Base Experimental De La Teoría Cuántica Teoría cuántica, teoría física basada en la utilización del concepto de unidad cuántica para

describir las propiedades dinámicas de las partículas subatómicas y las interacciones entre la materia y la radiación. Las bases de la teoría fueron sentadas por el físico alemán Max Planck, que en 1900 postuló que la materia sólo puede emitir o absorber energía en pequeñas unidades discretas llamadas cuantos. Otra contribución fundamental al desarrollo de la teoría fue el principio de incertidumbre, formulado por el físico alemán Werner Heisenberg en 1927, y que afirma que no es posible especificar con exactitud simultáneamente la posición y el momento lineal de una partícula subatómica. ESA nueva física, basada en nociones probabilísticas y en el principio de incertidumbre, es heredera de los viejos cuantos de Planck. Por ello se le conoce como mecánica cuántica. Con la teoría cuántica se han podido explicar las propiedades de los átomos y moléculas, las reacciones entre ellos y sus consecuencias químicas. En particular, podemos entender las regularidades que Mendeleyev plasmó en su tabla periódica de los elementos químicos. Los químicos del siglo pasado sabían bien que el hidrógeno era el elemento más ligero y que su átomo sería el más simple: en el modelo planetario un electrón con carga e daría vueltas atraído eléctricamente por el primero de los núcleos, el protón. La ecuación de la mecánica cuántica, llamada ecuación de Schrödinger, puede resolverse en este caso y a su solución se le llama la función de onda y, relacionada con la probabilidad de encontrar al electrón en distintos puntos del espacio que rodea al protón.

La función y tiene tres características: tamaño de la región en el espacio donde y no es nula, su forma geométrica y su orientación. La primera característica de la función y equivale al tamaño del átomo, es decir, de la región donde está confinado el electrón. Esto fija la longitud de onda l típica que debe asociarse al electrón dentro del átomo. De acuerdo al principio de incertidumbre, el momento lineal correspondiente debería ser del orden de / l. Como la energía cinética es p /2me, donde me es la masa del electrón, l determina la energía del átomo de hidrógeno. En otras palabras, el tamaño de un sistema cuántico está relacionado con su energía. Mientras menor sea la región de confinamiento, más energía se requiere para mantenerlo estable. Podemos tener una idea del tamaño del átomo de hidrógeno, cuyo radio es R, si igualamos la energía eléctrica que lo confina, e /R, a la energía cinética que el confinamiento induce,

Y sólo ciertas formas son permitidas porque solamente ciertos valores del momento angular 1 son posibles. Con y entra en la física la forma geométrica. El radio se conoce como el de Bohr y vale 0. así sólo algunas formas de y satisfacen la ecuación de Schrödinger. equivalente a 20 x 10–12 ergs. Los resultados del . entre los polos de un imán asimétrico. toma valores discretos: está cuantizada. que había sido observado por Balmer. Con ello. Si el átomo fuera del tamaño de una pelota de futbol por ejemplo. Según sea la forma de y. Lyman y otros ópticos del siglo diecinueve. también está cuantizado. observaron que el haz se parte en dos. la teoría cuántica explica el espectro del átomo de hidrógeno. me y e que tiene las dimensiones de longitud. sus propiedades ante las rotaciones cambian. pues.1 Como vestigio de las órbitas cuantizadas de Bohr. es la única combinación de. pero no había en la teoría clásica de la física algo relacionado con la forma de las cosas. que las leyes físicas que rijan en el mundo de los minúsculos átomos sean distintas a las que vemos en acción en nuestra vida diaria. ¡Así de pequeños son los átomos! No ha de extrañarnos. Dinámicamente. Y eso a pesar de que la naturaleza está llena de formas. A esta rotación intrínseca se le llamó espín (de la palabra inglesa spin. neutro eléctricamente. El espín. podemos estimar las energías típicas de un electrón dentro del átomo. de diseño especial. al igual que la energía. Resulta curioso. desde las facetas de un cristal a los pétalos de las flores. Esta variable dinámica. Una vez que conocemos R. donde el erg es la unidad de energía en el sistema CGS. un hombre tendría una altura bastante mayor que la distancia entre la Tierra y la Luna. como si fuera un cuerpo cargado en rotación. por cierto. Obtenemos que esa energía E es del orden de mee4/2 . La segunda característica de y es su forma geométrica. corresponden a diferentes valores del momento angular. como dicen los físicos. que significa giro). Hubo que enmendar la teoría de Schrödinger y asociarle un momento magnético al electrón. en la antigüedad se sabía que el momento angular 1 caracteriza las propiedades de rotación de un sistema físico. Distintas formas de y. tiene propiedades magnéticas que la teoría anterior no contiene ni logra explicar. formado por átomos de hidrógeno.De aquí resulta que R = /mee que. De la misma manera en que hay tamaños discretos de y. la energía del electrón sólo puede tomar ciertos valores discretos. Ello significa que el átomo de hidrógeno. Los físicos alemanes Stern y Gerlach hicieron pasar un haz. como toda variable dinámica en la teoría cuántica. pues. La teoría de Schrödinger para el átomo de hidrógeno resultó satisfactoria hasta que se enfrentó a un nuevo hecho experimental.5 x 10–8 centímetros.

