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Captulo 1

EPISTEMOLOGIA y ENFOQUE CUALITATIVO


La relacin desde donde se estudia la realidad
En el mbito de las conversaciones acerca de las diferentes perspectivas de la investigacin social se encuentra una primera distincin aceptada, actualmente, por la comunidad cientfica: es la diferencia entre los enfoques cuantitativos y cualitativos, con los que son posibles llevar a cabo los estudios sobre lo social. Sin embargo, en nombre del respeto por la historicidad de las disputas, este reconocimiento de la existencia y convivencia de estos dos enfoques fue una tarea plena de dificultades y discusiones. Estas ltimas llegaron a adquirir, en un momento dado, una condicin casi bizantina, puesto que el mayor obstculo fue encontrar una base lo suficientemente slida desde donde las diferencias pudieran establecerse racionalmente, trascendiendo los intereses personales de los grupos de investigadores adscritos a "una u otra causa"l.

1.

Las discusiones estn registradas en el contexto norteamericano en la mayora de las revistas especializadas durante la dcada de los 70's. Acompaan las que se producen en Amrica Latina a partir de 1980, que tambin aparecieron en publicaciones peridicas, fundamentalmente en Mxico, Colombia y Brasil. En el resto del continente, es solo a fines de los 80's y en el momento actual que comienza a proyectarse la disputa. Tiempos que son compartidos por los investigadores franceses, donde recin durante los ltimos cuatro o cinco aos comienzan a surgir evidencias en las revistas de estas controversias.

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Esta base se constituy a travs de una revrsroji rigurosa de los despliegues conceptuales de la epistemologa que dan cuenta de los modos como se comprende y explica el conocer. Esta lectura trajo una consecuencia que, mirada desde la distancia, contribuy a enriquecer tanto una como otra aproximacin metodolgica. Las preguntas que surgieron desde el mbito de lo epistemolgico trascendieron tanto los problemas de validez y confiabilidad con que lo cuantitativo interpelaba a lo cualitativo como la crtica a la falta de rigurosidad en los procedimientos para la recoleccin de datos a travs de los registros observacionales y las entrevistas que impedan el recurrir a instrumentos estadsticos que abrieran el camino a la generalizacin de los hallazgos, que se formularon tambin desde lo cuantitativo. Las crticas tambin se hicieron oir desde el campo cualitativo. Estas crticas interpelaban el papel del sujeto en la tarea de investigacin, no slo del investigador sino fundamentalmente de las personas de quines cualquier estudio social pretende dar cuenta. La crtica se focaliz en algunos momentos en la validez, no slo cientfica sino esencialmente tica, del trabajo experimental con personas, en tanto se produjeron muchas confusiones acerca de las relaciones entre la tica y los postulados sobre la neutralidad valorativa arduamente defendidos desde el mundo cuantitativo, Sin embargo, un principio diferenciador estuvo siempre claramente reconocido. En l se establece que la investigacin que se desarroll desde un enfoque cualitativo no parte de un objeto acotado, sino que procesa la construccin de un objeto. No obstante la distincin que surge de este enunciado, marca solo las diferencias entre los denominados enfoques cualitativos y cuantitativos, pero abre la discusin al interior de los propios enfoques cualitativos. Esta discusin parte de la pregunta si las denominaciones investigacin cualitativa, etnometodologa, estudio de caso, investigacin en terreno y etnografa pueden ser empleadas .altematvemente y como sinnimos referidos a un modo especfico de producir conocimiento cientfico en el contexto del enfoque cualitativo.

1 Diferencias y similitudes al interior de un enfoque


En general, lasdenominaciones investigacin cualitativa, etnometodologa, estudio de caso, investigacin en terreno (fieldwork research) y etnografa

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son asumidas como sinnimos (Hammersley, 1990). Sin embargo, al generar un proceso de apertura de estas nominaciones, se encuentran diferencias que establecen lmites y marcan diversidades en las formas que el trabajo indagativo adquiere al interior del enfoque cualitativo, fundamentalmente bajo el trmino etnografa y la expresin investigacin en terreno. En consecuencia, a continuacin se describen las similitudesy diferencias que subyacen a estas denominaciones.

