Base Experimental De La Teoría Cuántica Teoría cuántica, teoría física basada en la utilización del concepto de unidad cuántica para

describir las propiedades dinámicas de las partículas subatómicas y las interacciones entre la materia y la radiación. Las bases de la teoría fueron sentadas por el físico alemán Max Planck, que en 1900 postuló que la materia sólo puede emitir o absorber energía en pequeñas unidades discretas llamadas cuantos. Otra contribución fundamental al desarrollo de la teoría fue el principio de incertidumbre, formulado por el físico alemán Werner Heisenberg en 1927, y que afirma que no es posible especificar con exactitud simultáneamente la posición y el momento lineal de una partícula subatómica. ESA nueva física, basada en nociones probabilísticas y en el principio de incertidumbre, es heredera de los viejos cuantos de Planck. Por ello se le conoce como mecánica cuántica. Con la teoría cuántica se han podido explicar las propiedades de los átomos y moléculas, las reacciones entre ellos y sus consecuencias químicas. En particular, podemos entender las regularidades que Mendeleyev plasmó en su tabla periódica de los elementos químicos. Los químicos del siglo pasado sabían bien que el hidrógeno era el elemento más ligero y que su átomo sería el más simple: en el modelo planetario un electrón con carga e daría vueltas atraído eléctricamente por el primero de los núcleos, el protón. La ecuación de la mecánica cuántica, llamada ecuación de Schrödinger, puede resolverse en este caso y a su solución se le llama la función de onda y, relacionada con la probabilidad de encontrar al electrón en distintos puntos del espacio que rodea al protón.

La función y tiene tres características: tamaño de la región en el espacio donde y no es nula, su forma geométrica y su orientación. La primera característica de la función y equivale al tamaño del átomo, es decir, de la región donde está confinado el electrón. Esto fija la longitud de onda l típica que debe asociarse al electrón dentro del átomo. De acuerdo al principio de incertidumbre, el momento lineal correspondiente debería ser del orden de / l. Como la energía cinética es p /2me, donde me es la masa del electrón, l determina la energía del átomo de hidrógeno. En otras palabras, el tamaño de un sistema cuántico está relacionado con su energía. Mientras menor sea la región de confinamiento, más energía se requiere para mantenerlo estable. Podemos tener una idea del tamaño del átomo de hidrógeno, cuyo radio es R, si igualamos la energía eléctrica que lo confina, e /R, a la energía cinética que el confinamiento induce,

así sólo algunas formas de y satisfacen la ecuación de Schrödinger. ¡Así de pequeños son los átomos! No ha de extrañarnos.5 x 10–8 centímetros.1 Como vestigio de las órbitas cuantizadas de Bohr. pero no había en la teoría clásica de la física algo relacionado con la forma de las cosas. un hombre tendría una altura bastante mayor que la distancia entre la Tierra y la Luna. Distintas formas de y. Con ello. Obtenemos que esa energía E es del orden de mee4/2 . también está cuantizado. toma valores discretos: está cuantizada. La segunda característica de y es su forma geométrica. Y sólo ciertas formas son permitidas porque solamente ciertos valores del momento angular 1 son posibles. al igual que la energía. desde las facetas de un cristal a los pétalos de las flores. equivalente a 20 x 10–12 ergs. neutro eléctricamente. en la antigüedad se sabía que el momento angular 1 caracteriza las propiedades de rotación de un sistema físico. la energía del electrón sólo puede tomar ciertos valores discretos. Una vez que conocemos R. Los físicos alemanes Stern y Gerlach hicieron pasar un haz. Dinámicamente. observaron que el haz se parte en dos. como si fuera un cuerpo cargado en rotación. podemos estimar las energías típicas de un electrón dentro del átomo. por cierto. es la única combinación de. que había sido observado por Balmer. A esta rotación intrínseca se le llamó espín (de la palabra inglesa spin. tiene propiedades magnéticas que la teoría anterior no contiene ni logra explicar. Esta variable dinámica. Si el átomo fuera del tamaño de una pelota de futbol por ejemplo. entre los polos de un imán asimétrico. como dicen los físicos. donde el erg es la unidad de energía en el sistema CGS. Lyman y otros ópticos del siglo diecinueve. que significa giro).De aquí resulta que R = /mee que. El radio se conoce como el de Bohr y vale 0. pues. De la misma manera en que hay tamaños discretos de y. El espín. la teoría cuántica explica el espectro del átomo de hidrógeno. como toda variable dinámica en la teoría cuántica. Y eso a pesar de que la naturaleza está llena de formas. Resulta curioso. Según sea la forma de y. de diseño especial. Los resultados del . formado por átomos de hidrógeno. pues. me y e que tiene las dimensiones de longitud. Hubo que enmendar la teoría de Schrödinger y asociarle un momento magnético al electrón. La teoría de Schrödinger para el átomo de hidrógeno resultó satisfactoria hasta que se enfrentó a un nuevo hecho experimental. corresponden a diferentes valores del momento angular. Con y entra en la física la forma geométrica. sus propiedades ante las rotaciones cambian. Ello significa que el átomo de hidrógeno. que las leyes físicas que rijan en el mundo de los minúsculos átomos sean distintas a las que vemos en acción en nuestra vida diaria.

