La Revista del Doctorado, Año II, No. Doble 4-5, Abril de 1999, Culiacán,Sin. México.

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TEORÍA ECONÓMICA DE LA INNOVACIÓN TECNOLÓGICA
Santos López Leyva
Investigador-Tutor del Doctorado en Ciencias Sociales Universidad Autónoma de Sinaloa e-mail: santos@uas.uasnet.mx

El presente trabajo tiene por objeto realizar una revisión de la teoría económica de la innovación tecnológica, atendiendo a las dos escuelas de pensamiento que más están discutiendo esta temática y por tanto sus aportaciones y publicaciones son más abundantes: a) el pensamiento neoclásico, y b) los evolucionistas. Una revisión sobre la teoría de la innovación, cobra fuerza a raíz de la llamada revolución científico técnica, la cual está centrada en tres dimensiones tecnológicas diferentes: la biotecnología, la microelectrónica y los nuevos materiales. Las tres áreas requieren para su desarrollo una sólida base científica y significativos recursos destinados a las tareas de investigación. Además, constituyen sectores de convergencia tecnológica al proporcionar los factores que aceleran la producción e incrementan la productividad de la economía en general. Por tales razones es importante tener presente la innovación tecnológica como un prometedor campo de estudio de la teoría económica. La investigación de esta área del conocimiento ha cobrado fuerza a raíz de los trabajos de Schumpeter, Solow, Arrow, Schmmokler, etc. quienes pueden considerarse pioneros de la teoría económica actual de la innovación tecnológica. A raíz de las aportaciones de los autores anteriores, la producción científica en esta área se vuelve abundante y diversa en sus opiniones, por lo que es conveniente intentar un agrupamiento para entender mejor las nuevas tendencias en este campo. La teoría neoclásica se analiza desde tres ejes fundamentales: la función de producción; la discusión entre la oferta y demanda como causales de la innovación tecnológica, y el tamaño de la empresa y la estructura del mercado. Las aportaciones de los evolucionistas se divide, también, en tres apartados: el centrado en el estudio de los paradigmas y trayectorias tecnológicas; los estudios las ondas largas del desarrollo económico, y la propuesta de innovación como producto de la acumulación de pequeños adelantos en los procesos de producción.

A. EL PENSAMIENTO NEOCLÁSICO En la teoría neoclásica existen una serie de interpretaciones sobre la variable tecnológica, en este trabajo se aborda desde tres ejes que a nuestra consideración son fundamentales.

I) LA FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN

Este modelo establece una relación puramente técnica entre los factores de producción: capital y trabajo, con determinado volumen de producto. La teoría neoclásica se concentra sólo en aquellos métodos considerados eficientes, ya que supone que los empresarios son racionales, tienen amplio conocimiento del mercado y de los factores de la producción, por tanto siempre trabajaran en la zona de eficiencia económica. A la línea que une los métodos técnicamente eficientes en la producción de un determinado nivel de producto, se le denomina isocuanta. Representa diferentes combinaciones de insumos que se pueden emplear para generar un nivel de producto, cuando nos movemos a lo largo de la isocuanta, el nivel de producto permanece constante y la razón de insumos cambia continuamente. Existen diferentes tipos de isocuantas, según la forma de su curva: lineal, de insumo-producto, quebrada y convexa.

1) E l proceso de desarrollo tecnológico y la función de producción

El efecto de la innovación en los procesos es representado por un desplazamiento hacia arriba de la función de producción o por un desplazamiento hacia abajo por la isocuanta de la producción. De acuerdo con Hicks,1 existen tres tipos de progreso tecnológico según sus efectos sobre la tasa de sustitución de los factores de la producción: 1. El progreso tecnológico intensificador de capital implica un incremento en el producto marginal del capital en una medida mayor que el producto marginal de la mano de obra. 2. El progreso tecnológico intensificador de mano de obra se presenta cuando el producto marginal del trabajo es mayor que el producto marginal del capital. 3. El progreso tecnológico es neutral si se incrementa en el mismo porcentaje el producto marginal de ambos factores.

Denison. 3. la mano de obra.5% de ese aumento se atribuía al uso de más capital. es decir.3 Krugman (1990) partiendo de Vernon en torno a la teoría del "ciclo de vida del producto". Con base en estos insumos y en las premisas contempladas arriba elabora su modelo de crecimiento. Una vez que se incurre en el costo de crear un nuevo conjunto de instrucciones para realizar nuevas combinaciones de materias primas. o sea el 87. las cuales pueden usarse una y otra vez sin ningún costo adicional. Kusnets. El cambio tecnológico surge en gran medida de las acciones intenciondas realizadas por personas que responden a los incentivos del mercado. Al construir su modelo. En los modelos desarrollados por Romer (1990) se toman en cuenta las siguientes premisas: 1. 2. sólo en el 12. El estudio que mayor difusión ha tenido es el desarrollado por Robert Solow presentado en el año de 1957 y se encargó de analizar la economía norteamericana de 1909 a 1949. desarrolla un modelo donde existen dos países. Así pues el cambio tecnológico es endógeno. entre ellas es que este autor considera exógeno el progreso técnico. Este autor utilizó la siguiente función de producción. no dependiente de la acumulación de capital. Griliches y Jorgenson. el resto. en donde se sustenta gran parte del incremento en el producto por hora trabajada. Kendrick. La conclusión más importante a la que arribó fue que el rendimiento por hombre se duplicó en el período de 1909 a 1949. Las instrucciones para trabajar con las materias primas son sustancialmente distintas de otros bienes económicos.5%. en cambio. que no altera la tasa marginal de sustitución entre capital y trabajo. Entre estos factores residuales se encontraba el desarrollo tecnológico. La "nueva teoría del crecimiento"2 con base en la función de producción se encarga de hacer aportaciones interesantes que vienen a subsanar algunas de las observaciones que pueden hacerse al modelo de Solow. para esta nueva teoría la innovación es una variable endógena. el primero produce y exporta "bienes nuevos" y el segundo produce y exporta . Romer considera cuatro insumos básicos: el capital. el capital humano y un índice del nivel tecnológico. y neutro.Sobre la aplicación de la función de producción sobresalen los estudios relativos a la economía norteamericana que han realizado Abramovitz. Solow. se atribuía a otros factores considerados residuales.L) Donde A(l) representa el progreso técnico que se supone exógeno. Gollop y Fraumeni. Q = A(l) ¦ (K. donde la innovación tecnológica es un factor endógeno. El cambio tecnológico se encuentra en la base del crecimiento económico y aporta el incentivo necesario para la acumulación continua de capital. uno del norte y otro del sur.

