista del niño. que surgen de una fuente común: la espontaneidad y la libertad. o sentido del deber moral. ―los mecanismos de defensa‖. se relaciona por medio de la solidaridad social. Uno de ellos es el amor. El amor es el problema de un individuo que debe encontrar la vida y para percibir su propio ser. artístico y religioso) que ayuda al desarrollo del yo. se enfoca el proceso de desorganización social en un microcosmos. Aquí lo que está en juego es la propia vida. Una psicología humanista busca crear una sociedad postalienada en la que el hombre cree sus propios significados. esto le impide enfrentarse al punto de vista del adulto. el significado elemental y básico desaparece. se aparta de la vida aislándose. El hombre que proponemos tiene confianza en sí mismo. al saber más de éstos. En nuestra propuesta incorporamos planteamientos como: la naturaleza del yo es el control cortical central de la conducta. apoyada en una teoría de la angustia para describir el desarrollo de la personalidad por medio de ―la identificación‖. El hombre consigue sus valores en la medida en que va descubriendo las relaciones con los objetos. su propio mundo. La psicología orientada al ser humano. los objetos en su campo y los valores que el individuo aprende a darse a sí mismo. es el estilo de vida que sigue el niño para evitar la angustia y para disminuir la censura de los adultos. El amor. la noción de identificación o imitación. lo que puede llevar a la esquizofrenia y a la depresión. El hombre es el único animal que puede crear significados. el concepto de super-yo. de lo que se trata es que el hombre introduzca la razón crítica en el reino de los asuntos humanos. en las que se dominen a las fuerzas sociales. porque el ser humano es un ser social. tiene que entablar un diálogo con la naturaleza. Cuando el hombre pierde la convicción de sus actividades sociales cotidianas. para que logren su felicidad y su desarrollo más pleno. teniendo como base la libertad individual real con fundamento en una vida en comunidad en la que no se sacrifique lo uno en aras de lo otro. Para esto. . el niño se vuelve el reflejo de sus padres y se comporta como ellos lo desean aún después de su muerte. Podemos considerar a la personalidad como un conjunto integrado por tres elementos interdependientes: la percepción de sí mismo del organismo. Esta es la fenomenología de la inmoralidad. de contar con un cerebro orientador. así sabe más de éstos. no puede entenderlo si estudia a un individuo aislado de la sociedad y del momento histórico en que vive.

la explicación de sus características psicológicas deben buscarse en el tipo de sociedad en que vive ya que el hombre es producto de sus relaciones sociales. la percepción. instantánea. el acto de comprender reúne las diferentes partes en un todo comprensivo. en gran medida. lo mismo que las demás partes del mundo material externo. le permite hacer planes . El concepto de estructura es fundamental en lo que estamos tratando ya que éstas no pueden ser definidas en términos de realidad exterior. agente o principio al que referimos las sensaciones. mente y espíritu. reconociéndonos en él y él con nosotros. en suma. no podemos comprender el todo sin ver sus partes. actuar y. su personalidad. Así. para entender su manera de pensar. alcance o estructura de un problema en especial. En psicología las percepciones y observaciones juegan un papel trascendental: Asimismo.Si la psicología se da en el ser humano y éste es un ser social. la comprensión respeta la totalidad vivida. inesperada. pero podemos ver las partes sin comprender el todo. El primero está sujeto a nuestros sentidos e indagaciones. Esta capacidad le permite distinguirse a sí mismo del mundo exterior. Desde el punto de vista metodológico. Esta última se centra en el análisis y la división para buscar las causas de los fenómenos y su relación con otras realidades. El espíritu se manifiesta en la relación con otro ser humano. ser íntima. El núcleo central del ser humano consiste en que el hombre posee la capacidad de autorrepresentarse. Esta se refiere al significado. Dos planteamientos centrales en el pensamiento psicológico son los conceptos de comprensión y explicación. Otro aspecto en el conocimiento es algo que podríamos llamar intuición científica. el cerebro que tiende a agrupar la información a través de significados. los cuales serán integrados en forma estructural. en lugar de parcializar la realidad. de autorreproducirse. intensamente clara y no ocurre a través del razonamiento. placeres. sino en términos de conocimiento. La mente es una sustancia. la mente que observa un fenómeno determinado. puesto que son objetos de la percepción y no realidades físicas. dolores y movimientos voluntarios. Elementos importantes en lo que se sugiere son: la creencia instintiva. respetando la originalidad y la indivisibilidad de los fenómenos. El hombre consta de tres partes: cuerpo. la tarea del psicólogo consiste en conocer cómo se relaciona un individuo con su sociedad. como lo hace la explicación. esta capacidad de tomar conciencia plena de sí mismo es una característica distintiva del hombre y es la fuente de sus cualidades más elevadas. tiene algunos presupuestos básicos: trata de ser fiel al hombre como persona. en tanto que la comprensión se refiere a la captación de las relaciones internas y profundas mediante la injerencia en su intimidad. como ciencia humana. En la tradición científica existe el gran prejuicio de que la persona humana no puede ser estudiada científicamente. Entonces. Esta posibilidad de contemplarse a sí mismo desde afuera. le facilita vivir en un tiempo pasado o futuro. hablar. de autoduplicarse. La psicología humanista intenta ampliar el concepto de ciencia de tal manera que comprenda el estudio riguroso. la psicología. ideas. Su característica es la espontaneidad. comienza a relacionar. sistemático y crítico del hombre como persona. de autoproyectarse. estructurar y configurar dicho fenómeno.