el núcleo más pesado debe tener más carga. que repelen a sus semejantes. Hipótesis reciente En lo que respecta a la materia visible. Ya que el átomo es neutro eléctricamente. Ello conduce a órbitas electrónicas de menor tamaño. Experimentalmente sabemos que la última afirmación es falsa. La última observación de la materia visible hasta la fecha mostró una estructura filamentosa de un diámetro que se estima en más de mil millones de años luz. Como luego veremos. que orbitan alrededor de un núcleo con carga positiva.experimento de Stern y Gerlach indican dos posibles orientaciones del espín del electrón. o una posición dada. proyección del espín igual a −1/2. los conjuntos de galaxias y los superconjuntos. podemos entender el tamaño y la estructura no sólo de átomos complejos. nunca se ha encontrado una violación a sus mandatos. Esta hipótesis del universo fractal existe desde hace una década. siempre un múltiplo entero de la carga e del protón. A Z se le llama el número atómico. cuyo tamaño sobrepasara los mil millones de años luz. pero se ha visto reforzada por las observaciones realizadas sobre galaxias cada vez más alejadas y por la observación de la materia oscura. . En el caso de la materia oscura. que Pauli postuló y llamó el principio de exclusión. Con este principio. menor debería ser su tamaño. el mismo patrón también se repetiría. las galaxias. por lo que decimos que esta partícula tiene espín igual a 1/2: sus dos orientaciones son hacia arriba. sino también de los núcleos y de muchos otros sistemas cuánticos. otro electrón no cabe ahí. mientras más pesado el átomo. menor resulta la repulsión entre los electrones comparada con la fuerza de atracción que sobre cada uno ejerce el núcleo. Lo que ocurre es que no todos los Z electrones caben en la misma órbita. a un tipo de partículas que son muy poco sociables. proyección +1/2. Átomos más complejos que el hidrógeno constan de muchos electrones. En conclusión. Los electrones pertenecen. digamos Z. o una velocidad. en fin. El principio de Pauli es una de las piedras angulares de la física cuántica y sus aplicaciones. si está en un cierto estado cuántico. Si un electrón tiene una cierta energía. el espín es una propiedad ubicua e importantísima en el mundo microscópico. dentro del zoológico cuántico. esta estructura fractal agrupa los sistemas solares. Todas las partículas muy pequeñas tienen espín. Algo mal debe haber en el razonamiento anterior. o hacia abajo. Mientras más grande sea Z.