1.1 Las caractersticas de la Etnografa" Etnografa es una denominacin acuada en el mbito de los estudios antropolgico culturales, que se significa como teora de la descripcin, desde la etimologa del trmino, para distinguirla de la etnologa significada como teora de la comparacin. Es relevante considerar las caractersticas de la Etnografa, puesto que es la tradicin instaurada en este campo la que, en la actualidad, define y delimita todo aquello que abarca la denominacin enfoques cualitativos. Sin embargo, existen algunas confusiones sobre sus caractersticas que han llevado a entender la etnografa como mtodo. Esta situacin, como se ver a continuacin, presenta un conjunto de contradicciones que pueden distorsionar la prctica investigativa que se realice en este campo. La tradicin de la Antropologa Social, sostiene que "el etngrafo ha de preocuparse de ser exacto, completo; debe tener el sentido de los hechos y de sus relaciones mutuas, as como el de las proporciones y las conexiones" (Mauss, 1971:11-12). Puesto que como afirma Mauss "los hechos que estudiamos son todos ...hechos sociales totales ... es decir, que ponen en movimiento, en algunos casos la totalidad de la sociedades y de sus instituciones" (Mauss, 1925). Este enfoque de investigacin demanda al etngrafo ser "al mismo tiempo archivero, historiador, tcnico estadstico y hasta novelista, capaz de evocar la vida de una sociedad entera" (Mauss, 1971:12) ... puesto que "el estudio

2 . Para la descripcin de las caractersticas de la Etnografa se ha recurrido a fuentes bibliogrficas francesas, en tanto es en este contexto acadmico donde han surgido las tradiciones que se mantienen hasta hoy. En consecuencia, los autores referencias son Mareel Mauss. Claude Levi-Strauss, discpulo de Mauss y Mareel Griaule, discpulo de Levi-Strauss.

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de lo concreto, que es el estudio de lo completo, es posible." (Mauss, 1925). y se hace posible en el trabajo de campo, condicin sine qua non de un estudio etnogrfico. Trabajo de campo que tiene como eje fundamental la observacin, pues ste es el instrumento por excelencia para aprehender "la totalidad de lo social que se manifiesta en la experiencia" (Lvi-Strauss, 1977:XXIV). Los registros observacionales son slo posibles en la medida en que se produzca la inmersin del investigador en los acontecimientos sociales de los cuales pretende dar cuenta, a travs del anlisis y el despliegue de explicaciones e interpretaciones. De aqu la relevancia que tiene para los estudios etnogrficos la permanencia de los investigadores en el lugar, en el espacio fsico, en el territorio, donde surge el fenmeno que le interesa estudiar. La tradicin de los estudios etnogrficos reclama la insercin del investigador en la cotidianeidad del otro, durante el tiempo que fuere necesario para compenetrarse de la esencia del "movimiento del todo social". Puesto que como afirma Lvi-Strauss "el observador debe tener, contra el terico, la ltima palabra; y el indgena debe tenerla contra el observador" (Lvi-Strauss, 1977:XXIV). En el proceso de insercin en la atmsfera de la poblacin que estudia (Griaule, 1969:25), el lenguaje juega un papel fundamental, puesto que indagar acerca de las diferentes formaciones culturales implica instaurar conversaciones de un hombre con otro hombre mediados por signos y smbolos". Estas caractersticas aclaran la condicin de la Etnografa como un campo de conocimiento particular, que formula no slo sus reglas sino tambin los conceptos que son claves para su comprensin. En consecuencia la idea de hablar de un mtodo etnogrfico aparece como contraria a la tradicin antropolgica de la cual surge, puesto que en su propio contexto no existen respuestas normativas sobre aspectos tales como el empleo de las tcnicas de recoleccin de datos o cmo llevar a cabo un estudio etnogrfico. A este respecto es interesante no perder de vista el siguiente texto de Evans-Pritchard: "Cuando yo era un serio estudiante en Londres pens que podra conseguirme algunos datos interesantes conversando con experimentados etngrafos antes de mi

"

3.

