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El puente es una estructura que salva un obstculo, sea ro, foso, barranco o va de comunicaci6n natural o artificial, y que permite

el paso de peatones, animales o vehculos. Todos los puentes se basan en modelos naturales, a los que, conforme la tecnologa ha ido avanzando, se han incorporado nuevas formas de resolver los mismos problemas.

A partir de un tronco derribado sobre un cauce, una piedra desprendida de una ladera o una maraa de lianas y enredaderas tendidas sobre un barranco, que desde siempre han servido para salvar accidentes naturales, se ha montado una ciencia que es parte importante de las aplicaciones de la ingeniera civil: el proyecto y construccin de puentes. Tipos y materiales. Los puentes pueden clasificarse en tres tipos fundamentales, de vigas rectas, de arco o colgantes, si se atiende exclusivamente a la acci6n que ejercen sobre el terreno en que se apoyan, que es consecuencia de la forma de trabajo de las estructuras que lo componen. En el primer caso, puentes de vigas rectas, los elementos estructurales resistentes, las vigas, transmiten su carga a los apoyos ejerciendo acciones verticales, normalmente descendentes. E1 ejemplo natural es el tronco de rbol o la losa de piedra tendidos a travs de un arroyo apoyados en ambas orillas. A partir de este ejemplo, los progresos en la tcnica de los materiales y su conocimiento han ido dando lugar a otras formas mas complejas, pero que responden a una misma idea: los tramos en voladizo, los puentes basculantes, los levadizos o los tendidos sobre apoyos flotantes. El puente de arco tuvo posiblemente su origen en la observacin del cierre de una garganta natural por desprendimiento de grandes masas de piedras sueltas que, apoyndose unas en otras y sobre las paredes del barranco, dejaban un hueco entre ellas para el paso inferior. La mejora del apoyo entre esas piedras dio origen a las dovelas y al nacimiento del arco de elementos independientes. Su caracterstica ms importante es el empuje horizontal que ejerce sobre los apoyos. En estos puentes, el arco es el elemento que sustenta la va de paso, o tablero, Se han construido puentes con el tablero en posicin superior, inferior o intermedia con respecto al arco, peso siempre se ha de disponer de estribos capaces de absorber los empujes creados por los arcos. En cuanto al tercer grupo, los puentes colgantes, se origina a partir de las maraas naturales de lianas y enredaderas que cierran espacios entre rboles o barrancos. Una liana entre dos troncos es un modelo para tender una cuerda entre dos orillas y luego otras ms que sirve de apoyo a manos y pies, facilitando as el paso. El rasgo que diferencia este puente de los anteriores es la reaccin del elemento resistente, el cable, que tira de los puntos de anclaje y ejerce una traccin casi horizontal. El conocimiento de materiales de mayor resistencia a la traccin que las tradicionales cuerdas de fibra vegetal ha permitido cubrir vanos cada vez mayores, hasta llegar a ser hoy el tipo de puente que ostenta el rcord de luz cubierta. Los materiales empleados en la construcci6n de puentes han sido sucesivamente la madera, las piedras y las fibras vegetales naturales, que fueron dando paso a los ladrillos, al hormig6n, al hierro, al acero, al hormig6n armado y, finalmente, al hormig6n pretensado, en la actualidad el que ms se emplea, atendiendo a la suma de longitudes de tramos cubiertos. Informacin colaborada por: Ignacio Barrientos desde Espaa.

Materiales de construccin de puentes

Los MATERIALES tienen una importancia decisiva en la configuracin de los puentes. A lo largo de la historia se han ido empleando distintos materiales en su construccin, evolucionando estos hasta la utilizacin actualmente de materiales compuestos formados por fibras de materiales muy resistentes. Madera, piedra, hierro, hormign, ladrillo y aluminio han sido los materiales utilizados con ms frecuencia en la construccin de este tipo de estructuras. En una primera etapa de la historia de la construccin de puentes los materiales que se usaban eran la piedra y la madera. El hierro fundido comenz a utilizarse a finales del siglo XVIII, suponiendo una autntica revolucin en la construccin de puentes. Del hierro fundido se pas a mediados del siglo XIX al hierro forjado, ms resistente y regular y a finales de este siglo se empez a utilizar el acero, superando a los dos tipos de hierro en resistencia y calidad. Tambin a finales del siglo XIX hizo su aparicin el hormign, que permiti

