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REPENSAR EL APRENDIZAJE EN LA ERA DE LA CULTURA DIGITAL.

David Buckingham
Dossier Revista El Monitor, Septiembre 2008 Es comn escuchar que la tecnologa est transformando a la educacin de manera fundamental. Se dice que desafa las definiciones existentes de conocimiento, ofrece nuevos modos de motivar a los alumnos y promete oportunidades infinitas para la creatividad y la innovacin. Hay una larga historia de estos planteos grandilocuentes: por eje defensores tempranos del uso del cine y la TV en la educacin hicieron iguales pronsticos fantsticos de que estos medios traeran cambios profundos en el aprendizaje .Llegaron a decir, incluso, que la escuela se iba a volver redundante e innecesaria. El impulso actual de incluir computadoras en las aulas viene, sobre todo, de las compaas comerciales que buscan nuevos mercados para sus productos, y de gobiernos que estn casi desesperados por resolver lo que ellos consideran que son los problemas de la educacin pblica. Ambos adhieren a una especie de determinismo tecnolgico y creen en el poder avasallador de la tecnologa. Esto, a su vez da una visin instrumental del rol de la tecnologa en la educcin, como si fuera un mecanismo neutral para distribuir informacin, y la informacin es considerada como una especie de objeto des corporizado , que existe ms all de los intereses humanos o sociales. Esto lleva a un cierto descuido de cuestiones educativas bsicas, no solo sobre cmo enseemos con tecnologa, sino tambin sobre lo que los nios y nias necesitan saber sobre ella. A pesar de los planteos comerciales, hay un cuerpo creciente de investigaciones que sugieren que el impacto de la tecnologa en la prctica docente cotidiana es bastante limitado. Muchos docentes resisten el uso de tecnologa, no solo porque son anticuados o ignorantes sino porque reconocen que no les ayuda a alcanzar sus objetivos. Hay poca evidencia convincente de que el uso de la tecnologa en s mismo mejora los logros de los estudiantes. Por supuesto algunos docentes usan la a tecnologa de maneras muy creativas y lcidas; pero la mayora de los usos escolares de la tecnologa son estrechos, poco imaginativos e instrumentales. Cuando se plantean estos argumentaos, los defensores de la tecnologa tienden a decir que todava es temprano para decir un diagnstico, y que el cambio real y duradero est de vuelta de la esquina. Sin embargo, la tecnologa digital ya est en las escuelas desde hace un cuarto de siglo: la revolucin prometida no ocurri, y 1

hay pocas razones para creer que vaya a ocurrir pronto. Pese a todo eso, mi posicin no es la de un oposicin frontal al la tecnologa. Creo que hay una polarizacin poco feliz en el debate popular entre los entusiastas ingenuos y confiados m que ven a la tecnologa como la salvacin de la educcin; y los pesimistas sombros que creen que vamos camino al infierno tecnolgico. Es tiempo de buscar otro tipo de aproximacin.

La nueva brecha digital


Uno de mis intereses principales como educador en temas de medios es la relacin entre las culturas y prcticas de los nios fuera y dentro de la escuela. En relacin con la tecnologa digital, hay una distancia cada vez ms significativa y quizs creciente- entre lo que los chicos hacen en la escuela o lo que hacen en su tiempo de ocio .Esto es lo que llamo la nueva brecha digital. A pesar de la inversin masiva en tecnologa en las escuelas y del gran entusiasmo que la acompa, la mayor parte de lo que sucede en la educacin no ha sido tocada por este impulso. El problema es que , fuera de la escuela, los nios viven infancias saturadas por los medios , con cada vez mas acceso independiente a ellos , en el contexto de una cultura meditica cada vez ms diversa y cada vez ms comercial que muchos adultos encuentran difcil de comprender y de controlar. No quiero sugerir que la vieja brecha digital entre ricos y pobres has sido superada. Por el contrario, hay todava desigualdades muy importantes ene l acceso a la tecnologa y en sus habilidades y competencias que se requieren para usarla estas son desigualdades que las escuelas las deben tender sin lugar a dudas. Ms todava, creo que debemos desconfiar con lar terica fcil que habla de una supuesta generacin digital, que plantea que todos los jvenes estn comunicndose en lnea todo el tiempo y, que solo por ser jvenes, tienen una afinidad espontnea con la tecnologa que la gente adulta no posee. Sin embargo, cuando se observa que a hacen los chicos con esta tecnologa fuera de la escuela, es evidente que es, sobre todo un medio para la cultura popular. Los nios que tienen acceso a computadoras en sus casas la usan para jugar videojuegos, navegar por internet, enviarse mensajes instantneos, hacer redes sociales, y bajar y editar msica y videos. Salvo para hacer algunas tareas escolares, muy pocos nios hoy usan la tecnologa para algo que se aparezca al aprendizaje escolar. En contraste, lo que se hace con la tecnologa en las escuelas es muy limitada. La materia TICS incluye bsicamente procesadores de texto, hojas de clculos y administracin de archivos. Podra decirse que este es curriculum del Micosoft Office. Este curriculum ofrece poco ms que un entrenamiento descontextualizado en habilidades 2