Hipótesis reciente En lo que respecta a la materia visible.experimento de Stern y Gerlach indican dos posibles orientaciones del espín del electrón. esta estructura fractal agrupa los sistemas solares. pero se ha visto reforzada por las observaciones realizadas sobre galaxias cada vez más alejadas y por la observación de la materia oscura. proyección del espín igual a −1/2. Como luego veremos. que repelen a sus semejantes. siempre un múltiplo entero de la carga e del protón. podemos entender el tamaño y la estructura no sólo de átomos complejos. Ello conduce a órbitas electrónicas de menor tamaño. nunca se ha encontrado una violación a sus mandatos. Lo que ocurre es que no todos los Z electrones caben en la misma órbita. que Pauli postuló y llamó el principio de exclusión. Con este principio. Experimentalmente sabemos que la última afirmación es falsa. El principio de Pauli es una de las piedras angulares de la física cuántica y sus aplicaciones. a un tipo de partículas que son muy poco sociables. . por lo que decimos que esta partícula tiene espín igual a 1/2: sus dos orientaciones son hacia arriba. En el caso de la materia oscura. Algo mal debe haber en el razonamiento anterior. el espín es una propiedad ubicua e importantísima en el mundo microscópico. cuyo tamaño sobrepasara los mil millones de años luz. menor resulta la repulsión entre los electrones comparada con la fuerza de atracción que sobre cada uno ejerce el núcleo. sino también de los núcleos y de muchos otros sistemas cuánticos. digamos Z. menor debería ser su tamaño. Esta hipótesis del universo fractal existe desde hace una década. mientras más pesado el átomo. En conclusión. o una posición dada. A Z se le llama el número atómico. el núcleo más pesado debe tener más carga. que orbitan alrededor de un núcleo con carga positiva. Átomos más complejos que el hidrógeno constan de muchos electrones. los conjuntos de galaxias y los superconjuntos. o una velocidad. o hacia abajo. Ya que el átomo es neutro eléctricamente. dentro del zoológico cuántico. proyección +1/2. las galaxias. si está en un cierto estado cuántico. el mismo patrón también se repetiría. Todas las partículas muy pequeñas tienen espín. Mientras más grande sea Z. Si un electrón tiene una cierta energía. La última observación de la materia visible hasta la fecha mostró una estructura filamentosa de un diámetro que se estima en más de mil millones de años luz. Los electrones pertenecen. otro electrón no cabe ahí. en fin.