Estos científicos se apoyan en el mayor inventario realizado hasta la fecha. observamos estructuras que se desarrollan como fractales. Este es el Gran Muro del Sloan Digital Sky Survey o Sloan Great Wall. se habría dispersado de una manera más homogénea que la materia visible. por lo tanto. Se debe decir que. A la espera de nuevas observaciones que superarán el horizonte de los 650 millones de años luz. La hipotética materia oscura. haya podido producir estructuras que superen el tamaño de los 30 millones de años luz. Piensan que mil millones de años luz constituyen una escala demasiado pequeña como para permitir evoluciones significativas. según Pietronero y sus colegas. Si. pequeñas fluctuaciones de masa en el Universo naciente habrían provocado condensaciones de materia que dieron forma a la distribución de la materia tal como hoy se observa. teniendo en cuenta su expansión. las observaciones astronómicas a las que nos hemos referido. más allá de las observaciones. en el que se observa la existencia de una estructura granulosa homogénea. y previstas para 2008. siempre difíciles de interpretar y cuyas interpretaciones pueden estar deformadas por ideas preconcebidas. el Sloan Digital Sky Survey anteriormente citado. Así. no es lo suficientemente extensa para que. más allá del gran Muro. 14 mil millones de años. la edad del universo. Para la relatividad general. eso quiere decir que un mecanismo alternativo estuvo presente y permanece activo en la construcción del Universo.cuyas redes rodean espacios vacíos de entre 100 y 400 millones de años luz. proseguirán las observaciones y las . Es más. La gravedad habría dado lugar a las galaxias y conjuntos de ellas. la hipótesis según la cual el universo sería fractal cuestiona la teoría de la relatividad general y la hipótesis según la cual el Universo habría crecido de manera uniforme a partir del Big Bang. se habrían formado estructuras uniformemente repartidas por todo el espaciotiempo. Más allá de estas escalas temporales. Este mecanismo no está descrito por la teoría de la relatividad general. la homogeneidad recupera su validez. muestran que la materia oscura en sí misma no sería homogénea y que podría distribuirse en fractales. pero con la expansión habría perdido fuerza. La mayoría de los físicos suscriben la hipótesis del universo homogéneo (smooth). por su parte. Materia oscura no homogénea Sin embargo. sin llegar a formar agrupaciones.

explica Nottale. sino también fractal. señala que “el formalismo desarrollado por la relatividad de escala está situado ya en un punto que puede utilizarse tal cual para tratar un problema particular en numerosas situaciones. por el contrario. El principio de la relatividad de escala Dicho de otra forma. el carácter constante de escala de la gravitación conlleva a una jerarquía de organización que restablece la característica fractal en una amplia gama de escalas”. Su punto de vista está más próximo del atribuido a Hogg en el artículo de New Scientist que al de Pietronero. que se justifica como generalización de las teorías geométricas precedentes (el espacio tiempo no es sólo curvo. Notalle se ha centrado en desarrollar un principio llamado de la relatividad de escala que abarque no sólo el cosmos.” Según señala Nottale en declaraciones a Automates Intelligents. en relación a la naturaleza de ese mecanismo oculto. que ya es mucho. pero. “Pietronero pretende. cualquiera que sea su estado de movimiento y escala. Notalle explica así el principio fundamental de la así llamada relatividad de escala: “se trata de una extensión del principio de relatividad que se puede enunciar de la siguiente forma. que la dimensión fractal es constante cualquiera que sea la escala (D=2). podrían construirse unas leyes del movimiento que son autoorganizadoras por naturaleza. En . Se trata de la formación y la propia evolución de las estructuras a partir de la fractalidad del espacio-tiempo (sin necesidad de materia oscura excedentaria). “a partir de la fractalidad del espacio-tiempo (es decir. ¿existiría un modelo fractal del universo opuesto al del universo homogéneo? El astrofísico francés Laurent Nottale. El camino a seguir está trazado. Las leyes de la naturaleza deben ser válidas en todo sistema de coordenadas. mientras que Hogg admite el estado fractal hasta una escala de 70 Mpc. Los resultados obtenidos muestran una vez más la extraordinaria eficacia de este principio cuando se trata de limitar o construir las leyes de la física. Las soluciones obtenidas no son localmente fractales.hipótesis concernientes a la distribución de la materia visible y oscura. tal como generaliza la geometría diferencial).” Sobre su método. de su dependencia de la escala). aporta elementos para responder a esta pregunta en el artículo de New Scientist mencionado. Desde hace tiempo. del Observatorio de Paris-Meudon. pero la versión más general de la teoría está en construcción. sino también el nivel cuántico.

