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La Revista del Doctorado, Ao II, No. Doble 4-5, Abril de 1999, Culiacn,Sin. Mxico.

Copyright 1998-1999 Doctorado en Ciencias Sociales de la UAS. http://www.uasnet.mx/dcs/revista/No4-5/

TEORA ECONMICA DE LA INNOVACIN TECNOLGICA


Santos Lpez Leyva
Investigador-Tutor del Doctorado en Ciencias Sociales Universidad Autnoma de Sinaloa e-mail: santos@uas.uasnet.mx

El presente trabajo tiene por objeto realizar una revisin de la teora econmica de la innovacin tecnolgica, atendiendo a las dos escuelas de pensamiento que ms estn discutiendo esta temtica y por tanto sus aportaciones y publicaciones son ms abundantes: a) el pensamiento neoclsico, y b) los evolucionistas. Una revisin sobre la teora de la innovacin, cobra fuerza a raz de la llamada revolucin cientfico tcnica, la cual est centrada en tres dimensiones tecnolgicas diferentes: la biotecnologa, la microelectrnica y los nuevos materiales. Las tres reas requieren para su desarrollo una slida base cientfica y significativos recursos destinados a las tareas de investigacin. Adems, constituyen sectores de convergencia tecnolgica al proporcionar los factores que aceleran la produccin e incrementan la productividad de la economa en general. Por tales razones es importante tener presente la innovacin tecnolgica como un prometedor campo de estudio de la teora econmica. La investigacin de esta rea del conocimiento ha cobrado fuerza a raz de los trabajos de Schumpeter, Solow, Arrow, Schmmokler, etc. quienes pueden considerarse pioneros de la teora econmica actual de la innovacin tecnolgica. A raz de las aportaciones de los autores anteriores, la produccin cientfica en esta rea se vuelve abundante y diversa en sus opiniones, por lo que es conveniente intentar un agrupamiento para entender mejor las nuevas tendencias en este campo. La teora neoclsica se analiza desde tres ejes fundamentales: la funcin de produccin; la discusin entre la oferta y demanda como causales de la innovacin tecnolgica, y el tamao de la empresa y la estructura del mercado. Las aportaciones de los evolucionistas se divide, tambin, en tres apartados: el centrado en el estudio de los paradigmas y trayectorias tecnolgicas; los estudios las ondas largas del desarrollo econmico, y la propuesta de innovacin como producto de la acumulacin de pequeos adelantos en los procesos de produccin.

A. EL PENSAMIENTO NEOCLSICO En la teora neoclsica existen una serie de interpretaciones sobre la variable tecnolgica, en este trabajo se aborda desde tres ejes que a nuestra consideracin son fundamentales.

I) LA FUNCIN DE PRODUCCIN

Este modelo establece una relacin puramente tcnica entre los factores de produccin: capital y trabajo, con determinado volumen de producto. La teora neoclsica se concentra slo en aquellos mtodos considerados eficientes, ya que supone que los empresarios son racionales, tienen amplio conocimiento del mercado y de los factores de la produccin, por tanto siempre trabajaran en la zona de eficiencia econmica. A la lnea que une los mtodos tcnicamente eficientes en la produccin de un determinado nivel de producto, se le denomina isocuanta. Representa diferentes combinaciones de insumos que se pueden emplear para generar un nivel de producto, cuando nos movemos a lo largo de la isocuanta, el nivel de producto permanece constante y la razn de insumos cambia continuamente. Existen diferentes tipos de isocuantas, segn la forma de su curva: lineal, de insumo-producto, quebrada y convexa.

1) E l proceso de desarrollo tecnolgico y la funcin de produccin

El efecto de la innovacin en los procesos es representado por un desplazamiento hacia arriba de la funcin de produccin o por un desplazamiento hacia abajo por la isocuanta de la produccin. De acuerdo con Hicks,1 existen tres tipos de progreso tecnolgico segn sus efectos sobre la tasa de sustitucin de los factores de la produccin: 1. El progreso tecnolgico intensificador de capital implica un incremento en el producto marginal del capital en una medida mayor que el producto marginal de la mano de obra. 2. El progreso tecnolgico intensificador de mano de obra se presenta cuando el producto marginal del trabajo es mayor que el producto marginal del capital. 3. El progreso tecnolgico es neutral si se incrementa en el mismo porcentaje el producto marginal de ambos factores.

Sobre la aplicacin de la funcin de produccin sobresalen los estudios relativos a la economa norteamericana que han realizado Abramovitz, Solow, Kendrick, Denison, Kusnets, Griliches y Jorgenson, Gollop y Fraumeni. El estudio que mayor difusin ha tenido es el desarrollado por Robert Solow presentado en el ao de 1957 y se encarg de analizar la economa norteamericana de 1909 a 1949. Este autor utiliz la siguiente funcin de produccin. Q = A(l) (K,L) Donde A(l) representa el progreso tcnico que se supone exgeno, no dependiente de la acumulacin de capital, y neutro, es decir, que no altera la tasa marginal de sustitucin entre capital y trabajo. La conclusin ms importante a la que arrib fue que el rendimiento por hombre se duplic en el perodo de 1909 a 1949, slo en el 12.5% de ese aumento se atribua al uso de ms capital, el resto, o sea el 87.5%, se atribua a otros factores considerados residuales. Entre estos factores residuales se encontraba el desarrollo tecnolgico. La "nueva teora del crecimiento"2 con base en la funcin de produccin se encarga de hacer aportaciones interesantes que vienen a subsanar algunas de las observaciones que pueden hacerse al modelo de Solow, entre ellas es que este autor considera exgeno el progreso tcnico, en cambio, para esta nueva teora la innovacin es una variable endgena. En los modelos desarrollados por Romer (1990) se toman en cuenta las siguientes premisas: 1. El cambio tecnolgico se encuentra en la base del crecimiento econmico y aporta el incentivo necesario para la acumulacin continua de capital, en donde se sustenta gran parte del incremento en el producto por hora trabajada. 2. El cambio tecnolgico surge en gran medida de las acciones intenciondas realizadas por personas que responden a los incentivos del mercado. As pues el cambio tecnolgico es endgeno. 3. Las instrucciones para trabajar con las materias primas son sustancialmente distintas de otros bienes econmicos. Una vez que se incurre en el costo de crear un nuevo conjunto de instrucciones para realizar nuevas combinaciones de materias primas, las cuales pueden usarse una y otra vez sin ningn costo adicional. Al construir su modelo, Romer considera cuatro insumos bsicos: el capital, la mano de obra, el capital humano y un ndice del nivel tecnolgico. Con base en estos insumos y en las premisas contempladas arriba elabora su modelo de crecimiento, donde la innovacin tecnolgica es un factor endgeno.3 Krugman (1990) partiendo de Vernon en torno a la teora del "ciclo de vida del producto", desarrolla un modelo donde existen dos pases, uno del norte y otro del sur, el primero produce y exporta "bienes nuevos" y el segundo produce y exporta