funcionales. No quiero decir que estas habilidades no sean importantes para algunas personas en cierto momento de sus vidas, pero creo que hay que debatir si es necesario o si es un buen uso de los recursos que los nios sean formados en estos contenidos dentro de la escuela. Muchas investigaciones muestran que los chicos consideran que el uso de las tecnologas en la escuela es aburrido y poco imaginativo. Algunos estn resignados y lo consideran un hecho inevitable de la vida, pero otros se desenganchan efectivamente y otros la resisten en forma activa. Para los que son usuarios de medios o avanzados, el uso de las tecnologas en la escuela es considerado irrelevante. Esto no debera sorprendernos: histricamente la escuela ha sido caracterizada como un rechazo a la cultura popular de los estudiantes. En esta direccin, lo que llamo la nueva brecha digital solo refleja la disyuncin histrica ms amplia entre las culturas escolares y a la cultura cotidiana de los jvenes.

Abordar la nueva brecha digital


Podemos hacer algo sobre esta situacin? Incluso vale la pena preguntarse Deberamos hacer algo? Hay quienes argumentan que lo que los chicos hacen fuera de la escuela no es algo que deba preocupar a los docentes: si los chicos ya tienen suficiente cultura popular en sus vidas cotidianas: por qu deberamos pensar sobre ella en la escuela o dedicarnos a estudiarla? Se dice que lo que sucede en las escuelas es diferente de lo que sucede afuera; la escuela e suma formad e induccin al conocimiento de mayor estatus, y el aprendizaje escolar es s o s formal, algo que el conocimiento extraescolar no es. Aunque parte de este argumento me resulta convincente, creo que deja poco margen para el cambio: parece asumir que el concocimiento valioso (el de ms estatus) es algo ya definido de una vez y para siempre, y acepta las distinciones existentes entre cultura alta y cultura popular. Por mi parte, creo que las escuelas tienen la responsabilidad de abordar la realidad de las vidas de los nios fuera de la escuela, lo cual incluye su participacin en la cultura popular y sus usos de la tecnologa. Sin embargo, hay que evitar una respuesta superficial, como la que existe en algunos argumentos celebra torios de los videojuegos. Estos sostienen en forma correcta que jugarlos supone una serie de complejos procesos de aprendizaje, que producen un aprendizaje significativo, y que la escuela es casi una causa perdida. Este argumento celebratorio tienen una visin acrtica y enteramente positiva de la cultura popular, que ignora las dimensiones comerciales de los juegos y evita preguntas incmodas sobre sus calores e ideologas. Tambin supone una hipervaloracin del aprendizaje

informal que considera la formalizacin como algo intrnsecamente malo. Este enfoque es sintomtico de lo que llamamos la estrategia del eduentretenimeinto, que toma elementos del entretenimiento y los usa para transformar al currculo ms agradable o participativo, sobre todo parta los alumnos ms desenganchados (que en esta poca suelen ser los varones).Esto es lo que las industrias mediticas llaman el aprendizaje divertido, y es un mercado reciente. La idea de que podemos endulzar la pldora educativa con una pequea dosis de diversin tiene una larga historia, pese a que casi siempre fracas en el intento. Pero los chicos advierten rpido la diferencia entre un juego real de computadora y uno educativo, saben pronto cual prefieren y se vuelven muy sagaces en tomar el dulce y dejar la pldora al costado.