donde sólo aparece un máximo relativo y para un sólo producto. todo ello se sigue debatiendo aunque existen nuevas propuestas que pretenden subsanar estos aspectos. El sistema económico dispone de diversas técnicas por medio de las cuales produce los bienes y servicios utilizando múltiples insumos. resulta difícil representar las condiciones de la realidad mediante el comportamiento de sólo dos variables explicativas. etc."bienes viejos". ya que en ello intervienen un grupo considerable de variables. al expresar el valor de los factores y productos en un referente monetario deja operar la función de producción. Como resultado de que el capital y el trabajo se cuantifican en diferentes unidades. Este tipo de herramientas teóricas no debe considerarse adecuadas en la explicación empírica del comportamiento de un empresa o de una economía naciona. suena arriesgado. La no correspondencia del modelo con la realidad puede expresarse en diferentes manifestaciones: la heterogeneidad de las técnicas de producción. en cuanto a sus coeficientes de rendimiento. representar toda esta serie de combinaciones mediante una relación como la estudiada aquí. son producidos con base en tecnologías de uso general en el mercado. Mediante este modelo se mezcla la innovación y el crecimiento económico con la teoría del comercio internacional. encontrándose también dificultad en la definición de mecanismos para considerar elementos como la actualización y capacitación de los trabajadores. La función de producción puede verse como un modelo de optimización restringida. ya que en ese residuo intervienen una serie de factores. El hecho de considerar el progreso técnico como elemento residual es otra falla de este modelo. actualización y capacitación de trabajadores. La investigación y las innovaciones se llevan a cabo en el país del norte. El único factor que se utiliza como equivalente general a todos los bienes y servicios es el dinero. así como la cantidad y variedad de insumos y productos que intervienen en la economía. . 2) Observaciones a la función de producción La construcción de una función de producción contempla un alto grado de abstracción. desde los que se suponen adelantos técnicos hasta errores en la medición de las variables. economías externas. "aprender haciendo". mejores condiciones de organización. efectos de cadenas productivas. Tan sólo el trabajo se manifiesta en una gran variedad de tipos de jornadas. éstas muestran múltiples formas de representación y expresión. ya que ésta es una relación puramente técnica. incluyendo economías de escala. El primer tipo de bienes incorporan tecnologías de reciente creación en tanto que los segundos.

porque el desenvolvimiento es ajeno a la corriente circular o a la tendencia de equilibrio de la economía. Para Hicks el progreso técnico es neutro al darse una relación constante entre capital y trabajo. Según este economista existe desenvolvimiento económico5 cuando se presentan cambios en la economía que no son impuestos desde el exterior.4 II) DISCUSIÓN ENTRE LA DEMANDA DE MERCADO Y LA OFERTA TECNÓLÓGICA COMO CAUSAL DE INNOVACIONES En esta discusión cabe resaltar los trabajos de dos economistas: Schumpeter y Schmookler. Para tener desenvolvimiento se tienen que romper las condiciones de equilibrio de la etapa anterior. sobre neutralidad se han planteado varias definiciones. el cual significa realizar nuevas combinaciones de recursos naturales y fuerzas al alcance del hombre. de algo que sólo es accesible y atractivo para un tipo distinto. si una tasa de interés constante. Schumpeter. El principal representante de esta corriente de pensamiento es . una tarea "sui generis.6 El desenvolvimiento tiene su base en el proceso de producción. consideran que el cambio tecnológico es un importante componente de desarrollo económico. de hombre … La superación de estas dificultades relacionadas con el cambio de la práctica es la función característica del empresario". deja incambiada la relación capitalproducto. la cual concibe como el empleo de recursos productivos en usos no probados hasta ahora en la práctica. raro. Harrod entiende por neutralidad del progreso técnico.8 . No es una hazaña del intelecto. Es un caso especial del fenómeno social del liderazgo. ambos. como dijimos antes. sin duda. Su dificultad consiste en las resistencias a las incertidumbres concertadas en la realización de lo que no se ha realizado antes. Joseph A. que es otra suposición en el modelo Solow. toda etapa de desarrollo es producto de las condiciones que se prepararon en el pasado. 1)La innovación como producto del desarrollo científico y tecnológico. El capitalismo avanza con base en la destrucción creadora. sino de la voluntad. Para nuestro autor. La innovación afortunada es. aún con visiones distintas. El motor que causa y mueve el desenvolvimiento7 económico esta constituido por la innovación.Finalmente se hace referencia a la neutralidad del progreso técnico. y su retiro de aquellas actividades en que se venían utilizando.