"bienes viejos". El primer tipo de bienes incorporan tecnologas de reciente creacin en tanto que los segundos, son producidos con base en tecnologas de uso general en el mercado. La investigacin y las innovaciones se llevan a cabo en el pas del norte. Mediante este modelo se mezcla la innovacin y el crecimiento econmico con la teora del comercio internacional.

2) Observaciones a la funcin de produccin

La construccin de una funcin de produccin contempla un alto grado de abstraccin, resulta difcil representar las condiciones de la realidad mediante el comportamiento de slo dos variables explicativas. La no correspondencia del modelo con la realidad puede expresarse en diferentes manifestaciones: la heterogeneidad de las tcnicas de produccin, as como la cantidad y variedad de insumos y productos que intervienen en la economa. El sistema econmico dispone de diversas tcnicas por medio de las cuales produce los bienes y servicios utilizando mltiples insumos, representar toda esta serie de combinaciones mediante una relacin como la estudiada aqu, suena arriesgado. El nico factor que se utiliza como equivalente general a todos los bienes y servicios es el dinero, al expresar el valor de los factores y productos en un referente monetario deja operar la funcin de produccin, ya que sta es una relacin puramente tcnica. Como resultado de que el capital y el trabajo se cuantifican en diferentes unidades, stas muestran mltiples formas de representacin y expresin, en cuanto a sus coeficientes de rendimiento. Tan slo el trabajo se manifiesta en una gran variedad de tipos de jornadas; encontrndose tambin dificultad en la definicin de mecanismos para considerar elementos como la actualizacin y capacitacin de los trabajadores. El hecho de considerar el progreso tcnico como elemento residual es otra falla de este modelo, ya que en ese residuo intervienen una serie de factores, desde los que se suponen adelantos tcnicos hasta errores en la medicin de las variables, incluyendo economas de escala, economas externas, efectos de cadenas productivas, mejores condiciones de organizacin, actualizacin y capacitacin de trabajadores, "aprender haciendo", etc. todo ello se sigue debatiendo aunque existen nuevas propuestas que pretenden subsanar estos aspectos. La funcin de produccin puede verse como un modelo de optimizacin restringida, donde slo aparece un mximo relativo y para un slo producto. Este tipo de herramientas tericas no debe considerarse adecuadas en la explicacin emprica del comportamiento de un empresa o de una economa naciona, ya que en ello intervienen un grupo considerable de variables.

Finalmente se hace referencia a la neutralidad del progreso tcnico, que es otra suposicin en el modelo Solow, sobre neutralidad se han planteado varias definiciones. Para Hicks el progreso tcnico es neutro al darse una relacin constante entre capital y trabajo. Harrod entiende por neutralidad del progreso tcnico, si una tasa de inters constante, deja incambiada la relacin capitalproducto.4

II) DISCUSIN ENTRE LA DEMANDA DE MERCADO Y LA OFERTA TECNLGICA COMO CAUSAL DE INNOVACIONES

En esta discusin cabe resaltar los trabajos de dos economistas: Schumpeter y Schmookler, ambos, an con visiones distintas, consideran que el cambio tecnolgico es un importante componente de desarrollo econmico.

1)La innovacin como producto del desarrollo cientfico y tecnolgico.

El principal representante de esta corriente de pensamiento es , sin duda, Joseph A. Schumpeter. Segn este economista existe desenvolvimiento econmico5 cuando se presentan cambios en la economa que no son impuestos desde el exterior.6 El desenvolvimiento tiene su base en el proceso de produccin, el cual significa realizar nuevas combinaciones de recursos naturales y fuerzas al alcance del hombre. Para nuestro autor, toda etapa de desarrollo es producto de las condiciones que se prepararon en el pasado. Para tener desenvolvimiento se tienen que romper las condiciones de equilibrio de la etapa anterior, porque el desenvolvimiento es ajeno a la corriente circular o a la tendencia de equilibrio de la economa. El capitalismo avanza con base en la destruccin creadora. El motor que causa y mueve el desenvolvimiento7 econmico esta constituido por la innovacin, la cual concibe como el empleo de recursos productivos en usos no probados hasta ahora en la prctica, y su retiro de aquellas actividades en que se venan utilizando. La innovacin afortunada es, como dijimos antes, una tarea "sui generis. No es una hazaa del intelecto, sino de la voluntad. Es un caso especial del fenmeno social del liderazgo. Su dificultad consiste en las resistencias a las incertidumbres concertadas en la realizacin de lo que no se ha realizado antes, de algo que slo es accesible y atractivo para un tipo distinto, raro, de hombre La superacin de estas dificultades relacionadas con el cambio de la prctica es la funcin caracterstica del empresario".8