Sobre el papel del lenguaje en los estudios encuadrados en una perspectiva cualitativa se profundiza el captulo de este texto donde se despliegan las conceptualizacioneS, ejemplos y ejercicios sobre la descripcin, y en el referido a los procesos de interpretacin.

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viaje al frica Central. Primero busqu el consejo de Westermarck. Todo lo que consegu de l fue 'no converse con un informante por ms de veinte minutos porque si usted no est aburrido despus de ese tiempo, seguramente el entrevistado s'. Muy buen consejo, aunque un poco inadecuado. Busqu instrucciones con Haddon, uno de los mejores en el trabajo de campo. Me dijo que todo era bastante simple: uno deba comportarse siempre como un caballero. Tambin un muy buen consejo. Mi maestro Seligman me dijo que tomara diez granos de quinina cada noche y me mantuviera alejado de las mujeres. El famoso egiptlogo, Sir Flinders Petrie solo me dijo que no me preocupara si tomaba agua sucia pues uno se haca rpidamente inmune. Por ltimo, le pregunt a Malinowski y solo me dijo que no fuera tonto" (EvansPritchard, 1973, citado por Burgess, 1985). Indudablemente despus de esta experiencia de uno de los mejores etngrafos ingleses, se hace bastante difcil decir y aceptar que la etnografa es un mtodo.

1.2 La investigacin

en terreno (field work research)

Esta denominacin se inscribe en la tradicin inglesa, como lo evidencia la literatura referencial sobre las formas y condiciones de esta modalidad investigativa que, al igual que la Etnografa, forma parte del enfoque cualitativo de los estudios sociales. Los practicantes de la investigacin con trabajo de campo se reconocen histricamente herederos de la tradicin antropolgica inqlesa, pero se vinculan directamente con las formas de trabajo que se instauran entre los aos 20's y 30's en la Escuela de Sociologa de la Universidad de Chicago. Fue Robert Park, quien en 1916, propone para dicha Escuela, un programa de investigacin sociolgica desde esta perspectiva, partiendo del hecho que "los mismos mtodos pacientes de observacin que fueron empleados por antroplogos como Boas y Lowie para estudiar la vida y costumbres de los indgenas norteamericanos, podran ser ms fructferos si se emplearan en la investigacin de las costumbres, creencias, prcticas sociales y visiones del mundo que estn presentes en la Pequea Italia o en los barrios bajos de Chicago, o registrando las costumbres ms sofisticadas de los habitantes de Greenwich Village o los vecinos de Washington Square en Nueva York'" (Park, citado
4. La traduccin es de la autora de este texto.

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por Burgess, 1982:6). La propuesta de Park abre el espacio que expande el estudio de la cultura de los pueblos aborgenes a la vida cotidiana de los diferentes grupos humanos que habitan los grandes centros urbanos. La produccin investigativa" de la Escuela de Sociologa de la Universidad de Chicago contribuye a abrir la discusin rigurosa sobre la temtica metodolgica, llegando a conclusiones que, hace unos diez aos, aparecieron como novedad para la comunidad nacional de investigadores sociales. Estas conclusiones se concretan en la aceptacin de la multinstrumentalidad de la investigacin con trabajo de campo, desde un enfoque cualitativo. Multinstrumentalidad que significa el empleo de datos estadsticos, evidencia documental en conjuncin con instrumentos no estructurados, como la observacin natural y la entrevista no cstructurada". Se puede afirmar en consecuencia, que la Escuela de Sociologa de Chicago transforma a la etnografa en investigacin con trabajo de campo (fieldwork research) que reconoce como espacio de indagacin propia el mbito de lo cotidiano-cercano. Este dirigir la mirada al espacio inmediato pone en conflicto el papel del investigador, abriendo las discusiones ms relevantes acerca del papel que juega la objetividad en la produccin de conocimiento cientfico en el mbito de lo social as como tambin develando las dificultades con que el investigador se encuentra al ,-1"' enfrentar el trabajo de campo. En relacin a la objetividad, los \ ':e'J ('~;~ i investigadores de la Escuela de Chicago plantean la necesidad de un trabajo desarrollado por equipos, a diferencia de la tradicin etnogrfica \.\j.' .~. francesa del nico observador. Cada miembro del equipo colecta su \,..; informacin que es puesta en com n y contrastada con la de los otros investigadores. Tambin sostiene que es necesaria la presencia de hombres y mujeres en los equipos de trabajo, para que de esta manera las actividades de las personas de uno u otro sexo que estn presentes en el fenmeno estudiado puedan ser registradas por sus homlogos
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Algunos de los estudios ms representativos de la Escuela de Sociologa de Chicago son The Hobo (Anderson, 1923); The Gang (Thrasher, 1927); The Ghetto (Wirth, 1928). Lamentablemente solo existen traducciones parciales de estos trabajos al castellano. Quizs sea sta una de las razones, de la tarda .aceptacin de los enfoques cualitativos en el mundo de habla castellana. Para una discusin acerca de la multinstrumentalidad en los estudios enfocados cualitativa mente ver: Tezanos, A. de La investigacin educacional una nueva alternativa" en Anales de la Facultad de Educacin N 10, Pontificia Universidad Catlica de Chile, 1987

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del mismo gnero. Otro ,cuestionamiento que hace la Escuela de Chicago y que marca' uncambio ms' frente 'a l etnografa de origen francs, es poner en discusin la necesidad de una '~rmanencia larga y completa del investigador para realizar una indagacin acabada en los fenmenos sociales. Esto en parte, se debe a la cercana fsica del objeto de estudio, ubicado esta vez en el contexto social urbano. Por otro lado, la experiencia investigativa de la Escuela de Chicago, demuestra que para desarrollar un trabajo de campo con toda rigurosidad la presencia permanente del investigador en el territorio es innecesaria. Este reconocimiento lleva, por otra parte, a enfatizar los planteamientos acerca del acceso al territorio donde se realiza un estudio, "considerando que la investigacin en terreno involucra al investigador en una relacin con aquellos que estudia, en tanto es un proceso social donde el investigador tiene un papel relevante" (Burgess, 1982:9). Por ltimo, las transformaciones operadas por la Escuela de Sociologa de Chicago frente a la tradicin etnogrfica francesa, llevan a la necesidad de asignarle un nombre a este modo de pensar y hacer investigacin en terreno: se le denomina etnometodologa. Nombre que adems de marcar la diferencia extiende a lo social el campo de posibilidad de investigacin desde un enfoque cualitativo. Enfoque que pone enjaque casi todas las premisas existentes, hasta ese momento, relacionadas con el quehacer investigativo, pues como afirma Freilich, cuando se indaga la realidad social desde este enmarcamiento "el investigador deja de ser un seguidor apcrrado de un artstico diseo de investigacin, ni es un mueco programado para seguir automticamente un plan de operaciones, ni es slo el portador de herramientas de investigacin, tampoco un lector de preguntas escritas en un cuestionario ni un depositario de 'un horario programado. El investigador es el proyec to": su accionar har que el trabajo de campo sea un xito o un fracaso. Lo que haga en terreno lo llevar a atraer o repeler la informacin. El es quien absorbe la informacin, quien la analiza, quien la sintetiza e interpreta" (Freilich, 1977:32)8.

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7. 8.

El subrayado se encuentra en el texto original. Consideraciones como las de Freilich representan uno de los aspectos que contribuyeron tanto a plantear la disputa entre los enfoques cuantitativos y cualitativos, como a abrir las discusiones que lograron zanjarla. '

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