el Sloan Digital Sky Survey anteriormente citado. más allá del gran Muro. siempre difíciles de interpretar y cuyas interpretaciones pueden estar deformadas por ideas preconcebidas. no es lo suficientemente extensa para que. Piensan que mil millones de años luz constituyen una escala demasiado pequeña como para permitir evoluciones significativas. se habrían formado estructuras uniformemente repartidas por todo el espaciotiempo. en el que se observa la existencia de una estructura granulosa homogénea. se habría dispersado de una manera más homogénea que la materia visible. haya podido producir estructuras que superen el tamaño de los 30 millones de años luz. Es más. más allá de las observaciones. Para la relatividad general. Estos científicos se apoyan en el mayor inventario realizado hasta la fecha. eso quiere decir que un mecanismo alternativo estuvo presente y permanece activo en la construcción del Universo. y previstas para 2008. la homogeneidad recupera su validez. La gravedad habría dado lugar a las galaxias y conjuntos de ellas. Si. sin llegar a formar agrupaciones. teniendo en cuenta su expansión. la hipótesis según la cual el universo sería fractal cuestiona la teoría de la relatividad general y la hipótesis según la cual el Universo habría crecido de manera uniforme a partir del Big Bang. Así.cuyas redes rodean espacios vacíos de entre 100 y 400 millones de años luz. Materia oscura no homogénea Sin embargo. Más allá de estas escalas temporales. pequeñas fluctuaciones de masa en el Universo naciente habrían provocado condensaciones de materia que dieron forma a la distribución de la materia tal como hoy se observa. observamos estructuras que se desarrollan como fractales. pero con la expansión habría perdido fuerza. Este es el Gran Muro del Sloan Digital Sky Survey o Sloan Great Wall. la edad del universo. las observaciones astronómicas a las que nos hemos referido. La mayoría de los físicos suscriben la hipótesis del universo homogéneo (smooth). por lo tanto. Este mecanismo no está descrito por la teoría de la relatividad general. La hipotética materia oscura. según Pietronero y sus colegas. muestran que la materia oscura en sí misma no sería homogénea y que podría distribuirse en fractales. A la espera de nuevas observaciones que superarán el horizonte de los 650 millones de años luz. proseguirán las observaciones y las . 14 mil millones de años. Se debe decir que. por su parte.

Las leyes de la naturaleza deben ser válidas en todo sistema de coordenadas.hipótesis concernientes a la distribución de la materia visible y oscura. Su punto de vista está más próximo del atribuido a Hogg en el artículo de New Scientist que al de Pietronero. mientras que Hogg admite el estado fractal hasta una escala de 70 Mpc. Desde hace tiempo.” Sobre su método. sino también fractal. tal como generaliza la geometría diferencial). En . el carácter constante de escala de la gravitación conlleva a una jerarquía de organización que restablece la característica fractal en una amplia gama de escalas”. explica Nottale. Se trata de la formación y la propia evolución de las estructuras a partir de la fractalidad del espacio-tiempo (sin necesidad de materia oscura excedentaria). “a partir de la fractalidad del espacio-tiempo (es decir. pero la versión más general de la teoría está en construcción. de su dependencia de la escala). El camino a seguir está trazado. señala que “el formalismo desarrollado por la relatividad de escala está situado ya en un punto que puede utilizarse tal cual para tratar un problema particular en numerosas situaciones. que se justifica como generalización de las teorías geométricas precedentes (el espacio tiempo no es sólo curvo. Los resultados obtenidos muestran una vez más la extraordinaria eficacia de este principio cuando se trata de limitar o construir las leyes de la física. aporta elementos para responder a esta pregunta en el artículo de New Scientist mencionado. que la dimensión fractal es constante cualquiera que sea la escala (D=2). Las soluciones obtenidas no son localmente fractales. El principio de la relatividad de escala Dicho de otra forma.” Según señala Nottale en declaraciones a Automates Intelligents. podrían construirse unas leyes del movimiento que son autoorganizadoras por naturaleza. “Pietronero pretende. en relación a la naturaleza de ese mecanismo oculto. sino también el nivel cuántico. ¿existiría un modelo fractal del universo opuesto al del universo homogéneo? El astrofísico francés Laurent Nottale. Notalle se ha centrado en desarrollar un principio llamado de la relatividad de escala que abarque no sólo el cosmos. cualquiera que sea su estado de movimiento y escala. que ya es mucho. Notalle explica así el principio fundamental de la así llamada relatividad de escala: “se trata de una extensión del principio de relatividad que se puede enunciar de la siguiente forma. por el contrario. pero. del Observatorio de Paris-Meudon.