al concebirla como la realización de nuevas combinaciones para el logro de la producción.son los recursos financieros. Schumpeter entiende a la empresa como una iniciativa. y estas perturbaciones del centro de equilibrio. Schumpeter es un economista nada hortodoxo. o bien recurrir a formas de financiamiento externos a través de los sistemas de crédito por la vía de adelanto de un capital. se han desarrollado algunas críticas a este pensamiento. La innovación. Esto es diferente en el capitalismo "monopolizado". los cuales pueden provenir del ahorro de ejercicios anteriores. en gran medida de modo independiente de los propios individuos (Rosenberg. hacia estas nuevas empresas . orientaba las bases de una nueva corriente de pensamiento económico. Sin embargo. pues al incluir el cambio industrial y la innovación como temas preocupantes de la teoría económica. se incorpora al ámbito económico a través de las empresas con el desarrollo de las cuales surgen nuevas familias industriales desplazando medios de producción. Se puede señalar en su contra el hecho de sólo considera como importantes para el . 1995). Él sabe de antemano que por la propensión que tiene la actividad económica a establecer ciertas barreras a la entrada. aparecen en la esfera de la vida industrial y comercial y no en la esfera de las necesidades de los consumidores de productos acabados". La innovación en la práctica comercial o técnica es algo muy arriesgado y difícil de alcanzar. El entrepeneur es motivado a realizar la innovación. la producción de un nuevo bien o servicio se puede convertir en la base de un monopolio temporal y disfrutar de utilidades mayores que las establecidas en ese sector. Los empresarios son los individuos encargados y que tienen la capacidad de emprender y dirigir la realización de dichas combinaciones. en este caso la innovación ya no se logra típicamente en empresas nuevas. por lo que en una empresa pequeña que no es potencia en el mercado monetario y no puede pagar departamentos científicos y de producción experimental resulta difícil impulsar procesos de innovación. 36). sino que se desarrolla dentro de las grandes unidades existentes. 1979. aún corriendo los riesgos naturales que implica la instrumentación de una nueva idea.9 Otros elementos fundamentales para las nuevas combinaciones -señala . etc. en el capitalismo competitivo. En la realización de nuevas combinaciones son fundamentales dos elementos: las empresas y los empresarios. La innovación requiere de costosos recursos y adecuadas condiciones para la investigación y el desarrollo que sólo se disponen en las grandes empresas.Schumpeter es partidario de la innovación inducida por la oferta al considerar que "estas alteraciones espontáneas y discontinuas en los cauces de la corriente circular. las cuales han venido principalmente de Rosenberg y de Maddison (Vence Deza. Para su tiempo y pensamiento imperante en la época. trabajadores.

10 Partiendo de la creencia popular de que las variaciones de la producción son consecuencia directa de las variaciones en la invención. 1) si las fluctuaciones de la invención causaran las de la producción. Por el contrario. Se centra desproporcionadamente en las grandes discontinuidades del capitalismo sin considerar las continuidades las cuales también influyen en el comportamiento del proceso económico. y quizá con mayor fuerza. sino que razona como si todos funcionaran de igual manera en lo relativo al nivel alcanzado en la productividad y la oportunidad tecnológica. sin considerar que la innovación es producto también. no tomando en cuenta los procesos de mejoramiento gradual en las actividades productivas. 2) La demanda como causal de innovaciones Schmmokler asegura que los períodos que presentan mayor dinamismo en la invención son aquéllos donde se observa auge en la economía. tendiendo a quedar ligeramente atrás de la producción. 2) también los principales niveles mínimos de la invención debieran preceder a los de la producción por algunos años. 3) la correspondencia entre la invención y la producción es tan estrecha que si se . de modo que los inventos tengan tiempo de alcanzar una etapa comercial. se equipen las plantas y se haga el necesario esfuerzo de comercialización. de condiciones sociales y de decisiones de equipos de trabajo. No logra explicar por qué la innovación y el impulso empresarial tiene que venir en ondas regulares en vez de una corriente constante y continua. Concede singular importancia al empresario innovador y centra demasiado su análisis en este personaje. los inventos aumentan usualmente después de los aumentos de la producción. Estas ideas las expresa así: "Parecería que el esfuerzo inventivo suele variar directamente con la producción de la clase de bienes que dicho esfuerzo trata de mejorar con la invención. Desde esta perspectiva se propone que las llamadas ondas de innovación afecten por igual a todos los países. Me parece que la explicación de este patrón es que las variaciones de la invención son una consecuencia de las condiciones económicas con las que se correlaciona positivamente la producción". No hace distinción en el país que hace encabeza los procesos en la economía internacional y los demás países. expone tres razones que se oponen a esta idea. los niveles máximos de todos los tiempos de la invención debieran preceder a los de la producción. lo que parece una hipótesis más razonable para el análisis de la economía en su conjunto.desarrollo económico las grandes innovaciones.

Estas investigaciones han logrado introducir varias ideas. entre ellos: 1º la innovación es un proceso complejo y por tanto. 2º estos estudios mostraron la necesidad y al mismo tiempo lanzaron el reto para seguir trabajando en la construcción de una nueva teoría económica que brindara una explicación más adecuada al proceso de innovación. ya sea desde el empuje de la ciencia o mediante la determinación de las necesidades del mercado. Otro elemento que utiliza para demostrar sus aseveraciones es que la práctica empresarial corriente de fijar un presupuesto a las actividades de investigación como un porcentaje fijo de las ventas tiende a asegurar que las invenciones son el producto de recursos dedicados a estas actividades. . En cambio. no es posible considerarlo desde un factor en particular. o bien construyendo nuevas plantas utilizando la misma tecnología.sostiene que las fluctuaciones de la invención causan las de la producción se está en peligro de explicar demasiado. 1995) La discusión en torno a la innovación como jalón de la demanda o como empuje de la tecnología empezó a cambiar en la década de los setenta. de tal forma que los inventos y avances serían incorporados en instalaciones existentes o en las nuevas y en los productos nuevos o mejorados para atender la demanda ampliada. Con base en el análisis de varias publicaciones se concluye que tanto factores derivados de la oferta como de la demanda son determinantes para el éxito de las innovaciones. Los aumentos en las ventas implica que las empresas productoras y sus empleados se encontrarán en mejores condiciones que antes para soportar los gastos de la invención. Considera importante que las invenciones se realicen por los productores y consumidores de un determinado bien. las cuales se expresan a través del mercado. porque de esta manera se dispondrá una mayor cantidad de recursos económicos cuando las ventas sean abundantes. lo que generará un aumento en las actividades de invención tanto al interior de las empresas como fuera de ellas. si el aumento de la demanda es fuerte entonces dará lugar a la realización de nuevas inversiones o en nuevos bienes de equipo. Como una observación crítica se puede anotar que la capacidad instalada puede responder a incrementos realtivamente pequeños de la demanda mediante un incremento en la producción.(Vence Deza. Todo lo anterior sugiere que la actividad inventiva busca responder a las necesidades sociales. en la medida que reflejan oportunidades de obtener beneficios. aumentando el ritmo de la invención y el número de patentes registradas ante la oportunidad de obtener beneficios. Los esfuerzos por aumentar el ritmo de inventos y patentes se plasma en la creación y expansión de laboratorios de I y D y departamentos de ingeniería financiados por las propias empresas.

El tiempo y el capital que hay que arriesgar. La tecnología requiere de una fuerza de trabajo especializada. El tiempo que transcurre entre el comienzo y la realización completa de cada tarea se hace más largo. esto debido a la cantidad de fases que encierra la realización de una tarea en particular. por lo tanto. el monopolio puede subsistir largos períodos de tiempo sin impulsar procesos innovadores debido a la ausencia de una competencia dinámica. por ejemplo. derechos de autor. 6. Ella es la que compone con la obra y el trabajo de los especialistas un resultado coherente. 5. los investigadores tienen mejores condiciones de trabajo y formas de relacionarse con sus colegas en este tipo de empresas. sino también en otros ámbitos como es el desarrollo de nuevos procesos y productos. el monopolio puede prevenir la imitación a través de una serie de medidas como patentes. La teoría neoclásica finca la competencia con base en los precios. La contrapartida inevitable de la especialización es la organización. el gasto de tiempo y de dinero tiende a ser cada vez más inflexible en la realización de cada tarea.III) TAMAÑO DE LA FIRMA Y ESTRUCTURA DEL MERCADO EN EL PROCESO DE INNOVACIÓN Existen muchos trabajos cuyo objetivo es relacionar el tamaño de la firma con las actividades de innovación. Pero las grandes corporaciones también pueden presentar ciertas desventajas en el proceso de innovación. 2. la innovación se hace una actividad más costosa cada día. derivadas del propio crecimiento. el monopolio tiene una serie de ventajas sobre las pequeñas empresas para el desarrollo de innovaciones. Hay un aumento del capital comprometido en la producción. marcas registradas y canales de distribución. la aparición de deseconomías de escala. la inflexibilidad de ese riesgo. De acuerdo con algunos economistas. 3. producto de las . También presenta desventajas al mantener ganancias extraordinarias y el control de recursos que le permiten conservar los mismos procesos de producción. 4. Frente a ello surgen las ideas centrales de Schumpeter en el sentido de que las firmas compiten no sólo en precio. tales como la posible baja en la motivación de los investigadores debido a la falta de claridad en los objetivos de la empresa. las innovaciones sólo pueden realizarse por las empresas grandes. Este autor enumera seis razones por las cuales la gran empresa en los modernos procesos de producción presenta ventajas en la realización de innovaciones: 1. Con el incremento de la tecnología. Galbraith (1980) señala que con el avance de la competencia. las necesidades de la gran organización y los problemas de rendimiento en el mercado imponen la necesidad de planificar.

1997) nos muestra que los cien más grandes programas realizaban el 82% de las innovaciones. La significancia del tamaño de las empresas en los procesos de innovación cambian con el tiempo. variaciones en la estructura industrial y diferentes niveles de maduración tecnológica. barreras de movilidad. Gran Bretaña y Francia cerca del 5% de las innovaciones se realizan en pequeñas empresas de menos de 200 trabajadores. Las diferentes formas de oligopolio. se puede concluir en las siguientes ideas: 1. y.2 en Canadá. el comportamiento de las pequeñas y grandes empresas en los procesos de innovación han observado transformaciones sigificativas. En el caso de la ingeniería mecánica juegan un papel muy importante las pequeñas firmas y los investigadores individuales. Al hacer un resumen sobre el tema de la innovación y tamaño de la empresa. 3. 92.5 para Italia. 81% para Francia. Los sectores con un rápido progreso tecnológico se concentran más que los sectores de progreso lento. 88.dificultades administrativas. es decir. para impulsar su propia empresa la cual dispone de una dinámica innovadora mayor. Las pequeñas empresas juegan un papel importante en el estado inicial de la innovación y ese papel es reemplazado por los grandes competidores en las etapas de mayor desarrollo y comercialización del producto. La concentración industrial tiene un efecto positivo en la innovación. 5. 92.5% para Inglaterra.8 en Bélgica. 86. Se presentan los casos de muchos ejecutivos que abandonan las grandes firmas. en España. los primeros 40 programas realizaban el 91. 4.2 en Noruega. pues en países como Estados Unidos. . que debido a las necesidades de montos más altos de recursos para la investigación son las grandes firmas las que presentan preponderancia en las innovaciones.5 %de las innovaciones. En un estudio de la OCDE realizado en 1967 (Freeman. Lo mismo sucede en la moderna industria de los semiconductores donde se han distinguido las firmas pequeñas establecidas como incubadoras de empresas y parques científico tecnológicos. La contribución de las más grandes compañías a la innovación no es muy proporcional al tamaño. son decisivos para explicar las diferencias en la ventaja tecnológica(Venze. estos datos han cambiado notablemente. 52. Actualmente y debido al rápido crecimiento de las pequeñas empresas innovadoras.1 para Japón. También existe diferenciación en cuanto al tamaño de la empresa en los diferentes sectores de la actividad productiva. un ejemplo es la industria química. Este parámetro es más o menos similar para varios países: el 69.4 en Suecia. 2. pero ese efecto es menos que proporcional cuando el umbral de la concentración se sobrepasa. 85. 1995).

reparación y ensamble de equipos de transporte. los que estudian los sistemas tecnológicos vistos desde las ondas largas de la innovación (Feeman y Carlota Pérez) y desde la perspectiva histórica(Nathan Rosenberg). La naturaleza de las tecnologías mismas es la que determina el rango dentro del cual los productos y procesos se pueden ajustar a condiciones económicas cambiantes. fabricación de muebles. 1998) sobre la innovación en las empresas en México se encontró que las que dedicaban mayor porcentaje de sus ventas a las actividades de I y D son las medianas empresas con un 0. Una cantidad significativa de innovación y mejoramiento sucede a través del "aprendizaje por medio de la práctica". etc.etc. en el papel de propiciar un ambiente adecuado para las innovaciones. III. Soete. A pesar de la creciente formación institucional. Cada día son más necesarias las organizaciones institucionales como laboratorios. El conocimiento científico desempeña un papel cada vez más fundamental para la apertura y logro de grandes avances tecnológicos. . quienes se pueden distinguir en tres orientaciones: por un lado están los que estudian los paradigmas y su evolución a través de las perspectivas tecnológicas (Nelson. V. lo que aumentó a 0. molienda de cereales y otros productos agrícolas. oficinas gubernamentales. en primer lugar. el 49% de las medianas. las actividades de innovación e investigación mantienen una gran naturaleza incierta. universidades.9% para 1991. las cuales no pueden especificarse como flexibles y simples reacciones a los cambios en las condiciones del mercado. Las actividades industriales que en este aspecto tuvieron un mayor peso fueron la elaboración de conservas alimenticias. reparación y ensamble de instrumentos de precisión.En un trabajo presentado por el suscrito (Sánchez.. Coombs. Es conveniente. II. López et al. Pavitt.).11 I. pieles y sus productos.6% en 1989. Winter. Orseningo. IV. y a las posibles del progreso técnico. industria del tabaco. B. Entre 1989 y 1991 el 59% de las empresas grandes realizaron actividades de I y D. EL PENSAMIENTO EVOLUCIONISTA En esta teoría se ubican un conjunto de autores que tienen como liga común su antecedente schumpeteriano.7% de las micros. Dosi. dejar claras ciertas premisas centrales que nos pueden apoyar para lograr un mejor entendimiento de la dimensión económica que presenta la innovación tecnológica en el pensamiento evolucionista. El proceso innovador cuenta con sus propias reglas. debido a la creciente complejidad en que se desarrolla la investigación. el 38% de las pequeñas y el 6.

En otras palabras -dice Dosi .un paradigma tecnológico puede definirse como un patrón de solución de problemas selectos. una función de los niveles tecnológicos que éstas ya lograron. basados en principios altamente selectos. los cuales se presentan en forma de cambios en la estructura y niveles de la demanda.12 Una trayectoria tecnológica. La expresión "paradigma tecno-económico" incluye el proceso de selección económica dentro del abanico de combinaciones tecnológicamente factibles. la tecnología material que se usará. 3. naturaleza de los productos. Los resultados técnicos y comerciales de una investigación son difíciles de predecir. Pavitt y Soete. El proceso de generación y difusión del nuevo paradigma no depende solamente de factores económicos. efectivamente toma un tiempo relativamente largo (una década o más) para que cristalice un nuevo paradigma. etc. son claramente poderosas fuerzas que dan forma y dirección a las . 5. El cambio técnico no ocurre al azar. 4. I) PARADIGMAS Y TRAYECTORIAS TECNOLÓGICAS Un paradigma tecnológico define contextualmente las necesidades que se deben satisfacer. El sistema de tecnologías (técnicas de producción. 1988). organizaciones e incluso países es. esto por dos razones principales: las direcciones de los cambios técnicos están definidos frecuentemente por el grado de avances de las grandes tecnologías que ya se usan. las direcciones del progreso técnico. y la probabilidad de avances tecnológicos por las empresas. definidas por un paradigma (Dosi. 2. como mínimo en el corto plazo. generación y difusión de tecnologías. y un período más largo para que se difunda en todo el sistema. Los movimientos económicos. pero también tiene sus efectos en aquellas áreas donde no se aplica. económicas y tecnológicas. los principios científicos utilizados para la tarea.VI. también influyen los avances científicos y los factores correspondientes al desarrollo institucional.) comprende reglas y procedimientos los cuales. Por otro lado también Dosi (Freeman 1984) señala que la innovación tecnológica tiene las características siguientes: 1. derivados de conocimiento y experiencia previos. mantienen cierta autonomía con respecto a las fuerzas del movimiento económico. distribución del ingreso y precios relativos. entre otras cosas. puede definirse como el progreso tecnológico a lo largo de las transacciones del comercio. La innovación tecnológica puede distinguirse cuando pertenece al paradigma técnico emergente o cuando es producto del cambio técnico normal. El progreso técnico es una actividad fuertemente selectiva que produce efectos en aquellas actividades donde es aplicado.

Un paradigma no es sólo un nuevo conjunto de industrias y productos que crece al lado del antiguo. Lo que hace el paradigma es redefinir las condiciones de la competitividad. sino también aquél adquirido de manera informal con la práctica diaria. no sólo el conocimiento adquirido de manera formal en las instituciones y que se acredita mediante un documento oficial. las nuevas técnicas son generalmente superiores a las anteriores. redefine productos y procesos de tal manera que sitúa a las industrias maduras en la trayectoria renovada de innovación. También representan un incentivo o un obstáculo en la emergencia de nuevos paradigmas. Existen a menudo complementariedades e interdependencias entre diferentes paradigmas y trayectorias tecnológicas.13 1) El papel del conocimiento en los paradigmas y trayectorias tecnológicas Para la configuración de trayectorias y paradigmas tecnológicos es necesario tener perfectamente claro el comportamiento y papel que desempeña el factor conocimiento en los procesos de generación de las condiciones para la realización de innovaciones tecnológicas. Las distinción entre innovaciones mayores en un paradigma tecnológico y el llamado progreso técnico normal corresponde a la distinción entre continuidad y discontinuidad en los procesos de avance tecnológico. etc.6. atendiendo al proceso de innovación. Independientemente de la estructura existente en la distribución del ingreso. a medida que se difunde. tasas del cambio técnico normal. El fenómeno provee un hilo de estímulos tecnológicos. 9. La innovación no es una simple reacción a cambios en el ambiente económico. en cuanto a los criterios de eficiencia de un nuevo modelo de organización y gestión. 8. incentivos. Es una nueva lógica que abarca de manera gradual todas las actividades productivas. Los evolucionistas consideran que el conocimiento en sus diferentes manifestaciones es un factor fundamental en el proceso de innovación . desde los satélites de telecomunicaciones hasta el funcionamiento de la tienda de la esquina. las técnicas más adelantadas se establecen en la vieja estructura de la distribución del ingreso. pero no son una condición suficiente para un paradigma emergente. al menos todas las que van a los mercados mundiales. La naturaleza del progreso técnico es tal que. 7. el que viene de aprender "haciendo . También proporciona los medios para lograrla en materia de equipos y. cuellos de botella a vencer. De modo que la nueva manera de hacer las cosas es una ola que reemplaza a la vieja y se aplica prácticamente a todo. particularmente.

manuales. iv) la innovación siempre presenta cierto grado de incertidumbre. La existencia de diferencias intersectoriales se marca en dos sentidos: como fuentes de innovación tecnológica y como usuarios de tecnología. información disponible sobre dicha tecnología y temas relacionados. 1988. En las disntintas revoluciones industriales los sectores fuentes de innovación han cambiado: en la primera evolución industrial el sector fuente fueron las máquinas herramientas. específicos. También el conocimiento puede estar referido a la cultura general o a puntos muy específicos relativos a determinadas áreas o actividades económicas. públicos y privados son esenciales para construir una conceptualización sobre la innovación tecnológica. evidencia 4 tipos de empresas de acuerdo con el régimen de propiedad: filiales de . ii) un determinado conocimiento tecnológico existe de manera autónoma a las instituciones. En un estudio presentado por Cimoli y Dosi(1994). relativamente. medios electrónicos. tecnologías de producto y medio ambiente. etc. vii) existencia permanente de asimetrías en la variedad de firmas y países en sus capacidades de innovación. Algunos de estos conocimientos son de carácter público y se difunden a través de revistas. 1988) concluyen que: i) cada sector específico tiene sus propios grados de apropiabilidad y niveles de oportunidad del avance tecnológico. 2) Condiciones de mercado. nivel alcanzado en la región. de acuerdo con ello. otros son de carácter privado y se protegen por diferentes medios como patentes. relativamente. iii) diversos tipos de conocimientos e investigaciones son necesarios para la innovación. derechos de autor o simplemente guardando el secreto industrial. Algunos autores opinan que los tiempos de excelencia y las curvas de aprendizaje son. mientras que las patentes son. actualmente este papel lo cumple la microeléctrónica. Todas las formas: articulados. eficiencia de insumos. políticas institucionales implementadas.cosas". universales. una protección mejor para las innovaciones de productos (Dosi. desarrollado en algunos países de América Latina. etc. 86). La finalidad de apropiación de una tecnología depende de muchos factores: el nivel de aprendizaje alcanzado en la región en el campo específico de esa tecnología. tácitos. diferencias y oportunidades de innovación en los diferentes sectores Dosi y Orseningo ( Dosi. existen diferentes estrategias tal es el caso de los patentes. v) las nuevas tecnologías son irreversibles. normas más efectivas de proteger innovaciones del proceso. vi)la existencia de ciertos fenómenos endógenos a las estructuras de mercado asociado a las dinámicas de la innovación. Es común que cuando las empresas se hayan apropiado de cierta tecnología definan condiciones para que otras empresas no accedan a dicha tecnología.

en la explotación de ciertas economías de escala y en la capacidad de dominar organizaciones complejas. Pavitt presenta una taxonomía sobre patrones sectoriales de desarrollo y adquisición de conocimientos innovadores. En las filiales de empresas extranjeras. c) sectores intensivos de escala cuyas habilidades innovadoras se basan tanto en el desarrollo como en la adopción de equipo innovador. compañías nacionales y empresas públicas. atendiendo los llamados ciclos largos o de Kondratiev. donde los cambios vienen desde fuera proporcionados a través de los bienes de capital. consistente en cuatro grupos de sectores industriales: a) el dominado por el proveedor.empresas transnacionales. ramas de la industria que se desarrollan. tomando en consideración variables tales como caracterización de los aspectos históricos particulares. y d) sectores basados en la ciencia. II) LAS ONDAS LARGAS DE LA INNOVACIÓN Freeman y Carlota Pérez14 desarrollan un esquema sobre el comportamiento de la innovación en el desarrollo económico mundial. b) proveedores especializados que suministran equipo e instrumentos para el sistema industrial. las estrategias obedecen a consideraciones políticas. los conocimientos y las tecnologías provienen de la empresa modelo y el aprendizaje se relaciona con la adaptación de los productos al entorno del país y la reclasificación de las líneas de producción. cuyas oportunidades de innovación se relacionan directamente con el avance de la investigación básica. principales tecnologías desarrolladas. unidades familiares. En algunos casos la filial logra desarrollar una importante autonomía en diseño de productos y procesos. factores de producción de . con frecuencia el aprendizaje se inicia mediante contratos con los proveedores de equipo. En las empresas transnacionales es difícil seguir algún tipo de patrón. el aprendizaje se relaciona con las habilidades para adoptar y producir. se comportan de diferentes maneras. en el diseño de productos complejos. Las empresas propiedad del estado tienen un modelo de aprendizaje diferente: tienden a concentrarse en sectores considerados "estratégicos". La tecnología adquirida se relaciona con los conocimientos técnicos del empresario y la fase inicial se distingue por la adopción de un modo de producción discontinuo. apoyando sus actividades innovadoras tanto en el conocimiento formal o en el tácito basado en la relación usuario-productor. Las unidades familiares se caracterizan por su gran propensión a la "autosuficiencia y autofinanciamiento" y la "habilidad mecánica de un individuo".

Cambios en los patrones de localización de la inversión tanto al interior de los países como a escala internacional. comportamiento y mecanismos de regulación de la economía internacional. Una nueva mezcla de los factores de producción. y los principales pensadores y filósofos de la época. otros sectores que presentan crecimientos rápidos. Este hcho no es consecuencia de rupturas y marcadas discontinuidades con respecto al pasado. Requerimientos de nuevas habilidades en la fuerza de trabajo. 2. 7. pero sobre todo en aquellas relacionadas con el factor clave. 4. tipos de políticas económicas predominantes en la época. TECNOLOGÍA Y ECONOMÍA Rosenberg parte de atinadas críticas al pensamiento schumpeteriano sobre el progreso técnico.mayor abundancia. III. Con base en estas variables dividen la historia del desarrollo económico en cinco ciclos. Tendencias diferentes en la innovación tanto de tipo radical como incremental. 9. características y comportamiento de los principales sistemas nacionales de innovación tecnológica. afectando la calidad y cantidad del trabajo. el cual se impone al paradigma anterior. El surgimiento de nuevos empresarios innovadores en las diferentes firmas. a partir de 1770 y hasta 1990. formas de organización de las firmas. pero el cambio técnico -sostiene Rosemberg . los estrepeneur más siginificativos. países líderes tecnológicos. la estructura y peso de los diferentes sectores económicos en las economías nacionales. HISTORIA. limitaciones para el desarrollo del paradigma cientifico tecnológico. Se origina una estructura diferente de costos relativos y una transformación en la composición de las ventajas comparativas. intensificando el uso del factor clave. Una mejor organización a nivel de las plantas y firmas industriales. así como la distribución del ingreso. formas de cooperación y competencia en el mercado. sino que viene como resultado de . En cada nuevo ciclo se observa: 1. países que inician procesos de industrialización. las cuales apuntan hacia la afirmación de que el cambio técnico supone rupturas y discontinuidades con respecto a procesos anteriores.es producto de un conjunto de hechos y experiencias que se van acumulando hasta que se presentan las condiciones sociales y económicas necesarias que den origen a la innovación. 5. 3. Cada uno de estos ciclos se caracteriza por el predominio de un paradigma científico tecnológico. Nuevos patrones de consumo de bienes y servicios. 8. Al inicio del ciclo se presenta una ola de inversión en infraestructura para facilitar un uso apropiado de los nuevos productos y procesos. 6.

desde el punto de vista económico está constituida por una serie de actos unidos al proceso inventivo. a través del cual se pretende construir fundamentos teóricos y criterios de política económica para el desarrollo de América Latina. los cuales son producto de un conjunto de pequeñas mejoras que al irse acumulando a través del tiempo se constituyen en una innovación radical. producto de ello el pensamiento neoclásico ha abandonado los viejos supuestos de considerar a la . discutan. que adquiere imporancia sólo a través de un proceso intensivo de rediseño. por tanto no se debe soslayar el compromiso que tenemos en las universidades y centros de investigación de emprender una lúcida tarea en torno a generar propuestas realistas que fortalezcan nuestro pensamiento económico. La carencia de una discusión en torno al pensamiento económico nos ha llevado a repasar de manera acrítica las teorías en boga. estableciendo una complementariedad inseparable entre estas variables. Este autor afirma concluyente que la innovación. analicen y formulen propuestas de teoría económica.una corriente continua de innumerables aportes menores por parte de personal calificado y como producto de la propia vitalidad técnica de una economía. CONCLUSIONES Es importante que los investigadores en el área de la ciencia económica en nuestro país. al llamar el Primer Congreso Latinoamericano de Teoría Económica para el Desarrollo. Con el paradigma actual de globalización y flexibilización productiva. Mowery. lo cual se puede lograr sólo difundiendo cada vez más nuestras ideas. de donde surge la necesidad de despertar inquietudes en este camino. Por este camino son plausibles los esfuerzos que está haciendo el Instituto de Investigaciones Económica de la UNAM. La teoría económica de la innovación tecnológica está muy lejos de disponer de pensamientos acabados y aportaciones concluidas. Tanto Rosenberg como diferentes autores que trabajan en esta línea(Landau. modificación y una serie de pequeñas mejoras que la convierten para el mercado de masas. a la luz de tales hechos el pensamiento económico se hace una autorevisión. Concibe muy unidas la teoría económica y la innovación tecnológica al desarrollo histórico de la sociedad. la ciencia económica ha cobrado importancia en el debate teórico y político. Frischtak ) presentan una serie de casos exitosos de innovación.

afirmamos que no existe desenvolvimiento económico. Microeocnomía Moderna . julio septiembre 1991 . una aplicación al caso de México". . tecnología y desarrollo: interrelaciones teóricas y metodológicas. construyen cuerpos teóricos con mayores posibilidades de convergencia hacia otras disciplinas del campo científico. Zvi Griliches. y que el fenómeno que denominamos desenvolvimiento económico está fundamentado en la práctica simplemente en el hecho de que los datos se alteran. Hay que entender que desenvolvimiento se usa como sinónimo de desarrollo . ed. la explicación del desenvolvimiento. Nuestra intención. presenciamos el surgimiento de nuevos pensamientos que contribuyen a meditar en la importancia del debate teórico en torno a la innovación tecnológica. El Cambio tecnológico endógeno. julio-septiembre de 1998. 1994 p. Entendemos por ello que este no es un fenómeno que pueda explicarse económicamente. y arribar a la construcción de modelos donde esta variable asume el centro explicativo de los procesos de crecimiento económico. núm. Eduardo Martínez. que partiendo de categorías como paradigma científico tecnológico y trayectorias tecnológicas. y que las causas y. sino que la economía -que carece de desenvolvimiento propio está empujada por los cambios del mundo que la rodea. Si resulta que no existen tales alternativas procedentes de la esfera económica. Buenos Aires. Entre ellos se consideran a Paul Romer. 6 5 4 3 2 . . consideran a la innovación como una variable endógena. Por tanto entendemos por "desenvolvimiento" solamente los cambios de la vida económica que no hayan sido impuestos por ella desde el exterior. Michael Porter. ed. productividad y ventaja comparativa El enfoque de negocios de Michael Porter y de la economía nacional de Paul Krugman. Delfina Ramírez y Bruce Wallace presentan un interesante estudio para el caso de México titulado: "Competetividad. deba buscarse fuera del grupo de hechos que describe la teoría económica. en Eduardo Martínez (editor). 242. México. etc. adaptándose continuamente a ellos la economía. NOTAS 1 . Elhanan Helpman. Amorrourtu editores. 231. A. Koutsoyiannis. 1985 .variable tecnológica como exógena y residual. FCE. Paul Krugman. es resaltar la importancia de emprender estudios encaminados a revisar el pensamiento económico actual en sus diferentes áreas temáticas. Paul M. revista El Trimestre Económico. Ciencia. "Progreso tecnológico: la economía clásica y la economía neoclásica tradicional". En este trabajo se respeta el uso de la palabra "desenvolvimiento" tal como lo hace el traductor de la obra: Teoría del desenvolvimiento económico. 1976. Nueva Sociedad. Caracas. Romer. Por otra parte. Revista investigación económica Núm. Se conoce así a un conjunto de teóricos del crecimiento cuyas aportaciones resultan muy interesantes ya que combinan elementos de la teoría económica del crecimiento y de la teoría del capital humano. por tanto. al elaborar este trabajo. En esta lógica están los evolucionistas. Gene Grossman. sino que tengan origen interno. 225.

ed. BIBLIOGRAFÍA Archibugi. "Structural crises of adjustment. ed. México. 8. 1979. FCE .75 . pp. a pesar de que existiera anteriormente dicho mercado. p. 8 . Pinter Publishers. México. por la formación del trust) o bien pos la anulación de una posición de monopolio existente con anterioridad. en Nathan Rosenberg. Venezuela. Schumpeter.o de una nueva calidad de un bien. ed. esto es. 4ª. "Cambio técnico. London an New York. Technical change and economic theory. Giovanni Dosi-Keith Pavitt Luc Soete. revista Comercio Exterior. p. esto es. 1-23 Cimoli. 38-66. 4)La conquista de una nueva fuente de aprovisionamiento de materias primas o de bienes manufacturados. Galac. Joseph. Mario y Dosi. reflejado por el de la población y el de la riqueza pues no representa fenómenos cualitativamente diferentes. en Nathan Rosenberg. Cambridge university press. P. FCE. El reto de la innovación. "Fuentes económicas de la actividad inventiva". business cycles and investment behaviour". Lecturas del Fondo de Cultura núm. Giovanni. globalisation and economic performance. Cambridge. 1987 p.77) . 5)La creación de una nueva organización de cualquier industria. un mercado en el cual no haya entrado la rama especial de la manufactura del país de que se trate. Cit. FCE. uno con el que no se hayan familiarizado los consumidores. como la de una posición de monopolio (por ejemplo. de uno no probado por la experiencia en la rama de la manufactura de que se trate. reestructuración competitiva y reforma institucional en los países en desarrollo". J. Jonathan. op. en Giovanni Dosi. pp. 14 13 12 . Schmmokler. 1997. y puede consistir simplemente en una nueva forma de manejar comercialmente una mercancía. 36. 2)La introducción de un nuevo método de producción. p. Schumpeter. vol 44. 31 Joseph A. pp. La economía del cambio técnico y el comercio internacional. 108 11 10 9. Dado que deseamos dirigir nuestra atención a otro fenómeno. pp 78-80 . consideramos tal crecimiento como cambio de datos. 3)La apertura de un nuevo mercado. p. Technology. Cit. Teoría del desenvolvimiento económico. Teoría del desenvolvimiento económico. México. et. 74 7 . esto es. Economía del cambio técnico. que no precisa fundarse en un descubrimiento nuevo desde el punto de vista científico. sino solamente procesos de adaptación. 1988. "De los paradigmas tecnológicos a los sistemas nacionales de producción e innovación". La experiencia de Japón. Reimpresión. El Trimestre Económico. Christopher Freeman. al. núm. Schumpeter. como en los demás casos. "La inestabilidad del capitalismo". de la misma clase que los cambios de los datos naturales. 669-682 . Este concepto cubre los cinco casos siguientes: 1)La introducción de un nuevo bien. et. Daniele and Michie. haya o no existido anteriormente. CONACyT-SECOFI. 82 . México 1993. Christopher Freeman y Carlota Pérez.Tampoco se llamará aquí proceso de desenvolvimiento al macrocrecimiento de la economía. P. 233. enero-marzo 1992. ed. México 1976. 31. agosto de 1994. ed. 1993. (Schumpeter. Carlota Pérez. núm.

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