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¿Qué es el Cáncer? Nombres alternativos: Carcinoma; Tumor maligno Definición: Es el crecimiento descontrolado de células anormales en el cuerpo. Las células cancerosas también se denominan células malignas. Causas, incidencia y factores de riesgo: Las células son los pilares fundamentales de los seres vivos. El cáncer se origina de células normales en el cuerpo. Las células normales se multiplican cuando el cuerpo las necesita y mueren cuando el cuerpo ya no las necesita. El cáncer parece ocurrir cuando el crecimiento de las células en el cuerpo está fuera de control y éstas se dividen demasiado rápido. Igualmente, puede ocurrir cuando las células olvidan cómo morir. Existen muchos tipos diferentes de cánceres. El cáncer se puede desarrollar en casi cualquier órgano o tejido, como el pulmón, el colon, los senos, la piel, los huesos o el tejido nervioso. Existen múltiples causas de cánceres como:         Benceno y otros químicos Consumo excesivo de alcohol Toxinas ambientales, como ciertos hongos venenosos y un tipo de tóxico que puede formarse en las plantas de cacahuete (aflatoxinas) Exposición excesiva a la luz solar Problemas genéticos Obesidad Radiación Virus Sin embargo, la causa de muchos cánceres sigue siendo desconocida. La causa más común de muerte relacionada con cáncer es el cáncer pulmonar. Los tres tipos más comunes en los hombres estadounidenses son: 1    Cáncer de próstata Cáncer pulmonar Cáncer de colon En las mujeres estadounidenses, los más comunes son:    Cáncer de mama Cáncer de colon Cáncer pulmonar Algunos cánceres son más comunes en ciertas partes del mundo. Por ejemplo, en Japón, existen muchos casos de cáncer del estómago, pero en los Estados Unidos este tipo de cáncer es bastante raro. Es posible que las diferencias en la alimentación jueguen un papel. Algunos otros tipos de cáncer abarcan:             Cáncer cerebral Cáncer cervical Linfoma de Hodgkin Cáncer de riñón Leucemia Cáncer del hígado Linfoma no-Hodgkin Cáncer ovárico Cáncer de piel Cáncer testicular Cáncer de tiroides Cáncer uterino Síntomas: Los síntomas del cáncer dependen del tipo y localización de tumor. Por ejemplo, el cáncer de pulmón puede provocar tos, dificultad respiratoria o dolor torácico; mientras que el cáncer de colon frecuentemente ocasiona diarrea, estreñimiento y sangre en las heces. Algunos cánceres pueden ser totalmente asintomáticos. En ciertos cánceres, como el pancreático, los síntomas a menudo no se presentan hasta que la enfermedad alcanza un estadio avanzado. Los siguientes síntomas pueden ocurrir con la mayoría de los cánceres:   Escalofríos Fatiga 2      Fiebre Inapetencia Malestar general Sudores fríos Pérdida de peso Signos y exámenes: Al igual que sucede con los síntomas, los signos del cáncer varían dependiendo del tipo de tumor y de su ubicación. Algunos de los exámenes comunes son:        Biopsia del tumor Exámenes de sangre (los cuales buscan químicos como marcadores de tumores) Biopsia de médula ósea (para linfoma o leucemia) Radiografía de tórax Conteo sanguíneo completo (CSC) Tomografía computarizada Resonancia magnética La mayoría de los cánceres se diagnostican por medio de una biopsia y, dependiendo de la ubicación del tumor, ésta puede ser un procedimiento sencillo o una operación delicada. A la mayoría de las personas afectadas por un cáncer se las somete a tomografía computarizada para determinar la ubicación exacta del tumor o tumores. Es difícil hacerle frente a un diagnóstico de cáncer. Sin embargo, es importante que usted hable con el médico acerca del tipo, tamaño y localización del cáncer en el momento del diagnóstico. Igualmente, usted deseará hacer preguntas acerca de las opciones de tratamiento, junto con los beneficios y riesgos. Es buena idea asistir con alguien más al consultorio médico para que esa persona le ayude a pasar el momento del diagnóstico. Si tiene dificultades para hacer las preguntas después de escuchar el diagnóstico, la otra persona que la acompaña las puede hacer por usted. Tratamiento: El tratamiento varía de acuerdo con el tipo de cáncer y con su estadio. El estadio del cáncer hace referencia a cuánto ha crecido y al hecho de si el tumor se ha diseminado o no desde su ubicación original.   Si el cáncer está confinado a un sólo lugar y no se ha diseminado, el método de tratamiento más común es la cirugía para curar el cáncer. Éste a menudo es el caso con los cánceres de piel, al igual que los cánceres de pulmón, mamas y colon. Si el tumor se ha diseminado sólo a los ganglios linfáticos locales, éstos algunas veces también se pueden extirpar. 3   Si todo el cáncer no se puede extirpar totalmente por medio de cirugía, las opciones de tratamiento son: radioterapia, quimioterapia o ambas. Algunos tipos de cáncer requieren la combinación de cirugía, radiación y quimioterapia. El linfoma (cáncer de ganglios linfáticos) rara vez se trata con cirugía. La quimioterapia y la radioterapia se utilizan con mayor frecuencia para tratar este tipo de cáncer. Aunque el tratamiento para el cáncer puede ser difícil, existen muchas formas de mantener la fortaleza. Si le están administrando radioterapia, sepa que:       El tratamiento con radiación es indoloro. El tratamiento se programa generalmente para todos los días entre semana. Debe emplear 30 minutos para cada sesión de tratamiento, aunque el tratamiento en sí generalmente toma sólo unos cuantos minutos. Debe guardar mucho reposo y consumir una dieta bien balanceada durante el curso de la radioterapia. La piel en el área tratada puede volverse sensible e irritarse fácilmente. Los efectos secundarios de la radioterapia generalmente son temporales y varían dependiendo del área del cuerpo que se está tratando. Si le están haciendo quimioterapia, debe comer bien. La quimioterapia hace que el sistema inmunitario se debilite, de tal manera que debe evitar las personas con resfriados o gripe. Igualmente, debe guardar mucho reposo y no pensar que se tienen que realizar todas las tareas a la vez. Puede servir el hecho de expresar los sentimientos con la familia, los amigos o en un grupo de apoyo. Trabaje con los médicos durante todo el tratamiento. El hecho de ayudarse a sí mismo puede hacer que uno se sienta con más control. Grupos de apoyo: El diagnóstico y tratamiento del cáncer ocasiona frecuentemente mucha ansiedad y puede afectar la vida entera de una persona. Hay muchos recursos para los pacientes con cáncer. Expectativas (pronóstico): El pronóstico depende del tipo de cáncer. Incluso entre personas con un tipo de cáncer, el desenlace clínico varía dependiendo del estadio del tumor al momento del diagnóstico. Algunos cánceres se pueden curar. Otros cánceres que son incurables pueden aún someterse a un buen tratamiento y algunos pacientes pueden vivir durante muchos años con su enfermedad. Otros tumores son potencialmente mortales de manera rápida. 4 Complicaciones: Una de las complicaciones es que el cáncer se puede propagar. Otras complicaciones varían de acuerdo con el tipo y etapa del tumor. Prevención: Usted puede reducir el riesgo de desarrollar un tumor canceroso (maligno):        Consumiendo una dieta saludable Haciendo ejercicio de manera regular Reduciendo el consumo de alcohol Manteniendo un peso saludable Minimizando la exposición a la radiación y a químicos tóxicos No fumando ni masticando tabaco Reduciendo la exposición al sol, en especial si se quema fácilmente Los exámenes de detección para cáncer, como la mamografía, el examen de las mamas para cáncer de mama y la colonoscopia para cáncer de colon, pueden ayudar a detectar estos cánceres en sus estadios iniciales cuando son más curables. Algunas personas en alto riesgo de desarrollar ciertos cánceres pueden tomar medicamentos para reducir su riesgo. *Tipos de Cáncer* Cáncer de Próstata Nombres alternativos Cáncer de la próstata; Biopsia de próstata; Biopsia de la próstata; Puntaje de Gleason. Definición: Es el cáncer que empieza en la glándula prostática. La próstata es una pequeña estructura del tamaño de una nuez que forma parte del aparato reproductor masculino y rodea la uretra, el conducto que transporta la orina fuera del cuerpo. Causas: El cáncer de próstata es la tercera causa más común de muerte por cáncer en hombres de todas las edades y la causa más común de las muertes por cáncer en hombres mayores de 5 75 años de edad. Este tipo de cáncer rara vez se encuentra en hombres menores de 40 años de edad. Las personas que están en riesgo abarcan:    Hombres de raza negra, que también son propensos a padecer cáncer en todas las edades Hombres mayores de 60 años Hombres que tengan un padre o hermano con cáncer de próstata Otras personas en riesgo abarcan:        Hombres expuestos al agente naranja Hombres que abusan del alcohol Granjeros Hombres que consumen una dieta rica en grasa, especialmente grasa animal Trabajadores en plantas de llantas Pintores Hombres que han estado expuestos al cadmio El menor número de casos ocurre en hombres japoneses que viven en Japón (este beneficio se pierde después de una generación de vivir en los Estados Unidos) y en aquéllos que no comen carne (vegetarianos). Un problema común en casi todos los hombres a medida que envejecen es el agrandamiento de la próstata (hiperplasia prostática benigna o HPB). Este problema no eleva su riesgo de cáncer de próstata. Síntomas: La prueba de sangre para el antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) se hace con frecuencia para examinar a los hombres en busca de cáncer de próstata. Debido a estas pruebas, la mayoría de los cánceres de próstata ahora se detectan antes de que causen cualquier síntoma. Los síntomas que aparecen en la lista de abajo pueden ocurrir con el cáncer de próstata (la mayoría de las veces estos síntomas son causados por otros problemas de la próstata que no son cáncer):      Demora o lentitud para iniciar la micción Goteo o escape de orina, con mayor frecuencia después de la micción Chorro urinario lento Esfuerzo al orinar o no ser capaz de vaciar toda la orina Sangre en la orina o el semen 6  Dolor o sensibilidad ósea, con mayor frecuencia en la región lumbar y los huesos de la pelvis (sólo cuando el cáncer se ha diseminado) Pruebas y exámenes: La biopsia de la próstata es el único examen que puede confirmar el diagnóstico. El tejido prostático se observa bajo un microscopio. Los resultados de la biopsia se informnan usando el grado de Gleason y un puntaje de Gleason. El grado de Gleason corresponde a cuán agresivo podría ser el cáncer de próstata. Éste gradúa los tumores en una escala de 1 a 5, con base en cuán diferente son las células del tejido normal. Con frecuencia, más de un grado de Gleason está presente dentro de la misma muestra de tejido. El grado se utiliza por lo tanto para crear un puntaje de Gleason, agregando los dos grados más predominantes juntos (una escala de 2 a 10). Cuanto más alto sea el puntaje de Gleason, mayor será la probabilidad de que el cáncer se haya diseminado más allá de la glándula prostática:    Puntajes de 2 a 4: cáncer de bajo grado Puntajes de 5 a 7: cáncer de grado intermedio (o en la mitad). La mayoría de los cánceres de la próstata encajan en esta categoría. Puntajes de 8 a 10: cáncer de alto grado (células poco diferenciadas) Hay dos razones para que el médico pueda llevar a cabo una biopsia de la próstata:    Su prueba de sangre del PSA es alta. Ver también: antígeno prostático específico Un tacto rectal puede mostrar una próstata grande o una superficie dura e irregular. Debido a las pruebas del PSA, el cáncer de próstata se diagnostica con menos frecuencia durante un tacto rectal. La prueba de sangre del PSA también se utilizará para vigilar el cáncer después del tratamiento. Con frecuencia, los niveles de PSA empezarán a subir antes de que haya cualquier síntoma. Un tacto rectal anormal puede ser el único signo de cáncer de próstata (aun cuando el PSA esté normal). Se pueden hacer los siguientes exámenes para determinar si el cáncer se ha diseminado:   Tomografía computarizada Gammagrafía ósea Tratamiento: Es posible que no siempre quede claro cuál es el mejor tratamiento para su cáncer de próstata. Algunas veces, el médico puede recomendar un tratamiento gracias a lo que se 7 conoce acerca de su tipo de cáncer y sus factores de riesgo. Otras veces, el médico hablará con usted respecto a dos o más tratamientos que podrían ser buenos para su cáncer. En las primeras fases, hable con el médico acerca de las diversas opciones, como cirugía y radioterapia. En pacientes de edad avanzada, la simple vigilancia del cáncer con pruebas del antígeno prostático específico (PSA) y biopsias puede ser una opción. El cáncer de próstata que se ha diseminado se puede tratar con fármacos para reducir los niveles de testosterona, cirugía para extirpar los testículos o quimioterapia. La cirugía, la radioterapia y la hormonoterapia pueden interferir con la libido o el desempeño sexual. Los problemas con el control urinario son comunes después de la cirugía y la radioterapia. Estos problemas pueden mejorar o empeorar con el tiempo, dependiendo del tratamiento. CIRUGÍA: La cirugía generalmente se recomienda sólo después de una completa valoración y discusión de los beneficios y riesgos del procedimiento.   La cirugía para extirpar la próstata y algo del tejido a su alrededor es una opción cuando el cáncer no se ha diseminado más allá de la glándula prostática. Esta cirugía se denomina prostatectomía radical y también se puede hacer con una cirugía robótica. Los posibles problemas después de las cirugías incluyen dificultad para controlar los esfínteres y problemas de erección. RADIOTERAPIA: La radioterapia utiliza rayos X de alta potencia o semillas radiactivas para destruir las células cancerosas. La radioterapia funciona mejor para tratar el cáncer de la próstata que no se ha diseminado por fuera de esta glándula. También se puede emplear después de la cirugía, si hay riesgo de que todavía pueda haber presencia de células cancerosas de la próstata. La radiación algunas veces se utiliza para el alivio del dolor cuando el cáncer se ha diseminado al hueso. La radioterapia de haz externo usa rayos X de alta potencia, dirigidos a la glándula prostática.  Se lleva a cabo en un centro de oncología radioterápica por lo general conectado al hospital. Usted irá al centro desde su casa cinco días a la semana para los tratamientos. La terapia dura de 6 a 8 semanas. 8    Antes del tratamiento, el terapeuta marcará la parte del cuerpo que se va a tratar con un bolígrafo especial. La radiación se dirige a la glándula prostática utilizando un dispositivo que se parece a una máquina de rayos X normal. El tratamiento en sí es generalmente indoloro. Los efectos secundarios pueden abarcar impotencia, incontinencia, inapetencia, fatiga, reacciones de la piel como enrojecimiento e irritación, lesión o ardor en el recto, diarrea, urgencia urinaria y sangre en la orina. La braquiterapia de la próstata consiste en colocar semillas radiactivas dentro de la próstata.     Un cirujano introduce pequeñas agujas a través de la piel por detrás del escroto para inyectar las semillas, las cuales son tan pequeñas que no se sienten. Pueden ser temporales o permanentes. La braquiterapia a menudo se utiliza para hombres con cáncer de próstata más pequeño que se detecta de manera temprana y es de crecimiento lento. También se puede administrar con la radioterapia de haz externo para algunos pacientes con cáncer más avanzado. Los efectos secundarios pueden abarcar dolor, hinchazón o hematomas en el pene o el escroto, orina o semen de color rojo-marrón, impotencia, incontinencia y diarrea. La terapia de protones es otro tipo de radiación utilizada para tratar el cáncer de próstata. Los médicos apuntan los rayos de protones sobre el tumor, de manera que hay menos daño al tejido circundante. HORMONOTERAPIA La testosterona es la principal hormona masculina del cuerpo. Los tumores de la próstata necesitan testosterona para crecer. La terapia hormonal es cualquier tratamiento que disminuya el efecto de la testosterona en el cáncer de próstata. Estos tratamientos pueden prevenir el posterior crecimiento y propagación del cáncer. La hormonoterapia se usa principalmente en hombres cuyo cáncer se ha diseminado para ayudar a aliviar los síntomas. Hay dos tipos de fármacos empleados para la hormonoterapia. El tipo primario se denomina agonista de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LH-RH):  Estos medicamentos bloquean la producción de testosterona por parte del cuerpo y deben aplicarse por medio de inyección, por lo regular, cada 3 a 6 meses. 9   Ellos abarcan leuprolida, goserelina, nafarelina, triptorelina, histrelina, buserelina y degarelix. Los posibles efectos secundarios abarcan náuseas y vómitos, sofocos, anemia, letargo, osteoporosis, disminución del deseo sexual, disminución de la masa muscular, aumento de peso e impotencia. Los otros medicamentos usados se denominan fármacos bloqueadores de los andrógenos.    Con frecuencia se administran junto con los fármacos de arriba. Ellos abarcan flutamida, bicalutamida y nilutamida Los posibles efectos secundarios abarcan disfunción eréctil, pérdida del deseo sexual, problemas del hígado, diarrea y agrandamiento de las mamas. Mucha de la testosterona del cuerpo es producida por los testículos. Como resultado, la extirpación de éstos (llamada orquiectomía) también se puede usar como un tratamiento hormonal, pero esta cirugía no se hace con mucha frecuencia. La quimioterapia e inmunoterapia se emplean para tratar cánceres de la próstata que ya no responden al tratamiento hormonal. Un especialista en oncología por lo regular le recomendará un solo fármaco o una combinación de ellos. MONITOREO: Después del tratamiento para el cáncer de próstata, a usted se le vigilará muy de cerca para constatar que el cáncer no se disemine. Esto implica chequeos de rutina por parte del médico, incluyendo exámenes de sangre en serie del antígeno prostático específico (generalmente cada tres meses a un año). Pronóstico: El pronóstico varía enormemente. Éste se afecta sobre todo si el cáncer se ha diseminado por fuera de la glándula prostática y por el grado de anormalidad de las células cancerosas (puntaje de Gleason) cuando a usted le hacen el diagnóstico. Muchos pacientes con cáncer de la próstata que no se ha diseminado se pueden curar, al igual que algunos pacientes cuyo cáncer no se ha diseminado mucho por fuera de la glándula prostática. Incluso para pacientes que no se puedan curar, el tratamiento hormonal puede prolongarles la vida por muchos años. 10 Posibles complicaciones: Las complicaciones del cáncer de próstata se deben en su mayoría a diferentes tratamientos. Cuándo contactar a un profesional médico: Analice con el médico las ventajas y desventajas del examen del antígeno prostático específico (PSA). Prevención: El hecho de seguir una dieta vegetariana baja en grasas o una similar a la dieta japonesa tradicional puede reducir su riesgo. Esto incluiría alimentos ricos en ácidos grasos omega3. La finasterida (Proscar, genérica) y dutasterida (Avodart) son fármacos usados para tratar la hiperplasia prostática benigna (HPB). La Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) y la Asociación Urológica Estadounidense (AUA) recomiendan que los médicos analicen los pros y los contras de estos fármacos con hombres que:    Tengan un puntaje del PSA de 3.0 o por debajo Los están examinando anualmente en busca de cáncer de próstata Aún no muestran signos de cáncer de próstata No todos los expertos están de acuerdo con esta recomendación. Cáncer Pulmonar de Células Pequeñas Nombres alternativos Cáncer de pulmón de células pequeñas; Carcinoma microcítico de pulmón; SCLC Definición: Es un tipo de cáncer pulmonar de crecimiento rápido. Se disemina mucho más rápidamente que el cáncer pulmonar de células no pequeñas. Existen tres tipos diferentes de este cáncer:  Carcinoma de células pequeñas (cáncer de células en avena) 11   Carcinoma mixto de células pequeñas y grandes Carcinoma combinado de células pequeñas La mayoría de los cánceres pulmonares de células pequeñas corresponden al primer tipo. Causas: Alrededor del 15% de todos los casos de cáncer pulmonar son cáncer pulmonar de células pequeñas. Este tipo de cáncer es ligeramente más común en los hombres que en las mujeres. Casi todos los casos de este tipo de cáncer se deben al consumo de cigarrillo y es poco común en aquellas personas que nunca han fumado. El cáncer pulmonar de células pequeñas es la forma de cáncer pulmonar más agresiva y generalmente comienza en los conductos aéreos (bronquios) en el centro del tórax. Aunque las células cancerosas son pequeñas, crecen rápidamente y forman tumores grandes. Estos tumores a menudo se diseminan con rapidez a otras partes del cuerpo, incluyendo el cerebro, el hígado y el hueso. Síntomas:        Expectoración hemoptoica (flema) Dolor torácico Tos Inapetencia Insuficiencia respiratoria Pérdida de peso Sibilancias Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:      Hinchazón facial Fiebre Ronquera o cambios en la voz Dificultad en la deglución Debilidad Pruebas y exámenes: El médico llevará a cabo un examen y hará preguntas acerca de la historia clínica. Le preguntarán si fuma y, de ser así, qué cantidad y por cuánto tiempo lo ha hecho. 12 Al escuchar el tórax con un estetoscopio, el médico algunas veces puede oír líquido alrededor de los pulmones o áreas de atelectasia pulmonar parcial. Cada uno de estos hallazgos podría, aunque no siempre, sugerir la presencia de cáncer. El cáncer pulmonar de células pequeñas generalmente se ha diseminado a otras partes del cuerpo para el momento en que se diagnostica. Los exámenes que se pueden llevar a cabo son, entre otros, los siguientes:          Gammagrafía ósea Radiografía de tórax Conteo sanguíneo completo (CSC) Tomografía computarizada Pruebas de la función hepática Resonancia magnética Tomografía por emisión de positrones (TEP) Cultivo de esputo (citología, buscando células cancerosas) Toracocentesis (extracción de líquido de la cavidad torácica alrededor de los pulmones) En algunos casos, es posible que el médico necesite extraer un pedazo de tejido de los pulmones para su análisis bajo el microscopio, lo cual se denomina biopsia. Existen varias formas de hacer esto:       Broncoscopia combinada con biopsia Biopsia por punción dirigida por tomografía computarizada Ecografía esofágica endoscópica (EEE) con biopsia Mediastinoscopia con biopsia Biopsia de pulmón a cielo abierto Biopsia pleural Generalmente, si la biopsia revela la presencia de cáncer, se harán más estudios imagenológicos para determinar el estadio de éste. (Estadio significa qué tan grande está el tumor y qué tan lejos se ha diseminado.) El cáncer pulmonar de células pequeñas se clasifica ya sea como:   Limitado (el cáncer sólo está en el tórax y se puede tratar con radioterapia) Extenso (el cáncer se ha diseminado por fuera del tórax) La mayoría de los casos son extensos. 13 Tratamiento: Debido a que el cáncer pulmonar de células pequeñas se disemina rápidamente a través del cuerpo, el tratamiento tiene que incluir medicamentos que destruyan las células cancerosas (quimioterapia), tomados por vía oral o inyectados en el cuerpo. Generalmente, el fármaco quimioterapéutico etopósido se combina ya sea con cisplatino o carboplatino. El tratamiento combinado de quimioterapia y radioterapia se administra a personas con un cáncer pulmonar de células pequeñas extendido. Sin embargo, el tratamiento sólo ayuda a aliviar los síntomas y no cura la enfermedad. En la radioterapia, se utilizan potentes rayos X u otras formas de radiación para destruir las células cancerosas. La radioterapia se puede utilizar con quimioterapia si la cirugía no es posible. La radiación se puede usar para:    Tratar el cáncer, junto con quimioterapia, si la cirugía no es posible. Ayudar a aliviar los síntomas causados por el cáncer como problemas respiratorios e hinchazón. Ayudar a aliviar el dolor del cáncer cuando la enfermedad se ha diseminado a los huesos. Con frecuencia, el cáncer pulmonar de células pequeñas puede ya haberse propagado al cerebro, aun cuando no haya síntomas u otros signos de cáncer allí. Como resultado, la radioterapia al cerebro se puede administrar a algunos pacientes con cánceres más pequeños o a aquéllos que tuvieron una buena respuesta en el primer ciclo de quimioterapia. Este método se denomina radioterapia craneal profiláctica (PCI, por sus siglas en inglés). A muy pocos pacientes con este tipo de cáncer les sirve la cirugía, debido a que la enfermedad generalmente se ha propagado para el momento en que se hace el diagnóstico. La cirugía se puede hacer cuando hay sólo un tumor que no se ha diseminado. Si se lleva a cabo la cirugía, aún se necesitará radioterapia y quimioterapia. Pronóstico: El pronóstico depende de cuánto se haya diseminado el cáncer pulmonar. Este tipo de cáncer es bastante mortal y sólo alrededor del 6% de las personas que lo padecen todavía están vivas 5 años después del diagnóstico. El tratamiento a menudo puede prolongar la vida durante 6 a 12 meses, aun cuando el cáncer se haya diseminado. 14 Posibles complicaciones:   El cáncer se disemina a otras partes del cuerpo Efectos secundarios de la cirugía, la quimioterapia o de la radioterapia. Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si tiene síntomas de cáncer pulmonar (en particular si fuma). Prevención: Si fuma, deje de hacerlo. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Además, usted debe tratar de evitar el tabaquismo pasivo. Cáncer de Colon Nombres alternativos Cáncer colorrectal; Cáncer del colon; Cáncer rectal; Cáncer del recto; Adenocarcinoma del colon; Adenocarcinoma colónico. Definición: El cáncer de colon, o colorrectal, es el que comienza en el intestino grueso (colon) o en el recto (parte final del colon). Otros tipos de cáncer pueden afectar el colon, como el linfoma, los tumores carcinoides, el melanoma y los sarcomas, los cuales son poco comunes. El uso del término "cáncer de colon" en este artículo se refiere al carcinoma de colon solamente. Causas: De acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Oncología (American Cancer Society), el cáncer colorrectal es una de las causas importantes de muerte relacionadas con cáncer en los Estados Unidos. Sin embargo, el diagnóstico oportuno con frecuencia lleva a una cura completa. Casi todos los cánceres de colon empiezan en glándulas del revestimiento del colon y del recto. Cuando los médicos hablan acerca de cáncer colorrectal, generalmente es a esto a lo que se están refiriendo. 15 No hay una causa única para el cáncer de colon. Casi todos los cánceres de colon comienzan como pólipos no cancerosos (benignos), que lentamente se van convirtiendo en cáncer. Usted tiene mayor riesgo de padecer cáncer de colon si:         Tiene más de 60 años. Es de origen afroamericano y de Europa oriental. Consume una alimentación rica en carnes rojas o procesadas. Tiene cáncer en otro lugar del cuerpo. Tiene pólipos colorrectales. Tiene enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa). Tiene antecedentes familiares de cáncer de colon. Tiene un antecedente personal de cáncer de mama. Ciertos síndromes genéticos también aumentan el riesgo de padecer cáncer de colon. Dos de los más comunes son:   Poliposis adenomatosa familiar. Cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (CCHSP), también conocido como síndrome de Lynch. Lo que usted come puede jugar un papel en el riesgo de padecer este tipo de cáncer. El cáncer de colon puede estar asociado con dietas ricas en grasas, bajas en fibra y carnes rojas. Sin embargo, algunos estudios han encontrado que el riesgo no se reduce si usted se pasa a una dieta rica en fibra, así que este vínculo aún no está claro. Fumar cigarro y beber alcohol son otros factores de riesgo para el cáncer colorrectal. Síntomas: Muchos casos de cáncer de colon no presentan síntomas. Sin embargo, los siguientes síntomas pueden ser indicios de este tipo de cáncer:      Sensibilidad y dolor abdominal en la parte baja del abdomen. Sangre en las heces. Diarrea, estreñimiento u otros cambios en las deposiciones. Heces delgadas. Pérdida de peso sin razón conocida. 16 Pruebas y exámenes: Con los exámenes apropiados, el cáncer de colon se puede detectar ANTES de que los síntomas se presenten, cuando es más curable. El médico llevará a cabo un examen físico y hará presión sobre el área abdominal. El examen físico rara vez muestra algún problema, aunque el médico puede sentir una protuberancia (masa) abdominal. Un examen rectal puede revelar la presencia de una masa en pacientes con cáncer rectal pero no cáncer de colon. Un examen de sangre oculta en heces (SOH) puede detectar pequeñas cantidades de sangre en las heces, lo que podría ser indicio de cáncer de colon; sin embargo, este examen a menudo es negativo en pacientes con este tipo de cáncer. Por esta razón, el SOH se tiene que hacer junto con una colonoscopia o una sigmoidoscopia. Igualmente, es importante observar que un SOH positivo no necesariamente significa que usted tenga cáncer. Los exámenes imagenológicos para diagnosticar el cáncer colorrectal abarcan:   Colonoscopia. Sigmoidoscopia. Nota: sólo con la colonoscopia se puede ver todo el colon y es el mejor examen de detección para el cáncer de colon. Los exámenes de sangre que se pueden hacer abarcan:   Conteo sanguíneo completo (CSC) para ver si hay anemia. Pruebas de la función hepática. Si el médico sabe que usted no tiene cáncer colorrectal, se harán más exámenes para ver si el cáncer se ha diseminado. Esto se denomina estadificación. Las tomografías computarizadas o las resonancias magnéticas del abdomen, el área pélvica, el tórax o el cerebro se pueden usar para estadificar el cáncer. Algunas veces, también se utilizan las TEP. Los estadios del cáncer de colon son:      Estadio 0: cáncer muy incipiente en la capa más interna del intestino. Estadio I: cáncer en las capas internas del colon. Estadio II: el cáncer se ha diseminado a través de la pared muscular del colon. Estadio III: el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. Estadio IV: el cáncer se ha diseminado a órganos distantes. 17 Los exámenes de sangre para detectar marcadores de tumores, incluyendo antígeno carcinoembrionario (ACE) y CA 19-9, le pueden servir al médico para hacerle seguimiento a usted durante y después del tratamiento. Tratamiento: El tratamiento depende en parte del estadio o etapa en la que se encuentre el cáncer. En general los tratamientos pueden abarcar:    Cirugía (casi siempre colectomía) para extirpar las células cancerosas. Quimioterapia para destruir las células cancerosas. Radioterapia para destruir el tejido canceroso. CIRUGÍA El cáncer de colon en estadio 0 se puede tratar extirpando las células cancerosas, generalmente durante una colonoscopia. Para el cáncer en estadios I, II y III, es necesario realizar una cirugía mayor para extirpar la parte del colon que tiene el cáncer. (Ver: resección del colon). Existe alguna controversia en cuanto a si los pacientes con cáncer de colon en estadio II deben recibir quimioterapia después de la cirugía, situación que usted debe analizar con su oncólogo. QUIMIOTERAPIA Casi todos los pacientes con cáncer de colon en estadio III deben recibir quimioterapia después de la cirugía aproximadamente durante 6 a 8 meses. Se ha demostrado que el medicamento quimioterapéutico 5-fluorouracilo incrementa la posibilidad de cura en ciertos pacientes. La quimioterapia también se utiliza para tratar pacientes con cáncer de colon en estadio IV para mejorar los síntomas y prolongar la supervivencia.   El irinotecan, el oxaliplatino, la capecitabina y el 5-fluorouracilo son los cuatro medicamentos que se utilizan con más frecuencia. Se han empleado anticuerpos monoclonales, como cetuximab (Erbitux), panitumumab (Vectibix) y bevacizumab (Avastin) solos o en combinación con quimioterapia. Usted puede recibir sólo un tipo o una combinación de estos fármacos. 18 Para los pacientes con la enfermedad en estadio IV que se ha diseminado al hígado, pueden usarse diversos tratamientos dirigidos específicamente a este órgano, entre los cuales están:     Cauterizar el cáncer (ablación). Aplicar quimioterapia o radioterapia directamente en el hígado. Congelar el cáncer (crioterapia). Cirugía. Pronóstico: El cáncer de colon es, en muchos casos, una enfermedad curable si se detecta a tiempo. El pronóstico depende de muchos factores, entre ellos, el estadio o etapa de la enfermedad. En general, cuando el tratamiento se hace a una edad temprana, muchos pacientes sobreviven al menos 5 años después del diagnóstico (esto se denomina tasa de supervivencia a 5 años). Si el cáncer de colon no reaparece (recurre) al cabo de 5 años, se considera curado. Los cánceres en estadios I, II y III se consideran potencialmente curables. En la mayoría de los casos, el cáncer en estadio IV no se considera curable, aunque hay excepciones. Posibles complicaciones:     Bloqueo del colon Reaparición del cáncer en el colon El cáncer se disemina a otros tejidos y órganos (metástasis) Desarrollo de un segundo cáncer colorrectal primario Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si presenta:    Heces negras y alquitranosas Sangre durante las deposiciones Cambio en las defecaciones Prevención: La tasa de mortalidad a causa del cáncer de colon ha descendido en los últimos 15 años, posiblemente debido al aumento de la conciencia y la detección sistemática por medio de la colonoscopia. 19 El cáncer de colon casi siempre se puede descubrir a través de una colonoscopia en las etapas más tempranas, cuando es más curable. Casi todos los hombres y mujeres de 50 años de edad y mayores se deben someter a exámenes de detección sistemática del cáncer de colon. Es posible que los pacientes en riesgo necesiten hacerse estos exámenes a una edad más temprana. Con los exámenes de detección sistemática del cáncer de colon, a menudo se pueden encontrar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos. Extirpar dichos pólipos puede prevenir este tipo de cáncer. Para obtener información, ver:   Detección sistemática del cáncer de colon. Colonoscopia. El cambio en la alimentación y en el estilo de vida es importante. Alguna evidencia sugiere que las dietas bajas en grasa y ricas en fibra pueden disminuir el riesgo de padecer este tipo de cáncer. Algunos estudios han informado que los AINES (ácido acetilsalicílico o aspirin, ibuprofeno, naproxeno, celecoxib) pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer colorrectal. Sin embargo, estos medicamentos pueden incrementar el riesgo de sangrado y problemas cardíacos. La mayoría de las organizaciones de expertos no recomienda que la mayor parte de las personas tome estos medicamentos para prevenir el cáncer de colon. Hable con el médico respecto a este asunto. Cáncer de Mama Nombres alternativos Cáncer de seno o cáncer mamario; Carcinoma ductal o canalicular; Carcinoma lobulillar; CDIS; CLIS; Cáncer de mama positivo para HER2; Cáncer de mama positivo para receptores de estrógenos (RE); Carcinoma ductal in situ; Carcinoma lobulillar in situ Definición: Es el cáncer que comienza en el tejido mamario. Existen dos tipos principales de cáncer de mama:   El carcinoma ductal que comienza en los conductos que llevan leche desde la mama hasta el pezón. La mayoría de los cánceres de mama son de este tipo. El carcinoma lobulillar comienza en partes de las mamas, llamadas lobulillos, que producen leche. 20 En raras ocasiones, el cáncer de mama puede comenzar en otras áreas de la mama. El cáncer de mama puede ser invasivo o no. Invasivo significa que se ha propagado desde el conducto galactóforo o lobulillo a otros tejidos en la mama). No invasivo significa que aún no ha invadido otro tejido mamario. El cáncer de mama no invasivo se denomina in situ.   El carcinoma ductal in situ (CDIS), o carcinoma intraductal, es un cáncer de mama en el revestimiento de los conductos galactóforos que todavía no ha invadido tejidos cercanos. Sin tratamiento, puede progresar a cáncer invasivo. El carcinoma lobulillar in situ (CLIS) es un marcador del aumento del riesgo de cáncer invasivo en la misma o ambas mamas. Muchos cánceres de mama son sensibles a las hormonas estrógenos, lo cual significa que el estrógeno hace que el tumor canceroso mamario crezca. Tales cánceres tienen receptores de estrógeno en la superficie de las células y se denominan cáncer positivo para receptores de estrógenos o cáncer positivo para RE. Algunas mujeres tienen lo que se conoce como cáncer de mama positivo para HER2. HER2 se refiere a un gen que ayuda a que las células crezcan, se dividan y se reparen ellas mismas. Cuando las células tienen demasiadas copias de este gen, las células (incluyendo las cancerosas) se multiplican más rápidamente. Los expertos piensan que las mujeres con cáncer de mama positivo para HER2 tienen una enfermedad más agresiva y un riesgo mayor de que la enfermedad reaparezca (recurrencia) que las mujeres que no tienen este tipo de cáncer. Causas, incidencia y factores de riesgo: En el curso de toda la vida, a una de cada ocho mujeres se le diagnosticará cáncer de mama. Los factores de riesgo que no se pueden cambiar abarcan:    Edad y género: el riesgo de padecer cáncer de mama aumenta a medida que uno envejece. La mayoría de los casos de cáncer de mama avanzado se encuentra en mujeres de más de 50 años. Las mujeres tienen 100 veces más probabilidades de sufrir cáncer de mama que los hombres. Antecedentes familiares de cáncer de mama: uno también tiene un riesgo más alto de padecer cáncer de mama si tiene un familiar cercano que haya padecido este tipo de cáncer, al igual que cáncer uterino, cáncer ovárico o cáncer de colon. Alrededor del 20 al 30% de las mujeres con cáncer de mama tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Genes: algunas personas tienen genes que los hacen más propensos a desarrollar cáncer de mama. Los defectos en genes más comunes se encuentran en los genes 21  BRCA1 y BRCA2. Estos genes normalmente producen proteínas que lo protegen a uno del cáncer. Si uno de los padres le transmite a uno un gen defectuoso, uno tiene un mayor riesgo de presentar cáncer de mama. Las mujeres con uno de estos defectos tienen hasta un 80% de probabilidades de padecer cáncer de mama en algún momento durante su vida. Ciclo menstrual: las mujeres que inician tempranamente sus períodos menstruales (antes de los 12 años) o llegan a la menopausia tarde (después de los 55) tienen un riesgo mayor de cáncer de mama. Otros factores de riesgo abarcan:       Consumo de alcohol: el consumo de más de 1 o 2 vasos de alcohol al día puede incrementar el riesgo de cáncer de mama. Parto: las mujeres que nunca han tenido hijos o que los tuvieron recién después de los 30 años tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama. Quedar en embarazo más de una vez o a temprana edad reduce el riesgo de padecer este tipo de cáncer. DES: las mujeres que tomaron dietilestilbestrol (DES) para evitar abortos pueden tener un mayor riesgo de sufrir cáncer de mama después de los 40 años. Esta droga se le suministraba a las mujeres entre los años 1940 y 1960. Hormonoterapia: uno tiene mayor riesgo de cáncer de mama si ha recibido hormonoterapia con estrógenos durante algunos años o más. Obesidad: ha estado asociada con el cáncer de mama, aunque este vínculo es controversial. La teoría es que las mujeres obesas producen más estrógeno, el cual puede estimular la aparición de este cáncer. Radiación: si recibió radioterapia cuando era niño o adulto joven para tratar un cáncer del área del tórax, tiene un riesgo mucho más alto de padecer cáncer de mama. Cuanto más joven haya sido al iniciar la radiación y más alta la dosis, mayor será el riesgo, especialmente si la radioterapia se administró durante el desarrollo de las mamas. Los implantes mamarios, el uso de antitranspirantes y el uso de sostenes con varillas no aumentan el riesgo de cáncer de mama. Tampoco existen datos que confirmen un vínculo directo entre el cáncer de mama y los pesticidas. El Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) brinda una herramienta en línea para ayudarle a calcular el riesgo de cáncer de mama. Síntomas: El cáncer de mama precoz generalmente no causa síntomas; razón por la cual los exámenes regulares de las mamas son importantes. A medida que el cáncer crece, los síntomas pueden incluir: 22    Tumores mamarios o tumoraciones en las axilas que son duras, tienen bordes irregulares y generalmente no duelen. Cambio en el tamaño, forma o textura de las mamas o el pezón. Por ejemplo, se puede presentar enrojecimiento, agujeros o fruncimiento que luce como cáscara de naranja. Secreción de líquido proveniente del pezón, que puede ser sanguinolento, de claro a amarillento o verdoso, y lucir como pus. Los hombres también pueden padecer cáncer de mama y los síntomas abarcan tumoración mamaria, así como dolor y sensibilidad en las mamas. Los síntomas del cáncer de mama avanzado pueden abarcar:      Dolor óseo Dolor o molestia en las mamas Úlceras cutáneas Hinchazón de un brazo (próximo a la mama con cáncer) Pérdida de peso Signos y exámenes: El médico le preguntará acerca de sus síntomas y factores de riesgo y luego llevará a cabo un examen físico, el cual incluye ambas mamas, las axilas y el área del cuello y del tórax. Los exámenes utilizados para diagnosticar y vigilar a los pacientes con cáncer de mama abarcan:        Resonancia magnética de las mamas para ayudar a identificar mejor la tumoración mamaria o evaluar un cambio anormal en una mamografía Ecografía de las mamas para mostrar si la tumoración es sólida o llena de líquido Biopsia de mama: usar métodos como biopsia aspirativa, guiada por ecografía, estereotáctica o abierta Tomografía computarizada para ver si el cáncer se ha diseminado Mamografía para detectar cáncer de mama o ayudar a identificar la tumoración o protuberancia mamaria Tomografía por emisión de positrones (TEP) Biopsia de ganglio linfático centinela para ver si el cáncer se ha diseminado Si el médico sabe que uno en realidad tiene cáncer de mama, se harán exámenes adicionales para ver si el cáncer se ha diseminado. Esto se denomina estadificación y ayuda a guiar el tratamiento y seguimiento futuros y le da a uno una idea de lo que puede esperar en el futuro. 23 Los estadios o fases del cáncer de mama van de 0 a IV. Cuanto más alto sea el número del estadio, más avanzado estará el cáncer. Tratamiento: El tratamiento se basa en muchos factores, incluyendo:    El tipo y estadio del cáncer. Si el cáncer es sensible o no a ciertas hormonas. Si el cáncer produce en exceso o no un gen llamado HER2/neu. En general, los tratamientos para el cáncer pueden abarcar:    Fármacos quimioterapéuticos para destruir las células cancerosas. Radioterapia para destruir el tejido canceroso. Cirugía para extirpar el tejido canceroso: una tumorectomía para extirpar la tumoración mamaria; una mastectomía para extirpar toda o parte de la mama y posiblemente las estructuras aledañas. La hormonoterapia se prescribe a las mujeres con cáncer de mama positivo para receptores de estrógeno con el fin de bloquear ciertas hormonas que estimulan el crecimiento del cáncer.   Un ejemplo de hormonoterapia es el fármaco tamoxifeno, que bloquea el efecto del estrógeno, el cual puede ayudar a las células cancerosas de la mama a sobrevivir y proliferar. La mayoría de las mujeres con cáncer de mama sensible al estrógeno se benefician de este fármaco. Otro tipo de medicamentos para hormonoterapia llamados inhibidores de la aromatasa, como exemestano (Aromasin), han demostrado que funcionan tan bien o incluso mejor que el tamoxifeno en mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama. Los inhibidores de la aromatasa bloquean la producción de estrógeno. La terapia dirigida, también llamada terapia biológica, es un tipo más nuevo de tratamiento para el cáncer. Esta terapia utiliza fármacos antineoplásicos especiales que focalizan ciertos cambios en una célula que pueden llevar al cáncer. Uno de estos fármacos es trastuzumab (Herceptin) y se puede utilizar para mujeres con cáncer de mama positivo para HER2. Los tratamientos para el cáncer pueden ser locales o sistémicos:   Los tratamientos locales involucran sólo el área de la enfermedad. La radiación y la cirugía son formas de este tipo de tratamiento. Los tratamientos sistémicos afectan a todo el cuerpo: la quimioterapia es uno de sus ejemplos. 24 La mayoría de las mujeres recibe una combinación de tratamientos. Para las mujeres con cáncer de mama en estadio I, II o III, el objetivo principal es tratar el cáncer e impedir que reaparezca (curarlo). Para las mujeres con cáncer en estadio IV, el objetivo es mejorar los síntomas y ayudar a que las personas vivan por más tiempo. En la mayoría de los casos, el cáncer de mama en estadio IV no se puede curar.     Estadio 0 y carcinoma ductal in situ (CDIS): el tratamiento estándar es la tumorectomía más radiación o la mastectomía. Existe alguna controversia acerca de la mejor manera de tratar el CDIS. Estadio I y II: el tratamiento estándar es la tumorectomía más radiación o la mastectomía con algún tipo de extirpación de ganglios linfáticos. Igualmente, se pueden recomendar la hormonoterapia, la quimioterapia y la terapia biológica después de la cirugía. Estadio III: el tratamiento involucra cirugía posiblemente seguida de quimioterapia, hormonoterapia y terapia biológica. Estadio IV: el tratamiento involucra cirugía, radiación, quimioterapia, hormonoterapia o una combinación de estos tratamientos. Después del tratamiento, algunas mujeres continuarán tomando medicamentos como el tamoxifeno por un tiempo. Todas las mujeres continuarán haciéndose exámenes de sangre, mamografías y otros exámenes después del tratamiento. A las mujeres que han tenido una mastectomía se les puede practicar una cirugía reconstructiva de las mamas, ya sea al mismo tiempo de la mastectomía o posteriormente. Expectativas (pronóstico): Los tratamientos nuevos y mejorados están ayudando a las personas con cáncer de mama a vivir por más tiempo como nunca antes. Sin embargo, incluso con tratamiento, el cáncer de mama puede diseminarse a otras partes del cuerpo. Algunas veces, el cáncer retorna incluso después de que se extirpa el tumor entero y se descubre que los ganglios linfáticos están libres de cáncer. La recuperación después del tratamiento para el cáncer de mama depende de muchas cosas y cuanto más avanzado esté el cáncer, menos alentador será el pronóstico. Otros factores empleados para determinar el riesgo de recurrencia y la probabilidad de un tratamiento exitoso abarcan:      Localización del tumor y qué tan lejos se ha diseminado Si el tumor es positivo o negativo para los receptores hormonales Marcadores del tumor, como HER2 Expresión del gen Tamaño y forma del tumor 25  Tasa de división celular o qué tan rápido está creciendo el tumor Después de considerar todo lo anterior, el médico puede discutir el riesgo de tener una recurrencia del cáncer de mama. Complicaciones: Usted puede experimentar efectos secundarios o complicaciones del tratamiento para el cáncer. Por ejemplo, la radioterapia puede causar hinchazón temporal de la mama (linfedema), así como dolencias y dolores alrededor del área. El linfedema puede comenzar de 6 a 8 semanas después de la cirugía o después de la radioterapia para el cáncer. También puede empezar muy lentamente después de terminarse el tratamiento para el cáncer. Es posible que no se noten los síntomas hasta 18 a 24 meses después del tratamiento y, algunas veces, puede tardar años en desarrollarse. Pregúntele al médico acerca de los efectos secundarios que se puedan presentar durante el tratamiento. Situaciones que requieren asistencia médica: Solicite una cita con el médico si usted:     Tiene una tumoración en la mama o la axila. Tiene 40 años o más y no se ha realizado una mamografía en el último año. Es una mujer de 35 años o más y tiene una madre o una hermana con cáncer de mama o antecedentes previos de cáncer mamario, uterino, ovárico o de colon. No conoce el procedimiento o necesita ayuda para aprender a realizarse el autoexamen de mamas. Prevención: El tamoxifeno está aprobado para la prevención del cáncer de mama en mujeres de 35 años en adelante que estén en alto riesgo. Analice esto con el médico. Las mujeres que están en riesgo muy alto de sufrir cáncer de mama pueden pensar en someterse a una mastectomía preventiva (profiláctica). Se trata de una extirpación quirúrgica de las mamas antes de que el cáncer de mama se haya diagnosticado alguna vez. Las posibles candidatas abarcan:   Mujeres a quienes ya se les ha extirpado una mama debido a cáncer Mujeres con fuertes antecedentes familiares de cáncer de mama 26  Mujeres con genes o mutaciones genéticas que aumenten el riesgo de padecer este tipo de cáncer (como BRCA1 o BRCA2) El médico puede realizar una mastectomía total para reducir el riesgo de cáncer de mama. Esto puede disminuir, pero no eliminar, el riesgo de este tipo de cáncer. Muchos factores de riesgo, como los genes y los antecedentes familiares, no se pueden controlar. Sin embargo, consumir una alimentación saludable y realizar unos cuantos cambios en el estilo de vida pueden reducir la posibilidad total de cáncer en general. Todavía hay poco consenso respecto a si los cambios en el estilo de vida pueden prevenir el cáncer de mama. El mejor consejo es consumir una alimentación bien balanceada y evitar centrarse en un alimento para "combatir el cáncer". Las pautas dietarias de la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) para la prevención del cáncer recomiendan que la gente:      Escoja alimentos y tamaños de las porciones que fomenten un peso saludable Escoja productos integrales en lugar de productos de granos refinados Coma cinco o más porciones de frutas y verduras cada día Limite las carnes rojas y procesadas en la alimentación Reduzca el consumo de alcohol a un trago por día (las mujeres que están en alto riesgo de cáncer de mama deben pensar en no tomar alcohol en absoluto) Cáncer Gástrico Nombres alternativos Cáncer del estómago; Cáncer estomacal; Carcinoma gástrico; Adenocarcinoma del estómago Definición: Es el cáncer que comienza en el estómago. Causas: Hay diferentes tipos de cáncer que pueden ocurrir en el estómago. El más común se denomina adenocarcinoma, el cual comienza a partir de uno de los tipos comunes de células en el revestimiento del estómago. Hay varios tipos de adenocarcinoma. Debido a que otras formas de cáncer gástrico se presentan con menos frecuencia, este artículo se centra en el adenocarcinoma del estómago. 27 El adenocarcinoma del estómago es un cáncer común del tubo digestivo que se presenta en todo el mundo, aunque es relativamente raro en los Estados Unidos. Ocurre con mayor frecuencia en hombres mayores de 40 años y es un tipo de cáncer gástrico extremadamente común en Japón, Chile e Islandia. En los Estados Unidos, la tasa de la mayoría de los tipos de adenocarcinomas gástricos ha disminuido con el pasar de los años. Los expertos piensan que la disminución puede deberse a que la gente está comiendo menos alimentos curados, salados y ahumados. Los factores de riesgo asociados con el cáncer gástrico son:       Antecedente familiar de esta enfermedad. Infección por Helicobacter pylori (una bacteria común que también puede causar úlceras gástricas). Antecedentes previos de un pólipo gástrico adenomatoso de un tamaño mayor a dos centímetros. Antecedentes de gastritis atrófica crónica. antecedentes de anemia perniciosa. Tabaquismo. Síntomas:            Dolor o llenura abdominal Heces negras Dificultad para deglutir, en particular cuando se incrementa con el tiempo Eructos excesivos Deterioro de la salud en general Inapetencia Náuseas y vómitos Llenura abdominal prematura después de las comidas Vómitos con sangre Debilidad o fatiga Pérdida de peso (involuntaria) Pruebas y exámenes: El diagnóstico a menudo se retrasa debido a que es posible que no se presenten síntomas en las etapas tempranas de la enfermedad o a que los pacientes se tratan ellos mismos los síntomas que pueden ser comunes a otros trastornos gastrointestinales menos serios (distensión, gases, acidez gástrica y sensación de llenura). Los siguientes exámenes pueden ayudar a diagnosticar el cáncer gástrico:  Conteo sanguíneo completo (CSC) para verificar si hay anemia. 28    Esofagogastroduodenoscopia (EGD) con biopsia. Examen coprológico para ver si hay sangre en las heces. Tránsito esofagogastroduodenal. Tratamiento: La cirugía para extirpar el estómago (gastrectomía) es el único tratamiento que puede curar la afección. La radioterapia y la quimioterapia pueden ayudar. Para muchos pacientes, la radioterapia y la quimioterapia después de la cirugía pueden mejorar las posibilidades de una curación. Para los pacientes a quienes no se les puede practicar una cirugía, la quimioterapia o la radioterapia pueden mejorar los síntomas y puede prolongar la supervivencia, pero probablemente no curará el cáncer. Para algunos pacientes, un procedimiento de derivación (bypass) quirúrgica puede brindar alivio de los síntomas. Pronóstico: El pronóstico varía ampliamente. Los tumores en la parte inferior del estómago suelen curarse más a menudo que los tumores en el área superior (cardias gástrico o la unión gastroesofágica). La profundidad a la cual el tumor invade la pared estomacal y si hay compromiso de los ganglios linfáticos influencian las probabilidades de cura. En circunstancias en las cuales el tumor se ha diseminado por fuera del estómago, la cura no es posible y el tratamiento está dirigido hacia el mejoramiento de los síntomas. Posibles complicaciones:     Acumulación de líquido en el área abdominal (ascitis) Sangrado gastrointestinal Diseminación del cáncer a otros órganos o tejidos Pérdida de peso Prevención: Los programas de detección masivos han tenido éxito en la identificación de la enfermedad en las etapas tempranas en Japón, donde el riesgo de cáncer gástrico es mucho más alto que en los Estados Unidos. El valor de los exámenes de detección en los Estados Unidos y en otros países con tasas más bajas de cáncer gástrico no es claro. Lo siguiente puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer gástrico:   No fumar. Consumir una alimentación saludable y balanceada rica en frutas y verduras. 29  Tomar un medicamento para tratar la enfermedad por reflujo, si se presenta. Tumor Cerebral Primario en Adultos Nombres alternativos Ependimoma en adultos; Glioblastoma multiforme en adultos; Glioma en adultos; Astrocitoma en adultos; Meduloblastoma en adultos; Meningioma en adultos; Neuroglioma en adultos; Oligodendroglioma en adultos; Tumor cerebral cancerígeno primario en adultos Definición: Un tumor cerebral primario es un grupo (masa) de células anormales que empieza en el cerebro. Este artículo se enfoca en los tumores cerebrales primarios en los adultos. Ver también:   Tumor cerebral metastásico (cáncer que se ha diseminado al cerebro desde otro lugar en el cuerpo) Tumor cerebral en niños Causas: Los tumores cerebrales primarios abarcan cualquier tumor que se inicie en el cerebro y se pueden originar a partir de las células cerebrales, las meninges (membranas alrededor del cerebro), nervios o glándulas. Los tumores pueden destruir directamente células cerebrales. También pueden provocar daño a las células produciendo inflamación, ejerciendo presión sobre otras partes del cerebro e incrementando la presión intracraneal. La causa de los tumores cerebrales primarios es desconocida. Hay muchos factores de riesgo que podrían jugar un papel.    La radioterapia al cerebro, empleada para tratar cánceres cerebrales, aumenta el riesgo de tumores cerebrales hasta 20 ó 30 años después. NO se ha demostrado aún que la exposición a la radiación en el trabajo o a cables de energía, al igual que los traumatismos craneales, el tabaquismo y la hormonoterapia sean factores. El riesgo que ofrece el uso de teléfonos celulares ha generado un acalorado debate. Sin embargo, los estudios más recientes han encontrado que los teléfonos 30  celulares y los teléfonos y dispositivos inalámbricos son seguros y no incrementan el riesgo. Algunas afecciones hereditarias incrementan el riesgo de los tumores cerebrales, incluyendo neurofibromatosis, síndrome de Von Hippel-Lindau, el síndrome de LiFraumeni y el síndrome de Turcot. TIPOS ESPECÍFICOS DE TUMORES Los tumores se clasifican dependiendo de su lugar exacto de localización, el tipo de tejido comprometido, si son no cancerosos (benignos) o cancerosos (malignos) y de otros factores. Algunas veces, los tumores que empiezan siendo menos invasivos se pueden volver más invasivos. Los tumores pueden ocurrir a cualquier edad, pero muchos tumores específicos tienen un grupo de edad particular en el cual son más comunes. En los adultos, los gliomas y los meningiomas son más comunes. Los gliomas se derivan de los neurogliocitos, como los astrocitos, los oligodendrocitos y los ependimocitos, y se subdividen en 3 tipos:    Tumores astrocíticos: abarcan astrocitomas (menos malignos), astrocitomas anaplásicos y glioblastomas (los más malignos). Tumores oligodendrogliales: que también pueden variar de menos a muy malignos. Algunos tumores cerebrales primarios están compuestos tanto de tumores astrocíticos como oligodendrocíticos, los cuales se llaman gliomas mixtos. Glioblastomas: son el tipo de tumor cerebral primario más agresivo. Los meningiomas son otro tipo de tumor cerebral que:    Ocurren muy comúnmente entre las edades de 40 a 70 años. Son más frecuentes en las mujeres. Aunque por lo general son benignos (90% de las veces), aún pueden causar complicaciones devastadoras y la muerte debido a su tamaño y localización. Algunos son cancerosos y agresivos. Otros tumores cerebrales en los adultos son poco comunes y pueden abarcar:       Ependimomas Craneofaringiomas Tumores de la hipófisis Linfoma primario del cerebro Tumores de la glándula pineal Tumores cerebrales primarios de las células germinativas 31 Síntomas: El médico a menudo puede identificar signos y síntomas que son específicos del sitio del tumor. Algunos tumores no muestran síntomas hasta que ya son bastante grandes y entonces pueden llevar a un rápido deterioro de la salud de la persona. Otros tienen síntomas que se desarrollan lentamente. Los síntomas específicos dependen del tamaño, localización, grado de invasión e inflamación respectiva del tumor. Los síntomas más comunes son:     Dolores de cabeza Convulsiones (especialmente en los adultos mayores) Debilidad en una parte del cuerpo Cambios en las funciones mentales de la persona Los dolores de cabeza causados por tumores cerebrales pueden:     Ser peores cuando la persona se despierta por la mañana y se alivian en unas pocas horas Ocurrir durante el sueño Estar acompañados de vómito, confusión, visión doble, debilidad o entumecimiento Empeorar con la tos o el ejercicio o con un cambio en la posición del cuerpo Otros síntomas pueden abarcar:               Cambio en la lucidez mental (incluyendo somnolencia, inconciencia y coma) Cambios en la audición Cambios en los sentidos del gusto o el olfato Cambios que afectan el tacto y la capacidad para sentir dolor, presión, temperaturas diferentes u otros estímulos Torpeza Confusión o pérdida de la memoria Dificultad para deglutir Dificultad para escribir o leer Mareo o sensación anormal de movimiento (vértigo) Anomalías en los ojos o párpado caído o pupilas de diferente tamaño o movimientos incontrolables Temblor de manos Falta de control de esfínteres Pérdida del equilibrio Pérdida de la coordinación 32       Debilidad muscular en la cara, el brazo o la pierna (por lo general sólo en un lado) Entumecimiento u hormigueo en un lado del cuerpo Cambios de personalidad, estado de ánimo, comportamiento o emociones Problemas con la vista, incluyendo disminución de la visión, visión doble o pérdida total de la visión Dificultad para hablar o entender a otros que estén hablando Problemas para caminar Otros síntomas que pueden ocurrir con un tumor hipofisario son:          Secreción anormal del pezón Ausencia de la menstruación (períodos) Desarrollo de mamas en los hombres Manos y pies agrandados Vello corporal excesivo Cambios faciales Hipotensión arterial Obesidad Sensibilidad al calor o al frío Pruebas y exámenes: La mayoría de los tumores cerebrales aumentan la presión intracraneal y comprimen los tejidos cerebrales debido a su tamaño y peso. Con los siguientes exámenes, se puede confirmar la presencia de un tumor cerebral e identificar su localización:      Tomografía computarizada de la cabeza Electroencefalograma Análisis del tejido extirpado del tumor durante la cirugía o una biopsia guiada por tomografía computarizada (puede confirmar el tipo exacto de tumor) Análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR) que puede revelar células cancerosas Resonancia magnética de la cabeza Tratamiento: El tratamiento puede involucrar cirugía, radioterapia y quimioterapia. La mejor manera de tratar los tumores cerebrales es por medio de un equipo que involucre un neurocirujano, un oncólogo experto en radiación, un oncólogo o un neurooncólogo y otros profesionales de la salud, como neurólogos y trabajadores sociales. El tratamiento precoz con frecuencia mejora la posibilidad de un buen diagnóstico; sin embargo, dicho tratamiento depende del tamaño, tipo de tumor y de la salud general de 33 la persona. Los objetivos del tratamiento pueden ser curar la enfermedad, aliviar los síntomas y mejorar la función cerebral o el bienestar del paciente. Con frecuencia, se requiere la cirugía para la mayoría de los tumores cerebrales primarios y algunos se pueden extirpar totalmente. En aquellos casos, cuando los tumores están muy profundos dentro del cerebro o se han infiltrado en el tejido cerebral, se puede llevar a cabo la citorreducción quirúrgica, en lugar de extirparlos. La citorreducción quirúrgica es un procedimiento para reducir el tamaño del tumor. Los tumores pueden ser difíciles de extirpar por completo únicamente por medio de cirugía, debido a que el tumor invade el tejido cerebral circundante en forma muy similar a las raíces de una planta que se propagan a través del suelo. Cuando no se pueda extirpar el tumor, la cirugía de todos modos podrá ayudar a reducir la presión y aliviar los síntomas. La radioterapia se utiliza para ciertos tumores. La quimioterapia puede usarse junto con cirugía o tratamiento de radiación. Otros medicamentos utilizados para tratar los tumores cerebrales primarios en los niños pueden ser:      Corticosteroides, como dexametasona, para reducir el edema cerebral Diuréticos osmóticos, como urea o manitol, para reducir el edema y la presión cerebral Anticonvulsivos, como evetiracetam (Keppra), para disminuir las convulsiones Analgésicos Antiácidos o bloqueadores histamínicos para controlar las úlceras gastroduodenales agudas Se pueden requerir medidas de bienestar y de seguridad, fisioterapia, terapia ocupacional y otras similares para mejorar la calidad de vida. Igualmente, el paciente puede necesitar asesoría, grupos de apoyo y medidas similares para ayudar a enfrentar el trastorno. Los pacientes también pueden considerar la posibilidad de participar en un estudio clínico después de hablar con su equipo de tratamiento. La asesoría legal puede ser útil para establecer voluntades anticipadas, como otorgar un poder notarial. Posibles complicaciones:  Hernia del cerebro (a menudo mortal) o hernia tentorial 34      hernia del agujero magno Pérdida de la capacidad para interactuar o desempeñarse Pérdida permanente, progresiva y severa de la función cerebral Reaparición del tumor Efectos secundarios de los medicamentos, incluyendo la quimioterapia Efectos secundarios de los tratamientos con radiación o Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si presenta dolores de cabeza nuevos y persistentes u otros síntomas de un tumor cerebral. Asimismo, llame al médico o acuda al servicio de urgencias en caso de presentar convulsiones nuevas o un desarrollo repentino de estupor (reducción de la lucidez mental), cambios en la visión o cambios en el habla. Cáncer Cervical Nombres alternativos Cáncer de cuello uterino Definición: Es el cáncer que comienza en el cuello uterino, la parte inferior del útero (matriz) que se abre en la parte superior de la vagina. Causas, incidencia y factores de riesgo: A nivel mundial, el cáncer cervical es el tercer tipo de cáncer más común en las mujeres y es mucho menos común en los Estados Unidos debido al uso rutinario de citologías vaginales (pruebas de Papanicolau). Los cánceres cervicales comienzan en las células de la superficie del cuello uterino. Existen dos tipos de células en dicha superficie: escamosas y columnares. La mayoría de los cánceres de cuello uterino provienen de las células escamosas. El desarrollo del cáncer cervical generalmente es muy lento y comienza como una afección precancerosa llamada displasia. Esta afección precancerosa se puede detectar por medio de una citología vaginal y es 100% tratable. Por esta razón es tan importante que las mujeres se practiquen citologías vaginales regularmente. La mayoría de las mujeres a quienes se les diagnostica cáncer cervical en la actualidad no se han sometido a citologías vaginales regulares o no han tenido un seguimiento por resultados anormales en éstas. 35 Los cambios precancerosos que no se han detectado pueden convertirse en cáncer cervical y diseminarse a la vejiga, los intestinos, los pulmones y el hígado. Pueden pasar años para que los cambios precancerosos se conviertan en este tipo de cáncer. Las pacientes con esta afección generalmente no tendrán problemas hasta que dicho cáncer esté avanzado y se haya diseminado. Casi todos los cánceres cervicales son causados por el virus del papiloma humano (VPH), un virus común que se disemina a través de las relaciones sexuales. Existen muchos tipos diferentes de VPH y algunas cepas de este virus llevan a cáncer cervical. (Otras cepas pueden causar verrugas genitales, mientras que otras no causan ningún problema en absoluto). Otros factores de riesgo para el cáncer cervical abarcan:       Tener relaciones sexuales a temprana edad. Tener múltiples compañeros sexuales. Estrato económico bajo que no les permite a las mujeres costear las citologías vaginales regulares. Parejas sexuales que tengan múltiples compañeros sexuales o que participen en actividades sexuales de alto riesgo. Mujeres cuyas madres tomaron durante su embarazo el medicamento DES (dietilestilbestrol) a comienzos de los años 60 para prevenir el aborto espontáneo. Sistema inmunitario debilitado. Síntomas: La mayor parte del tiempo, el cáncer cervical inicial es asintomático. Los síntomas que se pueden presentar abarcan:     Sangrado vaginal anormal entre períodos, después de la relación sexual o después de la menopausia. Cualquier sangrado después de la menopausia. Flujo vaginal continuo, que puede ser pálido, acuoso, rosado, marrón, con sangre o de olor fétido. Períodos menstruales que se vuelven más abundantes y que duran más de lo normal. Los síntomas del cáncer cervical avanzado pueden ser:      Dolor de espalda. Fracturas óseas. Fatiga. Sangrado vaginal profuso. Fuga o filtración de orina o heces por la vagina. 36      Dolor en las piernas. Inapetencia. Dolor pélvico. Inflamación en una sola pierna. Pérdida de peso. Signos y exámenes: Los cambios precancerosos del cuello uterino y el cáncer cervical no se pueden ver a simple vista. Se necesitan exámenes y herramientas especiales para descubrir tales enfermedades.   Las citologías vaginales detectan los precánceres y el cáncer, pero no ofrecen el diagnóstico final. Si se encuentran cambios anormales, generalmente se examina el cuello uterino bajo aumento o ampliación microscópica, lo cual se denomina colposcopia. Durante este procedimiento, se extraen fragmentos de tejido en forma quirúrgica (biopsia) y se envían al laboratorio para su análisis. Otros exámenes pueden abarcar:   Legrado endocervical (LEC) para examinar la abertura del cuello uterino Conización quirúrgica Si a una mujer se le diagnostica cáncer cervical, el médico ordenará más exámenes para determinar qué tan lejos se ha diseminado dicho cáncer, lo cual se denomina estadificación. Los exámenes pueden abarcar:      Radiografía del tórax Tomografía computarizada Cistoscopia Pielografía intravenosa (PIV) Resonancia magnética Tratamiento: El tratamiento del cáncer cervical depende de:     La etapa o estadio del cáncer. El tamaño y forma del tumor. La edad y salud general de la mujer. Su deseo de tener hijos en el futuro. 37 El cáncer cervical precoz se puede curar con la extirpación o destrucción de los tejidos precancerosos o cancerosos. Existen diversas formas quirúrgicas de hacer esto sin extirpar el útero ni dañar el cuello uterino, de tal manera que la mujer pueda aún tener hijos en el futuro. Los tipos de cirugía para el cáncer cervical precoz comprenden:    Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP, por sus siglas en inglés), que utiliza electricidad para extirpar el tejido anormal. Crioterapia, que congela las células anormales. Terapia con láser, que utiliza luz para cauterizar el tejido anormal. Una histerectomía (extirpación del útero pero no de los ovarios) a menudo no se lleva a cabo si el cáncer cervical que no se ha diseminado. Se puede practicar en mujeres que se hayan sometido a procedimientos LEEP repetitivos. El tratamiento para el cáncer cervical más avanzado puede comprender:   Histerectomía radical, con la cual se extirpa el útero y mucho de los tejidos circundantes, incluyendo los ganglios linfáticos y la parte superior de la vagina. Evisceración pélvica, un tipo extremo de cirugía en la cual se extirpan todos los órganos de la pelvis, incluidos la vejiga y el recto. Es posible utilizar la radioterapia para tratar los casos en que el cáncer se ha diseminado más allá de la pelvis o el cáncer que ha reaparecido. La radioterapia es ya sea interna o externa.   En la radioterapia interna, se utiliza un dispositivo lleno de material radiactivo, que se coloca dentro de la vagina de la mujer al lado del cáncer cervical y se retira cuando ella se va para su casa. En la radioterapia interna, desde una máquina grande se emite radiación al cuerpo donde el cáncer está localizado. Es similar a una radiografía. La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir el cáncer y algunos de los que se usan como quimioterapia para el cáncer cervical son: 5-FU, cisplatino, carboplatino, ifosfamida, paclitaxel y ciclofosfamida. En algunas ocasiones, se utiliza radiación y quimioterapia antes o después de la cirugía. Expectativas (pronóstico): Muchos factores influencian el desenlace clínico del cáncer cervical, a saber:   El tipo de cáncer. La etapa de la enfermedad. 38  La edad y condición física general de la mujer. Las afecciones precancerosas son completamente curables cuando se les hace un control y tratamiento apropiado. La probabilidad de estar vivo a los 5 años (tasa de sobrevida a 5 años) para el cáncer que se ha diseminado al interior de las paredes del cuello uterino, pero no por fuera del área de éste, es del 92%. La tasa de sobrevida a 5 años disminuye regularmente a medida que el cáncer se disemina a otras áreas. Complicaciones:     Algunos tipos de cáncer de cuello uterino no responden bien al tratamiento. El cáncer puede retornar (reaparecer) después del tratamiento. Las mujeres que reciben tratamiento para salvar el útero tienen un alto riesgo de retorno (reaparición) del cáncer. La cirugía y la radiación pueden causar problemas con la función sexual, intestinal y vesical. Situaciones que requieren asistencia médica: Consulte con el médico si usted:     Es una mujer sexualmente activa que no se ha practicado una citología vaginal en el último año. Tiene al menos 20 años y nunca se ha sometido a un examen pélvico ni le han practicado una citología vaginal. Cree que su madre pudo haber tomado dietilestilbestrol (DES) cuando estaba embarazada. No se ha practicado citologías vaginales regulares (pregúntele al médico con qué frecuencia se debe hacer esto) Prevención: Una nueva vacuna para prevenir el cáncer de cuello uterino ahora está disponible. En junio de 2006, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprobó la vacuna llamada Gardasil, la cual previene contra la infección contra los dos tipos de virus del papiloma humano (VPH) responsables de la mayoría de los casos de cáncer cervical. Los estudios han mostrado que la vacuna parece prevenir el cáncer cervical y las lesiones precancerosas en sus estadios iniciales. Gardasil es la primera vacuna aprobada dirigida específicamente a prevenir algún tipo de cáncer. 39 El hecho de practicar relaciones sexuales con protección (usando condones) también reduce el riesgo de contraer el VPH y otras enfermedades de transmisión sexual. La infección con el virus del papiloma humano ocasiona verrugas genitales, las cuales pueden ser apenas visibles o de varias pulgadas de ancho. Si una mujer observa verrugas en los genitales de su pareja, debe evitar la relación sexual con esa persona. Para reducir adicionalmente el riesgo de padecer cáncer cervical, las mujeres deben limitar el número de compañeros sexuales y evitar las parejas que participen en actividades sexuales de alto riesgo. El hecho de practicarse citologías vaginales puede ayudar a detectar cambios precancerosos que pueden tratarse antes de que se conviertan en cáncer cervical. Las citologías detectan eficazmente tales cambios, pero tienen que hacerse en forma regular. Los exámenes pélvicos anuales, incluyendo una citología vaginal, se deben iniciar cuando la mujer se vuelve sexualmente activa, o en mujeres de 20 años que no son sexualmente activas. Si fuma, deje de hacerlo, dado que el consumo de cigarrillo está asociado con un aumento del riesgo de cáncer cervical. Linfoma de Hodgkin Nombres alternativos Linfogranulomatosis maligna; Enfermedad de Hodgkin; Cáncer o linfoma de Hodgkin Definición: Es un cáncer del tejido linfático que se encuentra en los ganglios linfáticos, el bazo, el hígado, la médula ósea y otros sitios. Causas: El primer signo del linfoma de Hodgkin a menudo es la inflamación de un ganglio linfático que aparece sin una causa conocida. La enfermedad se puede diseminar a los ganglios linfáticos adyacentes y posteriormente se puede propagar al bazo, al hígado, a la médula ósea u otros órganos. Se desconoce la causa. El linfoma de Hodgkin es más común entre personas de 15 a 35 y de 50 a 70 años de edad. Se piensa que una infección pasada con el virus de Epstein-Barr (VEB) contribuye a algunos casos. Los pacientes con infección por VIH están en mayor riesgo que la población general. 40 Síntomas:        Fatiga Fiebre y escalofríos intermitentes Prurito inexplicable en todo el cuerpo Inapetencia Sudores fríos con empapamiento Inflamación indolora de los ganglios linfáticos del cuello, las axilas o la ingle (ganglios linfáticos inflamados) Pérdida de peso inexplicable Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:      Tos, dolores en el pecho o problemas respiratorios si hay inflamación de los ganglios linfáticos en el tórax Sudoración excesiva Dolor o sensación de llenura por debajo de las costillas debido a la inflamación del hígado o el bazo Dolor en los ganglios linfáticos después de tomar alcohol Piel enrojecida y caliente Nota: los síntomas causados por el linfoma de Hodgkin también se pueden presentar con otras afecciones. Hable con el médico acerca del significado de sus síntomas específicos. Pruebas y exámenes: La enfermedad se puede diagnosticar después de:   Biopsia del tejido sospechoso, por lo regular una biopsia de ganglios linfáticos. Biopsia de médula ósea. Si los exámenes revelan que usted en realidad tiene linfoma de Hodgkin, se llevarán a cabo exámenes adicionales para ver si el cáncer se ha diseminado. Esto se denomina estadificación, que ayuda a guiar un futuro tratamiento y seguimiento y le da a usted alguna idea de lo qué puede esperar en el futuro. Por lo general, se realizarán los siguientes procedimientos:     Pruebas de química sanguínea, entre ellas niveles de proteínas, pruebas de la función hepática, pruebas de la función renal y nivel de ácido úrico. Tomografía computarizada del tórax, el abdomen y la pelvis. Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC) para ver si hay anemia y conteo de leucocitos. Tomografía por emisión de positrones (TEP). 41 En algunos casos, puede ser necesaria una cirugía abdominal para extraer un pedazo del hígado y extirpar el bazo. Sin embargo, dado que las otras pruebas ahora son muy buenas para detectar la diseminación del linfoma Hodgkin, esta cirugía generalmente es innecesaria. Tratamiento: El tratamiento depende principalmente de lo siguiente:      El tipo del linfoma de Hodgkin (la mayoría de las personas tiene Hodgkin clásico). El estadio (dónde se encuentra la enfermedad). Si el tumor tiene más de 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho. La edad del paciente y otras cuestiones médicas. Otros factores, como pérdida de peso, sudores fríos y fiebre. Se harán exámenes para ver si el cáncer se ha diseminado. Esto se denomina estadificación, que ayuda a guiar un futuro tratamiento y seguimiento y le da a usted alguna idea de lo qué puede esperar en el futuro. La estadificación es necesaria para determinar el plan de tratamiento. Los estadios del linfoma de Hodgkin van de I a IV. A mayor número del estadio, más avanzado estará el cáncer.    Los estadios I y II (enfermedad limitada) se pueden tratar con radioterapia, quimioterapia o una combinación de ambas. El estadio III se trata con quimioterapia sola o una combinación de radioterapia y quimioterapia. El estadio IV (enfermedad avanzada) casi siempre se trata con quimioterapia sola. Las personas con linfoma de Hodgkin que reaparece después del tratamiento o no responde a éste pueden recibir quimioterapia en dosis altas, seguidas de un autotrasplante de médula ósea (usando células madre de uno mismo). Los tratamientos adicionales dependen de otros síntomas y pueden incluir:   Transfusión de hemoderivados, como plaquetas o glóbulos rojos, para combatir conteos plaquetarios bajos y anemia. Antibióticos para combatir la infección, sobre todo si se presenta fiebre. Pronóstico: La enfermedad de Hodgkin es considerada una de las formas más curables de cáncer, sobre todo si se diagnostica y trata a tiempo. A diferencia de otros cánceres, la enfermedad de Hodgkin a menudo es muy curable aún en estadios tardíos. 42 Con el tratamiento apropiado, más del 90% de las personas con linfoma de Hodgkin en estadios I o II sobreviven durante al menos 10 años. Si la enfermedad se ha diseminado, el tratamiento es más intenso, pero el 90% de las personas con enfermedad avanzada sobreviven 5 años. Los pacientes que sobreviven 15 años después del tratamiento tienen mayor probabilidad de morir posteriormente por otras causas diferentes a la enfermedad de Hodgkin. Las personas con linfoma de Hodgkin cuya enfermedad reaparece al cabo de un año después del tratamiento o que no responden a la terapia de primera línea tienen un pronóstico más desalentador. Es necesario que a uno le hagan evaluaciones periódicas y exámenes imagenológicos durante años después del tratamiento. Esto le ayuda al médico a buscar signos de reaparición del cáncer y verificar cualquier efecto a largo plazo de los tratamientos. Posibles complicaciones: Los tratamientos para el linfoma de Hodgkin pueden tener complicaciones. Las complicaciones a largo plazo de la quimioterapia o la radioterapia abarcan:       Enfermedades de la médula ósea (como leucemia) Cardiopatía Incapacidad para tener hijos (esterilidad) Problemas pulmonares Otros cánceres Problemas tiroideos La quimioterapia puede causar hemogramas bajos, que pueden llevar a que se presente riesgo de sangrado, infección y anemia. Para minimizar el sangrado, aplique hielo y presión a cualquier hemorragia. Utilice un cepillo de dientes suave y una máquina de afeitar eléctrica para la higiene personal. Durante el tratamiento de un cáncer, siempre se debe tomar muy en serio la presencia de infecciones. Consulte de inmediato con el médico si se presenta fiebre u otros signos de infección. La planificación de las actividades diarias con períodos de descanso definidos puede ayudar a prevenir la fatiga asociada con la anemia. Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si:   Tiene síntomas del linfoma de Hodgkin. Tiene linfoma de Hodgkin y presenta efectos secundarios a raíz del tratamiento. 43 Carcinoma de Células Renales Nombres alternativos Adenocarcinoma de las células renales; Cáncer del riñón; Hipernefroma; Cáncer renal. Definición: Es un tipo de cáncer renal que comienza en el revestimiento de los pequeñísimos conductos (túbulos) en el riñón. Causas: El carcinoma de células renales es el tipo más común de cáncer renal en los adultos y ocurre con mayor frecuencia en personas de 50 a 70 años de edad. No se conoce con exactitud su causa. Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de cáncer renal:        Tratamiento con diálisis. Antecedentes familiares de la enfermedad. Hipertensión arterial. Riñón en herradura. Poliquistosis renal. Tabaquismo. Enfermedad de von Hippel-Lindau (una enfermedad hereditaria que afecta los vasos del cerebro, los ojos y otras partes del cuerpo). Síntomas:       Hinchazón y dolor abdominal Dolor de espalda Sangre en la orina Hinchazón de las venas alrededor de un testículo (varicocele) Dolor de costado Pérdida de peso Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:     Estreñimiento Intolerancia al frío Crecimiento de vello excesivo en las mujeres Palidez 44  Anomalías en la visión Pruebas y exámenes: El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar:   Una masa o hinchazón del abdomen Un varicocele en el escroto del hombre Los exámenes abarcan:         Tomografía computarizada del abdomen Química sanguínea Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC) Pielografía intravenosa (PIV) Pruebas de función hepática Arteriografía renal Ecografía del abdomen y los riñones Exámenes de orina Se pueden realizar las siguientes pruebas para saber si el cáncer se ha diseminado:      Tomografía computarizada del abdomen Resonancia magnética del abdomen Gammagrafía ósea Tomografía y radiografía de tórax Tomografía por emisión de positrones (TEP) Tratamiento: Se recomienda la extirpación quirúrgica de todo el riñón o parte de él (nefrectomía). Esto puede incluir la extirpación de la vejiga, los tejidos circundantes o los ganglios linfáticos. La cura es improbable a menos que se extirpe todo el cáncer con cirugía. En algunos casos, los tratamientos hormonales pueden reducir el crecimiento del tumor. La quimioterapia generalmente no es efectiva para tratar el carcinoma de células renales. Sin embargo, el fármaco interleucina 2 (IL-2), el cual le ordena al sistema inmunitario destruir las células cancerosas, puede servir para un pequeño número de pacientes, pero es muy tóxico. Se han utilizado otros fármacos quimioterapéuticos, pero los pacientes por lo general no viven por mucho tiempo una vez que la enfermedad se ha diseminado por fuera del riñón. 45 Los medicamentos más nuevos para tratar el cáncer de riñón abarcan:     Sorafenib (Nexavar) Sunitinib (Sutent) Temsirolimus (Torisel) Bevacizumab (Avastin) La radioterapia generalmente no funciona para el carcinoma de células renales, de manera que no se emplea con frecuencia. Expectativas (pronóstico): A veces, ambos riñones están comprometidos. El cáncer se disemina fácilmente, casi siempre a los pulmones y otros órganos. En alrededor de un tercio de los pacientes, el cáncer ya se ha diseminado (ha hecho metástasis) al momento del diagnóstico. El pronóstico depende de cuánto se ha diseminado el cáncer y de qué tan bien funciona el tratamiento. La tasa de supervivencia es más alta si el tumor está en las primeras etapas y no se ha diseminado por fuera del riñón. Si éste se ha propagado a los ganglios linfáticos o a otros órganos, la tasa de supervivencia es mucho más baja. Posibles complicaciones:      Presión arterial alta (hipertensión) Demasiado calcio en la sangre Conteo alto de glóbulos rojos Problemas hepáticos Diseminación del cáncer Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico en cualquier momento que observe sangre en la orina o también cuando note cualquier otro síntoma de esta enfermedad. Prevención: Deje de fumar y siga las recomendaciones del médico en el tratamiento de trastornos del riñón, especialmente los que puedan necesitar diálisis. 46 Leucemia Definición: La leucemia es un tipo de cáncer de la sangre que comienza en la médula ósea, el tejido blando que se encuentra en el centro de los huesos, donde se forman las células sanguíneas. El término "leucemia" significa literalmente "sangre blanca". Los glóbulos blancos (leucocitos) son producidos en la médula ósea y el cuerpo los utiliza para combatir infecciones y otras sustancias extrañas. La leucemia lleva a un aumento incontrolable en el número de glóbulos blancos inmaduros. Las células cancerosas impiden que se produzcan glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos maduros (leucocitos) saludables. Entonces, se pueden presentar síntomas potencialmente mortales. Las células cancerosas se propagan al torrente sanguíneo y al sistema linfático. También pueden viajar al cerebro y a la médula espinal (el sistema nervioso central) y otras partes del cuerpo. Las leucemias se dividen en dos tipos mayores:   Aguda (la cual progresa rápidamente). Crónica (la cual progresa más lentamente). TIPOS DE LEUCEMIA: *Leucemia linfocítica aguda (LLA)* Nombres alternativos LLA; Leucemia infantil aguda; Cáncer: leucemia infantil aguda (LLA); Leucemia aguda de la infancia Definición: Es un cáncer de crecimiento rápido de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos. Estas células se encuentran en la médula ósea y otras partes del cuerpo. 47 Causas: La leucemia linfocítica aguda (LLA) se presenta cuando el cuerpo produce un gran número de glóbulos blancos inmaduros, llamados linfocitos. Las células cancerosas rápidamente se multiplican y reemplazan las células normales en la médula ósea. La médula ósea es el tejido blando en el centro de los huesos que ayuda a formar las células sanguíneas. La LLA impide que se formen células sanguíneas saludables. Se pueden presentar síntomas potencialmente mortales. Este tipo de leucemia generalmente afecta a los niños entre los 3 y los 7 años de edad y es la leucemia aguda más común en la infancia. Sin embargo, el cáncer también se puede presentar en adultos. La mayoría de las veces, no hay una causa obvia; sin embargo, lo siguiente puede jugar un papel en el desarrollo de la leucemia en general:      Ciertos problemas cromosómicos. Exposición a la radiación, incluyendo los rayos X, antes de nacer. Tratamiento pasado con fármacos quimioterapéuticos. Recibir un trasplante de médula ósea. Toxinas como el benceno. Lo siguiente aumenta el riesgo para la leucemia linfocítica aguda:   Síndrome de Down u otros trastornos genéticos. Un hermano o hermana con leucemia. Síntomas: La leucemia linfocítica aguda (LLA) provoca que uno sea más propenso a sangrar y presentar infecciones. Los síntomas abarcan:           Dolor en huesos y articulaciones. Propensión a hematomas y sangrado (como encías sangrantes, sangrado de la piel, sangrado nasal, períodos anormales). Sentirse débil o cansado. Fiebre. Inapetencia y pérdida de peso. Palidez. Dolor o sensación de llenura por debajo de las costillas. Pequeñas manchas rojas en la piel (petequias). Ganglios inflamados (linfoadenopatía) en el cuello, bajo los brazos y en la ingle. Sudores fríos. 48 Nota: estos síntomas pueden ocurrir con otras afecciones. Hable con el médico acerca del significado de sus síntomas específicos. Pruebas y exámenes: Un examen físico puede revelar lo siguiente:    Hematomas. Hepatomegalia, esplenomegalia e inflamación de los ganglios linfáticos. Signos de sangrado (petequias, púrpura). Los exámenes de sangre pueden abarcar:     Conteo sanguíneo completo (CSC), incluyendo conteo de glóbulos blancos sanguíneos. Conteo de plaquetas . Biopsia y aspirado medular. Punción lumbar (punción raquídea) para buscar células leucémicas en el líquido cefalorraquídeo. También se hacen exámenes para buscar cambios cromosómicos en las células de algunas leucemias. Las leucemias con ciertos tipos de cambios cromosómicos tienen un pronóstico desalentador, mientras que aquellas con otros tipos de genes pueden tener un pronóstico muy bueno. Esto puede determinar qué tipo de tratamiento va a recibir usted. Tratamiento: El objetivo del tratamiento es llevar los conteos sanguíneos de nuevo a la normalidad. Si esto ocurre y la médula ósea luce saludable bajo el microscopio, se dice que el cáncer está en remisión. La quimioterapia se emplea para tratar este tipo de leucemia.   La primera vez que usted reciba quimioterapia, es posible que necesite permanecer en el hospital durante varias semanas. Posteriormente, puede recibir la quimioterapia en forma ambulatoria, lo cual significa que usted va a la clínica para recibir el tratamiento. Si tiene un conteo de linfocitos bajo, es posible que sea necesario dejarlo solo en un cuarto del hospital para que no contraiga una infección. La leucemia linfocítica aguda se puede propagar al cerebro y la médula espinal. Los fármacos quimioterapéuticos administrados por vía intravenosa no pueden llegar hasta estas áreas; por lo tanto, usted también puede recibir: 49   Quimioterapia administrada directamente dentro del espacio alrededor del cerebro y la columna vertebral. Radioterapia al cerebro. Usted también puede recibir quimioterapia de vez en cuando para prevenir que el cáncer reaparezca. Si la leucemia reaparece o no reacciona favorablemente a otros tratamientos, por lo general se puede recomendar un trasplante de médula ósea o de células madre. Igualmente, se puede recomendar un trasplante de médula ósea o de células madre si tiene un hermano totalmente compatible o si tiene un tipo de leucemia de alto riesgo. Los tratamientos adicionales dependen de otros síntomas y pueden abarcar:   Transfusiones de hemoderivados, como plaquetas o glóbulos rojos. Antibióticos para combatir la infección, especialmente si se presenta fiebre. Pronóstico: La mayoría de los niños con LLA se pueden curar y generalmente tienen un mejor desenlace clínico que los adultos. Los siguientes pacientes tienden a tener un mejor pronóstico:      Adultos más jóvenes (sobre todo los menores de 50). Los niños entre las edades de 1 y 9 años. Aquellos que tienen un conteo de glóbulos blancos por debajo de 50,000 apenas los diagnostican. Aquellos que no tienen un cambio genético específico, llamado LLA positiva para el cromosoma Filadelfia. Aquellos que están en remisión al cabo de 4 a 5 semanas de empezar el tratamiento. Los pacientes cuya leucemia se propaga al cerebro o a la médula espinal tienden a tener un desenlace clínico desalentador. Posibles complicaciones:       Sangrado Daño a diferentes órganos a raíz de la quimioterapia Coagulación intravascular diseminada (CID) Recaída de leucemia linfocítica aguda (LLA) Infección grave Diseminación del cáncer a otras partes del cuerpo 50 Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si:   Desarrolla síntomas similares a la leucemia linfocítica aguda. Padece esta enfermedad y presenta fiebre persistente u otros signos de infección. Prevención: Se puede reducir el riesgo de padecer leucemia linfocítica aguda evitando el contacto con ciertas toxinas, radiación y químicos. *Leucemia mielógena aguda (LMA)* Nombres alternativos Leucemia granulocítica aguda; LMA; Leucemia mieloide aguda (LMA); Leucemia no linfocítica aguda; Leucemia aguda mieloide; Leucemia aguda granulocítica; Leucemia no linfocítica (ANLL); Leucemia de tipo no linfocítica (ANLL) Definición: Es un cáncer que comienza dentro de la médula ósea, el tejido blando en el interior de los huesos que ayuda a formar las células sanguíneas. El cáncer crece a partir de las células que normalmente se convertirían en glóbulos blancos. Aguda significa que la enfermedad se desarrolla rápidamente. Causas, incidencia y factores de riesgo: La leucemia mielógena aguda (LMA) es uno de los tipos de leucemia más comunes entre los adultos y es un tipo de cáncer raro en personas de menos de 40 años. Generalmente ocurre alrededor de los 60 años y es más común en hombres que en mujeres. (Este artículo estará enfocado hacia la leucemia mielógena en adultos). Las personas con este tipo de cáncer tienen células anormales dentro de su médula ósea, las cuales crecen muy rápidamente y reemplazan a las células sanguíneas sanas. La médula ósea, que ayuda al cuerpo a combatir infecciones, finalmente deja de trabajar correctamente. Las personas con este tipo de leucemia se vuelven más propensas a infecciones y presentan un aumento del riesgo de sangrado, a medida que las cantidades de células sanguíneas sanas disminuyen. 51 En la mayoría de los casos, el médico no puede determinar la causa de este tipo de leucemia; sin embargo, se cree que los siguientes factores llevan a algunos tipos de leucemia, incluyendo la leucemia mielógena aguda:    Ciertos químicos (como el benceno) Ciertos fármacos quimioterapéuticos, incluyendo etopósido y otros conocidos como alquilantes Radiación Asimismo, los problemas con los genes también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de esta afección. Uno tiene un riesgo mayor de sufrir este tipo de leucemia si tiene o tuvo cualquiera de las siguientes situaciones:    Un sistema inmunitario debilitado (inmunodepresión) debido a un trasplante de órganos Trastornos sanguíneos, como: o policitemia vera o trombocitemia esencial o mielodisplasia (anemia resistente al tratamiento) Exposición a la radiación y a químicos Síntomas:             Hemorragia nasal Encías sangrantes Formación de hematomas Dolor y sensibilidad ósea Fatiga Fiebre Períodos menstruales abundantes Palidez Dificultad para respirar (empeora con el ejercicio) Erupción o lesión de la piel Inflamación de las encías (poco común) Pérdida de peso Signos y exámenes: El médico llevará a cabo un examen físico. Puede haber signos de inflamación del bazo, del hígado o de los ganglios linfáticos. 52 Un hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC) muestra anemia y un número de plaquetas bajo, mientras que un conteo de glóbulos blancos sanguíneos puede ser alto, bajo o normal. El aspirado medular mostrará si hay algunas células leucémicas. Si el médico sabe que uno tiene este tipo de anemia, se llevarán a cabo exámenes adicionales para determinar el tipo específico de LMA. Existen 8 subtipos de leucemia mielógena aguda, los cuales van desde M0 hasta M7, sobre la base de cuáles células sanguíneas son anormales. Tratamiento: El tratamiento consiste en utilizar medicamentos para destruir las células cancerosas, lo cual se denomina quimioterapia; pero este procedimiento también elimina células normales. Esto puede causar efectos secundarios, como sangrado excesivo y aumento del riesgo de infección. Es posible que el médico le solicite mantenerse alejado de otras personas para prevenir la infección. Otros tratamientos para LMA pueden abarcar:     Antibióticos para tratar la infección Trasplante de médula ósea o de células madre después de radiación y quimioterapia Transfusiones de glóbulos rojos sanguíneos para combatir la anemia Transfusiones de plaquetas para controlar el sangrado La mayoría de los tipos de leucemia mielógena aguda se tratan de la misma manera. Sin embargo, una forma de leucemia, llamada leucemia promielocítica aguda (LPA), se trata con un medicamento llamado tretinoína o ácido holo-trans-retinoico (ATRA, por sus siglas en inglés). Este medicamento ayuda a que las células de la leucemia se conviertan en glóbulos blancos normales. El fármaco trióxido de arsénico es para usarlo en pacientes con LPA que no mejoran con ATRA o quimioterapia. Expectativas (pronóstico): Se dice que uno está en remisión cuando los signos y síntomas de la LMA desaparecen. La remisión completa ocurre en la mayoría de los pacientes. Con tratamiento, los pacientes más jóvenes con LMA tienden a tener un mejor pronóstico que aquéllos que desarrollan la enfermedad en edad avanzada. La tasa de supervivencia a 5 años es mucho más baja en adultos mayores que en personas más jóvenes. Los expertos 53 dicen que esto se debe en parte al hecho de que el cuerpo de una persona joven puede tolerar mejor los medicamentos fuertes para quimioterapia. Si el cáncer no reaparece (recae) dentro de los 5 años posteriores al diagnóstico, uno se considera curado de forma permanente. Complicaciones: Las complicaciones de la LMA y del tratamiento para el cáncer abarcan infecciones severas y sangrado potencialmente mortal. Algunas veces, el cáncer regresa (recae) después del tratamiento. Situaciones que requieren asistencia médica: Consulte con el médico si desarrolla síntomas de leucemia mielógena aguda. Igualmente, llame al médico si usted tiene este tipo de leucemia y presenta fiebre que no desaparece u otros signos de infección. Prevención: Si usted trabaja cerca de radiación o químicos asociados con la leucemia, debe usar siempre equipo protector. *Leucemia linfocítica crónica (LLC)* Nombres alternativos LLC; Leucemia crónica linfocítica Definición: Es un cáncer de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos. Causas: La leucemia linfocítica crónica (LLC) causa un incremento lento en los glóbulos blancos llamados linfocitos B o células B. Las células cancerosas se diseminan desde la médula ósea hasta la sangre y también pueden afectar los ganglios linfáticos u otros órganos como el hígado y el bazo. Este tipo de leucemia finalmente provoca insuficiencia de la médula ósea. 54 Se desconoce la causa de la LLC. No existe ningún vínculo con la radiación, químicos cancerígenos o virus. Este cáncer afecta principalmente a los adultos, alrededor de los 70 años y, rara vez, se observa en personas menores de 40 años. La enfermedad es más común en los judíos de ascendencia rusa o de Europa del este. Síntomas: Generalmente, los síntomas se desarrollan lentamente con el tiempo. Muchos casos de LLC se detectan por medio de exámenes de sangre hechos en personas por otras razones o que no tienen ningún síntoma. Los síntomas que pueden presentarse abarcan:         Hematomas anormales (ocurre en las últimas etapas de la enfermedad) Inflamación de los ganglios linfáticos, el hígado o el bazo Sudoración excesiva, sudores fríos Fatiga Fiebre Infecciones que siguen reapareciendo (recurrentes) Inapetencia o sentir llenura con demasiad rapidez (saciedad temprana) Pérdida de peso involuntaria Pruebas y exámenes: Los pacientes con leucemia linfocítica crónica por lo regular tienen un conteo de glóbulos blancos más alto de lo normal. Los exámenes para diagnosticar y evaluar este tipo de leucemia abarcan:      Conteo sanguíneo completo (CSC) con fórmula leucocitaria. Biopsia de médula ósea. Tomografía computarizada del tórax, el abdomen y la pelvis. Pruebas de inmunoglobulinas. Examen de deshidrogenasa láctica. Si el médico descubre que usted padece LLC, se harán exámenes para ver qué tanto se ha diseminado el cáncer. Esto se denomina estadificación. Hay dos sistemas utilizados para clasificar este tipo de leucemia: 55   El sistema Rai utiliza números de 0 a IV para agrupar la leucemia linfocítica crónica en categorías de bajo, intermedio y alto riesgo. Generalmente, cuanto más alto sea el número de la etapa o estadio, más avanzado estará el cáncer. El sistema Binet utiliza letras A-C para clasificar la LLC de acuerdo con la cantidad de grupos de ganglios linfáticos afectados y si se presenta o no una disminución en los glóbulos rojos o en las plaquetas. Algunos exámenes más nuevos analizan los cromosomas en las células cancerosas. Los resultados pueden ayudarle al médico a determinar mejor el tratamiento. Tratamiento: Generalmente no se administra ningún tratamiento para la LLC en fase temprana. Sin embargo, los pacientes deben ser vigilados cuidadosamente por su médico. Si el análisis cromosómico sugiere que usted tiene un tipo de LLC de alto riesgo, el tratamiento puede iniciarse antes. El tratamiento también se puede empezar si:     Las infecciones siguen reapareciendo. La leucemia está creciendo rápidamente. Se presentan conteos sanguíneos bajos: anemia y trombocitopenia (bajo conteo de plaquetas). Se presenta fatiga, inapetencia, pérdida de peso o sudores fríos. Algunos fármacos quimioterapéuticos se utilizan comúnmente para tratar la LLC:    La fludarabina, el clorambucilo, la ciclofosfamida (Citoxan) y el rituximab (Rituxan) se pueden emplear solos o combinados. El alentuzumab (Campath) está aprobado para el tratamiento de pacientes con LLC que no hayan reaccionado favorablemente a la fludarabina. La bendamustina es un fármaco nuevo recientemente aprobado para usarse en pacientes con LLC que haya reaparecido después de un tratamiento inicial. En raras ocasiones, se puede utilizar la radiación para los ganglios linfáticos inflamados y dolorosos. Asimismo, se pueden requerir transfusiones sanguíneas o plaquetarias si los conteos sanguíneos están bajos. El trasplante de médula ósea o de células madre se puede utilizar en pacientes jóvenes con LLC avanzada o de alto riesgo. Un trasplante es la única terapia que ofrece una cura potencial para la LLC. 56 Expectativas (pronóstico): El pronóstico de un paciente depende del estadio del cáncer. Aproximadamente, la mitad de los pacientes diagnosticados en los primeros estadios de la enfermedad viven por más de 12 años. Posibles complicaciones:         Anemia hemolítica autoinmunitaria. Sangrado a causa del bajo número de plaquetas. Hipogamaglobulinemia, una afección en la cual usted tiene niveles más bajos de anticuerpos, lo cual incrementa su riesgo de infección. Púrpura trombocitopénica idiopática (PTI). Infecciones que reaparecen (recurrentes). Fatiga agobiante. Otros cánceres, entre ellos un linfoma mucho más agresivo (transformación de Richter). Efectos secundarios de la quimioterapia. Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si presenta agrandamiento de los ganglios linfáticos o fatiga, hematomas, sudoración excesiva o pérdida de peso inexplicables. *Leucemia mielógena crónica (LMC)* Nombres alternativos LLC; Leucemia crónica linfocítica Definición: Es un cáncer de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos. Causas: La leucemia linfocítica crónica (LLC) causa un incremento lento en los glóbulos blancos llamados linfocitos B o células B. Las células cancerosas se diseminan desde la médula ósea hasta la sangre y también pueden afectar los ganglios linfáticos u otros órganos como el hígado y el bazo. Este tipo de leucemia finalmente provoca insuficiencia de la médula ósea. 57 Se desconoce la causa de la LLC. No existe ningún vínculo con la radiación, químicos cancerígenos o virus. Este cáncer afecta principalmente a los adultos, alrededor de los 70 años y, rara vez, se observa en personas menores de 40 años. La enfermedad es más común en los judíos de ascendencia rusa o de Europa del este. Síntomas: Generalmente, los síntomas se desarrollan lentamente con el tiempo. Muchos casos de LLC se detectan por medio de exámenes de sangre hechos en personas por otras razones o que no tienen ningún síntoma. Los síntomas que pueden presentarse abarcan:         Hematomas anormales (ocurre en las últimas etapas de la enfermedad) Inflamación de los ganglios linfáticos, el hígado o el bazo Sudoración excesiva, sudores fríos Fatiga Fiebre Infecciones que siguen reapareciendo (recurrentes) Inapetencia o sentir llenura con demasiad rapidez (saciedad temprana) Pérdida de peso involuntaria Pruebas y exámenes: Los pacientes con leucemia linfocítica crónica por lo regular tienen un conteo de glóbulos blancos más alto de lo normal. Los exámenes para diagnosticar y evaluar este tipo de leucemia abarcan:      Conteo sanguíneo completo (CSC) con fórmula leucocitaria. Biopsia de médula ósea. Tomografía computarizada del tórax, el abdomen y la pelvis. Pruebas de inmunoglobulinas. Examen de deshidrogenasa láctica. Si el médico descubre que usted padece LLC, se harán exámenes para ver qué tanto se ha diseminado el cáncer. Esto se denomina estadificación. Hay dos sistemas utilizados para clasificar este tipo de leucemia: 58   El sistema Rai utiliza números de 0 a IV para agrupar la leucemia linfocítica crónica en categorías de bajo, intermedio y alto riesgo. Generalmente, cuanto más alto sea el número de la etapa o estadio, más avanzado estará el cáncer. El sistema Binet utiliza letras A-C para clasificar la LLC de acuerdo con la cantidad de grupos de ganglios linfáticos afectados y si se presenta o no una disminución en los glóbulos rojos o en las plaquetas. Algunos exámenes más nuevos analizan los cromosomas en las células cancerosas. Los resultados pueden ayudarle al médico a determinar mejor el tratamiento. Tratamiento: Generalmente no se administra ningún tratamiento para la LLC en fase temprana. Sin embargo, los pacientes deben ser vigilados cuidadosamente por su médico. Si el análisis cromosómico sugiere que usted tiene un tipo de LLC de alto riesgo, el tratamiento puede iniciarse antes. El tratamiento también se puede empezar si:     Las infecciones siguen reapareciendo. La leucemia está creciendo rápidamente. Se presentan conteos sanguíneos bajos: anemia y trombocitopenia (bajo conteo de plaquetas). Se presenta fatiga, inapetencia, pérdida de peso o sudores fríos. Algunos fármacos quimioterapéuticos se utilizan comúnmente para tratar la LLC:    La fludarabina, el clorambucilo, la ciclofosfamida (Citoxan) y el rituximab (Rituxan) se pueden emplear solos o combinados. El alentuzumab (Campath) está aprobado para el tratamiento de pacientes con LLC que no hayan reaccionado favorablemente a la fludarabina. La bendamustina es un fármaco nuevo recientemente aprobado para usarse en pacientes con LLC que haya reaparecido después de un tratamiento inicial. En raras ocasiones, se puede utilizar la radiación para los ganglios linfáticos inflamados y dolorosos. Asimismo, se pueden requerir transfusiones sanguíneas o plaquetarias si los conteos sanguíneos están bajos. El trasplante de médula ósea o de células madre se puede utilizar en pacientes jóvenes con LLC avanzada o de alto riesgo. Un trasplante es la única terapia que ofrece una cura potencial para la LLC. 59 Expectativas (pronóstico): El pronóstico de un paciente depende del estadio del cáncer. Aproximadamente, la mitad de los pacientes diagnosticados en los primeros estadios de la enfermedad viven por más de 12 años. Posibles complicaciones:         Anemia hemolítica autoinmunitaria. Sangrado a causa del bajo número de plaquetas. Hipogamaglobulinemia, una afección en la cual usted tiene niveles más bajos de anticuerpos, lo cual incrementa su riesgo de infección. Púrpura trombocitopénica idiopática (PTI). Infecciones que reaparecen (recurrentes). Fatiga agobiante. Otros cánceres, entre ellos un linfoma mucho más agresivo (transformación de Richter). Efectos secundarios de la quimioterapia. Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si presenta agrandamiento de los ganglios linfáticos o fatiga, hematomas, sudoración excesiva o pérdida de peso inexplicables. *Leucemia de células pilosas* Nombres alternativos Reticuloendoteliosis leucémica; HCL; Leucemia de células peludas Definición: Es un cáncer inusual de la sangre que afecta a las células B, un tipo de glóbulo blanco (linfocito). Causas, incidencia y factores de riesgo: La leucemia de células pilosas (LCP) es causada por la proliferación anormal de células B, las cuales presentan una apariencia "vellosa" bajo el microscopio, ya que tienen proyecciones finas que salen de su superficie. La leucemia de células pilosas puede llevar a bajos conteos de células sanguíneas normales. 60 La causa de esta enfermedad se desconoce, afecta más a menudo a los hombres que a las mujeres y la edad promedio de diagnóstico es los 55 años. Síntomas:         Tendencia a la formación de hematomas o sangrado Sudoración excesiva (especialmente en la noche) Fatiga Sensación de llenura después de comer sólo una pequeña cantidad Infecciones y fiebres recurrentes Ganglios linfáticos inflamados Debilidad Pérdida de peso Signos y exámenes: Durante un examen físico, el médico puede sentir un agrandamiento del bazo o del hígado. Se puede realizar una tomografía computarizada del abdomen para evaluar esta inflamación. Un conteo sanguíneo completo (hemograma) generalmente muestra niveles bajos de glóbulos blancos y rojos, al igual que de plaquetas. Con los exámenes de sangre y una biopsia de médula ósea se pueden detectar células pilosas. Una citometría de flujo o un examen llamado fosfatasa ácida tartrato-resistente (TRAP) pueden confirmar el diagnóstico de cáncer. Tratamiento: Es posible que no se necesite tratamiento para los estadios iniciales de esta enfermedad. Algunos pacientes pueden requerir una transfusión sanguínea ocasional. En caso de necesitarse el tratamiento debido a los hemogramas muy bajos, se pueden utilizar varias drogas quimioterapéuticas. Se utiliza un fármaco llamado cladribina. En la mayoría de los casos, la quimioterapia puede aliviar los síntomas de la enfermedad durante muchos años. (Cuando los signos y síntomas desaparecen, se dice que uno está en remisión). El interferón puede aliviar los síntomas, pero es improbable que lleve a que se presente remisión. La extirpación del bazo puede mejorar los conteos sanguíneos, pero no es probable que cure la enfermedad. Los antibióticos se pueden utilizar para tratar infecciones. Las personas con hemogramas bajos recibirán factores de crecimiento y, posiblemente, transfusiones. 61 Expectativas (pronóstico): Los nuevos tratamientos de quimioterapia han mejorado enormemente la supervivencia de pacientes con leucemia de células pilosas. La mayoría de los pacientes con este tipo de leucemia pueden tener la esperanza de vivir 10 años o más después del diagnóstico. Complicaciones: Los hemogramas o conteos sanguíneos bajos ocasionados por la leucemia de células pilosas pueden llevar a que se presente infección, fatiga y sangrado excesivo. Situaciones que requieren asistencia médica: Consulte con el médico si presenta sangrado significativo o también si tiene signos de infección, como sensación de malestar general, fiebre o tos persistentes. Prevención: No existe una forma conocida de prevenir esta enfermedad. Carcinoma Hepatocelular Nombres alternativos Cáncer del hígado; Cáncer hepático; Carcinoma primario de las células del hígado; Tumor del hígado Definición: Es un cáncer del hígado. Causas: El carcinoma hepatocelular es responsable de la mayoría de los cánceres del hígado. Este tipo de cáncer es más frecuente en los hombres que en las mujeres y generalmente se observa en personas entre los 50 y los 60 años de edad. Esta enfermedad es más común en partes de África y Asia que en Norteamérica, Sudamérica y Europa. El carcinoma hepatocelular no es lo mismo que cáncer con metástasis al hígado, el cual empieza en otro órgano (como la mama o el colon) y se disemina al hígado. 62 En la mayoría de los casos, la causa del cáncer hepático generalmente es la cicatrización del hígado (cirrosis). La cirrosis puede ser causada por:      Consumo excesivo de alcohol (la causa más común en los Estados Unidos) Ciertas enfermedades autoinmunitarias del hígado Enfermedades que causan inflamación prolongada del hígado Infección por el virus de la hepatitis B o C Demasiado hierro en el cuerpo (hemocromatosis) Los pacientes con hepatitis B o C están en riesgo de cáncer del hígado, incluso si no tienen cirrosis. Síntomas:     Sensibilidad o dolor abdominal, especialmente en el cuadrante superior derecho Tendencia al sangrado o a la formación de hematomas Agrandamiento del abdomen Coloración amarillenta de la piel o los ojos (ictericia) Pruebas y exámenes: El examen físico puede mostrar un hígado sensible y agrandado. Los exámenes abarcan:       Tomografía computarizada del abdomen Ecografía abdominal Biopsia del hígado Enzimas del hígado (pruebas de la función hepática) Gammagrafía del hígado Alfa-fetoproteína en suero A algunos pacientes de alto riesgo se les pueden hacer exámenes de sangre periódicos y ecografías para ver si se están desarrollando tumores. Tratamiento: La cirugía agresiva o el trasplante de hígado pueden tener éxito en el tratamiento de tumores pequeños o de crecimiento lento, si se diagnostican a tiempo. Sin embargo, el diagnóstico temprano se da en pocos pacientes. Los tratamientos con quimioterapia y radioterapia generalmente no son efectivos, sin embargo, se pueden usar para disminuir el tamaño de los tumores grandes, de tal manera que con la cirugía se tenga una posibilidad mayor de éxito. 63 El tosilato de sorafenib (Nexavar), un medicamento oral que bloquea el crecimiento del tumor, ahora está aprobado para pacientes con carcinoma hepatocelular avanzado. Pronóstico: El pronóstico usual es poco alentador, dado que sólo del 10 al 20% de los carcinomas hepatocelulares se pueden extirpar completamente con cirugía. Si el cáncer no se puede extirpar por completo, la enfermedad generalmente es mortal al cabo de 3 a 6 meses. Sin embargo, la supervivencia puede variar y, ocasionalmente, las personas sobreviven por mucho más de 6 meses. Posibles complicaciones:    Sangrado gastrointestinal Insuficiencia hepática Diseminación o metástasis del carcinoma Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si se presenta un dolor abdominal persistente, en especial si tiene antecedentes de cualquier enfermedad hepática. Prevención: La prevención y el tratamiento de la hepatitis viral pueden ayudar a la reducción de los riesgos. La vacuna en la infancia contra la hepatitis B puede reducir el riesgo de cáncer del hígado en el futuro. Evite tomar cantidades excesivas de alcohol. A ciertos pacientes les puede ayudar una prueba de detección para hemocromatosis. Linfoma no Hodgkin Nombres alternativos Linfoma linfocítico; Linfoma histiocítico; Linfoma linfoblástico; Cáncer no Hodgkin Definición: Es un cáncer del tejido linfoide, que abarca los ganglios linfáticos, el bazo y otros órganos del sistema inmunitario. 64 Causas: Los glóbulos blancos, llamados linfocitos, se encuentran en los tejidos linfáticos y ayudan a prevenir infecciones. La mayoría de los linfomas comienzan en un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos B o células B. Para la mayoría de los pacientes, la causa de este cáncer se desconoce. Sin embargo, los linfomas se pueden desarrollar en personas con sistemas inmunitarios debilitados; por ejemplo, el riesgo de linfoma se incrementa después de un trasplante de órganos o en personas con infección por VIH. Existen muchos tipos diferentes de linfomas no Hodgkin y se clasifican de acuerdo con la rapidez con que se propaga el cáncer.   El cáncer puede ser de grado bajo (crecimiento lento), grado intermedio o grado alto (crecimiento rápido). El tumor de Burkitt es un ejemplo de linfoma de grado alto. El linfoma folicular es un linfoma de grado bajo. El cáncer se subclasifica además por la forma como lucen las células bajo el microscopio; por ejemplo, si hay ciertas proteínas o marcadores genéticos presentes. De acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Oncología (American Cancer Society), una persona tiene una probabilidad de 1 en 50 de desarrollar el linfoma no Hodgkin. La mayoría de las veces, este cáncer afecta a los adultos; sin embargo, los niños pueden padecer algunas formas de linfoma. Los grupos de alto riesgo abarcan aquellos que han recibido trasplante de órganos o que tienen un sistema inmunitario debilitado. Este tipo de cáncer es ligeramente más común en hombres que en mujeres. Síntomas: El linfoma no Hodgkin puede causar diversos síntomas, los cuales dependen de qué área del cuerpo esté afectada por el cáncer y qué tan rápido esté creciendo éste. Los síntomas pueden abarcar:      Sudores fríos (empapar los tendidos de cama y el pijama aunque la temperatura ambiente no esté demasiado alta). Fiebre y escalofríos intermitentes. Picazón. Inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello, las axilas, la ingle u otras áreas Pérdida de peso. 65 Se puede presentar tos o dificultad para respirar si el cáncer afecta el timo o los ganglios linfáticos en el pecho, lo cual puede ejercer presión sobre la tráquea u otras vías respiratorias. Algunos pacientes pueden presentar hinchazón o dolor abdominal, lo que puede llevar a inapetencia, estreñimiento, náuseas y vómitos. Si el cáncer afecta las células en el cerebro, la persona puede presentar dolor de cabeza, problemas de concentración, cambios de personalidad o crisis epilépticas. Pruebas y exámenes: El médico llevará a cabo un examen físico y revisará áreas del cuerpo con ganglios linfáticos para sentir si están inflamados. La enfermedad se puede diagnosticar después de:   Una biopsia del tejido sospechoso, generalmente de ganglio linfático. Biopsia de médula ósea. Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:      Examen de sangre para revisar niveles de proteínas, funcionamiento del hígado, funcionamiento del riñón y nivel de ácido úrico. Conteo sanguíneo completo (CSC). Tomografías computarizadas del tórax, el abdomen y la pelvis. Gammagrafía con galio. TEP (tomografía por emisión de positrones). Si los exámenes revelan que usted en realidad tiene cáncer, se harán exámenes adicionales para ver si éste se ha diseminado. Esto se denomina estadificación. La estadificación ayuda a guiar un futuro tratamiento y seguimiento y le da a usted alguna idea de lo que se debe esperar en el futuro. Tratamiento: El tratamiento depende de:     El tipo de linfoma. El estadio del cáncer apenas se diagnostica. Su edad y salud general. Síntomas como pérdida de peso, sudores fríos y fiebre. 66 La radioterapia se puede utilizar para la enfermedad que está confinada a un área corporal. La quimioterapia es el principal tipo de tratamiento. Casi siempre, se utilizan múltiples fármacos diferentes y combinados. A menudo, se utiliza otro fármaco llamado rituximab (Rituxan) para tratar el linfoma no Hodgkin de células B. En algunos casos, se puede usar la radioinmunoterapia, lo cual implica unir una sustancia radiactiva a un anticuerpo que esté dirigido a las células cancerosas, e inyectar la sustancia dentro del cuerpo. Las personas con linfoma que reaparece después del tratamiento o que no responde a éste pueden recibir quimioterapia en dosis altas, seguidas de un autotrasplante de médula ósea (usando células madre de uno mismo). Los tratamientos adicionales dependen de otros síntomas y pueden incluir:   Transfusión de hemoderivados, como plaquetas o glóbulos rojos. Antibióticos para combatir la infección, sobre todo si se presenta fiebre. Expectativas (pronóstico): El linfoma no Hodgkin de bajo grado generalmente no se puede curar con quimioterapia sola. Sin embargo, la forma de bajo grado de este cáncer progresa lentamente y pueden pasar muchos años antes de que la enfermedad empeore o incluso requiera cualquier tratamiento. La quimioterapia puede a menudo curar muchos tipos de linfoma de alto grado. Sin embargo, si el cáncer no responde a los fármacos quimioterapéuticos, la enfermedad puede causar la muerte rápidamente. Posibles complicaciones:    Anemia hemolítica autoinmunitaria Infección Efectos secundarios de los fármacos quimioterapéuticos Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si desarrolla síntomas de este trastorno. Si usted tiene un linfoma no Hodgkin, llame al médico si experimenta fiebre persistente u otros signos de infección. 67 Cáncer Ovárico Nombres alternativos Cáncer de los ovarios Definición: Es un tipo de cáncer que comienza en los ovarios, los órganos reproductores femeninos que producen los óvulos. Causas: El cáncer ovárico, cuya causa se desconoce, es el quinto cáncer más común entre las mujeres y provoca más muertes que cualquier otro cáncer del aparato reproductor. El riesgo de sufrir cáncer ovárico parece estar afectado por varios factores. Cuantos más hijos tenga una mujer y cuanto más temprano en su vida dé a luz, menor será el riesgo de presentar este tipo de cáncer. Igualmente, ciertos defectos genéticos (BRCA1 y BRCA2) son responsables de un pequeño número de casos de cáncer ovárico. Las mujeres con antecedentes personales de cáncer de mama o antecedentes familiares de cáncer de mama o cáncer de ovarios tienen un mayor riesgo de sufrir este tipo de cáncer. Las mujeres que toman estrogenoterapia solamente (no con progesterona) durante 5 años o más parecen tener un riesgo más alto de cáncer ovárico. Sin embargo, las pastillas anticonceptivas disminuyen el riesgo de este cáncer. Los estudios sugieren que los fármacos para la fertilidad no incrementan el riesgo de cáncer ovárico. Las mujeres mayores están en mayor riesgo de padecer cáncer ovárico. La mayoría de las muertes por este tipo de cáncer se presentan en mujeres de 55 años en adelante. Síntomas: Los síntomas de cáncer ovárico son con frecuencia vagos y tanto las mujeres como los médicos generalmente se los atribuyen a otras afecciones más comunes. Cuando el cáncer se diagnostica, el tumor a menudo se ha diseminado más allá de los ovarios. Usted debe ver al médico si tiene los siguientes síntomas diariamente durante más de unas cuantas semanas.   Distensión Dificultad para comer o sentirse lleno rápidamente 68  Dolor pélvico o abdominal También se observan otros síntomas con el cáncer ovárico; sin embargo, estos síntomas son igualmente comunes en mujeres que no tienen cáncer.         Ciclos menstruales anormales Síntomas digestivos: o estreñimiento o aumento de gases o indigestión o inapetencia o náuseas y vómitos Sensación de pesadez pélvica Distensión en abdomen o vientre Dolor de espalda inexplicable que empeora con el tiempo Sangrado vaginal Molestia abdominal baja y vaga Pérdida o aumento de peso Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:   Hirsutismo Aumento de la polaquiuria o tenesmo vesical Pruebas y exámenes: Un examen físico puede revelar un abdomen hinchado y líquido dentro de la cavidad abdominal (ascitis). Un examen de la pelvis puede revelar una masa abdominal o en el ovario. Un examen de sangre para CA-125 no se considera una buena prueba de detección para cáncer ovárico. Sin embargo, se puede hacer si una mujer:   Tiene síntomas de este tipo de cáncer. Ya le han diagnosticado el cáncer para determinar qué tan bien está funcionando el tratamiento. Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:     Química sanguínea y hemograma completos. Prueba de embarazo (GCH en suero). Tomografía computarizada o resonancia magnética de la pelvis o del abdomen. Ecografía de la pelvis. 69 Se pueden llevar a cabo una laparoscopia pélvica o laparotomía exploratoria para evaluar síntomas y realizar una biopsia para ayudar a hacer el diagnóstico. Ningún examen imagenológico ni de laboratorio alguna vez ha demostrado que pueda diagnosticar el cáncer ovárico en sus etapas iniciales. Tratamiento: La cirugía se utiliza para tratar todas las fases o estadios del cáncer ovárico. Para cáncer en estadio inicial, puede ser el único tratamiento. La cirugía implica:     Extirpación del útero (histerectomía total). Extirpación de ovarios y trompas de Falopio (ovariosalpingectomía bilateral). Extirpación parcial o completa del epiplón, la capa grasa que cubre y forra los órganos en el abdomen. Examen, biopsia o extirpación de los ganglios linfáticos y otros tejidos en la pelvis y el abdomen. Se ha demostrado que la cirugía realizada por un especialista en cáncer del aparato reproductor de la mujer da como resultado una tasa de eficacia más alta. La quimioterapia se utiliza después de la cirugía para tratar cualquier enfermedad remanente y también se puede emplear si el cáncer reaparece. La quimioterapia se puede administrar dentro de las venas o, algunas veces, directamente dentro de la cavidad abdominal (intraperitoneal). La radioterapia casi no se usa en el cáncer ovárico en los Estados Unidos. Después de la cirugía y la quimioterapia, los pacientes deben:    Someterse a un examen físico (incluyendo examen pélvico) cada 2 a 4 meses durante los primeros dos años, seguido de cada 6 meses durante 3 meses, y luego anualmente. Hacerse un examen de sangre para CA-125 en cada consulta si el nivel era inicialmente alto. El médico puede ordenar igualmente una tomografía computarizada (TC) del tórax, el abdomen y el área pélvica, y una radiografía del tórax. Pronóstico: El cáncer de ovario raras veces se diagnostica en sus estadios iniciales y, por lo general, está bastante avanzado al momento de hacerse el diagnóstico. 70    Aproximadamente 3 de cada 4 mujeres con cáncer ovárico sobreviven un año después del diagnóstico. Cerca de la mitad de las mujeres vive por más de 5 años después del diagnóstico. Si el diagnóstico se hace al comienzo de la enfermedad y el tratamiento se recibe antes de que el cáncer se disemine por fuera del ovario, la tasa de sobrevida a 5 años es muy alta. Posibles complicaciones:     Diseminación del cáncer a otros órganos Pérdida de la función de órganos Líquido en el abdomen (ascitis) Obstrucción intestinal Cuándo contactar a un profesional médico: Solicite una cita con el médico si usted es una mujer de más de 40 años de edad a quien no le han realizado un examen pélvico recientemente. Las citologías vaginales o pruebas de Papanicolaou y los exámenes pélvicos de rutina se recomiendan para todas las mujeres de más de 20 años de edad. Igualmente, consulte con el médico si tiene síntomas de cáncer ovárico. Prevención: No existen recomendaciones estándares para detectar el cáncer ovárico. El hecho de examinar a las mujeres con ecografías de la pelvis o exámenes de sangre, como el CA-125, no se ha comprobado que sea eficaz y tampoco se recomienda. Las pruebas para BRCA se pueden hacer en mujeres en alto riesgo de cáncer ovárico. La extirpación de los ovarios en mujeres que tengan una mutación en los genes BRCA1 y BRCA2 puede reducir el riesgo de sufrir cáncer de ovario, aunque este tipo de cáncer igualmente se puede presentar en otras áreas de la pelvis. Cáncer Testicular Nombres alternativos Cáncer de los testículos; Tumor de células germinativas; Cáncer testicular no seminoma; Cáncer testicular seminoma 71 Definición: Es el cáncer que comienza en los testículos, las glándulas reproductoras masculinas localizadas en el escroto. Causas: No se conoce la causa exacta del cáncer testicular. No existe ninguna relación entre la vasectomía y el cáncer testicular. Los factores que pueden incrementar el riesgo de un hombre de padecerlo abarcan:     Desarrollo testicular anormal Antecedentes de cáncer testicular Antecedentes de criptorquidia Síndrome de Klinefelter Otras causas posibles abarcan: exposición a ciertos químicos y a la infección por VIH. Los antecedentes familiares de cáncer testicular también pueden aumentar el riesgo. El cáncer testicular es la forma más común de cáncer en hombres entre 15 y 40 años de edad. Se puede presentar en hombres mayores y rara vez en hombres más jóvenes. Los hombres blancos tienen mayor probabilidad de desarrollar este tipo de cáncer que la población de origen afroamericano y estadounidenses de origen asiático. Hay dos tipos principales de cáncer testicular: seminomas y no seminomas. Estos cánceres proliferan a partir de células germinativas, las células que producen los espermatozoides. Seminoma: es una forma de cáncer testicular de crecimiento lento que generalmente se encuentra en hombres hacia los 30 a 40 años. El cáncer se localiza por lo general en los testículos, aunque se puede diseminar a los ganglios linfáticos. Los seminomas son muy sensibles a la radioterapia. No seminoma: este tipo de cáncer testicular más común tiende a crecer más rápidamente que los seminomas. Estos tumores a menudo están compuestos de diferentes tipos de células y se identifican de acuerdo con estos tipos diferentes de células:     Coriocarcinoma (raro) Carcinoma embrionario Teratoma Tumor del saco vitelino Un tumor estromático es un raro tipo de tumor testicular. Estos tumores generalmente no son cancerosos. Los dos tipos principales de tumores estromáticos son los tumores de las 72 células de Leydig y los tumores de las células de Sertoli. Los tumores estromáticos por lo general ocurren durante la infancia. Síntomas: Es posible que no haya síntomas. Los síntomas que posiblemente se presenten pueden ser:      Molestia o dolor testicular o sensación de pesadez en el escroto Dolor en la espalda o en la parte baja del abdomen Agrandamiento de un testículo o cambio en la forma como se siente Desarrollo excesivo de tejido mamario (ginecomastia); sin embargo, esto puede ocurrir normalmente en adolescentes varones que no tienen cáncer testicular Tumor o inflamación en cualquiera de los testículos También se pueden presentar síntomas en otras partes del cuerpo, como los pulmones, el abdomen, la pelvis, la espalda o el cerebro, si el cáncer se ha diseminado. Pruebas y exámenes: Un examen físico normalmente revela un tumor (masa) firme en uno de los testículos. Cuando el médico sostiene una linterna a la altura del escroto, la luz no pasa a través del tumor. Otros exámenes abarcan:     Tomografía computarizada del abdomen y la pelvis Exámenes de sangre para marcadores tumorales: alfafetoproteína (AFP), gonadotropina coriónica humana (beta GCH) y deshidrogenasa láctica (DHL) Radiografía de tórax Ecografía del escroto Un análisis del tejido por lo general se hace después de extirpar quirúrgicamente todo el testículo. Tratamiento: El tratamiento depende de:   El tipo de tumor testicular El estadio del tumor 73 Una vez que se encuentra el cáncer, el primer paso es determinar el tipo de células cancerosas, examinándolo bajo el microscopio. Las células pueden ser de tipo seminoma o no seminoma o ambas. El paso siguiente es determinar qué tanto se ha diseminado el cáncer a otras partes del cuerpo, lo cual se denomina "estadificación":    En el estadio I, el cáncer no se ha diseminado mas allá del testículo En el estadio II, se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el abdomen En el estadio III, se ha diseminado más allá de los ganglios linfáticos (podría haber alcanzado el hígado, los pulmones o el cerebro) Se pueden utilizar tres tipos de tratamiento: 1. Con el tratamiento quirúrgico, se extirpa el testículo (orquiectomía) y también se pueden extirpar los ganglios linfáticos cercanos (linfadenectomía). Esto por lo general se realiza en el caso de seminomas y no seminomas. 2. Se puede usar radioterapia empleando dosis altas de rayos X u otros rayos de alta energía después de una cirugía con el fin de evitar el retorno del tumor. La radioterapia generalmente se utiliza sólo para el tratamiento de seminomas. 3. La quimioterapia utiliza fármacos como: cisplatino, bleomicina y etopósido para destruir las células cancerosas. Este tratamiento ha mejorado enormemente la sobrevida de pacientes con tumores seminomas y no seminomas. Grupos de apoyo: Vincularse a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común a menudo puede ayudar con el estrés de la enfermedad. La sucursal local de la Sociedad Estadounidense para el Cáncer (American Cancer Society) puede tener un grupo de apoyo. Lance Armstrong, un ciclista famoso, es un sobreviviente de cáncer testicular. Su sitio en la red (www.laf.org) ofrece apoyo e información para pacientes con este tipo de cáncer. El Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute ) también ofrece información adicional: www.cancer.gov. Pronóstico: El testicular es uno de los cánceres más tratables y curables. La tasa de supervivencia de los hombres con seminoma en estadios iniciales (el tipo menos agresivo de los cánceres testiculares) es superior al 95%. La tasa de supervivencia 74 libre de la enfermedad para los cánceres en estadios II y III es ligeramente menor, dependiendo del tamaño del tumor y de cuándo se inicia el tratamiento. Posibles complicaciones: El cáncer testicular se puede diseminar a otras partes del cuerpo. Los sitios más frecuentes abarcan:     El abdomen Los pulmones El área retroperitoneal (el área cerca de los riñones detrás de los otros órganos en el área abdominal ) La columna vertebral Las complicaciones de la cirugía pueden abarcar:   Sangrado e infección después de la cirugía Esterilidad (si se extirpan ambos testículos) Si usted está en edad de procrear, pregúntele al médico sobre métodos para guardar el semen para su uso en una fecha posterior. Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si presentan los síntomas del cáncer testicular. Prevención: La Fuerza de Tarea de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (U.S. Preventive Services Task Force) desaconseja las pruebas de detección rutinarias para cáncer testicular, debido a que no hay una técnica de detección efectiva conocida. Esta recomendación no se aplica si hay un antecedente personal de criptorquidia. Cáncer Tiroideo Nombres alternativos Tumor tiroideo; Cáncer de tiroides Definición: Es el cáncer que comienza en la glándula tiroides, la cual está localizada al interior y al frente de la parte baja del cuello. 75 Causas: El cáncer tiroideo puede ocurrir en todos los grupos de edades. Las personas que se han sometido a radioterapia en el cuello están en mayor riesgo. Esta terapia se usaba comúnmente en los años 50 para tratar el agrandamiento del timo, las adenoides y las amígdalas, al igual que trastornos de la piel. Las personas que recibieron radioterapia en la niñez están en mayor riesgo de presentar cáncer tiroideo. Otros factores de riesgo son antecedentes familiares de cáncer tiroideo y de bocio crónico. Existen varios tipos de cáncer tiroideo:     El carcinoma anaplásico (también llamado cáncer de células gigantes y fusiformes) es la forma más peligrosa de cáncer tiroideo; es poco común, pero no responde a la terapia con yodo radiactivo. El carcinoma anaplásico se disemina rápidamente. El carcinoma folicular es responsable de aproximadamente el 10% del total de los casos y tiene una mayor probabilidad de reaparecer y diseminarse. El carcinoma medular es un cáncer de células no tiroideas que normalmente están presentes en la glándula tiroides. Esta forma de cáncer de tiroides tiende a ser hereditaria y ha estado asociada a algunas mutaciones genéticas específicas. Requiere tratamiento diferente a los de otros tipos de cáncer de tiroides. El carcinoma papilar es el tipo más común y generalmente afecta a mujeres en edad reproductiva. Se disemina lentamente y es el tipo de cáncer tiroideo menos peligroso. Síntomas: Los síntomas varían dependiendo del tipo de cáncer tiroideo, pero pueden abarcar:       Tos Dificultad para deglutir Agrandamiento de la glándula tiroides Ronquera o cambios en la voz Hinchazón en el cuello Tumor (nódulo) tiroideo Pruebas y exámenes: El médico llevará a cabo un examen físico que puede revelar un tumor en la tiroides o agrandamiento de los ganglios linfáticos en el cuello. Se pueden hacer los siguientes exámenes: 76       Examen de sangre para calcitonina en busca de cáncer medular. Examen de sangre para tiroglobulina en busca de cáncer papilar o folicular. Laringoscopia. Biopsia de tiroides. Gammagrafía de tiroides. Ecografía de la tiroides. Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes de la función tiroidea:    T3 T4 TSH Tratamiento: El tratamiento depende del tipo de cáncer tiroideo. Casi siempre se lleva a cabo una cirugía en la cual se extirpa toda la glándula tiroides. Si el médico sospecha que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello, también se extirparán durante la cirugía. Se puede realizar radioterapia usando radiación de haz externo (rayos X) o tomando yodo radiactivo por vía oral. Se puede hacer con o sin cirugía. Después del tratamiento, usted necesita tomar hormona tiroidea para reponer la que sus glándulas solían producir. La dosis generalmente es un poco mayor de lo que necesita el cuerpo, lo que ayuda a impedir que el cáncer reaparezca. Si el cáncer no responde a la cirugía o a la radioterapia y se ha diseminado a otras partes del cuerpo, se puede utilizar la quimioterapia, pero sólo es efectiva para un pequeño número de pacientes. Expectativas (pronóstico): El carcinoma anaplásico tiene el peor pronóstico de todos los tipos de cáncer de tiroides y generalmente es mortal a pesar del tratamiento intensivo. Los carcinomas foliculares tienen a menudo un crecimiento rápido y se pueden diseminar a otros tejidos, pero el pronóstico aun es bueno y la mayoría de los pacientes se curan. El pronóstico con el carcinoma medular varía. Las mujeres menores de 40 años de edad tienen una mayor probabilidad de un desenlace clínico bueno. 77 Los carcinomas papilares generalmente crecen de manera lenta. La mayoría de las personas se curan y tienen una expectativa de vida normal. Los pacientes que reciben tratamiento para el cáncer de tiroides tienen que tomar pastillas de hormona tiroidea por el resto de sus vidas. Posibles complicaciones: Las complicaciones del cáncer de tiroides pueden abarcar:    Lesión a la laringe o al nervio y ronquera después de la cirugía. Niveles bajos de calcio por la extirpación accidental de las glándulas paratiroides durante la cirugía. Diseminación del cáncer al pulmón, los huesos o a otras partes del cuerpo. Cuándo contactar a un profesional médico: Consulte con el médico si nota una tumoración en el cuello. Prevención: No se conoce ninguna forma de prevención. Conocer el factor de riesgo (como la radioterapia previa en el cuello), puede facilitar el diagnóstico y el tratamiento más temprano. Algunas veces, a las personas con fuertes antecedentes familiares y mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer tiroideo les extirparán la glándula tiroides para propósitos preventivos. Cáncer Endometrial Nombres alternativos Adenocarcinoma endometrial; Adenocarcinoma uterino; Cáncer uterino; Adenocarcinoma del endometrio; Adenocarcinoma del útero; Cáncer del útero; Cáncer endometrial; Cáncer del cuerpo uterino Definición: Es un cáncer que comienza en el endometrio, el revestimiento del útero (matriz). 78 Causas, incidencia y factores de riesgo: El endometrial es el tipo más común de cáncer uterino. Aunque no se conoce su causa exacta, el aumento de los niveles de estrógeno parece jugar un papel. El estrógeno ayuda a estimular la formación del revestimiento del útero. Los estudios han mostrado que los altos niveles de estrógeno en animales producen crecimiento endometrial excesivo y cáncer. La mayoría de los casos de cáncer endometrial ocurre entre las edades de 60 y 70 años, pero unos cuantos casos pueden presentarse antes de los 40 años. Los siguientes factores incrementan el riesgo de padecer cáncer endometrial:            Diabetes Estrogenoterapia restitutiva sin el uso de progesterona Antecedentes de pólipos endometriales u otros tumores benignos del revestimiento uterino Esterilidad (incapacidad para quedar embarazada) Períodos menstruales infrecuentes Tamoxifeno, un fármaco para el tratamiento del cáncer de mama Nunca haber estado en embarazo Obesidad Síndrome del ovario poliquístico (SOP) Inicio de la menstruación a temprana edad (antes de los 12 años) Comenzar la menopausia después de los 50 años Las afecciones asociadas abarcan las siguientes:     Cáncer de colon o de mama Colecistopatía Hipertensión arterial Poliquistosis ovárica Síntomas:     Sangrado uterino anormal, períodos menstruales anormales o sangrado entre períodos normales en mujeres premenopáusicas o sangrado vaginal o manchas de sangre en mujeres posmenopáusicas Episodios de sangrado vaginal frecuentes, fuertes y extremadamente prolongados después de los 40 años Dolor abdominal bajo o calambres pélvicos Flujo vaginal ligeramente blanco o claro después de la menopausia 79 Signos y exámenes: Un examen de pelvis suele ser normal, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando la enfermedad está más avanzada, pueden verse cambios en el tamaño, la forma o la palpación del útero o de sus estructuras circundantes. Los exámenes que se pueden hacer abarcan:    Aspiración o biopsia endometrial Dilatación y legrado (D y C) Citología vaginal (puede suscitar una sospecha de cáncer endometrial, pero no lo diagnostica) Si se descubre el cáncer, se pueden llevar a cabo otros exámenes para determinar su grado de diseminación y si se ha propagado o no a otras partes del cuerpo. Esto se denomina estadificación. Etapas del cáncer endometrial: 1. El cáncer está sólo en el útero. 2. El cáncer está en el útero y en el cuello uterino. 3. El cáncer se ha diseminado por fuera del útero, pero no más allá de la pelvis verdadera, y puede comprometer los ganglios linfáticos en la pelvis o cerca de la aorta (la principal arteria en el abdomen). 4. El cáncer se ha diseminado hacia la superficie interior del intestino, la vejiga, el abdomen u otros órganos. El cáncer también se describe como grado 1, 2 y 3. El grado 1 es el menos agresivo y el grado 3 es el más agresivo. Tratamiento: Las opciones de tratamiento consisten en cirugía, radioterapia y quimioterapia. Una histerectomía se puede llevar a cabo en mujeres con la enfermedad en etapa 1 y generalmente se recomienda la extirpación de las trompas y de los ovarios (salpingoooforectomía bilateral). La histerectomía abdominal se recomienda más que la histerectomía vaginal. Este tipo de histerectomía le permite al cirujano observar el interior del área abdominal y extraer tejido para una biopsia. La cirugía combinada con radioterapia a menudo se utiliza para tratar a las mujeres con la enfermedad en etapa 1 que tiene una alta posibilidad de retornar, que se ha diseminado a 80 los ganglios linfáticos o es grado 2 ó 3. También se emplea para tratar a mujeres con enfermedad en etapa 2. La quimioterapia se puede considerar en algunos casos, especialmente para aquellas personas con la enfermedad en las etapas 3 y 4. Expectativas (pronóstico): El cáncer endometrial suele ser diagnosticado en una etapa inicial y la tasa de supervivencia a 1 año es aproximadamente del 92%. La tasa de supervivencia a 5 años para este cáncer que no se ha diseminado es del 95%, pero si el cáncer se ha diseminado a órganos distantes, esta tasa de supervivencia cae al 23%. Complicaciones: Las complicaciones pueden incluir anemia a causa de la pérdida de sangre. Asimismo, se puede presentar una perforación (orificio) en el útero durante una dilatación y legrado o durante una biopsia endometrial. Igualmente, puede haber complicaciones a raíz de la histerectomía, la radioterapia y la quimioterapia. Situaciones que requieren asistencia médica: Consulte con el médico si tiene sangrado vaginal anormal o cualquier otro síntoma de cáncer endometrial. Esto es particularmente importante si usted tiene cualquier tipo de factores de riesgo asociados o si no se ha sometido a exámenes pélvicos de rutina. Cualquiera de los siguientes síntomas se le debe informar inmediatamente al médico:     Sangrado o manchado después de una relación sexual o una ducha vaginal Sangrado que dura más de 7 días Períodos que ocurren cada 21 días o más Sangrado o manchado después de 6 meses o más de no presentarse ninguna hemorragia Prevención: Todas las mujeres deben hacerse exámenes pélvicos con regularidad, desde el inicio de su actividad sexual (o a la edad de 21 años, si no son sexualmente activas), para ayudar a detectar los signos de infección de desarrollo anormal. Las mujeres deben hacerse 81 citologías vaginales comenzando tres años después de haberse convertido en sexualmente activas. A las mujeres con cualquiera de los factores de riesgo para el cáncer endometrial se les deben hacer controles más estrictos por parte de sus médicos. Se deben realizar exámenes pélvicos y pruebas de detección frecuentes, como una citología vaginal y una biopsia endometrial. Las mujeres que están tomando una estrogenoterapia restitutiva deben hacerse exámenes pélvicos y citologías vaginales regulares. CONCLUSION: El cáncer o carcinoma se debe al crecimiento descontrolado de las células anormales del cuerpo. Existen muchos tipos diferentes de cáncer, y múltiples causas de su aparición. El cáncer puede afectar cualquier persona de cualquier raza o genero dependiendo de su edad y las causas a las que estuvo expuesto. Se conocen fármacos y tratamientos diversos, pero no son eficaces y precisos como para terminar con la enfermedad, y en muchos casos los efectos secundarios del tratamiento y su toxicidad puede ser aun peor que la enfermedad. Lo que las personas buscan es tener una mejor calidad y esperanza de vida, las complicaciones del cáncer es cuando existe una metástasis, que es cuando se disemina el cáncer por todo el cuerpo y resulta muy complicado aminorar sus efectos. En la actualidad es una de las enfermedades mas graves, de gran trascendencia y una de las principales causas de mortalidad, con un pronostico futuro de ocupar el primer lugar en motivo de mortandad. Puede interpretarse como una enfermedad física que, a la vez, cala en la mente desencadenando el desequilibrio emocional (incertidumbre, desesperanza, soledad, impotencia, sentimiento de inutilidad), por lo que el apoyo psicológico del entorno cercano al paciente es, por lo general, crucial. Es posible la prevención de algunos tipos de cáncer, como el de pulmón (eliminando el consumo de tabaco), el de cérvix (evitar la promiscuidad), el de hígado (reducir la ingesta de alcohol), etc. Asimismo, la activación de oncogenes 82 puede ser evitada al disminuir la ingesta calórica y cárnica, evitar la sobreexposición a radiaciones y luz solar y llevar una vida saludable. Es imprescindible la concienciación de la población en general respecto al cáncer, de manera que la prevención, detección, diagnóstico precoz y tratamiento tengan lugar en el momento oportuno. Muchos recursos económicos están siendo ocupados alrededor del mundo en el campo de la investigación para evitar, erradicar o controlar el cáncer. 83