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TEORA DEL LENGUAJE Y LINGSTICA TERICA FERDINAND DE SAUSSURE: Curso de lingstica general.

La lengua es un sistema de signos que expresan ideas, y por eso comparable a la escritura, al alfabeto de los sordomudos, a los ritos simblicos, a las formas de cortesa, a las seales militares, etc., etc, Slo que es el ms importante de todos esos sistemas. [...] Lo que el signo lingstico une no es una cosa y un nombre, sino un concepto y una imagen acstica. [...] Y proponemos conservar la palabra signo para designar el conjunto, y reemplazar concepto e imagen acstica respectivamente con significado y significante; estos dos ltimos trminos tienen la ventaja de sealar la oposicin que los separa, sea entre ellos dos, sea del total de que forman parte. [...] El lazo que une el significante y el significado es arbitrario; o bien puesto que entendemos por signo el total resultante de la asociacin de un significante con un significado, podemos decir ms simplemente: el signo lingstico es arbitrario. [...] La palabra arbitrario necesita tambin una observacin. No debe dar idea de que el significante depende de la libre eleccin del hablante (ya veremos luego que no est en manos del individuo el cambiar nada en un signo una vez establecido por un grupo lingstico); queremos decir que es inmotivado, es decir, arbitrario con relacin al significado. con lo cual no guarda en la realidad ningn lazo natural. [...] El significante. por ser de naturaleza auditiva, se desenvuelve en el tiempo nicamente y tienen los caracteres que toma del tiempo: a) representa una extensin y b) esa extensin es mensurable en una sola dimensin; es una lnea. Este principio es evidente, pero parece que siempre se ha desdeado el enunciarlo, sin duda porque se le ha encontrado demasiado simple; sin embargo es fundamental y sus consecuencias son incalculables: su importancia es igual a la de la primera ley. Todo el mecanismo de la lengua depende de ese hecho. [...] Los signos de que se compone la lengua no son abstracciones, sino objetos reales (ver pg. 59); esos signos y sus relaciones son los que estudia la lingstica, y se les puede llamar las entidades concretas de esta ciencia. [...] La entidad lingstica no est completamente determinada ms que cuando est deslindada, separada de todo lo que la rodea en la cadena fnica. Estas entidades deslindadas o unidades son las que se oponen en el mecanismo de la lengua.

[...] En resumen, la lengua no se presenta como un conjunto de signos deslindados de antemano, como si en ellos bastara estudiar la significacin y la disposicin; es una masa indistinta en la que la atencin y el hbito son los nicos que nos pueden hacer hallar los elementos particulares: [...] Pero as como el juego del ajedrez est todo entero en la combinacin de las diferentes piezas, as tambin la lengua tiene el carcter de un sistema basado completamente en la oposicin de sus unidades concretas. No podemos ni dispensarnos de conocerlas ni dar un paso sin recurrir a ellas; y sin embargo su deslindamiento es un problema tan delicado, que nos preguntamos si tales unidades existen en realidad. La lengua presenta, pues, el extrao y sorprendente carcter de no ofrecer entidades perceptibles a primera vista, sin que por eso se pueda dudar de que existan y de que el juego de ellas es lo que la constituye. Este es sin duda un rasgo que la distingue de todas las otras instituciones semiolgicas. [...] La lingstica trabaja, pues. en el terreno limtrofe donde los elementos de dos rdenes se combinan: esta combinacin produce una forma, no una sustancia. Estas miras hacen comprender mejor lo que hemos dicho en la pagina 130 sobre lo arbitrario del signo. No solamente son confusos y amorfos los dos dominios enlazados por el hecho lingstico, sino que la eleccin que se decide por tal porcin acstica para tal idea es perfectamente arbitraria. Si no fuera ste el caso, la nocin de valor perdera algo de su carcter, ya que contendra un elemento impuesto desde fuera. Pero de hecho los valores siguen siendo enteramente relativos, y por eso el lazo entre la idea y el sonido es radicalmente arbitrario. [...] Adems, la idea de valor. as determinada, nos muestra cun ilusorio es considerar un trmino sencillamente como la unin de cierto sonido con cierto concepto. Definirlo as sera aislarlo del sistema de que forma parte; sera creer que se puede comenzar por los trminos y construir el sistema haciendo la suma, mientras que, por el contrario, hay que partir de la totalidad solidaria para obtener por anlisis los

elementos que encierra. [...] Cuando se habla del valor de una palabra, se piensa generalmente, y sobre todo, en la propiedad que tiene la palabra de representar una idea, y, en efecto se es uno de los aspectos del valor lingstico. Pero si fuera as, en qu se diferenciara el valor de lo que se llama significacin? Seran sinnimas estas dos palabras? No lo creemos, aunque sea fcil la confusin. [...] Como la palabra forma parte de un sistema. est revestida, no slo de una significacin, sino tambin, y sobre todo, de un valor, lo cual es cosa muy diferente. Algunos ejemplos mostrarn que es as como efectivamente sucede. El espaol carnero o el francs mouton pueden tener la misma significacin que el ingls sheep, pero no el mismo valor y eso por varias razones, en particular porque al hablar de una porcin de comida ya cocinada y servida a la mesa, el ingls dice mutton y no sheep. La diferencia de valor entre sheep y moutton o carnero consiste en que sheep tiene junto a s un segundo trmino. lo cual no sucede con la palabra francesa ni con la espaola. [...] Lo que importa en la palabra no es el sonido por s mismo, sino las diferencias fnicas que permiten distinguir esas palabras de todas las dems, pues ellas son las que llevan la significacin. [...] Todo lo precedente viene a decir que en la lengua no hay ms diferencias. Todava ms: una diferencia supone, en general, trminos positivos entre los cuales se establece; pero en la lengua slo hay diferencias sin trminos positivos. Ya se considere el significante, ya el significado, la lengua no comporta ni ideas ni sonidos preexistentes al sistema lingstico, sino solamente diferencias conceptuales y diferencias fnicas resultantes de ese sistema. [...] En la lengua, como en todo sistema semiolgico, lo que distingue a un signo es todo lo que lo constituye. La diferencia es lo que hace la caracterstica, como hace el valor y la unidad. [...] Dicho de otro modo, la lengua es una forma y no una sustancia (ver pg. 193).

Nunca nos percataremos bastante de esta verdad, porque todos los errores de nuestra terminologa, todas las maneras incorrectas de designar las cosas de la lengua provienen de esa involuntaria suposicin de que hay una sustancia en el fenmeno lingstico. [...] Pero decir que en la lengua todo es negativo slo es verdad en cuanto consideramos el signo en su totalidad, Nos hallamos ante una cosa positiva en su orden. Un sistema lingstico es una serie de diferencias de sonidos combinados con una serie de diferencias de ideas; pero este confrontamiento de cierto nmero de signos acsticos con otros tantos cortes hechos en la masa del pensamiento engendra un sistema de valores; y este sistema es lo que constituye el lazo efectivo entre los elementos fnicos y psquicos en el interior de cada signo. Aunque el significante y el significado, tomado cada uno aparte, sean puramente negativos y diferenciales, su combinacin es un hecho positivo; hasta es la nica especie de hechos que comporta la lengua, puesto que lo propio de la institucin lingstica es justamente el mantener el paralelismo entre esos dos rdenes de diferencias. [...] Las relaciones y las diferencias entre trminos se despliegan en dos esferas distintas, cada una generadora de cierto orden de valores; la oposicin entre esos dos rdenes nos hace comprender mejor la naturaleza de cada uno. Ellos corresponden a dos formas de nuestra actividad mental, ambos indispensables a la vida de la lengua. De un lado, en el discurso, las palabras contraen entre s, en virtud de su encadenamiento, relaciones fundadas en el carcter lineal de la lengua, que excluye la posibilidad de pronunciar dos elementos a la vez (ver pg. 133). Los elementos se alinean uno tras otro en la cadena del habla. Estas combinaciones que se apoyan en la extensin se pueden llamar sintagmas. El sintagma se compone siempre, pues, de dos o ms unidades consecutivas (por ejemplo: re-leer, contra todos; la vida humana; Dios es bueno; si hace buen tiempo, saldremos, etc.). Colocado en un sintagma un trmino slo adquiere su valor porque se opone al que le precede o al que le sigue o a ambos. Por otra parte, fuera del discurso, las palabras que ofrecen algo de comn se asocian en la memoria, y as se

forman grupos en el seno de los cuales reinan relaciones muy diversas. As la palabra francesa enseignenment, o la espaola enseanza, har surgir inconscientemente en el espritu un montn de otras palabras (enseigner, renseigner, etc., o bien armement, changement, etc., o bien ducation, apprentisagee); por un lado o por otro, todas tienen algo de comn. Ya se ve que estas coordinaciones son de muy distinta especie que las primeras. Ya no se basan en la extensin; su sede est en el cerebro, y forman parte de ese tesoro interior que constituye la lengua de cada individuo. Las llamaremos relaciones asociativas. La conexin sintagmtica es in praesentia; se apoya en dos o ms trminos igualmente presentes en una serie efectiva. Por el contrario, la conexin asociativa une trminos in absentia en una serie mnemnica virtual. [...] Mientras que un sintagma evoca en seguida la idea de un orden de sucesin y de un nmero determinado de elementos, los trminos de una familia asociativa no se presentan ni en nmero definido ni en un orden determinado. Si asociamos deseoso, calur-oso, temer-oso, etc., nos sera imposible decir de antemano cul ser el nmero de palabras sugeridas por la memoria ni en qu orden aparecern. Un trmino dado es como el centro de una constelacin, el punto donde convergen otros trminos coordinados cuya suma es indefinida.