Schumpeter es partidario de la innovacin inducida por la oferta al considerar que "estas alteraciones espontneas y discontinuas en los cauces de la corriente circular, y estas perturbaciones del centro de equilibrio, aparecen en la esfera de la vida industrial y comercial y no en la esfera de las necesidades de los consumidores de productos acabados".9 Otros elementos fundamentales para las nuevas combinaciones -seala - son los recursos financieros, los cuales pueden provenir del ahorro de ejercicios anteriores, o bien recurrir a formas de financiamiento externos a travs de los sistemas de crdito por la va de adelanto de un capital. En la realizacin de nuevas combinaciones son fundamentales dos elementos: las empresas y los empresarios. Schumpeter entiende a la empresa como una iniciativa, al concebirla como la realizacin de nuevas combinaciones para el logro de la produccin. Los empresarios son los individuos encargados y que tienen la capacidad de emprender y dirigir la realizacin de dichas combinaciones. El entrepeneur es motivado a realizar la innovacin, an corriendo los riesgos naturales que implica la instrumentacin de una nueva idea. l sabe de antemano que por la propensin que tiene la actividad econmica a establecer ciertas barreras a la entrada, la produccin de un nuevo bien o servicio se puede convertir en la base de un monopolio temporal y disfrutar de utilidades mayores que las establecidas en ese sector. La innovacin requiere de costosos recursos y adecuadas condiciones para la investigacin y el desarrollo que slo se disponen en las grandes empresas. La innovacin, en el capitalismo competitivo, se incorpora al mbito econmico a travs de las empresas con el desarrollo de las cuales surgen nuevas familias industriales desplazando medios de produccin, trabajadores, etc. hacia estas nuevas empresas . La innovacin en la prctica comercial o tcnica es algo muy arriesgado y difcil de alcanzar, por lo que en una empresa pequea que no es potencia en el mercado monetario y no puede pagar departamentos cientficos y de produccin experimental resulta difcil impulsar procesos de innovacin. Esto es diferente en el capitalismo "monopolizado", en este caso la innovacin ya no se logra tpicamente en empresas nuevas, sino que se desarrolla dentro de las grandes unidades existentes, en gran medida de modo independiente de los propios individuos (Rosenberg, 1979; 36). Para su tiempo y pensamiento imperante en la poca, Schumpeter es un economista nada hortodoxo, pues al incluir el cambio industrial y la innovacin como temas preocupantes de la teora econmica, orientaba las bases de una nueva corriente de pensamiento econmico. Sin embargo, se han desarrollado algunas crticas a este pensamiento, las cuales han venido principalmente de Rosenberg y de Maddison (Vence Deza, 1995). Se puede sealar en su contra el hecho de slo considera como importantes para el

desarrollo econmico las grandes innovaciones, no tomando en cuenta los procesos de mejoramiento gradual en las actividades productivas. Se centra desproporcionadamente en las grandes discontinuidades del capitalismo sin considerar las continuidades las cuales tambin influyen en el comportamiento del proceso econmico. Concede singular importancia al empresario innovador y centra demasiado su anlisis en este personaje, sin considerar que la innovacin es producto tambin, y quiz con mayor fuerza, de condiciones sociales y de decisiones de equipos de trabajo. No logra explicar por qu la innovacin y el impulso empresarial tiene que venir en ondas regulares en vez de una corriente constante y continua, lo que parece una hiptesis ms razonable para el anlisis de la economa en su conjunto. No hace distincin en el pas que hace encabeza los procesos en la economa internacional y los dems pases, sino que razona como si todos funcionaran de igual manera en lo relativo al nivel alcanzado en la productividad y la oportunidad tecnolgica. Desde esta perspectiva se propone que las llamadas ondas de innovacin afecten por igual a todos los pases.

2) La demanda como causal de innovaciones

Schmmokler asegura que los perodos que presentan mayor dinamismo en la invencin son aqullos donde se observa auge en la economa. Estas ideas las expresa as: "Parecera que el esfuerzo inventivo suele variar directamente con la produccin de la clase de bienes que dicho esfuerzo trata de mejorar con la invencin, tendiendo a quedar ligeramente atrs de la produccin. Me parece que la explicacin de este patrn es que las variaciones de la invencin son una consecuencia de las condiciones econmicas con las que se correlaciona positivamente la produccin".10 Partiendo de la creencia popular de que las variaciones de la produccin son consecuencia directa de las variaciones en la invencin, expone tres razones que se oponen a esta idea; 1) si las fluctuaciones de la invencin causaran las de la produccin, los niveles mximos de todos los tiempos de la invencin debieran preceder a los de la produccin; 2) tambin los principales niveles mnimos de la invencin debieran preceder a los de la produccin por algunos aos, de modo que los inventos tengan tiempo de alcanzar una etapa comercial, se equipen las plantas y se haga el necesario esfuerzo de comercializacin. Por el contrario, los inventos aumentan usualmente despus de los aumentos de la produccin; 3) la correspondencia entre la invencin y la produccin es tan estrecha que si se