Hacia una alfabetizacin digital


El problema con las estrategias descriptivas que ven a la tecnologa como un apoyo instrumental para la enseanza, una herramienta o una tcnica, es que llevan a un uso acrtico y poco reflexivo de la tecnologa. En este proceso, preguntas fundamentales acerca de cmo las tecnologas median y representan el mundo, acerca de cmo crean sentidos sobre el mundo y cmo son producidas, quedan al margen. Varios aos atrs, el semilogo italiano Humberto Eco escribi que si uno quiere usar la TV para ensearle a alguien, primero tienen que ensearle a usar la televisin. Es decir, la educacin sobre los medios es un requisito indispensable para la educacin con o a travs de los medios. Lo mismo puede decirse sobre los medios digitales para ensear, necesitamos equipar a los alumnos para que comprendan y critiquen a estos medios: no podemos considerarlos como medios neutrales de distribucin de la informacin. Necesitamos una concepcin coherente y rigurosa acerca de la alfabetizacin digital acerca de aquello que los nios saber sobre estos medios. Esto es mucho mas que una cuestin de habilidades tcnicos o funcionales. Los nios necesitan tener una forma de alfabetizacin crtica que les permita comprender como se produce la informacin, como circula y como se consume y como llega a tener sentido. En la educacin en medios, un rea de trabajo pujante en algunos pases, hay algunos conceptos clave como representacin, lenguaje, produccin y audiencia, que pueden proveer un marco sistemtico que puede aplicarse a los medios digitales.

Por ejemplo, en relacin a Internet, este enfoque plantea preguntas desafiantes sobre la representacin, sobre la autoridad, la ideologa y el sesgo o parcialidad que se adopte que suelen subestimarse en los relatos acerca de la tecnologa de la informacin. Requiere un anlisis sistemtico del lenguaje (la gramtica o retrica) de las pginas Web como un medio ( por ejm , los enlaces que propone el diseo visual, el modo de interpelacin, la arquitectura de la informacin ) Incluye una anlisis de la produccin, de los intereses comerciales e institucionales en juego. Y tambin mira como todo esto impacta en la audiencia o el usuario, como se busca captar a los usuarios e invitarlos a participar, y que hacen ellos efectivamente, que encuentran significativo o placentero. Creo que este abordaje permite ir ms all de preguntas limitadas acerca si la informacin en la Web es verdadero confiable, para ayudar a entender las dimensiones sociales y culturales de la tecnologa en forma sistemtica y rigurosa, al mismo tiempo, busca involucrarse con las experiencias cotidianas de los estudiantes no para celebrarlas sino para interrogarlas de manera crtica. De la misma manera que la alfabetizacin clsica tienen que ver con leer y escribir, la alfabetizacin con medios digitales debiera involucrar tanto la lectura crtica como la produccin creativa. El advenimiento de herramientas para la creacin digital ha implicado nuevas oportunidades : los estudiantes pueden hacer sitios web o videos digitales de muy alta calidad con herramientas muy accesibles. Sin embargo, la educacin en medios no tienen que ver solo con el desafo de habilidades tcnicas , ni con una idea banal de creatividad. Antes bien, se plantea desarrollar un comprensin crtica de formas culturales y de procesos de comunicacin .Una vez ms , la tecnologa no precipita el cambio en y por s misma. Necesita una interrogacin crtica , y su valor depende de manera crucial de los contextos educativos en los cuales es usada. El fin de la tecnologa? La perspectiva que propongo, tomada de experiencia con educacin en medios provee una perspectiva rigurosa ay desafiante acerca de la tecnologa, que hasta ahora no han podido proveer los materiales sobre informtica o TICs. Ofrece una manera de conectar los usos escolares de la tecnologa con los usos fuera de ella y con la cultura popular, de manera crtica y no celebratoria y planeta preguntas cruciales para ir ms all del uso instrumental de la tecnologa. Creo que la alfabetizacin en medios debera reemplazar a las materias de informtica ay que tendra que estar mucho ms integrada con el aprendizaje de lengua y literatura. Las tecnologas digtales son un hecho inescapable de la vida moderna. No podemos abandonar los medios y las tecnologas digitales en educacin y volver a un tiempo ms simple y ms natural. Los 5

docentes deben usar la tecnologa de una forma u otra y vale al pena recordar que el libro es tambin una tecnologa o medio tanto como los es Internet. Los medios digitales como Internet y los videojuegos tienen un enorme potencial par ale aprendizaje pero ser difcil realizar ese potencial si seguimos considerndolos slo como tecnologas y no como formas de cultura y comunicacin.

A partir de la lectura del texto de Buckingam responda las siguientes consignas: 1. Cules son las dos ideas ms importantes que plantea el texto? 2. Qu controversias expresa el autor? 3. Qu concepto de cultura digital subyace en la elaboracin de este artculo. Intente una definicin. 4. Crearemos finalmente un artculo en la wikipedia sobre cultura digital que permita mostrar los aportes de los distintos grupos. Wiki = rpido Pedia = Paideia (Educacin-griego) Se trata de una enciclopedia colaborativa puesta en internet para que cualquier usuario del mundo pueda realizar sus aportes.