crear la belleza. con capacidad de autodistanciamiento y autotrascendencia. Con ellos el hombre se da cuenta de lo que hace y se hace responsable de sus actos. ésta viabiliza el tener conciencia y constituye al hombre unitaria y totalmente.para el porvenir. . es nueva. En este plano. de relaciones humanas donde pueda ser él mismo en todas sus dimensiones y aceptado plenamente como es. la libertad y elección. es decir. De esta manera. ver la verdad. es una relación ―yo-tú‖. espontaneidad y autenticidad. Junto con esto tenemos a la consciencia y la responsabilidad que son los dos polos básicos de la existencia humana. Esta relación profunda. tener sensibilidad ética. Desde el punto de vista logoterapéutico. original. en cuanto opuestas a un pensar sobre los seres humanos en términos mecanicistas y reduccionistas. La intención es aquello que unifica y da sentido a cada uno de los actos o hechos humanos. Esta idea nos plantea una vinculación o relación de persona a persona. el cerebro juega un papel de capital importancia ya que será a través de los órganos de los sentidos y del sistema nervioso en su conjunto como se irá mediando aquello que estamos percibiendo e interpretando en nuestro cerebro. quizá. podemos decir que el hombre es un ser individualizado cuyo centro está en la actividad espiritual. una relación de reciprocidad que implica un encuentro. única e irrepetible. Por otra parte. El método humanista en la psicología requiere de una base filosófica fundamentada en el diálogo: el hecho fundamental de la existencia humana es el hombre con el hombre. El ser humano está sediento de relaciones auténticas y profundas. una mutua experiencia de hablar sinceramente uno a otro como personas. utilizar símbolos y usar abstracciones. morir por él. La persona no admite escisiones. Elemento fundamental en la constitución de la persona es la libertad. comenzar a amar a sus semejantes. como sentimos. En psicología el ser humano va moldeando los objetos de su percepción de acuerdo con sus características personales. holísticas y dinámicas. sin hacer un papel o desempeñar un rol. al ser humano se le podrá comprender en la medida en que se utilice el sentido común para tener visiones integrales. lo que le da la posibilidad de ser algo único y en plenitud. dedicarse a un ideal y. Un elemento de cardinal importancia para una psicología con enfoque humano es la intención. Esto nos lleva a la ―psicología del encuentro‖ cuya base de sustentación se encuentra en la relación yo-tú. La dimensión espiritual es el aporte fundamental de Frankl ya que constituye lo específicamente humano. el estudio del hombre debe empezar por una apreciación del hombre en el acto de tomar decisiones responsables. es decir. se define por su ser espiritual y está gobernada por una voluntad de sentido. verse a sí mismo como lo ven los demás y tener empatía con ellos. de sujeto a sujeto. de persona a persona. teniendo en cuenta siempre que el ser humano actúa con responsabilidad y libertad. la valoración y la autorrealización. como somos. sino con plena sencillez. la creatividad. sin ficción. El enfoque humanista enfatiza de manera particular el cultivo de cualidades tan profundamente humanas como la conciencia.

Ahora bien. El ser atraído por otra persona que nos va a interpelar y nosotros a ella. Es el verdadero nosotros. que acepta la realidad sin preconceptos. Lo inconsciente es la potencia del espíritu y la consciencia es la realización personal del mismo espíritu. Si actuamos positivamente. encontramos el sentido de la vida. nos lleva a la autoconciencia. responsabilizándose de ello. Martin Buber nos enseñó que la vida del espíritu no es monológica sino dialógica. de sus necesidades. el logos se refiere al sentido de la existencia humana. de conciencia ―espiritual‖. En cuanto es otro. Esto significa una relación. Es ahí donde se observará si somos capaces de responder al otro o si lo ignoramos. aparecen los síntomas de la neurosis colectiva: la actitud provisional ante la existencia y la actitud fatalista ante la vida. Hasta cierto punto necesita uno olvidarse de sí mismo para atender al otro. esto se reduce a la fuga de la responsabilidad y al miedo a la libertad. ética o moral. con un enfoque de totalidad. En la logoterapia el hombre se revela como ―conciencia‖. un macrologos. es totalmente distinto de nosotros. pues. Ante la interpelación del otro somos libres en la medida que le respondamos o no. abrimos nuevas posibilidades de relacionarnos con los demás y entramos en la dimensión humana. Sin un tú. Al ser concientes. en donde dejamos de ser egoístas. siendo nuestro interlocutor principal la vida misma. Este pasar por nuestro entorno. una entrega mutua por la que se convierten en lo que son. . Toda nuestra vida realizamos. Este autoolvido sólo se logra autotrascendiendo. Gracias a esta identidad que se llama espíritu en la distinción entre personas. y a esta distinción entre una y otra en la identidad de sí mismo. Finalmente. Se trata. En el interior del logos encontramos un diálogo entre un yo y un tú. lo cual se registra en nuestro paso por el Mundo. una relación entre sujetos que se reconocen mutuamente. la única manera de ser responsable y consciente es por medio de la interpelación que un ser humano le hace a otro. pero también tornarse dramático. Socialmente hablando. La conciencia es un logos. a ser concientes del otro. Aquí la voluntad juega un papel nodal ya que ella es el ser conciente en la medida en que hace lo que decide. para nosotros. Esta coexistencia es logos. el yo es imposible. tenemos el vacío existencial. puede ser satisfactorio. si lo llevamos a cabo la autoconciencia se transforma en consciencia ética. Esta es la intencionalidad existencial. amamos y sufrimos. Este es siempre una posibilidad y la vida contemporánea nos ofrece vacíos por todas partes. es como se realiza un encuentro existencial. Este tú. La unidad del ser consciente y el ser responsable da como resultado la autotrascendencia. cuando no hay conciencia. Hay ―hombre‖ cuando aparece la ―conciencia‖. Tanto es así que el aburrimiento se ha convertido en una causa de enfermedad psíquica de primer orden. Por su parte. que ya es distinto del mero yo aislado. la forma de pensar colectivista y el fanatismo. ya que la persona trasciende al ser responsable y consciente hacia otra persona. es el otro yo. Responder o no a quien nos interpela es nuestra libre decisión. siendo a través de ésta que el individuo se hace humano.

provocando estados de soledad y angustia cada vez más profundos en las personas. Si bien la información estadística demuestra que la depresión es la enfermedad mental por excelencia en la humanidad. Este proceso de enajenación. genera vacíos existenciales y carencias de sentido de vida. evidencian una total falta de sentido de vida en la gente. Los estudios de caso analizados para ciertos lugares de México. así como de sus tendencias.En la evidencia empírica A lo largo de este trabajo. se ha demostrado la importancia del entorno social en el comportamiento de las personas. de dejar de sentir que yo soy yo. . La problemática internacional y del país en materia de salud mental. sin sentido aparente. sin temor a equivocarnos que la mayor parte de la población en el mundo tiene problemas existenciales y espirituales que deberían pensarse como problemas ya de salud pública. podemos aventurar. en donde las personas sólo son utilizadas por los regímenes económicos y políticos de diversa índole. El proceso de enajenación que viene aparejado a esto es fundamental ya que en él se gestan las condiciones de posibles psicopatologías. son alarmantes y nos hablan de un mundo vacío. La información económico-social a nivel mundial y nacional son relevantes en este nivel. que lo que hago no me pertenece.

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