sostiene que las fluctuaciones de la invencin causan las de la produccin se est en peligro de explicar demasiado. Considera importante que las invenciones se realicen por los productores y consumidores de un determinado bien, porque de esta manera se dispondr una mayor cantidad de recursos econmicos cuando las ventas sean abundantes. Los aumentos en las ventas implica que las empresas productoras y sus empleados se encontrarn en mejores condiciones que antes para soportar los gastos de la invencin. Otro elemento que utiliza para demostrar sus aseveraciones es que la prctica empresarial corriente de fijar un presupuesto a las actividades de investigacin como un porcentaje fijo de las ventas tiende a asegurar que las invenciones son el producto de recursos dedicados a estas actividades. Todo lo anterior sugiere que la actividad inventiva busca responder a las necesidades sociales, las cuales se expresan a travs del mercado, en la medida que reflejan oportunidades de obtener beneficios. Como una observacin crtica se puede anotar que la capacidad instalada puede responder a incrementos realtivamente pequeos de la demanda mediante un incremento en la produccin, o bien construyendo nuevas plantas utilizando la misma tecnologa. En cambio, si el aumento de la demanda es fuerte entonces dar lugar a la realizacin de nuevas inversiones o en nuevos bienes de equipo, lo que generar un aumento en las actividades de invencin tanto al interior de las empresas como fuera de ellas, aumentando el ritmo de la invencin y el nmero de patentes registradas ante la oportunidad de obtener beneficios. Los esfuerzos por aumentar el ritmo de inventos y patentes se plasma en la creacin y expansin de laboratorios de I y D y departamentos de ingeniera financiados por las propias empresas, de tal forma que los inventos y avances seran incorporados en instalaciones existentes o en las nuevas y en los productos nuevos o mejorados para atender la demanda ampliada.(Vence Deza, 1995) La discusin en torno a la innovacin como jaln de la demanda o como empuje de la tecnologa empez a cambiar en la dcada de los setenta. Con base en el anlisis de varias publicaciones se concluye que tanto factores derivados de la oferta como de la demanda son determinantes para el xito de las innovaciones. Estas investigaciones han logrado introducir varias ideas, entre ellos: 1 la innovacin es un proceso complejo y por tanto, no es posible considerarlo desde un factor en particular, ya sea desde el empuje de la ciencia o mediante la determinacin de las necesidades del mercado; 2 estos estudios mostraron la necesidad y al mismo tiempo lanzaron el reto para seguir trabajando en la construccin de una nueva teora econmica que brindara una explicacin ms adecuada al proceso de innovacin.

III) TAMAO DE LA FIRMA Y ESTRUCTURA DEL MERCADO EN EL PROCESO DE INNOVACIN

Existen muchos trabajos cuyo objetivo es relacionar el tamao de la firma con las actividades de innovacin. La teora neoclsica finca la competencia con base en los precios. Frente a ello surgen las ideas centrales de Schumpeter en el sentido de que las firmas compiten no slo en precio, sino tambin en otros mbitos como es el desarrollo de nuevos procesos y productos. De acuerdo con algunos economistas, el monopolio tiene una serie de ventajas sobre las pequeas empresas para el desarrollo de innovaciones, por ejemplo, el monopolio puede prevenir la imitacin a travs de una serie de medidas como patentes, derechos de autor, marcas registradas y canales de distribucin. Tambin presenta desventajas al mantener ganancias extraordinarias y el control de recursos que le permiten conservar los mismos procesos de produccin; el monopolio puede subsistir largos perodos de tiempo sin impulsar procesos innovadores debido a la ausencia de una competencia dinmica. Galbraith (1980) seala que con el avance de la competencia, la innovacin se hace una actividad ms costosa cada da, por lo tanto, las innovaciones slo pueden realizarse por las empresas grandes; los investigadores tienen mejores condiciones de trabajo y formas de relacionarse con sus colegas en este tipo de empresas. Este autor enumera seis razones por las cuales la gran empresa en los modernos procesos de produccin presenta ventajas en la realizacin de innovaciones: 1. El tiempo que transcurre entre el comienzo y la realizacin completa de cada tarea se hace ms largo, esto debido a la cantidad de fases que encierra la realizacin de una tarea en particular. 2. Hay un aumento del capital comprometido en la produccin. 3. Con el incremento de la tecnologa, el gasto de tiempo y de dinero tiende a ser cada vez ms inflexible en la realizacin de cada tarea. 4. La tecnologa requiere de una fuerza de trabajo especializada. 5. La contrapartida inevitable de la especializacin es la organizacin. Ella es la que compone con la obra y el trabajo de los especialistas un resultado coherente. 6. El tiempo y el capital que hay que arriesgar, la inflexibilidad de ese riesgo, las necesidades de la gran organizacin y los problemas de rendimiento en el mercado imponen la necesidad de planificar. Pero las grandes corporaciones tambin pueden presentar ciertas desventajas en el proceso de innovacin, derivadas del propio crecimiento, tales como la posible baja en la motivacin de los investigadores debido a la falta de claridad en los objetivos de la empresa, la aparicin de deseconomas de escala, producto de las

dificultades administrativas. Se presentan los casos de muchos ejecutivos que abandonan las grandes firmas, para impulsar su propia empresa la cual dispone de una dinmica innovadora mayor. Al hacer un resumen sobre el tema de la innovacin y tamao de la empresa, se puede concluir en las siguientes ideas: 1. Las pequeas empresas juegan un papel importante en el estado inicial de la innovacin y ese papel es reemplazado por los grandes competidores en las etapas de mayor desarrollo y comercializacin del producto. 2. La contribucin de las ms grandes compaas a la innovacin no es muy proporcional al tamao. 3. La concentracin industrial tiene un efecto positivo en la innovacin, pero ese efecto es menos que proporcional cuando el umbral de la concentracin se sobrepasa. 4. Los sectores con un rpido progreso tecnolgico se concentran ms que los sectores de progreso lento. 5. Las diferentes formas de oligopolio, barreras de movilidad, variaciones en la estructura industrial y diferentes niveles de maduracin tecnolgica, son decisivos para explicar las diferencias en la ventaja tecnolgica(Venze, 1995). La significancia del tamao de las empresas en los procesos de innovacin cambian con el tiempo, es decir, el comportamiento de las pequeas y grandes empresas en los procesos de innovacin han observado transformaciones sigificativas. En un estudio de la OCDE realizado en 1967 (Freeman, 1997) nos muestra que los cien ms grandes programas realizaban el 82% de las innovaciones. Este parmetro es ms o menos similar para varios pases: el 69.5% para Inglaterra; 81% para Francia; 52.1 para Japn; 92.5 para Italia; 86.2 en Canad; 85.4 en Suecia; 92.8 en Blgica; 88.2 en Noruega, y, en Espaa, los primeros 40 programas realizaban el 91.5 %de las innovaciones. Actualmente y debido al rpido crecimiento de las pequeas empresas innovadoras, estos datos han cambiado notablemente, pues en pases como Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia cerca del 5% de las innovaciones se realizan en pequeas empresas de menos de 200 trabajadores. Tambin existe diferenciacin en cuanto al tamao de la empresa en los diferentes sectores de la actividad productiva, un ejemplo es la industria qumica, que debido a las necesidades de montos ms altos de recursos para la investigacin son las grandes firmas las que presentan preponderancia en las innovaciones. En el caso de la ingeniera mecnica juegan un papel muy importante las pequeas firmas y los investigadores individuales. Lo mismo sucede en la moderna industria de los semiconductores donde se han distinguido las firmas pequeas establecidas como incubadoras de empresas y parques cientfico tecnolgicos.