no me sorprendería que la muestra estudiada sea todavía demasiado pequeña para determinar esta transición (se debe saber que desde hace 30 años. nuclear. de describir un espacio-tiempo curvo (expresión de la gravitación) y fractal (expresión del mundo cuántico y de los campos de cabida) en . se pueden identificar las partículas (y sus propiedades de onda y de campo) a las geodésicas pertenecientes a un espacio-tiempo no diferenciable. la relatividad de escala supone solamente que es continuo. “A escala cuántica. espín. Cuando alcanza D=3. en vez de 70 Mpc. 10 kpc. desde el radio de las galaxias. En particular. la fractalidad del espacio-tiempo domina desde el nivel cuántico ordinario (atómico. la dimensión fractal no es constante. Por tanto. “Nada por el momento nos permite mantener esta esperanza. sino que crece con la escala. En el modelo emanado de la relatividad de escala. La relatividad de escala no nos permite sin embargo por ahora aportar soluciones a la cuestión de la gravitación cuántica. porque las propiedades internas de estas partículas (masa. n. Construir una teoría de la gravitación cuántica resulta tan difícil en la relatividad de escala como en otras perspectivas. carga) se pueden definir de manera puramente geométrica como manifestación de estos fractales geodésicos. Dicho esto. Estas leyes toman formas diferentes cuando se aplican a escalas particulares.0 × 10 elevado a 17 veces más pequeña que la menor de las escalas alcanzadas hasta ahora en los aceleradores de partículas)”. Pero en la relatividad de escala. añade Laurent Nottale. alrededor de 700 Mpc. señala Laurent Nottale.efecto. Leyes clásicas y cuánticas Para la relatividad de escala. Con ella se puede prescindir de manejar dos hipótesis”. partículas) y no solamente desde las escalas extremadamente pequeñas (la escala de Planck es 1. Se trataría. ¿La física cuántica contempla el carácter fractal de la materia a las escalas de Planck? “Existen dos propuestas a este respecto. esta forma única de las ecuaciones vale tanto para las leyes clásicas y como las cuánticas. la escala de transición aumenta con el tamaño útil de las muestras)”. La física actual supone que el espacio-tiempo es continuo y dos veces diferenciable.). en el marco de la relatividad de escala. del t. las leyes fundamentales de la física se presentan bajo la misma forma cualquiera que sea la escala. obtengo por mi parte una transición mayor. hasta alrededor de 100 Mpc. se produce una transición hacia la uniformidad. No hay necesidad de considerar que existen unas partículas que seguirían unas trayectorias. se cuentan cuatro décadas (abarcan cuatro órdenes de magnitud [decimales].

Pero las dos teorías no se encuentran en el mismo plano: una interviene en el nivel de los objetos. Tampoco hay concurrencia con la teoría de cuerda: nada nos impide considerar las cuerdas en un espacio-tiempo fractal. mientras que la motivación de la relatividad de escala es fundar las leyes cuánticas sobre el principio de relatividad”. lo que resultaría extremadamente difícil. donde la curvatura y la fractalidad convergen en un solo orden. .la situación que se produce en la escala de Planck. la otra en el nivel del marco. las motivaciones también son fundamentalmente distintas: la teoría de cuerda admite como leyes fundamentales las leyes cuánticas e intentan cuantificar el campo gravitacional. De cualquier forma.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful