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TALLER BASICO SUPERVIVENCIA

Manual de supervivencia
INDICE. I.- Teora y psicologa de la supervivencia II.- Construccin de un refugio I III.- Construccin de un refugio II IV.-Qu hacer si nos perdemos V.- Tcnicas de orientacin: orientarse sin mapa ni brjula VI.- El fuego I VII.- El fuego II VIII.- El agua IX.- Caza y pesca de supervivencia X.- Peligros ambientales I XI.- Peligros ambientales II: el fro XII.- Alimentacin con plantas silvestres

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I.- Teora y psicologa de la supervivencia Supervivencia deportiva y supervivencia real


La supervivencia deportiva es un deporte de aventura con mltiples facetas, ya que requiere conocimientos de tcnicas de variadas disciplinas (orientacin, escalada...) y del medio (botnica, meteorologa...) que nos permitan desenvolvernos en la naturaleza, reconocer y aprovechar sus recursos y evitar sus peligros. La prctica de este deporte fortalece el cuerpo y la mente y aumenta la seguridad en nosotros mismos, nuestra capacidad de improvisacin, de lucha por la existencia y nos prepara para una situacin de supervivencia real. Sin embargo, la mayora de nosotros jams tendremos que enfrentarnos a tales circunstancias, pensaris. Es cierto que no necesitaremos comer grillos ni dormir en un refugio improvisado, pero los beneficios psicolgicos que proporciona nos ayudarn a enfrentarnos a la lucha por la vida en nuestra sociedad consumista depredadora. Por otro lado, cualquiera que practique montaismo puede verse incomunicado en medio de ninguna parte por un brusco cambio de tiempo, los trekkings a zonas salvajes y apartadas estn cada vez ms de moda, con el riesgo de perderse o tener un accidente, aunque sea mnimo, siempre presente, y millones de personas viven en zonas con peligro de inundaciones o terremotos. Incluso en la era de las telecomunicaciones, cuando todo el globo terrestre est fotografiado y cartografiado, existen zonas salvajes a las que nuestra civilizacin no ha llegado y en las cuales no tendremos dnde enchufar el microondas ni podremos dormir en un colchn Flex. Pero no nos engaemos, nadie est totalmente preparado para enfrentarse al violento choque mental y emocional que supone encontrarse abandonado y solo en un lugar remoto. Las tcnicas de supervivencia nos ayudarn a vencer al medio, pero el peor enemigo est dentro de nosotros: pnico, soledad, desesperacin..., y para vencerlo hay que conocer cmo funciona. El poder est en la voluntad Debemos tener en cuenta que una situacin de supervivencia es una prueba de resistencia. Y en este tipo de pruebas el msculo que jams debe fallar es la voluntad. Voluntad de vencer, voluntad de sobrevivir, este es el factor ms importante. Al final todo se reduce a una actitud psicolgica fuerte que nos permita enfrentarnos sin desfallecer a la desesperacin, la angustia, el tedio, el dolor, el hambre, la fatiga... Si no estamos mentalmente preparados para enfrentarnos con lo peor tendremos pocas posibilidades de sobrevivir. Aliado y enemigo: miedo y pnico Es imposible no sentir miedo cuando uno se encuentra aislado y perdido lejos de la civilizacin. El miedo es una reaccin natural de todos los animales frente a elementos hostiles, una descarga de hormonas en la sangre que agudiza los sentidos y prepara el cuerpo para luchar o huir. En este sentido, el miedo es, sin duda, beneficioso. La cara oscura del miedo es el pnico. El miedo descontrolado e irracional. Jams debemos caer en l. El pnico es destructivo, conduce a la desesperacin, impide analizar la situacin con claridad y tomar decisiones positivas. Conocer las tcnicas de supervivencia inspira confianza y es un paso muy importante para evitar sucumbir al

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pnico. Por otro lado, debemos concentrar nuestro pensamiento en el anlisis de la situacin y las tareas que debemos realizar para aumentar nuestras probabilidades de supervivencia, y eliminar de inmediato cualquier pensamiento autocompasivo, o de desesperacin. Los enemigos silenciosos: soledad y tedio La soledad y el tedio llegan de forma gradual una vez que el individuo, realizadas las tareas inmediatas, se sienta a esperar y la mente comienza a divagar y a jugarnos malas pasadas. Con ellas aumenta la depresin y disminuye la voluntad de sobrevivir. Se combaten de la misma manera que el miedo y el pnico: manteniendo la mente ocupada. Siempre existen tareas que realizar para aumentar las probabilidades de ser rescatado (preparar fogatas, seales...) o simplemente para estar ms cmodos (construir un refugio...). Analcense los peligros o emergencias que nos pueden sobrevenir y preprense planes para afrontarlos. Es buena idea La mejor arma: estar preparados Indudablemente, nadie espera encontrarse en una situacin de este tipo, pero si viajamos por zonas deshabitadas o en avioneta o por mar, el riesgo, aunque sea mnimo, siempre est presente. La regla principal que todo el mundo debe seguir es informar a alguien de cual va a ser nuestro itinerario. De esta manera aumentan nuestras posibilidades de ser rescatados con brevedad. Llevar un equipo de supervivencia en nuestra mochila, un manual de supervivencia y conocer las tcnicas que nos ayudarn a sobrevivir proporciona una gran fuerza psicolgica. Por otro lado, una vez extraviados, siempre hay que prepararse para el supuesto de que pasaremos un largo periodo de tiempo en el que tendremos que seguir vivos, incluso aunque hayamos informado de nuestra ruta. Normalmente es mejor permanecer al lado del vehculo accidentado. Si nos alejamos de la ruta que habamos trazado para nuestro viaje tendrn ms dificultades para rescatarnos. No debemos olvidar que el momento ms duro ser cuando el avin o el barco se aproxime a nosotros y pase de largo. Supondr una dura prueba psicolgica; la desesperacin y el abatimiento en estos casos son naturales, pero debemos luchar contra ellos y pensar que ya pasar otro. Si nos estn buscando, antes o despus volvern. La preparacin fsica tambin es importante. Lgicamente tendr mas posibilidades de sobrevivir quien est en buena forma que quien no. Pero el riesgo no se encuentra en estar en baja forma, si no en ignorarlo. Debemos valorar nuestra fuerza y resistencia de forma realista, sin dejarnos influir por las marcas de nuestra juventud. Hay que tener la sensatez de adecuar nuestras actividades a lo que somos capaces de hacer. Acometer empresas que luego no podremos terminar slo sirve para derrochar una energa muy valiosa y que nos invada la desesperacin. Cmo actuar Tener un plan de accin aumenta nuestra confianza y mantiene nuestra mente ocupada. Los siguientes puntos pueden ayudarnos a elaborarlo. 1.-Anlisis de la situacin: Se debe analizar la situacin para organizar un plan. Quiz hay heridos, o me amenaza algn peligro. Tener agua y alimentos es importante, igual que poder obtenerlos por los alrededores. A la hora de trazar un plan hay que establecer prioridades. Hay que tener en cuenta los peligros del entorno y cmo evitarlos. En ocasiones, dependiendo de cada

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situacin concreta, habr que alterar el orden de las prioridades o sustituir unas por otras. Por ejemplo: - Prestar primeros auxilios - Preparar las seales - Abastecerse de agua - Procurarse un refugio - Abastecerse de comida - Prepararse para desplazarse (normalmente suele ser mejor permanecer al lado del vehculo accidentado) Es til preparar un inventario del material, el agua y la comida de la que disponemos y prepararnos para abastecernos por nuestros propios medios de estos ltimos antes de que se agoten las reservas. 2.-No tener prisa: Salvo en los casos de urgencia mdica, la conservacin de nuestra energa es un factor ms importante que el tiempo. Por otro lado, el agotamiento por una actividad fsica sin un objetivo preciso provoca una situacin de desamparo que socava nuestra moral. Por ello, todo lo que hagamos tiene que responder a un plan y un objetivo preciso. 3.- Recordar dnde te encuentras: Probablemente tendremos que alejarnos del lugar del accidente o de nuestra base o de nuestra base o refugio para explorar los alrededores. En estos casos hay que tomarse un tiempo en analizar los rasgos del paisaje y hacer un mapa mental del lugar. Debemos marcar el camino para poder volver sobre nuestros pasos y no perdernos, pues el golpe psicolgico que provoca esta situacin es dursimo. 4.-Dominar el miedo y el pnico: Hay que mantener la mente ocupada con estas medidas. Debemos ser optimistas y confiar en ser rescatados, pero tambin debemos prepararnos para afrontar futuros problemas. 5.-Improvisa: En una situacin de supervivencia siempre hay algo que hacer. Utilizar nuestra inventiva y creatividad aumenta nuestra confianza 6.-Valora tu vida: Si perdemos la voluntad de sobrevivir, el deseo de mantenernos con vida, el conocimiento de estas tcnicas es intil. No debemos correr riesgos innecesarios que puedan provocarnos un accidente. Circunstancias personales Las personas que emprendan viajes, especialmente si van a zonas alejadas o peligrosas, deben tener en cuenta sus necesidades personales. Diabticos, alrgicos etc. deben incluir sus medicamentos en el equipaje. Tambin deberan llevar unas gafas de repuesto quienes las necesiten. Cada uno debe conocer sus circunstancias y prepararse para afrontarlas.

II.- Construccin de un refugio I

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La funcin principal del refugio es protegernos de los peligros de medio ambiente. Un calor extremo puede producir un sncope o un golpe de calor; por el contrario, el exceso de fro produce hipotermias y congelaciones. En las zonas pantanosas nos pueden devorar los mosquitos y si nos calamos hasta los huesos mientras dormimos podemos coger una pulmona, aparte de la incomodidad, la ausencia de descanso y el golpe contra nuestra moral que esto supone. Un buen refugio, adems de protegernos de los elementos anteriores, proporciona comodidad, seguridad y firmeza psicolgica. El tipo de refugio que construyamos depender de nuestras necesidades, del tiempo que vamos a permanecer en ese lugar y de las herramientas de las que dispongamos. Siempre deberamos incluir en nuestro equipaje al menos una buena navaja, un cuchillo de monte y una lmina de plstico de 2x2 metros o similar que ocupa y pesa poco y nos proporciona un techo impermeable. Si el peso no importa, tambin podemos incluir un hacha pequea o un machete. Emplazamiento Evidentemente, buscaremos en lo posible un lugar seco y al abrigo del viento, lejos de aguas estancadas o pantanos para evitar que nos devoren los mosquitos, aunque una fuente cercana o un pequeo curso de agua sera ideal. Es aconsejable, para minimizar los riesgos, huir de las orillas de los ros, pues puede sorprendernos una crecida, incluso en tiempo soleado, por la rotura de una presa formada de manera natural a causa de la acumulacin de ramas, como sucedi no hace mucho en un camping espaol, que qued arrasado en cuestin de pocos minutos. La gente muri dentro de sus vehculos y caravanas, que fueron arrastrados por la fuerza de la corriente.Lo mismo se puede decir de los cauces secos de los ros, que con una tormenta pueden convertirse en torrentes antes de que nos demos cuenta. Tambin se desaconseja acampar bajo los rboles por el riesgo de que nos caiga una rama encima. Reconozco que yo me salto esta norma con frecuencia, pues los rboles protegen del roco. Si decides hacer como yo, fjate bien que no tenga ramas secas que supongan un riesgo pata ti. Evita tambin los lugares con peligro de desprendimiento de rocas o riesgo de aludes de nieve. Es importante prestar atencin a los alrededores para no darnos cuenta, una vez terminada nuestra construccin, de que tenemos un hormiguero o un avispero como vecinos. Tipos de refugios Vehculo Si nos encontramos en una situacin de supervivencia real por haber sufrido un accidente y nuestro vehculo an est habitable, puede constituir un buen refugio. De lo contrario prestemos atencin al material que lleva dentro y que podra servirnos. Los peridicos son un buen aislante;

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si disponemos de ellos utilicmoslos para cubrir las ventanas y protegernos mejor del fro. Si necesitamos hacer fuego y no disponemos de cerillas ni mechero podemos empapar con gasolina un trozo de tela, de papel, de esponja de los asientos, etc. y hacer chispas sobre l cruzando los terminales de la batera. Si quemamos o aadimos aceite de motor al fuego conseguiremos un humo negro y denso excelente para hacer seales. Refugios naturales Son refugios cuya construccin requiere poco o ningn esfuerzo por nuestra parte. Se improvisan en hendiduras y oquedades de rocas, cuevas, formaciones del terreno y de la vegetacin. Una hendidura en una pared rocosa que nos proteja de la lluvia y el viento y no ofrezca riesgos de desprendimientos es ideal. Slo tendremos que preocuparnos de construir un lecho seco y confortable. Refugios improvisados Son los que construimos con los materiales que encontramos en la naturaleza o que llevamos en nuestro equipaje. Refugio con una lmina de plstico Si disponemos de una lmina de plstico suficientemente grande podemos improvisar un refugio tendiendo una cuerda entre dos rboles y colocando la lmina como una tienda de campaa clsica. En los extremos envolveremos unas piedras que luego sujetaremos con unas orquillas de madera o las anudaremos y las afirmaremos con cuerdas y piquetas improvisadas con unos palos de madera resistente. Si cavamos una zanja alrededor evitaremos que nos anegue el agua en caso de tormenta. Refugio con un bote salvavidas Un bote salvavidas vuelto del revs y elevado por un lateral con ayuda de unos palos constituye un refugio excelente.

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Cobertizo Es probablemente el ms clsico de los refugios de supervivencia. Utiliza un armazn de madera, pero si utilizamos uno o dos rboles como columnas nos ahorraremos mucho trabajo y el refugio ganar en solidez. En climas fros utilizaremos un fuego para calentarnos y un reflector de troncos detrs para aprovechar mejor el calor. Por ello es importante tener en cuenta la direccin del viento si no queremos terminar ahumados. El techo lo cubriremos de materia vegetal. En algunas zonas es fcil encontrar grandes hojas con las que construir un techo impermeable ensamblndolas a modo de tejas. Tambin se pueden improvisar tejas con trozos de corteza. Si no, un techo de hierba seca y paja, si es lo suficientemente grueso, tambin nos proporciona cierta impermeabilidad. Refugio con un rbol cado Hay que cortar algunas ramas para hacer una oquedad en la copa cada. Es un refugio acogedor y, si el rbol es frondoso, nos proteger del viento, pero no de la lluvia.

Refugio con soporte de ramas en forma de A Es otro refugio clsico y que ofrece mayor abrigo que el cobertizo. Se construye con un armazn de palos que adoptan la forma de una tienda de campaa canadiense tradicional o de una A. Se cubre con una capa de hojas grandes a modo de tejas, y por encima de stas una capa de hierba, hojarasca, ramas que no perforen las tejas para evitar que el viento nos levante el techo. Refugio de tronco Es un tipo de refugio nicamente apropiado para pasar cortos periodos de tiempo porque no suele ser muy cmodo, a no ser que el tronco posea un gran dimetro. Consiste en un sencillo cobertizo que se realiza apoyando una serie de ramas sobre un tronco cado y cubrindolas con los materiales

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indicados anteriormente. El lecho Es una parte fundamental de nuestro refugio. Debe de ser blando, seco, horizontal y caliente (excepto en el desierto, que ser fresco). Esto lo lograremos escogiendo bien el emplazamiento (huir de zonas con humedad), quitando los palos y piedras que pueda haber en el suelo, y aislndonos bien de ste con hojarasca, helechos, ropa, etc.

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III.- Construccin de un refugio II (Refugios para condiciones especiales)


Desiertos clidos La funcin del refugio en el desierto es protegernos del sol y del calor. Otros factores importantes son las tormentas de arena y las, en ocasiones, fras temperaturas nocturnas. Se recomienda enterrarse en la arena para minimizar las prdidas de agua y protegerse del sol. Tambin podemos cubrirnos con una tela de paracadas si disponemos de ella. Para construir un refugio o desplazarse escjanse las horas ms frescas del da, al amanecer o al atardecer. La temperatura suele ser varios grados ms baja a unos centmetros por debajo del suelo, por lo que excavaremos un hoyo que cubriremos con una tela o el material del que dispongamos y que nos ofrezca sombra.

Zonas fras y de montaa Cuando el fro se acerca a valores extremos, el refugio se convierte en el elemento del que depender nuestra supervivencia, y su construccin pasa a ser la principal prioridad. No debemos olvidar que el viento agrava los efectos negativos del fro. El propsito fundamental del refugio en zonas fras es retener nuestro calor y el producido por otras fuentes de calor que podamos emplear. Para eso es necesario que no haya corrientes de aire y que el refugio no sea grande en exceso. Un refugio pequeo es ms caliente y da menos trabajo que uno grande. Cueva de nieve Despus del igl, probablemente sea el mejor refugio para zonas fras. Se necesita una pala u otro utensilio improvisado (un plato, un palo...) con el que cavar donde haya nieve amontonada. Debe excavarse una cueva pequea (cuanto ms grande ms difcil ser de calentar) con un lecho a unos 40 cm. por encima del nivel del suelo y, si se desea, tambin podemos aadir una plataforma para cocinar con un hornillo 30 cm. ms alta. No debemos olvidarnos de practicar un agujero de

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ventilacin en la parte de arriba y otro en el bloque de hielo o nieve compactada que sirva de puerta. La pala debe guardarse dentro por si es necesario utilizarla para salir por la maana. Encendiendo una simple vela en el interior de este refugio conseguiremos que la temperatura aumente varios grados.