En un trabajo presentado por el suscrito (Snchez, Lpez et al, 1998) sobre la innovacin en las empresas en Mxico se encontr que las que dedicaban mayor porcentaje de sus ventas a las actividades de I y D son las medianas empresas con un 0.6% en 1989, lo que aument a 0.9% para 1991. Las actividades industriales que en este aspecto tuvieron un mayor peso fueron la elaboracin de conservas alimenticias, molienda de cereales y otros productos agrcolas, industria del tabaco, pieles y sus productos, fabricacin de muebles, reparacin y ensamble de equipos de transporte, reparacin y ensamble de instrumentos de precisin. Entre 1989 y 1991 el 59% de las empresas grandes realizaron actividades de I y D; el 49% de las medianas; el 38% de las pequeas y el 6.7% de las micros.

B. EL PENSAMIENTO EVOLUCIONISTA En esta teora se ubican un conjunto de autores que tienen como liga comn su antecedente schumpeteriano, quienes se pueden distinguir en tres orientaciones: por un lado estn los que estudian los paradigmas y su evolucin a travs de las perspectivas tecnolgicas (Nelson, Winter, Dosi, Pavitt, Soete, Orseningo, Coombs,etc.); los que estudian los sistemas tecnolgicos vistos desde las ondas largas de la innovacin (Feeman y Carlota Prez) y desde la perspectiva histrica(Nathan Rosenberg). Es conveniente, en primer lugar, dejar claras ciertas premisas centrales que nos pueden apoyar para lograr un mejor entendimiento de la dimensin econmica que presenta la innovacin tecnolgica en el pensamiento evolucionista.11 I. El proceso innovador cuenta con sus propias reglas, las cuales no pueden especificarse como flexibles y simples reacciones a los cambios en las condiciones del mercado. La naturaleza de las tecnologas mismas es la que determina el rango dentro del cual los productos y procesos se pueden ajustar a condiciones econmicas cambiantes, y a las posibles del progreso tcnico. El conocimiento cientfico desempea un papel cada vez ms fundamental para la apertura y logro de grandes avances tecnolgicos. Cada da son ms necesarias las organizaciones institucionales como laboratorios, oficinas gubernamentales, universidades, etc., en el papel de propiciar un ambiente adecuado para las innovaciones, debido a la creciente complejidad en que se desarrolla la investigacin. Una cantidad significativa de innovacin y mejoramiento sucede a travs del "aprendizaje por medio de la prctica", A pesar de la creciente formacin institucional, las actividades de innovacin e investigacin mantienen una gran naturaleza incierta.

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Los resultados tcnicos y comerciales de una investigacin son difciles de predecir. El cambio tcnico no ocurre al azar, esto por dos razones principales: las direcciones de los cambios tcnicos estn definidos frecuentemente por el grado de avances de las grandes tecnologas que ya se usan, y la probabilidad de avances tecnolgicos por las empresas, organizaciones e incluso pases es, entre otras cosas, una funcin de los niveles tecnolgicos que stas ya lograron.

I) PARADIGMAS Y TRAYECTORIAS TECNOLGICAS Un paradigma tecnolgico define contextualmente las necesidades que se deben satisfacer, los principios cientficos utilizados para la tarea, la tecnologa material que se usar. En otras palabras -dice Dosi - un paradigma tecnolgico puede definirse como un patrn de solucin de problemas selectos, basados en principios altamente selectos, derivados de conocimiento y experiencia previos. La expresin "paradigma tecno-econmico" incluye el proceso de seleccin econmica dentro del abanico de combinaciones tecnolgicamente factibles; efectivamente toma un tiempo relativamente largo (una dcada o ms) para que cristalice un nuevo paradigma, y un perodo ms largo para que se difunda en todo el sistema.12 Una trayectoria tecnolgica, puede definirse como el progreso tecnolgico a lo largo de las transacciones del comercio, econmicas y tecnolgicas, definidas por un paradigma (Dosi, Pavitt y Soete, 1988). Por otro lado tambin Dosi (Freeman 1984) seala que la innovacin tecnolgica tiene las caractersticas siguientes: 1. El sistema de tecnologas (tcnicas de produccin, naturaleza de los productos, generacin y difusin de tecnologas, las direcciones del progreso tcnico, etc.) comprende reglas y procedimientos los cuales, como mnimo en el corto plazo, mantienen cierta autonoma con respecto a las fuerzas del movimiento econmico. 2. El progreso tcnico es una actividad fuertemente selectiva que produce efectos en aquellas actividades donde es aplicado, pero tambin tiene sus efectos en aquellas reas donde no se aplica. 3. La innovacin tecnolgica puede distinguirse cuando pertenece al paradigma tcnico emergente o cuando es producto del cambio tcnico normal. 4. El proceso de generacin y difusin del nuevo paradigma no depende solamente de factores econmicos, tambin influyen los avances cientficos y los factores correspondientes al desarrollo institucional. 5. Los movimientos econmicos, los cuales se presentan en forma de cambios en la estructura y niveles de la demanda, distribucin del ingreso y precios relativos, son claramente poderosas fuerzas que dan forma y direccin a las

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tasas del cambio tcnico normal. Tambin representan un incentivo o un obstculo en la emergencia de nuevos paradigmas, pero no son una condicin suficiente para un paradigma emergente. Las distincin entre innovaciones mayores en un paradigma tecnolgico y el llamado progreso tcnico normal corresponde a la distincin entre continuidad y discontinuidad en los procesos de avance tecnolgico. La naturaleza del progreso tcnico es tal que, atendiendo al proceso de innovacin, las nuevas tcnicas son generalmente superiores a las anteriores. Independientemente de la estructura existente en la distribucin del ingreso, las tcnicas ms adelantadas se establecen en la vieja estructura de la distribucin del ingreso. Existen a menudo complementariedades e interdependencias entre diferentes paradigmas y trayectorias tecnolgicas. El fenmeno provee un hilo de estmulos tecnolgicos, incentivos, cuellos de botella a vencer, etc. La innovacin no es una simple reaccin a cambios en el ambiente econmico.

Un paradigma no es slo un nuevo conjunto de industrias y productos que crece al lado del antiguo. Es una nueva lgica que abarca de manera gradual todas las actividades productivas, al menos todas las que van a los mercados mundiales. Lo que hace el paradigma es redefinir las condiciones de la competitividad. Tambin proporciona los medios para lograrla en materia de equipos y, particularmente, en cuanto a los criterios de eficiencia de un nuevo modelo de organizacin y gestin, a medida que se difunde, redefine productos y procesos de tal manera que sita a las industrias maduras en la trayectoria renovada de innovacin. De modo que la nueva manera de hacer las cosas es una ola que reemplaza a la vieja y se aplica prcticamente a todo, desde los satlites de telecomunicaciones hasta el funcionamiento de la tienda de la esquina.13

1) El papel del conocimiento en los paradigmas y trayectorias tecnolgicas

Para la configuracin de trayectorias y paradigmas tecnolgicos es necesario tener perfectamente claro el comportamiento y papel que desempea el factor conocimiento en los procesos de generacin de las condiciones para la realizacin de innovaciones tecnolgicas. Los evolucionistas consideran que el conocimiento en sus diferentes manifestaciones es un factor fundamental en el proceso de innovacin , no slo el conocimiento adquirido de manera formal en las instituciones y que se acredita mediante un documento oficial, sino tambin aqul adquirido de manera informal con la prctica diaria, el que viene de aprender "haciendo

cosas". Algunos de estos conocimientos son de carcter pblico y se difunden a travs de revistas, manuales, medios electrnicos, etc. otros son de carcter privado y se protegen por diferentes medios como patentes, derechos de autor o simplemente guardando el secreto industrial. Tambin el conocimiento puede estar referido a la cultura general o a puntos muy especficos relativos a determinadas reas o actividades econmicas. Todas las formas: articulados, tcitos, universales, especficos, pblicos y privados son esenciales para construir una conceptualizacin sobre la innovacin tecnolgica. La finalidad de apropiacin de una tecnologa depende de muchos factores: el nivel de aprendizaje alcanzado en la regin en el campo especfico de esa tecnologa, polticas institucionales implementadas, informacin disponible sobre dicha tecnologa y temas relacionados, nivel alcanzado en la regin, etc. Es comn que cuando las empresas se hayan apropiado de cierta tecnologa definan condiciones para que otras empresas no accedan a dicha tecnologa, de acuerdo con ello, existen diferentes estrategias tal es el caso de los patentes. Algunos autores opinan que los tiempos de excelencia y las curvas de aprendizaje son, relativamente, normas ms efectivas de proteger innovaciones del proceso, mientras que las patentes son, relativamente, una proteccin mejor para las innovaciones de productos (Dosi, 1988, 86).

2) Condiciones de mercado, diferencias y oportunidades de innovacin en los diferentes sectores

Dosi y Orseningo ( Dosi, 1988) concluyen que: i) cada sector especfico tiene sus propios grados de apropiabilidad y niveles de oportunidad del avance tecnolgico, ii) un determinado conocimiento tecnolgico existe de manera autnoma a las instituciones, iii) diversos tipos de conocimientos e investigaciones son necesarios para la innovacin, iv) la innovacin siempre presenta cierto grado de incertidumbre, v) las nuevas tecnologas son irreversibles, vi)la existencia de ciertos fenmenos endgenos a las estructuras de mercado asociado a las dinmicas de la innovacin, vii) existencia permanente de asimetras en la variedad de firmas y pases en sus capacidades de innovacin, eficiencia de insumos, tecnologas de producto y medio ambiente. La existencia de diferencias intersectoriales se marca en dos sentidos: como fuentes de innovacin tecnolgica y como usuarios de tecnologa. En las disntintas revoluciones industriales los sectores fuentes de innovacin han cambiado: en la primera evolucin industrial el sector fuente fueron las mquinas herramientas, actualmente este papel lo cumple la microelctrnica. En un estudio presentado por Cimoli y Dosi(1994), desarrollado en algunos pases de Amrica Latina, evidencia 4 tipos de empresas de acuerdo con el rgimen de propiedad: filiales de

empresas transnacionales, unidades familiares, compaas nacionales y empresas pblicas. Las unidades familiares se caracterizan por su gran propensin a la "autosuficiencia y autofinanciamiento" y la "habilidad mecnica de un individuo". La tecnologa adquirida se relaciona con los conocimientos tcnicos del empresario y la fase inicial se distingue por la adopcin de un modo de produccin discontinuo. En las filiales de empresas extranjeras, los conocimientos y las tecnologas provienen de la empresa modelo y el aprendizaje se relaciona con la adaptacin de los productos al entorno del pas y la reclasificacin de las lneas de produccin. En algunos casos la filial logra desarrollar una importante autonoma en diseo de productos y procesos. Las empresas propiedad del estado tienen un modelo de aprendizaje diferente: tienden a concentrarse en sectores considerados "estratgicos"; las estrategias obedecen a consideraciones polticas; con frecuencia el aprendizaje se inicia mediante contratos con los proveedores de equipo. En las empresas transnacionales es difcil seguir algn tipo de patrn, se comportan de diferentes maneras. Pavitt presenta una taxonoma sobre patrones sectoriales de desarrollo y adquisicin de conocimientos innovadores, consistente en cuatro grupos de sectores industriales: a) el dominado por el proveedor, donde los cambios vienen desde fuera proporcionados a travs de los bienes de capital, el aprendizaje se relaciona con las habilidades para adoptar y producir; b) proveedores especializados que suministran equipo e instrumentos para el sistema industrial, apoyando sus actividades innovadoras tanto en el conocimiento formal o en el tcito basado en la relacin usuario-productor; c) sectores intensivos de escala cuyas habilidades innovadoras se basan tanto en el desarrollo como en la adopcin de equipo innovador, en el diseo de productos complejos, en la explotacin de ciertas economas de escala y en la capacidad de dominar organizaciones complejas; y d) sectores basados en la ciencia, cuyas oportunidades de innovacin se relacionan directamente con el avance de la investigacin bsica.

II) LAS ONDAS LARGAS DE LA INNOVACIN

Freeman y Carlota Prez14 desarrollan un esquema sobre el comportamiento de la innovacin en el desarrollo econmico mundial, atendiendo los llamados ciclos largos o de Kondratiev, tomando en consideracin variables tales como caracterizacin de los aspectos histricos particulares; principales tecnologas desarrolladas; ramas de la industria que se desarrollan; factores de produccin de

mayor abundancia; otros sectores que presentan crecimientos rpidos; limitaciones para el desarrollo del paradigma cientifico tecnolgico; formas de organizacin de las firmas; formas de cooperacin y competencia en el mercado; pases lderes tecnolgicos; pases que inician procesos de industrializacin; comportamiento y mecanismos de regulacin de la economa internacional; caractersticas y comportamiento de los principales sistemas nacionales de innovacin tecnolgica; la estructura y peso de los diferentes sectores econmicos en las economas nacionales; los estrepeneur ms siginificativos; tipos de polticas econmicas predominantes en la poca, y los principales pensadores y filsofos de la poca. Con base en estas variables dividen la historia del desarrollo econmico en cinco ciclos, a partir de 1770 y hasta 1990. Cada uno de estos ciclos se caracteriza por el predominio de un paradigma cientfico tecnolgico, el cual se impone al paradigma anterior. En cada nuevo ciclo se observa: 1. Una mejor organizacin a nivel de las plantas y firmas industriales. 2. Requerimientos de nuevas habilidades en la fuerza de trabajo, afectando la calidad y cantidad del trabajo, as como la distribucin del ingreso. 3. Una nueva mezcla de los factores de produccin, intensificando el uso del factor clave. 4. Tendencias diferentes en la innovacin tanto de tipo radical como incremental. 5. Cambios en los patrones de localizacin de la inversin tanto al interior de los pases como a escala internacional. 6. Se origina una estructura diferente de costos relativos y una transformacin en la composicin de las ventajas comparativas. 7. Al inicio del ciclo se presenta una ola de inversin en infraestructura para facilitar un uso apropiado de los nuevos productos y procesos. 8. El surgimiento de nuevos empresarios innovadores en las diferentes firmas, pero sobre todo en aquellas relacionadas con el factor clave. 9. Nuevos patrones de consumo de bienes y servicios.

III. HISTORIA, TECNOLOGA Y ECONOMA

Rosenberg parte de atinadas crticas al pensamiento schumpeteriano sobre el progreso tcnico, las cuales apuntan hacia la afirmacin de que el cambio tcnico supone rupturas y discontinuidades con respecto a procesos anteriores, pero el cambio tcnico -sostiene Rosemberg - es producto de un conjunto de hechos y experiencias que se van acumulando hasta que se presentan las condiciones sociales y econmicas necesarias que den origen a la innovacin. Este hcho no es consecuencia de rupturas y marcadas discontinuidades con respecto al pasado, sino que viene como resultado de

una corriente continua de innumerables aportes menores por parte de personal calificado y como producto de la propia vitalidad tcnica de una economa. Este autor afirma concluyente que la innovacin, desde el punto de vista econmico est constituida por una serie de actos unidos al proceso inventivo, que adquiere imporancia slo a travs de un proceso intensivo de rediseo, modificacin y una serie de pequeas mejoras que la convierten para el mercado de masas. Concibe muy unidas la teora econmica y la innovacin tecnolgica al desarrollo histrico de la sociedad, estableciendo una complementariedad inseparable entre estas variables. Tanto Rosenberg como diferentes autores que trabajan en esta lnea(Landau, Mowery, Frischtak ) presentan una serie de casos exitosos de innovacin, los cuales son producto de un conjunto de pequeas mejoras que al irse acumulando a travs del tiempo se constituyen en una innovacin radical.