En particular. la relatividad de escala supone solamente que es continuo. se pueden identificar las partículas (y sus propiedades de onda y de campo) a las geodésicas pertenecientes a un espacio-tiempo no diferenciable. espín. porque las propiedades internas de estas partículas (masa. Se trataría. La física actual supone que el espacio-tiempo es continuo y dos veces diferenciable. No hay necesidad de considerar que existen unas partículas que seguirían unas trayectorias. ¿La física cuántica contempla el carácter fractal de la materia a las escalas de Planck? “Existen dos propuestas a este respecto. no me sorprendería que la muestra estudiada sea todavía demasiado pequeña para determinar esta transición (se debe saber que desde hace 30 años. Por tanto. desde el radio de las galaxias. del t. las leyes fundamentales de la física se presentan bajo la misma forma cualquiera que sea la escala.efecto. la escala de transición aumenta con el tamaño útil de las muestras)”. añade Laurent Nottale. hasta alrededor de 100 Mpc. “A escala cuántica. alrededor de 700 Mpc. nuclear.). Dicho esto. Con ella se puede prescindir de manejar dos hipótesis”. la fractalidad del espacio-tiempo domina desde el nivel cuántico ordinario (atómico. n. Construir una teoría de la gravitación cuántica resulta tan difícil en la relatividad de escala como en otras perspectivas. de describir un espacio-tiempo curvo (expresión de la gravitación) y fractal (expresión del mundo cuántico y de los campos de cabida) en . Cuando alcanza D=3. obtengo por mi parte una transición mayor. se cuentan cuatro décadas (abarcan cuatro órdenes de magnitud [decimales]. sino que crece con la escala. En el modelo emanado de la relatividad de escala. La relatividad de escala no nos permite sin embargo por ahora aportar soluciones a la cuestión de la gravitación cuántica. Pero en la relatividad de escala. Estas leyes toman formas diferentes cuando se aplican a escalas particulares. carga) se pueden definir de manera puramente geométrica como manifestación de estos fractales geodésicos. “Nada por el momento nos permite mantener esta esperanza. en el marco de la relatividad de escala. 10 kpc. partículas) y no solamente desde las escalas extremadamente pequeñas (la escala de Planck es 1.0 × 10 elevado a 17 veces más pequeña que la menor de las escalas alcanzadas hasta ahora en los aceleradores de partículas)”. en vez de 70 Mpc. esta forma única de las ecuaciones vale tanto para las leyes clásicas y como las cuánticas. señala Laurent Nottale. Leyes clásicas y cuánticas Para la relatividad de escala. la dimensión fractal no es constante. se produce una transición hacia la uniformidad.

lo que resultaría extremadamente difícil. mientras que la motivación de la relatividad de escala es fundar las leyes cuánticas sobre el principio de relatividad”. la otra en el nivel del marco. . las motivaciones también son fundamentalmente distintas: la teoría de cuerda admite como leyes fundamentales las leyes cuánticas e intentan cuantificar el campo gravitacional. Tampoco hay concurrencia con la teoría de cuerda: nada nos impide considerar las cuerdas en un espacio-tiempo fractal. donde la curvatura y la fractalidad convergen en un solo orden. Pero las dos teorías no se encuentran en el mismo plano: una interviene en el nivel de los objetos.la situación que se produce en la escala de Planck. De cualquier forma.

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