Trinchera Si no existe suficiente nieve para excavar una cueva, se puede hacer una trinchera y cubrirla con bloques de nieve compactada o el material que se tenga a mano.

Cobertizo En las zonas donde no hay mucha nieve y tenemos madera abundante, podemos construir un cobertizo clsico con el lado inclinado apuntando en la direccin del viento. Haremos un fuego y colocaremos un reflector de troncos o piedras que refleje el calor hacia nosotros. Igl Es el mejor refugio contra el fro. Sin embargo requiere de un previo aprendizaje de la tcnica, de herramientas, (como mnimo un cuchillo) y de varias personas para realizarlo. Slo merece el esfuerzo si vamos a pasar bastante tiempo en ese lugar.

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Selva tropical Debido a la gran abundancia de insectos, todo el que se disponga a atravesar una selva debera incluir en su equipaje una tela mosquitera. Una hamaca es ligera y asla del suelo. Si no disponemos de ella quiz tengamos material con el que improvisarla (tela de paracadas, una manta, etc...) Un techo sobre nuestra hamaca o nuestro lecho nos proteger de la lluvia. El refugio con soporte de ramas en forma de A es muy indicado para protegernos de la lluvia

Plataforma con tela mosquitera Este refugio nos asla del suelo y nos protege de insectos. Si se le aade un techo nos proteger adems de la lluvia. El lecho lo cubriremos con hojas de palmera u otra materia vegetal.

IV.- Qu hacer si nos perdemos Todo aquel que se aventure a una zona remota o desconocida debe tener la precaucin de procurarse al menos una brjula y mapas de la zona. Tampoco est de ms un altmetro y un podmetro.

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Hay que sealar en el mapa nuestro recorrido y relacionarlo con los accidentes geogrficos ms significativos (ros, arroyos, picos de montaas, costas, etc.). Es bueno hacerse una imagen mental de todo ello. El miedo es una reaccin natural cuando nos perdemos, pero hay que evitar a toda costa que degenere en pnico. Cuando alguien se da cuenta de que se ha perdido, normalmente no est muy lejos del camino correcto, pero si comienza a dar tumbos de un lado para otro, a desplazarse de una manera irracional, agravar su problema. La primera accin, cuando notamos que nos hemos extraviado, debe ser sentarse y reflexionar tranquilamente buscando todos los indicios y seales que nos ayuden a situarnos. Cuando volvamos a movernos para buscar la ruta correcta, debemos dejar algn tipo de marca en el terreno para asegurarnos de no dar vueltas en crculo intilmente (filas de piedras o ramas que indiquen nuestra direccin, cortes en ramas o troncos, etc.). Si el terreno lo permite, podemos subir a un punto elevado desde el que se domine la zona y buscar los accidentes geogrficos ms notables. Si tenemos un mapa y los localizamos en l, no tendremos problema para situar nuestra posicin, como veremos en prximos artculos. Si no tenemos un mapa, quiz podamos identificar algn rasgo caracterstico del terreno que hayamos visto antes de perdernos. Si tenemos con qu, debemos dibujar un pequeo mapa de lo que vemos. Si sospechamos que estamos muy cerca del camino correcto, debemos buscar una roca, rbol, u otro accidente cercano que se vea bien desde los alrededores y dar vueltas en torno a l haciendo una espiral cada vez mayor hasta que demos con nuestro camino. En caso de haber sufrido un accidente con un vehculo en una zona remota, debemos valorar qu nos conviene ms: esperar a los equipos de rescate al lado del vehculo, que por otra parte nos ofrecer refugio, o desplazarnos en busca de ayuda. Normalmente la primera opcin suele ser la ms acertada, pues los equipos de salvamento vern mejor a un vehculo que a un hombre vagando solo. En todo caso, y aunque decidamos esperar a los equipos de rescate, debemos explorar los alrededores en busca de recursos (agua, alimento, lea...). Sera trgico perecer de fro por no saber que a 500 metros haba un refugio de montaa. Cuando abandonemos el refugio para explorar los alrededores debemos prestar mucha atencin al paisaje, girarnos de vez en cuando para ver cmo es en la direccin de vuelta y dejar marcas bien visibles para poder regresar. Aumentaremos nuestras posibilidades de rescate si preparamos seales que los equipos de rescate puedan ver desde el cielo. Debemos tener preparadas hogueras para encenderlas al mnimo indicio de que se acerca un avin o helicptero. Echando hierba hmeda por encima o incluso aceite del vehculo obtendremos una columna de humo visible en la distancia. Tambin podemos escribir "SOS" en el suelo con rocas o con surcos de tierra si lo hacemos en una pradera. Estas seales deben de ser lo ms grandes posible para que se vean bien desde el cielo. Si abandonamos el vehculo para buscar ayuda por nuestra cuenta, no debemos olvidar indicar

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nuestra direccin por si los equipos de rescate lo localizan. En el caso de que nuestra situacin sea extrema, no sepamos cmo orientarnos ni veamos la posibilidad de ser rescatados, no debemos desesperar. Busquemos una fuente, un arroyo, nos conducir a un ro cuyo curso nos llevar antes o despus, a una zona habitada. V.- Tcnicas de orientacin: cmo orientarse sin mapa ni brjula Existen varios mtodos que nos permiten encontrar el norte con mayor o menor precisin cuando carecemos de brjula. Los ms eficaces son, probablemente, el reloj cuando es de da y las estrellas de noche y con el cielo despejado. Mtodo del reloj Podemos valernos de un reloj de agujas y de la posicin del sol para encontrar el norte con facilidad. Para ello debemos conocer la hora solar, que en Espaa y los pases de su franja horaria es dos horas menos en horario oficial de verano y una hora menos en invierno. En las zonas templadas del hemisferio norte, si alineamos la aguja horaria (la pequea) con el sol, en la bisectriz que forma esta con la cifra "12" del reloj se encuentra siempre el sur. En las zonas templadas del hemisferio sur es la cifra 12 la que debe apuntar hacia el sol, y en la bisectriz que forma con la aguja horaria, se encuentra el norte. Por las estrellas Por la noche, si est despejado, guiarse por las estrellas es eficaz y sencillo. En el hemisferio norte del planeta, la estrella polar indica siempre el norte. Esta estrella es la ltima de la cola de la osa menor y, a pesar de que en casi todas las ilustraciones se muestra como una estrella muy brillante, su luz es tan plida que con frecuencia no es fcil de ver. No obstante, es sencillo Guiarse por la Osa Mayor para localizar el punto donde se encuentra la estrella polar. Para ello slo tenemos que prolongar cuatro veces la distancia que separa las dos estrellas frontales de la Osa Mayor.

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En el hemisferio sur debemos buscar la "Cruz del Sur", una constelacin con forma de rombo o cometa. Si prolongamos la longitud de la cometa cuatro veces y media, el punto imaginario que localicemos indicar siempre el sur. Por el sol La salida y la puesta del sol tambin son una referencia. A todos nos han enseado que el sol sale por el este y se pone por el oeste. Sin embargo slo lo hace por el punto exacto en los equinoccios, o sea, alrededor del 21 de marzo y del 23 de septiembre y si nos encontramos en terreno llano. El resto del ao y rodeados de cadenas montaosas, la referencia es slo aproximada. Por la luna La luna puede proporcionarnos tambin una aproximacin de los puntos cardinales. Cuando est en creciente, las puntas sealan siempre hacia el este y cuando est en menguante, hacia el oeste. Si tienes dudas para saber cuando est de una u otra forma, piensa que la luna "miente". Cuando tiene forma de "C" de "creciente", en realidad est menguando. Con la sombra de un palo Si clavamos un palo en el suelo, marcamos el extremo de la sombra, dejamos pasar quince minutos y volvemos a marcar el nuevo extremo de la sombra, al unir estos dos puntos, la lnea que obtenemos nos indicar el este y el oeste (el primer punto el oeste y el segundo el este). Al trazar una perpendicular tendremos el norte y el sur. Este sistema slo nos permite tener una referencia aproximada. Cuanto ms tiempo dejemos pasar entre la primera y la segunda marca y ms prximos nos encontremos la medioda, ms aumentar su precisin. Existe otro mtodo ms preciso, pero limitado al medioda. Clavamos en un terreno llano un palo que proyecte una sombra de unos 30 40 cm. y marcamos el extremo de la sombra. A continuacin, con un cordn de un zapato, una rama u otro mtodo improvisado, trazaremos una semicircunferencia usando como radio la longitud de la sombra. Ahora debemos esperar el movimiento del sol. La sombra se ir haciendo ms pequea a medida que nos acercamos a las 12:00 h. Momento en que alcanzar su menor tamao para despus volver a crecer. En el punto en el que la sombra vuelva a alcanzar la semicircunferencia pondremos una marca. Al unir las dos marcas trazaremos una lnea oeste (primera marca) -este (segunda marca). En la perpendicular se encontraran el norte y el sur.

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Signos naturales Existen indicios en la naturaleza que pueden darnos pistas sobre la direccin que llevamos. No son muy precisos, pero en circunstancias excepcionales pueden impedir que perdamos el tiempo dando vueltas en crculo. En el hemisferio norte los musgos crecen en las zonas ms sombras y hmedas de los troncos, que suele corresponder a la cara norte. Si bien esto puede variar localmente a causa de un microclima particular. Tambin en las montaas reciben menos sol las laderas orientadas al norte, por lo que suelen ser ms hmedas, de tonalidades ms fras y retienen la nieve por ms tiempo. Los anillos de crecimiento de los rboles suelen estar ms desarrollados del lado que reciben ms sol, aunque pueden darse factores que alteren este desarrollo. VI.- El fuego I En una situacin de supervivencia en zonas fras, nuestra vida puede depender de nuestra capacidad para encender y mantener un fuego. Sin llegar a esos extremos, podremos necesitar fuego para secarnos, calentarnos, hacer seales a los equipos de rescate y cocinar eliminando los posibles grmenes y parsitos de nuestros alimentos. Tambin, como excursionistas, podemos sentirnos tentados a sentarnos al lado de una hoguera bajo las estrellas. En este caso debes tener en cuenta las leyes que regulan estas prcticas en tu pas. En Espaa, y ms concretamente en Galicia, esta prctica est prohibida durante los meses ms calurosos y severamente penalizada. En cualquier caso, no debes olvidar que un fuego es muy peligroso, debes seguir todas las normas de seguridad: -No hagas hogueras ms grandes de lo necesario, son ms difciles de controlar y de mantener. - Elimina las ramitas y todo material combustible en un radio de dos o tres metros alrededor del fuego. - No lo hagas cerca de la maleza o ramas bajas - Ten siempre cerca un cubo u otro recipiente con agua y/o una rama frondosa para apagarlo rpidamente si es necesario. Siempre debemos llevar en nuestra mochila o equipaje, especialmente si vamos a atravesar zonas inhspitas, un mechero y/o cerillas en un recipiente impermeable (una caja de carrete fotogrfico, por ejemplo. Lleva tambin los rascadores) o impermeabilizadas (con esmalte de uas o parafina). Si as lo hacemos, nuestras posibilidades de supervivencia aumentarn y no tendremos que preocuparnos de hacer fuego con medios improvisados. Preparar, encender y mantener el fuego Antes de nada debemos decidir donde lo ubicaremos, prestando atencin a viento y a la vegetacin, y preparar el lugar eliminando ramas, hierbas, etc.

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Es buena idea excavar un hoyo de unos 10 15 cm. y rodearlo con piedras para alojar en l la hoguera. Cuando deshagamos el campamento, taparemos las cenizas con la tierra que sacamos, devolveremos las piedras a su sitio y dejaremos todo de manera que nadie pueda notar que hemos estado all. (Esta norma es bueno seguirla tanto si hacemos fuego como si no). Hay que buscar el material combustible: ramas secas de diferentes grosores, la ms menuda para encenderlo y la ms gruesa para mantenerlo. No ser difcil de encontrar en zonas boscosas y con tiempo seco. Las crecidas acumulan ramas en las orillas de los ros y en ocasiones las convierten en un autntico filn. Las ramas ms bajas de los rboles estn, con frecuencia, secas y se rompen con facilidad. En caso de tiempo hmedo debemos buscar en los huecos de los troncos secos, que proporcionan madera podrida que arde bien, en zonas resguardadas al lado de rocas, caminos, grutas. Si no ha llovido demasiado, quiz logremos madera seca simplemente descortezando las ramas hmedas. Si no, tendremos que coger las ramas gruesas y cortarlas en pedazos longitudinales para aprovechas las astillas secas que obtengamos. Pondremos la madera hmeda a secar cerca del fuego. Para prender el fuego usaremos al principio lea ms fina que dispondremos en forma de "tipi" o de "cobertizo" con ayuda de una roca o un tronco para que el aire circule bien y se inflame rpido. Por encima de la lea fina la iremos aadiendo ms gruesa. Si no disponemos de suficiente lea fina podemos hacer astillas la ms gruesa con ayuda de nuestro cuchillo. En la base del "tipi"( izquierda) o del "cobertizo" ( derecha) habremos puesto la "yesca", que es el material inflamable

que encenderemos. Consistir en hojarasca, hierba seca, ramitas resinosas de pinos, sus hojas o agujas, su resina. La madera podrida es una buena yesca en tiempo hmedo, pues suele ser fcil arrancar las partes externas de los troncos para alcanzar las zonas interiores secas. Algunos frutos secos, como las nueces, poseen un aceite que les hace inflamables y arden lentamente. Especialmente til es la corteza de abedul cortada en tiras, pues se inflama rpido, y arde despacio y con buena llama. Se puede, incluso, hacer una antorcha improvisada enrollando una tira de corteza a una vara. En los lugares donde no hay lea el hombre recurre a otro tipo de combustibles. En los desiertos se queman los excrementos de los camellos; y en las zonas polares, la grasa de las focas y otros animales. Tipos de lea No todas las leas arden igual, desprenden el mismo calor y las mismas llamas ni forman una brasa duradera. Cada madera tiene sus propias caractersticas. Alan Sauri describe en su obra "La Vida Autosuficiente -Ed. Blume" las caractersticas de las leas de los rboles ms comunes de esta manera:

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VII.- El fuego II Fuego con mtodos improvisados Lo mejor es no cometer la torpeza de no llevar una reserva de cerillas o un mechero. Pero si nos vemos sin estos medios convencionales para encender un fuego existen otros sistemas improvisados, unos sencillos y efectivos y otros ms complicados si no tenemos prctica. En estos

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casos se hace especialmente importante tener preparada suficiente yesca (hierba seca, hojarasca, etc. bien compactada para que la brasa se propague con facilidad) y lea fina y seca para no desperdiciar una llama que puede habernos costado mucho esfuerzo conseguir. Suele ser efectivo soplar suavemente cuando aparece el primer puntito rojo para avivar la llama. Los mtodos son los siguientes: Las lentes Una lupa o las lentes de una cmara fotogrfica, los prismticos o determinadas gafas son un medio muy efectivo para encender un fuego, pero no nos servir si no hace sol. Prepara primero una buena yesca que prenda con facilidad y apunta hacia ellas el puntito de luz. Pedernal y eslabn Es un buen sistema que funciona en cualquier circunstancia. Si no disponemos de pedernal podemos probar con una piedra dura. (Hay que probar hasta que encontremos una que desprenda buenas chispas, y entonces guardarla para otras ocasiones). Sostendremos el pedernal cerca de la yesca y lo golpearemos con un trozo de acero, como puede ser la hoja de un cuchillo, tratando de dirigir las chispas a la yesca. Arco de rodamiento indio Es un conocido sistema de friccin de aire muy aventurero, pero si no sabemos escoger la madera que vamos a usar lo ms probable es que no logremos encender el fuego. Consiste en girar rpidamente una vara con ayuda de un arco sobre otro trozo de madera. Construiremos el arco con una rama flexible y un cordn (de los zapatos, mochila, anorak, etc.). Si queremos que el mtodo funcione debemos frotar madera blanda contra madera dura (ver en la pgina anterior leas tiernas y leas duras). En cualquier sistema de friccin de madera, si obtenemos un polvillo negro, como de carbn, habremos acertado con la madera adecuada, en cambio, si obtenemos un polvo basto y arenoso, desechmosla y busquemos otra. Cuando empiece a salir humo se aade la yesca bien compactada para que la brasa se propague con facilidad y se sopla con suavidad mientras se contina frotando para lograr una llama.

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Mtodo de la sierra Es un mtodo propio de la jungla, y consiste en usar una madera blanda, normalmente bamb para "serrar" (efectuaremos un movimiento de sierra) otra dura, frecuentemente cscara de coco. Como yesca se emplea la fibra algodonosa de la base de las hojas de cocotero, el recubrimiento piloso marrn de algunas palmeras o la membrana que encontraremos dentro del bamb. Mtodo de la correa Usaremos una tira de ropa u otra fibra fuerte y una rama de madera blanda. Elevaremos la rama ligeramente colocndola sobre una piedra. Pasaremos la correa por debajo de la piedra y tiraremos alternativamente de un extremo y del otro para producir la friccin. Previamente habremos colocado la yesca debajo de la rama, tocando a la correa. Otros mtodos Podemos emplear una batera para hacer chispas uniendo los cables de ambos polos. Tambin, en teora, es posible fabricar una lente con un pedazo de hielo que labraremos con el cuchillo y terminaremos dando forma con las concavidades de las manos. Aunque si el fro es intenso el riesgo de congelacin de nuestras manos puede ser demasiado alto. Tambin es posible usar un objeto cncavo (el culo de una botella, por ejemplo) para hacer la lente, vertiendo agua sobre l y dejando que se congele. Si hacemos dos, podemos pegarlos con un poco de agua que, si el fro es intenso, se congelar enseguida. En ocasiones, echar unas gotas de gasolina o alcohol sobre la yesca puede facilitar la inflamacin, pero no la empapes completamente. Si usas gasolina u otro combustible en un recipiente para calentarte, ten en cuenta que existe un riesgo potencial de accidente. Nunca aadas ms combustible hasta que la llama se haya apagado y el recipiente se enfre. Fuego para calentarse Para aprovechar mejor el calor del fuego debemos construir un reflector con unos leos o utilizar uno natural (una formacin rocosa, una depresin del terreno, un rbol grueso...) hay que prestar atencin a la direccin del viento para que no nos venga el humo a la cara. Entre el fuego y el reflector prepararemos un lecho seco, blando y cmodo donde nos colocaremos nosotros. Y. Coineau y L. P. Knoeffler dicen a este respecto en su obra Vivir y Sobrevivir en la Naturaleza. Ed.

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Martnez Roca: "Encended un fuego intenso mucho antes de la hora del descanso; poco antes de esta, cubrid el lecho de brasas con una fina capa de cenizas. El calor, devuelto por el reflector, calienta durante unas 8 horas el rea as delimitada." Fuegos para cocinar Para cocinar es mejor una hoguera pequea, que consume menos lea y es fcil de mantener. Siempre es ms prctico cocinar sobre las brasas que sobre la llama. Podemos construir un hogar que nos servir para poner la cazuela haciendo un pequeo fuego entre dos troncos, dos piedras, etc. Si nuestra cazuela tiene un asa como la de los cubos podemos sujetarla sobre el fuego con una "gra" improvisada con una rama inclinada sujeta entre unas piedras y otra rama que funcionara como "percha".

VIII.- El agua
En una situacin de supervivencia, despus de tratar a los heridos, la bsqueda de agua suele ser la necesidad ms apremiante. Si carecemos de agua nuestras esperanzas de vida se cifran en torno a los dos das en el desierto y a algo ms de una semana en climas frescos. La cantidad de agua que necesitamos depende de la temperatura y humedad ambiental y de la actividad fsica que desempeemos, pero nunca ser menos de 2 litros diarios. En un desierto necesitaremos 10 12 litros para llevar una actividad normal. Encontrar agua En las zonas templadas no suele ser difcil encontrar cursos de agua. En las zonas secas y desrticas la cosa puede complicarse ms. Escarbar en los lechos secos de ros o arroyos da a veces buenos resultados. Los cmulos de vegetacin en un determinado lugar son indicativos de existencia de agua. En los terrenos calcreos podemos buscar en el interior de las grutas. Los animales tambin necesitan beber; observar sus desplazamientos a primera hora de la maana o ltima de la tarde puede darnos pistas

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de dnde se encuentra el agua. Determinadas plantas, que varan segn la zona geogrfica, slo crecen donde hay agua. En caso de que no encontremos ninguna fuente de agua an podemos aprovechar la de la condensacin que se produce incluso en los desiertos improvisando un destilador. Necesitaremos un plstico de 2 x 2 m. y un cubo u otro recipiente para recoger el agua. Un tubo de plstico para beber sin desmontar el destilador es tambin muy til. Con este sistema podemos obtener entre 0,5 y 1 litro de agua al da. Hay que cavar un hoyo en cuyo fondo colocaremos un recipiente que recibir el agua de la condensacin que se produce en las paredes del plstico con que cubrimos este hoyo. Una piedra en el centro del plstico conducir las gotas hasta el cubo. El destilador ser ms efectivo si introducimos plantas en el agujero para aprovechar su humedad. Peligros En muchas zonas del globo, especialmente en el tercer mundo existe un riesgo alto de intoxicacin al consumir agua, bien sea por contaminacin bacteriana, bien por ingerir parsitos con ella. Tambin en el primer mundo existe cierto riesgo al consumir agua de arroyos que discurren entre prados sometidos a abonos con purines, altamente contaminantes. El consumo de aguas contaminadas puede producir enfermedades como fiebre tifoidea, clera o disentera, adems de otros trastornos provocados por parsitos que podemos pillar no slo al beber, tambin al baarnos en aguas estancadas y contaminadas. No se debe beber agua salada, su concentracin en sal es tan alta que colapsa los riones y provoca la muerte entre fuertes dolores. Tampoco se debe beber orina y no debemos olvidar que las sabias de aspecto lechoso de muchas plantas son, con frecuencia, venenosas. Purificar el agua Si existe riesgo de contaminacin hay que purificar el agua con alguno de estos mtodos y esperar al menos una hora antes de consumirla. Pastillas potabilizadoras: Es el mtodo ms prctico y efectivo 100%. Consiste en aadir al agua pastillas purificadoras. Estas liberan iones de plata que acaban con los grmenes, previenen de nuevas infecciones y no producen dao alguno aunque se rebase la dosis. Se venden en cajas con un nmero variable de pastillas segn sea cada pastilla para purificar 1, 5 20 litros de agua. Podis encontrarlas con facilidad en tiendas de montaa, tambin en Internet. Yodo: Para desinfectar el agua con tintura de yodo usaremos unas 10 gotas por litro. La coloracin tarda un rato en desaparecer. Leja: La leja deja un sabor poco agradable en el agua. Usaremos de 4 a 6 gotas por litro.

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Ebullicin: Hervir el agua no termina con todos los grmenes (el de la hepatitis, por ejemplo, resiste la ebullicin), pero acaba con la mayor parte de ellos y con todos los parsitos. Hay que hervirla durante unos 10 minutos. En este caso se puede beber en cuanto enfra. Filtrando el agua En ocasiones, la nica agua que podremos conseguir ser la que se encuentre estancada en charcos, sucia por el barro. Antes de beberla, y sin olvidarse del aspecto de la purificacin, debemos clarificarla para eliminar las partculas en suspensin. La manera ms sencilla es dejarla reposar varias horas en un recipiente, y despus, con un tubo de plstico o el tallo hueco y flexible de una planta (por ejemplo un nenfar) traspasarla a otro recipiente situado en una posicin ms baja. Tambin se puede filtrar usando varias capas de tejidos o con arena limpia, ayudndonos de un filtro improvisado con un pedazo de caa de bamb, cuyo extremo, agujereado, taponaremos con unas briznas de hierba. IX.- Caza y pesca de supervivencia En este artculo vamos a tratar los mtodos para cazar y pescar. Hay que aclarar que estos sistemas son tremendamente crueles e inhumanos y suelen provocar mucho sufrimiento a los animales; por otra parte, su uso es ilegal en la mayora de los pases. Por todo esto resulta ms que evidente que su empleo slo estara justificado en un caso de extrema necesidad. Por otra parte, en una situacin de supervivencia real, no debemos olvidar que los anfibios, reptiles y sobre todo los insectos suelen ser ms fciles de cazar que las aves o los mamferos y constituyen una importante fuente de protenas. Normas bsicas para el uso de las trampas Saber construir trampas no garantiza la obtencin de alimento. Si colocamos las trampas sin ton ni son, en cualquier parte, y sin tener claro qu queremos cazar, lo ms probable es que nos acostemos sin cenar. Primero hemos de observar el lugar para hacernos una idea de lo que podemos encontrar y donde. El mejor momento para esto es el amanecer. Hay que buscar huellas, deyecciones, sendas y otras pistas reveladoras de la presencia de la caza. Muchos mamferos, especialmente los de menor tamao, tienen hbitos regulares. Podemos encontrar sus madrigueras o sus sendas marcadas en el roco de la maana o en oquedades y galeras entre los matorrales. Si tenemos un campamento estable, debemos poner tantas trampas como podamos controlar y revisarlas por la maana y por la noche.

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Los mecanismos deben de dispararse con facilidad para evitar que las presas huyan con el cebo. Trampas de lazo Las trampas de lazo son sencillas y crueles. Para cazar pequeos animales, como conejos, se pueden construir con un cordel, sedal de pescar resistente, alambre, etc. El lazo tendr el grosor de un puo y estar colocado a 4 dedos del suelo.

Mecanismo en forma de 4 Se trata de un dispositivo clsico y efectivo que se suele usar para sostener losas que matan a los animales por aplastamiento. Es til para cazar tanto mamferos como aves. Si sustituimos la losa por una cesta podemos capturarlos vivos.

Trampas de anzuelo Permiten capturar pequeas aves como mirlos y tordos y tambin aves acuticas. Son simplemente anzuelos cebados, por ejemplo con lombrices, y son tremendamente crueles y dolorosos para los animales, que tratan de huir escandalosamente, por lo que lo mejor es situarlas cerca de nuestro campamento y revisarlas con frecuencia.

Existen adems otros tipos de trampas para cazar grandes animales basadas en la cada de grandes pesos y el apualamiento con lanzas y estacas. Son muy peligrosas, pues pueden matar o herir a una persona que accione el mecanismo accidentalmente.

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La pesca Si encontramos un ro o un arroyo nuestra supervivencia estar casi asegurada, ya que en los ros existe una mayor concentracin de alimentos. Pesca con caa Ningn aparejo improvisado ser tan efectivo como un buen anzuelo de acero atado a un sedal, por lo que es importante llevarlos siempre en nuestro equipo. En general, se suele decir que las mejores horas para pescar son por la maana temprano y al atardecer. Cuando se aproxima una tormenta tambin puede ser un buen momento, si bien, los peces pueden picar a cualquier hora del da o de la noche. Si carecemos de sedal y/o anzuelos tendremos que improvisarlos. Como sedal es ms fcil emplear hilo de nuestras ropas que improvisar un cordoncillo con fibras vegetales (de ortiga, cardo...). Los anzuelos improvisados suelen ser de madera o espinas, aunque tambin podemos emplear clavos, imperdibles y otros objetos punzantes. Los cebos los encontraremos en el propio ro, buscando debajo de las piedras, y entre la vegetacin de la orilla y los alrededores. El mejor sistema para saber de qu se alimentan los peces es abrir el estmago del primero que pesquemos.

Pesca a mano Es un sistema prohibido en Espaa y muy efectivo en aguas poco profundas en cuanto se adquiere un poco de prctica. Mejor no realizarlo donde haya animales peligrosos (anguilas elctricas, serpientes acuticas venenosas...). Consiste en introducir la mano con cuidado bajo las piedras, races u oquedades donde acostumbran a ocultarse los peces en busca del vientre de los animales. Deslizaremos la mano suavemente hacia las branquias y hundiremos en ellas los dedos pulgar e ndice para capturarlos. Pesca con arpn, lanza o tridente La pesca con estas herramientas en aguas profundas requiere prctica y habilidad debido a la distorsin de la luz. Sin embargo, en aguas poco profundas se pueden introducir estos aparejos bajo las piedras y en oquedades y ensartar a los peces. Por supuesto, tambin es un mtodo ilegal. Podemos improvisar fcilmente un arpn de madera con una punta afilada de hueso o tallada en la propia madera.

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Durmientes Son anzuelos que se dejan cebados y atados a una rama flexible de la orilla del ro a la espera de que pique un pez. Es un sistema bastante efectivo y completamente ilegal. No debemos olvidar que, aparte del pescado, los cursos de agua ofrecen otras fuentes de alimento, como ranas, cangrejos, moluscos o reptiles.

X.- Peligros ambientales I: el sol y el calor


Incluso cuando tenemos suficientes alimentos y agua podemos sucumbir si desconocemos el efecto que el medio fsico puede causar en nosotros y no nos preparamos para ello. El fro y el calor pueden ocasionarnos numerosos trastornos, en ocasiones letales. Debemos conocerlos para prevenirlos y, en el peor de los casos, poder identificarlos y tratarlos. Si el trastorno es grave hay que tratar de evacuar al enfermo para que lo reconozca un facultativo. Sol y calor Si no nos resguardamos convenientemente del sol y del calor podemos sufrir diversos tipos de trastornos, algunos de los cuales, como las quemaduras, no los percibimos hasta que el dao ya est hecho. Otros, como los calambres en las extremidades y el abdomen, son sntomas que deben alertarnos de otras alteraciones mucho ms graves, como el agotamiento por calor. Quemaduras solares Como hemos dicho, las quemaduras solares no se manifiestan hasta que ya nos hemos quemado. Si adems, sopla una brisa fresca, tardaremos an ms en percatarnos. Los rayos ultravioletas, causantes de las quemaduras, atraviesan las nubes, por lo cual no debemos confiarnos porque el da est nublado. En zonas nevadas, en el mar o en los desiertos los rayos solares se reflejan en la nieve, el agua y la arena respectivamente incrementando los efectos del sol. Lo ideal es no cometer la torpeza de quemarse evitando la exposicin al sol especialmente cuando las radiaciones son ms intensas, entre las 12 y las 4. Usar un sombrero de ala ancha, un pauelo que nos proteja el cuello si es necesario y llevar cubiertos brazos y piernas as como usar protector solar en las zonas descubiertas del cuerpo es la mejor forma de prevenir. Si se viaja a zonas de riesgo debemos llevar un protector solar de factor alto, 15 ms y una crema para las quemaduras.

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Si por cualquier razn no disponemos de protector solar debemos cubrirnos bien. Podemos improvisar un protector con aceite de coco que se obtienen dejando la pulpa al sol. Tambin podemos quemar coral, triturarlo y hacer una locin mezclndolo con agua o aceite. Las quemaduras se manifiestan con enrojecimiento, aumento de la temperatura de la piel y dolor en la zona quemada, en los casos ms severos pueden aparecer escalofros y dolores de cabeza. Hay que evitar volver a reincidir para no agravar el problema. Si no disponemos de pomada para quemaduras podemos emplear el jugo del aloe vera (foto de la izda.). Tambin podemos aplicar compresas de aceite de hiprico, que se obtiene dejando macerar unos das flores de hiprico en aceite. Con la primavera (Primula sp.) tambin se puede preparar una locin contra las quemaduras. Hiprico Aloe Vera

Agotamiento por calor El agotamiento por calor aparece cuando perdemos exceso de lquido por una sudoracin excesiva al estar expuestos a temperaturas y humedad altas. No es necesario estar expuesto al sol para sufrir agotamiento por calor. Si la deshidratacin es muy grave puede sobrevenir la muerte. Se manifiesta con calambres en las extremidades y abdomen provocados por la prdida de sales minerales por la sudoracin, piel plida y sudorosa, aunque no tiene porque aumentar la temperatura corporal, confusin y falta de coherencia en la vctima, la cantidad de orina se reduce. El tratamiento consiste en tumbar al enfermo a la sombra y con las piernas en alto. Se dar agua con una pizca de sal ( 1 cucharadita nada ms) y azcar que beber en sorbos frecuentes. Si es posible se mantendr el enfermo en esta situacin hasta que la expulsin de orina se normalice. Insolacin La insolacin es un trastorno de la regulacin trmica interna de nuestro organismo, es un problema muy serio que puede incluso llevar a la muerte ni no se trata convenientemente. Cuando realizamos ejercicios fsicos intensos en ambientes de calor descuidando el descanso y la hidratacin podemos sufrir una insolacin. Los sntomas dependen del tiempo que hayamos estado expuestos al sol y de la gravedad. En