CONCLUSIONES Es importante que los investigadores en el rea de la ciencia econmica en nuestro pas, discutan, analicen y formulen propuestas de teora econmica. Por este camino son plausibles los esfuerzos que est haciendo el Instituto de Investigaciones Econmica de la UNAM, al llamar el Primer Congreso Latinoamericano de Teora Econmica para el Desarrollo, a travs del cual se pretende construir fundamentos tericos y criterios de poltica econmica para el desarrollo de Amrica Latina. La carencia de una discusin en torno al pensamiento econmico nos ha llevado a repasar de manera acrtica las teoras en boga, por tanto no se debe soslayar el compromiso que tenemos en las universidades y centros de investigacin de emprender una lcida tarea en torno a generar propuestas realistas que fortalezcan nuestro pensamiento econmico. La teora econmica de la innovacin tecnolgica est muy lejos de disponer de pensamientos acabados y aportaciones concluidas, de donde surge la necesidad de despertar inquietudes en este camino, lo cual se puede lograr slo difundiendo cada vez ms nuestras ideas. Con el paradigma actual de globalizacin y flexibilizacin productiva, la ciencia econmica ha cobrado importancia en el debate terico y poltico, a la luz de tales hechos el pensamiento econmico se hace una autorevisin; producto de ello el pensamiento neoclsico ha abandonado los viejos supuestos de considerar a la

variable tecnolgica como exgena y residual, y arribar a la construccin de modelos donde esta variable asume el centro explicativo de los procesos de crecimiento econmico. Por otra parte, presenciamos el surgimiento de nuevos pensamientos que contribuyen a meditar en la importancia del debate terico en torno a la innovacin tecnolgica. En esta lgica estn los evolucionistas, que partiendo de categoras como paradigma cientfico tecnolgico y trayectorias tecnolgicas, construyen cuerpos tericos con mayores posibilidades de convergencia hacia otras disciplinas del campo cientfico. Nuestra intencin, al elaborar este trabajo, es resaltar la importancia de emprender estudios encaminados a revisar el pensamiento econmico actual en sus diferentes reas temticas.

NOTAS
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. A. Koutsoyiannis, Microeocnoma Moderna , Amorrourtu editores, Buenos Aires, 1985

. Se conoce as a un conjunto de tericos del crecimiento cuyas aportaciones resultan muy interesantes ya que combinan elementos de la teora econmica del crecimiento y de la teora del capital humano, consideran a la innovacin como una variable endgena. Entre ellos se consideran a Paul Romer, Paul Krugman, Gene Grossman, Elhanan Helpman, Michael Porter, Zvi Griliches, etc. Delfina Ramrez y Bruce Wallace presentan un interesante estudio para el caso de Mxico titulado: "Competetividad, productividad y ventaja comparativa El enfoque de negocios de Michael Porter y de la economa nacional de Paul Krugman, una aplicacin al caso de Mxico". Revista investigacin econmica Nm. 225, julio-septiembre de 1998. . Paul M. Romer. El Cambio tecnolgico endgeno, revista El Trimestre Econmico, nm. 231, julio septiembre 1991 . Eduardo Martnez. "Progreso tecnolgico: la economa clsica y la economa neoclsica tradicional", en Eduardo Martnez (editor), Ciencia, tecnologa y desarrollo: interrelaciones tericas y metodolgicas, ed. Nueva Sociedad, Caracas, 1994 p. 242. . En este trabajo se respeta el uso de la palabra "desenvolvimiento" tal como lo hace el traductor de la obra: Teora del desenvolvimiento econmico, ed. FCE, Mxico, 1976. Hay que entender que desenvolvimiento se usa como sinnimo de desarrollo . Por tanto entendemos por "desenvolvimiento" solamente los cambios de la vida econmica que no hayan sido impuestos por ella desde el exterior, sino que tengan origen interno. Si resulta que no existen tales alternativas procedentes de la esfera econmica, y que el fenmeno que denominamos desenvolvimiento econmico est fundamentado en la prctica simplemente en el hecho de que los datos se alteran, adaptndose continuamente a ellos la economa, afirmamos que no existe desenvolvimiento econmico. Entendemos por ello que este no es un fenmeno que pueda explicarse econmicamente, sino que la economa -que carece de desenvolvimiento propio est empujada por los cambios del mundo que la rodea, y que las causas y, por tanto, la explicacin del desenvolvimiento, deba buscarse fuera del grupo de hechos que describe la teora econmica.
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Tampoco se llamar aqu proceso de desenvolvimiento al macrocrecimiento de la economa, reflejado por el de la poblacin y el de la riqueza pues no representa fenmenos cualitativamente diferentes, sino solamente procesos de adaptacin, de la misma clase que los cambios de los datos naturales. Dado que deseamos dirigir nuestra atencin a otro fenmeno, consideramos tal crecimiento como cambio de datos. Schumpeter, Joseph, Teora del desenvolvimiento econmico, ed. FCE, Mxico, 1987 p. 74
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. Este concepto cubre los cinco casos siguientes: 1)La introduccin de un nuevo bien; esto es, uno con el que no se hayan familiarizado los consumidores- o de una nueva calidad de un bien. 2)La introduccin de un nuevo mtodo de produccin, esto es, de uno no probado por la experiencia en la rama de la manufactura de que se trate, que no precisa fundarse en un descubrimiento nuevo desde el punto de vista cientfico, y puede consistir simplemente en una nueva forma de manejar comercialmente una mercanca. 3)La apertura de un nuevo mercado, esto es, un mercado en el cual no haya entrado la rama especial de la manufactura del pas de que se trate, a pesar de que existiera anteriormente dicho mercado. 4)La conquista de una nueva fuente de aprovisionamiento de materias primas o de bienes manufacturados, haya o no existido anteriormente, como en los dems casos. 5)La creacin de una nueva organizacin de cualquier industria, como la de una posicin de monopolio (por ejemplo, por la formacin del trust) o bien pos la anulacin de una posicin de monopolio existente con anterioridad. (Schumpeter, op. Cit. P.77)

. Schumpeter. "La inestabilidad del capitalismo", en Nathan Rosenberg, Economa del cambio tcnico, Lecturas del Fondo de Cultura nm. 31, Mxico, 1979, p. 31 Joseph A. Schumpeter. Teora del desenvolvimiento econmico. 4. Reimpresin, ed. FCE, Mxico 1976, p.75 . Schmmokler, J. "Fuentes econmicas de la actividad inventiva", en Nathan Rosenberg, et. Cit. P. 108
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14 13

12

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