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BREVE BIOGRAFA DE BP William Hillcourt

Robert Stephenson Smyth Baden-Powell naci en Londres, Inglaterra, el 22 de febrero de 1857. Su padre fue el reverendo H.G. Baden-Powell, profesor en Oxford. Su madre fue la hija del almirante ingls W.T. Smyth. Su bisabuelo, Joseph Brewer Smyth, haba ido a Amrica como colonizador de New Jersey, pero haba regresado a Inglaterra y naufragado en su viaje de regreso. BadenPowell fue, por lo tanto, el descendiente de un religioso, por un lado y de un aventurero colonizador del Nuevo Mundo, por el otro. Su padre muri cuando Robert tena unos tres aos de edad, dejando a su madre con siete hijos, el mayor con menos de catorce aos de edad. Con frecuencia sufrieron penalidades, pero el mutuo amor de la madre por sus hijos y de stos por la madre siempre los sac adelante. Robert vivi una vida encantadora, al aire libre, en compaa de sus cuatro hermanos, excursionando y acampando con ellos en muchos lugares de Inglaterra. En 1870 entr con una beca en la escuela Charterhouse, de Londres. No era un estudiante distinguido, pero s uno de los ms activos. Era siempre el centro de todo lo ms sonado que aconteca en el patio de la escuela y pronto adquiri fama como guardameta el equipo de ftbol de Charterhouse. Sus habilidades como actor eran sumamente apreciadas por sus compaeros de escuela. Cada vez que se le requera para ello, su actuacin tena encantada a toda la escuela. A los 19 aos se gradu en Charterhouse, e inmediatamente acept la oportunidad de ir a la India como subteniente, en el regimiento que haba formado el ala derecha de la caballera que se hizo famosa en la "carga de la brigada ligera", en la guerra de Crimea. Adems de prestar excelentes servicios militares -a la edad de veintisis aos ya era capitn-, gan el ms preciado trofeo de desportes en toda la India en la caza del jabal, cazando a ste a caballo, provisto de una lanza corta como nica arma. Os daris cuenta de lo peligroso que es esto cuando sepis que el jabal "es

el nico animal que se atreve a beber agua en el mismo charco que un tigre". En 1887 encontramos a BP en frica, tomando parte en la campaa contra los zules, y ms tarde en contra de las tribus feroces del pas de los Ashantis y de los salvajes guerreros matabeles. Los nativos llegaron a temerle tanto que, por su valor, le dieron el nombre de "Impeesa", que quiere decir "Lobo que jams duerme". Sus ascensos en la milicia fueron casi automticos, por lo regulares, hasta que, repentinamente, ascendi a la fama. Fue en 1899, cuando ya haba obtenido el grado de coronel. Se acumulaban dificultades en el sur de frica. Las relaciones entre el gobierno britnico y el de la repblica de Transvaal se haban roto. A Baden-Powell se le orden formar dos batallones de rifleros montados, e ir con ellos a Mefeking, una ciudad en el corazn del frica del Sur. "El que tiene a Mafeking, tiene las riendas del frica del Sur", se deca entre los nativos, y tal cosa demostr ser verdad. Estall la guerra, y durante 217 das a partir del 13 de octubre de 1899, BP sostuvo Mafeking, resistiendo el sitio contra fuerzas mucho ms numerosas, hasta que le llegaron refuerzos el da 18 de mayo de 1900. Gran Bretaa haba permanecido en suspenso durante esos largos meses. Cuando, finalmente, recibi la noticia: "Mafeking ha sido liberada", se volvi loca de jbilo. BP fue ascendido al rango de Mayor General y convertido en el hroe de sus conciudadanos. Como hroe de hombres y muchachos regres del frica a Inglaterra el ao de 1901, para ser colmado de honores y descubrir, con sorpresa, que su popularidad personal se haba extendido a su libro "Aids to scouting", destinado al ejrcito, al cual estaba siendo usado como libro de texto en las escuelas para muchachos. Esto para BP era una gran oportunidad. Se dio cuenta de que ah estaba su ocasin de ayudar a los muchachos de su patria a

convertirse en jvenes fuertes. Si un libro sobre Exploracin, escrito para hombres, les haba atrado, cunto ms les atraera uno escrito para ellos! Se puso a trabajar, recopilando sus experiencias en la India y en el frica entre los zules y otras tribus salvajes. Se hizo de una biblioteca especial y ley todo lo relativo a la educacin de los muchachos a travs de las edades, desde los muchachos espartanos, los antiguos britnicos y los indios pieles rojas, hasta nuestros das. BP desarroll despacio y con sumo cuidado la idea del Escultismo. Deseaba estar seguro de que dara resultado. As pues, en el verano de 1907 llev con l a un grupo de veinte muchachos a la isla de Brownsea, en el canal de la Mancha, al primer campamento scout que el mundo contempl. El campamento fue un xito. Y despus, en los primeros meses de 1908, public en seis entregas quincenales, e ilustrado por l mismo, su Manual de adiestramiento: "Escultismo para muchachos", sin siquiera soar que este libro sera el motor que pusiera en movimiento un sistema que haba de afectar a los muchachos del mundo entero. "Escultismo para muchachos" an no haba acabado de aparecer en las vitrinas de las libreras y en los puestos de revistas, cuando ya se haban comenzado a formar patrullas y Tropas de Scouts, no slo en Inglaterra sino tambin en otros pases. El movimiento creci y creci; para 1910 haba alcanzado tales proporciones, que BP se dio cuenta de que el Escultismo iba a ser su obra. Tuvo la visin y la fe para reconocer que poda hacer ms por su patria educando a las generaciones nacientes, para que sus componentes se convirtieran en buenos ciudadanos, que entrenando a hombres para convertirlos en buenos soldados. Y por lo tanto, renunci a su puesto en el ejrcito donde ya ostentaba el grado de Teniente General y se embarc en su "segunda vida" -como l la llamaba-, su vida de Servicio al mundo a travs del escultismo.

En 1912 hizo un viaje alrededor del mundo para conocer a los scouts de muchos pases. Eran los principios de la Hermandad Mundial. Sobrevino la primera guerra mundial e interrumpi por algn tiempo, pero al final de las hostilidades fue reasumido; en 1920 los Scouts de todo el mundo se congregaron en Londres en la primera reunin internacional: el primer "Jamboree Mundial". El Movimiento Scout continu creciendo. El da que cumpli su vigsimo primero aniversario, es decir, cuando obtuvo su "mayora de edad", sus miembros haban llegado a la cifra de dos millones, repartidos prcticamente en todas las naciones civilizadas del mundo. En esa ocasin, BP fue honrado por el Rey George V hacindole Barn, con el ttulo de Lord Baden-Powell of Gilwell... Sin embargo, para todos los Scouts ser siempre: BP, Jefe Scout Mundial. El primer Jamboree Mundial fue seguido de otros: en 1924 en Dinamarca, en 1929 en Inglaterra, en 1933 en Hungra, en 1937 en Holanda. En cada uno de estos Jamborees, Baden-Powell era la figura central, saludado tumultuosamente por "sus muchachos" dondequiera que lo vean. Pero los Jamborees slo constituyen parte de su esfuerzo para constituir la Hermandad Scout Mundial. BP viajaba incesantemente en pro del Escultismo, sostena correspondencia con sus jefes en numerosos pases y continuaba escribiendo sobre temas scouts, e ilustrando sus artculos y libros con dibujo hechos por l mismo. Cuando finalmente cumpli la edad de ochenta aos, sus fuerzas comenzaron a declinar; regres a su amada frica en compaa de su esposa, Lady Olave Baden-Powell, quien haba sido su colaboradora entusiasta en todos sus esfuerzos y quien, adems, era la Jefe Mundial del Movimiento Gua. Se establecieron, en Kenia, en un lugar tranquilo, con una hermosa perspectiva de millas de bosques que conducen a montaas de picos nevados. Ah muri BP el 8 de enero de 1941, un poco ms de un mes antes de cumplir sus 84 aos.

William Hillcourt