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principio se manifiesta con dolor de cabeza, fatiga, vrtigos, falta de apetito, fiebre ligera. Si continuamos al sol pueden aparecer nauseas, vmitos, calambres, trastornos de la visin, fiebre alta (por encima de 40), pulso y respiracin acelerada, colapso cardiorrespiratorio y la muerte. Debemos reducir el ritmo de absorcin de calor y bajar la temperatura del cuerpo. Se tumbar al enfermo a la sombra en un lugar lo ms fresco posible. Para enfriarlo se le dejar en ropa interior, se le rociar con agua y se abanicar para aumentar la evaporacin de la piel. Tambin se puede envolver al enfermo con una manta que empaparemos con agua regularmente para mantenerla fra. Si la insolacin es muy grave, tras el perodo inicial de enfriamiento, se puede sumergir al enfermo en agua lentamente y aplicarme masajes por el cuerpo. Cuando la temperatura baje se puede detener el proceso de enfriamiento pero sin dejar de vigilar por si vuelve a subir. Adems es importante rehidratar al paciente del mismo modo que en caso de agotamiento por calor. Miliaria La miliaria es un sarpullido molesto pero que no presenta gravedad. Puede sobrevenir en climas clidos cuando no hay una buena aclimatacin, el sudor no se elimina correctamente y las ropas rozan contra la piel. Entonces las glndulas sudorficas se bloquean. Comnmente se presenta como pequeas ampollas poco molestas o vesculas rojas e inflamadas en torso, brazos y piernas, ms molestas que las anteriores. Conviene lavarse bien y ponerse ropa seca para destaponar los poros. Beber puede empeorar la situacin al aumentar la sudoracin, pero no debemos cometer el error de deshidratarnos. Inflamacin ocular Si vamos a zonas donde las radiaciones solares son muy intensas, como los desiertos, montaas, trpicos o el mar, debemos llevar unas gafas que nos protejan de los rayos ultravioleta. (UVA, B y C). Si viajamos a zonas donde el sol es especialmente fuerte deben tener adems un filtro infrarrojo. La exposicin prolongada al sol, sin proteccin ocular puede provocar deslumbramiento, dificultades para adaptarse a la visin nocturna, dolores de cabeza, se ven halos alrededor de las luces. Gafas de corteza de abedul Hay que dejar descansar los ojos inmediatamente, buscar un refugio oscuro,

vendar los ojos y reposar unas dieciocho horas.

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Si no tenemos gafas para protegernos del sol, podemos pintarnos con corcho quemado o ceniza alrededor de los ojos o improvisar unas gafas con corteza de abedul. XI.- Peligros ambientales II: el fro En las zonas fras, como el rtico o la alta montaa, la primera necesidad para sobrevivir es protegerse del fro. Esto se consigue desde tres frentes: la ropa, el refugio y el fuego. En este artculo trataremos los peligros que acechan al superviviente en las zonas fras, cmo reconocerlos y cmo tratarlos. Hipotermia La hipotermia es un descenso de la temperatura corporal por debajo de los 35 provocado por una exposicin excesiva a las bajas temperaturas. Si la temperatura corporal desciende por debajo de los 33 la hipotermia es grave y puede provocar la prdida de conocimiento y la muerte. El viento fuerte, las ropas mojadas o la inmersin en el agua pueden agravar los efectos del fro. Tambin la mala alimentacin, el agotamiento, la extrema delgadez, el estrs y la ansiedad o el uso de una ropa poco adecuada pueden ayudar a la aparicin de la hipotermia. Sus sntomas varan en funcin de la gravedad, y en ocasiones puede ser difcil de diagnosticar, por lo que, si vamos en grupo, debemos prestar atencin unos a otros para detectar posibles sntomas. La hipotermia puede sobrevenir rpidamente o irse desarrollando a lo largo de horas y no mostrar al principio anomalas en el pulso, respiracin y presin sangunea del afectado. Los sntomas ms frecuentes son cambios sbitos de humor y energa, falta de concentracin y lentitud en las respuestas, prdida de coordinacin con tropiezos y cadas, temblores, palidez, prdida de agilidad en las extremidades. El tratamiento consiste en proteger al paciente de nuevas prdidas de calor introducindolo en un refugio que lo proteja del viento y la lluvia. Hay que aislarlo tambin de la frialdad del suelo y ponerle ropa seca si es necesario. Se le proporcionar calor, bien por medio de una hoguera, bien calor corporal de sus compaeros, cubrirlo con mantas o mantas trmicas. Administrarle comida y lquidos calientes, pero no alcohol, t u otros diurticos. Si la hipotermia leve no se trata puede derivar en una hipotermia grave con prdida de consciencia. Se hace necesaria la evacuacin inmediata a un hospital. Si no podemos o mientras no llega la ayuda envolveremos al paciente en mantas y capas impermeables y aplicaremos calor con, por ejemplo, piedras calentadas en la hoguera y envueltas en telas, en los siguientes lugares: axilas, muecas, nuca, zona lumbar, boca del estmago y muslos. Hay que mantener al paciente en posicin los ms horizontal posible, y si hay que moverlo se har con sumo cuidado. En casos extremos puede hacerse necesario a resucitacin cardiopulmonar (CPR). Congelacin

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Se produce cuando el fro intenso provoca la formacin de cristales de hielo bajo la piel. Las partes del cuerpo ms expuestas son las manos, los pies y el rostro, especialmente los dedos, orejas y la nariz. Puede provocar importantes lesiones e incluso la prdida de miembros y la muerte. La forma de prevenir la congelacin es ir provistos de unas buenas botas y calcetines trmicos, guantes y manoplas adecuadazos, y gorros, mscaras y bufandas que cubran la mayor parte del rostro. Hacer muecas y mover los dedos ayudar a activar la circulacin sangunea y a detectar la congelacin en los primeros estadios. En su estado inicial, cuando se congelan las capas superficiales de la piel, la congelacin se manifiesta con pinchazos y entumecimiento de la zona congelada, la piel est muy fra y adquiere un aspecto blanquecino como de cera o rosada en personas de raza negra. Hay que actuar rpidamente para evitar que la situacin se agrave. Se proceder a calentar al afectado aplicndole calor corporal, o de otra fuente. Si la congelacin es en las manos se colocarn en los muslos o en las axilas, si es en los pies se los calentar un compaero colocndolos en su vientre. El rostro, orejas, nariz los calentaremos con nuestras manos (pero sin frotar), las de un compaero o por medio de otra fuente de calor. Cuando el tratamiento hace efecto la piel enrojece y duele. El riesgo de que una zona congelada vuelva a congelarse es alto, as que deberemos estar vigilantes. Si la congelacin avanza, la piel se endurece, se vuelve rgida, se inflama y pueden aparecer ampollas, ms tarde se torna azulada o negruzca y finalmente el tejido muere, lo cual puede producir infecciones, gangrena y la muerte. Lo ms sensato es tratar por todos los medios de evacuar al afectado a un hospital cuanto antes. Mientras tanto le procuraremos calor y abrigo en un refugio, le daremos comida y bebida calientes, le quitaremos anillos, pulseras y cualquier prenda que pudiera constreir la circulacin sangunea hacia la zona congelada. No debemos frotar ni manipular las partes congeladas, romper ampollas, aplicar hielo o nieve, ni fumar. Si no es posible la hospitalizacin podemos intentar la descongelacin sumergiendo las zonas afectadas en agua a 28C. Ceguera por nieve Se produce cuando la intensidad de los rayos solares, reflejados por el hielo y la nieve, especialmente cuando el sol est en los alto (tambin puede aparecer en tiempo nublado) lesiona los ojos. Se manifiesta con sensibilidad a la luz (hay que entrecerrar los ojos para mirar) parpadeo, lagrimeo. Ms adelante aparece inflamacin, enrojecimiento, sensacin de arenillas e incluso ceguera. Es muy fcil prevenir la ceguera producida por la nieve utilizando unas gafas de sol adecuadas. Si no disponemos de ellas podemos improvisarlas con corteza de rboles (ver ilustracin en Peligros

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ambientales I) o pintando de negro con ceniza o un corcho quemado alrededor de los ojos. El tratamiento consiste en procurar oscuridad, vendando los ojos si es necesario. Si duelen los ojos se pueden aliviar aplicando paos mojados sobre ellos y sobre la frente.

XII.- Alimentacin con plantas silvestres


La lista de plantas silvestres comestibles es enorme, muchas de ellas, ahora consideradas silvestres y malas hierbas, fueron cultivadas durante siglos para la alimentacin humana. No obstante, la naturaleza tambin posee poderosos venenos, y ante la duda es mejor abstenerse. En este punto conviene aclarar que en ocasiones el veneno de una planta se concentra slo en una parte de sta. Los tubrculos de las patatas son comestibles, mientras que sus frutos son venenosos. Por otra parte, la identificacin de las plantas silvestres es una habilidad que necesita ser practicada. Muchas plantas se consumen cuando son jvenes, y su aspecto puede diferir bastante del que muestran cuando son adultas. Para reconocerlas con seguridad es necesaria una observacin y un estudio a lo largo de su ciclo vital. Se calcula que en Europa hay unas 10.000 especies aptas para consumo humano. Muchas de ellas tienen poco valor nutritivo, por lo que debemos concentrarnos en reconocer las de mayor valor nutritivo, mayor distribucin y abundancia. Partes comestibles de las plantas Races y tubrculos: son las partes subterrneas de las plantas, por lo que deberemos escarbar para recolectarlas. Si no son fciles de arrancar escarba alrededor y haz palanca con un palo. Hojas y tallos: Se recogen cuando son jvenes, de color ms plido que el resto de la planta, ya que suelen ser ms tiernos. No las desgarres ni las marchites en los desplazamientos. En ocasiones pueden ser algo amargos, en ese caso cambiaremos el agua (teida de verde) y las coceremos de nuevo. Frutos: Los frutos secos son los ms nutritivos y ricos en protenas. Tambin los frutos carnosos, como las moras o los arndanos son una importante fuente de alimento en la naturaleza. Las semillas y granos pueden molerse y mezclarse con agua como las gachas o tostarse. Debemos fjarnos en que las espigas de cereales no lleven cornezuelos (unas protuberancias negras en forma de juda) ya que son alucingenos y extremadamente venenosos. Las cortezas: las cortezas interiores de algunos rboles, como determinadas especies de pinos, han sido empleadas en pocas de hambruna para hacer una especie de pan. Precauciones a la hora de la recoleccin

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Si no se conocen las plantas con seguridad hay que evitar: -Las que tiene cido cianhdrico, delatado por un olor como a almendras o melocotones amargos. El laurel cerezo (Prunas laurocerasus), originario de Asia Menor, pero ampliamente cultivado como ornamental en parques y jardines contiene este cido. Podemos olerlo aplastando una de sus hojas. -Las que al probarlas resulten muy cidas, ya que pueden contener cido oxlico. Algunas plantas consideradas comestibles o utilizadas como condimento contienen cido oxlico en pequeas cantidades, pero en caso de desconocimiento hay que desechar las plantas. - Algunas savias lechosas son muy venenosas, conviene desecharlas. -Aunque las planta sea comestible, las hojas marchitas, secas o estropeadas se evitaran siempre, ya que pueden producir cido cianhdrico. - Desecharemos tambin todos los frutos divididos en cinco segmentos que no conozcamos. Las plantas que tienen pelillos en el tallo y las hojas a veces son irritantes para las mucosas y el tracto digestivo por lo cual prescindiremos tambin de ellas. Prueba de comestibilidad Si nos encontramos perdidos en una zona de la cual no conocemos la vegetacin, numerosos autores recomiendan una prueba de comestibilidad para asegurarse de que una planta es comestible. Antes de realizarla debemos asegurarnos de que la abundancia de esa especie justifica el riesgo. Nunca debemos saltarnos ninguna parte del proceso ni tampoco acelerarlo. Obviamente, slo un miembro del grupo realizar la prueba: -Antes de nada comprobaremos que no se ajusta a las caractersticas anteriores y que no est parasitado. -Acto seguido frotaremos con la planta machacada o con su jugo en la cara interna del brazo. En caso de que resulte irritante o produzca cualquier tipo de molestia la desecharemos enseguida. -Despus probaremos la planta, pero cuidadosa y lentamente, esperando un intervalo de tiempo entre cada parte de este proceso. Primero pondremos un trocito sobre los labios y esperaremos un rato. Si no hay ningn tipo de reaccin lo colocaremos en un ngulo de la boca, luego en la punta de la lengua y despus debajo, siempre despus de esperar unos segundos. Si se produce algn tipo de molestia descartaremos la planta enseguida. El paso siguiente es masticar un trocito. -Si no se ha producido ninguna reaccin tragaremos una pequea cantidad y esperaremos 5 horas sin comer ni beber nada. Si no se han producido dolores de estmago o de abdomen, nauseas, etc. la planta se puede comer. No obstante es mejor demasiada cantidad junta, sino dar tiempo a nuestro estmago a que se acostumbre a ella comiendo pequeas cantidades al principio e ir aumentando poco a poco su

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ingesta. Este sistema NO FUNCIONA CON LAS SETAS. Intoxicacin por plantas La mayor parte de las plantas venenosas de Europa pertenecen a familias como las ranunculceas, las euforbiceas y las papaverceas. Las especies responsables de mayor nmero de intoxicaciones en Europa son la cicuta mayor, que se puede confundir con el perejil o el perifollo; el acnito, que se confunde fcilmente con la anglica, muy apreciada para ensaladas; el eleoboro blanco, parecido a la gran Genciana (Genciana lutea). Si se presenta dolor de estmago podemos ingerir gran cantidad de agua tibia o caliente. En caso de intoxicacin hay que provocar el vmito introduciendo los dedos en la garganta o bien ingiriendo carbn vegetal. Debemos tratar de evacuar al enfermo al hospital y avisar a un mdico. Buscaremos y guardaremos restos de las plantas para poder identificarlas y facilitar el trabajo de los equipos sanitarios. Debemos tener en cuenta que la comestibilidad de una planta es a veces algo relativo Estupendos condimentos aromticos pueden matar en dosis altas, como el romero o la nuez moscada. Otras plantas comestibles slo lo son en pequeas cantidades, como la acedera o la aleluya (contienen cido oxlico); y como ya sabemos una parte de la planta puede ser exquisita y otra mortal. Hay que tener cuidado con las plantas que crecen en prados hmedos si hay rebaos cerca, ya que podran transmitirnos parsitos. No se emplearn nunca en ensalada, sino cocinadas, as evitaremos riesgos. Tambin existe cierto riesgo de contraer parsitos al comer bayas que crezcan a ras del suelo,como fresas silvestres o arndanos, si han sido contaminadas con las heces de los animales que los transmiten

SISTEMAS TECNICOS servir para almacenar el agua que se vaya purificando. Esta no es la solucin para producir agua potable, sino que solamente se extrae del agua algunas partculas pesadas y otros

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elementos que estn presentes en el agua a purificar. Se debe agregar cloro o tabletas especiales para este efecto. El agua debe ser hervida para utilizarla como bebida.

Orientacin por las Estrellas Este tipo de orientacin te permite ubicar los puntos cardinales geogrficos y te dan una seal

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de hacia dnde se encuentra la civilizacin o hacia donde t estas dirigiendo.

Test Universal de Comestibles

1. Pruebe slo una parte de la potencial planta a comer en un tiempo. 2. Separe la planta de sus componentes bsicos - hojas, tallos, races, brotes y flores. 3. Olfatear la comida por olores fuertes o cidos. Recuerde, olfatear no slo incida si una planta es comestible o no comestible. 4. No coma por 8 horas antes de comenzar la prueba. 5. Durante las 8 horas abstngase de comer, pruebe intoxicacin por contacto colocando un trozo de la planta en su codo o mueca. Normalmente 15 minutos son suficientes para permitir una reaccin. 6. Durante el periodo de prueba, no tome nada por su boca, excepto agua purificada y parte de la planta en prueba. 7. Seleccione una pequea porcin y prepare una comida. 8. Antes de colocar parte de la planta preparada en su boca, tome una pequea porcin en la superficie de sus labios para probar por ardor o picazn. 9. Si despus de 3 minutos no hay reaccin en sus labios, coloque parte de la planta en su lengua, espere unos 15 minutos. 10. Si no hay reaccin, detenidamente masque una pizca y mantngala en su boca por 15 minutos. No

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trague. 11. Si no arde, pica, adormece, no hay escozor u otra irritacin durante los 15 minutos, trague la comida. 12. Espere 8 horas, si cualquiera de estos efectos ocurre en ese periodo, induzca el vomito y beba mucho agua. 13. Si no ocurre ningn efecto, coma 0.25 cucharada de la misma planta preparada al mismo tiempo. Espere entonces 8 horas. Si no ocurre ningn efecto, parte de la planta es inocua y puede comerse. Precaucin Prueba todas las partes de la planta que sea comestible, algunas plantas tienen ambas, es decir, partes comestibles y parte no comestibles. No asuma que una parte que demostr ser comestible cuando se cocino es tambin comestible cuando este cruda. Antes de comerla, prueba una parte cruda, la misma parte o planta puede producir diferentes reacciones en los individuos
Bibliografia. -Manual Scout -Cuerpo de Socorro Andino. -Tecnicas de superviviencia Fuerza Aerea de Chile.