Está en la página 1de 2

El len no es como lo pintan: William Dampier, el pirata cientfico Parte I Por: Patricia Daz Ters El deseo de conocimiento, como

la sed de riqueza, aumenta a medida que se va adquiriendo. Laurence Sterne Cuando pensamos en los piratas entendidos como aventureros que se hacen a la mar-, hoy en da casi siempre se presentan dos imgenes en nuestra mente, la del extravagante Jack Sparrow de la saga de pelculas de Disney, Piratas del Caribe; o bien rememoramos los dibujos incluidos en aquellos libros ledos en la infancia o la juventud como La isla del tesoro de Robert Louis Stevenson, en donde apareca un feroz Long John Silver, normalmente presentando una pata de palo y con un perico al hombro. No obstante, cualquiera de las dos presentaciones implica a un sujeto ignorante, rudo y cruel, normalmente dado al alcohol y las mujeres, que dedicaba su vida a asaltar a cuanto barco normalmente cargado de asombrosas riquezas- atravesase su camino. No se puede negar que muchos de los piratas que han pasado a la historia cumplen con al menos parte de este estereotipo, caracterizndose estos individuos por sus actividades criminales; pero tambin existieron otros hombres que con un perfil ms de aventureros que de malandrines, cruzaron los siete mares combinando la ciencia y la piratera, siendo uno de estos peculiares personajes William Dampier. Dampier naci en East Coker, Inglaterra, el 5 de septiembre de 1651 algunas fuentes establecen la fecha, aunque con imprecisin, en 1652-, como fruto del matrimonio entre un granjero de nombre George Dampier y su esposa Ann. An no terminaba William la escuela primaria, cuando el destino decidi arrebatarle a sus padres lo que provoc que el terrateniente William Heylar se hiciese cargo de l, decidiendo el chiquillo hacerse a la mar, siendo consentida la decisin por su tutor. De este modo el avispado jovencito se enrol en la marina, llevando consigo no ms que su gran capacidad de observacin, su insaciable curiosidad y gusto desmedido por la naturaleza. En este periodo (1673) particip en un par de batallas durante la Tercera Guerra Anglo Holandesa, en una embarcacin comandada por Sir Edward Sprague, hasta que cay enfermo y tuvo que desembarcar. Posteriormente y despus de navegar en algunos barcos de comercio, el muchacho resolvi probar suerte en otras actividades y acept el ofrecimiento de Heylar para ser ayudante en la administracin de una plantacin de azcar en Jamaica. Detectando Dampier inmediatamente que los menesteres de oficina no eran su ocupacin preferida, se lanz nuevamente a la aventura esta vez en 1 una nave que comerciaba suministros de Palo de Campeche . De este modo el chico permaneci en la Nueva Espaa un tiempo, tomando nota de la naturaleza que lo rodeaba y de las costumbres de los taladores; pero desde el punto de vista prctico esta tarea no fue redituable, el clima catico le impeda cumplir su cometido, siendo orillado a elegir la piratera como medio de sustento, lo cual al principio tampoco funcion. Regresando a Inglaterra en busca de un poco de solaz, se enamor de Judith, una chica al servicio de la duquesa de Grafton, y contrajeron matrimonio. Su nueva situacin le requera encontrar una manera para sostenerse, de manera que se embarc nuevamente hacia Jamaica y prob suerte en la actividad comercial asocindose con un hombre de apellido Hoby, quien pretenda establecer intercambios con los indios mosquito de Honduras y Nicaragua, desertando Dampier aun antes de comenzar. Opt entonces por unirse a la flota comandada por los capitanes John Sharp y Bartholomew Watling, cuyos ataques e incursiones se encontraban tan mal organizados que provocaron la muerte de Watling en Arica Chile-, huyendo muchos de los bucaneros hacia el istmo de Darien, incluidos Dampier y su amigo el doctor Lionel Wafer. En esta travesa tuvieron que enfrentar numerosos obstculos, pero recibieron la ayuda de una tribu indgena, los cuna, quienes particularmente prestaron su ayuda a Wafer cuando este tuvo un grave accidente al estallar un montn de plvora que le despedaz la rodilla. Al principio el invlido no fue bien recibido por la comunidad, situacin que se modific cuando el herido logr a su vez curar la fiebre que padeca la esposa principal del jefe, ganndose as el favor de sus anfitriones. Siendo la cultura y la sapiencia dos cualidades excepcionales en los bucaneros, destacan con ellas algunos hombres como Basil Ringrose, Lionel Wafer, Richard Gopson y William Dampier quien, cabe mencionar, no haba sido empujado hacia la vida en alta mar tanto por su inters en fascinantes descubrimientos, como por la historia del capitn Thomas Cavendish quien en 1587 haba logrado capturar un galen de Manila llamado Santa Ana, asalto que le reditu en varios miles de pesos

en oro, adems de gran cantidad de joyas-, entre quienes surgi una camaradera particular animada por el inters de todos ellos en la ciencia, sus abundantes lecturas y afn por la escritura. Por supuesto en el difcil oficio del pirata, una sociedad como esta se vio rpidamente disuelta por los intereses monetarios, eligiendo cada quien tomar su propio rumbo excepto Gopson, quien falleci-. William decidi entonces ir a Virginia, donde permaneci un ao en el cual hall la prosperidad tan pronto como la perdi. La desaparicin de sus recursos lo hizo unirse a la tripulacin del capitn John Cook, quien a bordo del Revenge parti hacia frica. El primer xito de la misin lo tuvieron cerca de Cabo Verde, en donde capturaron un barco negrero holands que se diriga a Virginia; continuando con sus victorias al capturar en las proximidades de Sierra Leona un barco dans de 36 caones al cual bautizaron como Batchelors Delight y que se convirti en el barco insignia. Dirigironse entonces a la isla Juan Fernndez donde rescataron de manera impremeditada a William, un indio mosquito que haba sido olvidado en este lugar tres aos atrs. Continuaron entonces hacia las islas Galpagos, las cuales hicieron la delicia del afn cientfico de Dampier, quien se dedic a registrar minuciosamente todos los detalles sobre la vegetacin, la fauna y otros elementos tales anotaciones captaron aos despus la atencin de Charles Darwin hacia este sitio particular-. Siguieron de esta manera su camino a El Salvador, falleciendo repentinamente el capitn Cook y sucedindole en el mando Edward Davis quien orden desembarcar en la isla Ampolla, donde fueron recibidos por unos amistosos indgenas que los invitaron a una folklrica cena. Poco les dur la paz a los piratas al concluir abruptamente el banquete, cuando alguien de la tripulacin tuvo a bien disparar accidentalmente al nico nativo que hablaba su idioma. Los invitados se vieron forzados entonces a poner pies en polvorosa, saliendo a toda la velocidad que el Batchelors Delight fue capaz de alcanzar. Tras el infortunado incidente pusieron rumbo hacia Ecuador, encontrando as al capitn Charles Swan a bordo del Cygnet a cuya tripulacin se uni Dampier como como oficial de navegacin. Habiendo tenido algunas empresas exitosas, un ataque malogrado hizo que Charles y Edward se enemistaran, lo que separ sus fuerzas, encaminndose entonces el Cygnet con el propsito de interceptar un galen de Manila con lo cual Dampier esperaba cumplir finalmente su sueo-, que transportaba valiosos artculos de Filipinas a Acapulco. Carcter curioso tena nuestro protagonista, un hombre que en su azaroso recorrido por el istmo de Darien, luchando por su vida, hizo meticulosas anotaciones en unos diarios que guardaba como preciados tesoros, dentro de tubos de bamb taponados con cera en ambos extremos. Pero las aventuras de nuestro letrado pirata no han concluido an, por lo que en la prxima entrega relataremos cmo un excntrico pirata se convirti en una referencia casi obligada para los hombres de ciencia de los siglos venideros.

FUENTES: La fuerza y el viento: La piratera en los mares de la Nueva Espaa. Aut. Marita Martnez del Ro de Redo. Ed. Mxico Desconocido. Mxico, 2002. Los piratas de las islas britnicas. Aut. Joel Baer. Grupo editorial Tomo. Mxico, 2007. The English reprise: Fenton and Cavendish en The Spanish Lake. The Pacific Since Maguellan, volume I. Aut. Oskar Hermann Khristian Spate. http://epress.anu.edu.au William Dampier. http://gutenberg.net.au William Dampier. www.nndb.com

Planta de la cual se obtena un tinte muy valorado en el siglo XVII.