hacer arcos mayores que los de piedra natural dando lugar a un nuevo sistema de hacer estructuras: el hormign armado, donde el hormign y el hierro se asocian para permitir construir vigas de luces considerables y afinar las dimensiones de los arcos, lo que no era posible con el hormign en masa ni con la piedra. A finales de la primera mitad del siglo XX hizo su aparicin el hormign pretensado, una forma de colaboracin perfecta entre el acero y el hormign, ampliando de forma extraordinaria las posibilidades del hormign armado. Contemporneas al hormign pretensado son las estructuras mixtas, otra forma de colaboracin entre el acero y el hormign en la que ambos no se mezclan ntimamente, sino que se yuxtaponen. Han sido muchas las tentativas de utilizar aleaciones de aluminio en la construccin de puentes por su mayor resistencia especfica (fuerza resistida por unidad de peso y longitud) que el acero y por su ligereza, pero son escasos debido al alto coste econmico, a las dificultades que plantea la unin de las piezas y por los problemas que han causado. Se ha utilizado especialmente en la construccin de puentes mviles atrados por su ligereza, siendo ejemplos el puente de Banbury (Oxfordshire, Inglaterra) o el puente de Hendon Dock tambin en Inglaterra. Este ltimo puente cuya construccin finaliz en 1948 fue sustituido en 1976 a causa de la corrosin que haba afectado al aluminio. La aparicin de nuevos materiales en la construccin de puentes ha ido dando lugar a innovaciones y la construccin de puentes y a una evolucin de su tipologa para adaptarse a sus caractersticas, adecundose los materiales, las estructuras y las formas. El material es esencial en la concepcin de un puente, porque su caractersticas de resistencia son las que determinan las dimensiones de cada uno de los elementos que lo componen, e influye decisivamente en la organizacin de su estructura. Adems de ello, el material tiene unas posibilidades tecnolgicas determinadas en lo que se refiere a fabricacin, uniones, formas de los elementos bsicos, etc., que son fundamentales a la hora de proyectar un puente. No obstante, los materiales no determinan unvocamente los tipos de puentes, ya que cada tipo de material permite distintos tipos y formas de puentes.

El desarrollo de las tecnologas de los distintos materiales ha hecho que las estructuras de los puentes tengan cada vez ms posibilidades, lo que ha permitido una mayor diversidad de formas y hacer puentes de hormign y acero, hasta el grado de que a veces es difcil a distancia saber de qu material estn hechos, especialmente en las vigas continuas con seccin en cajn de alma llena, metlicas o de hormign, que se pueden confundir con facilidad si su color es anlogo. Cronolgicamente, los puentes metlicos siempre han ido por delante de los de hormign, ya que el hormign hizo su aparicin casi un siglo despus. Pero

adems, el acero al ser un material de mayor resistencia especfica tambin permite salvar luces mayores lo que a su vez permiten que los puentes tengan mayores dimensiones. Actualmente se prueban nuevos materiales para construir puentes con mayor resistencia especfica que el acero. Son los denominados materiales compuestos, formados por fibras unidas con una matriz de resina y que se vienen utilizando desde hace aos en diversos tipos de industrias (aeroespacial, aeronutica, automvil, etc.).

LOS PUENTES MODERNOS. Los puentes modernos se caracterizan por los elementos estructurales utilizados como cantilever o de tirantes, colgantes, de arco de acero, de arco de hormign, de arco de piedra, de vigas trianguladas o de pontones. Los puentes mviles son construcciones de puentes en casos especiales como el paso de grandes barcos. Puentes de tirantes. En este tipo de puente los tramos no se sujetan por sus extremos, mas bien lo hacen cerca del centro de sus vigas. El puente de Normanda, posee un tramo central de longitud de 856 m y est diseado para soportar vientos de hasta 120 kilmetros por hora. El puente de Forth, construido entre 1882 y 1890 en Escocia, es un puente ferroviario de acero con dos tramos principales de 520 m cada uno, y una longitud total de 1,6 km fue obra de lso ingenieros John Fowler y Benjamin Baker. El puente de Carquinez Strait, cerca de San Francisco, Estados Unidos, terminado en 1927, tiene dos tramos de 335 m y unos tramos de anclaje de 152 m; fue diseado para resistir terremotos. El puente de Quebec, sobre el ro San Lorenzo (Quebec, Canad), terminado en 1917, tiene un tramo principal de 550 m; soporta una carretera y una va de tren de dos carriles. El puente de Barrios de Luna sobre el embalse de Barrios de Luna, en Espaa, es el mayor puente del mundo atirantado de hormign. Entr en funcionamiento en 1985 y cubre una luz de 440 metros.El puente Howrah, sobre el ro Hooghly en Calcuta, la India, tiene un tramo principal de 457 m, y se inaugur en 1943. El Gran Puente de Nueva Orleans (1958) sobre el ro Mississippi (Estados Unidos) tiene un tramo principal de 480 m. Puentes colgantes o de tirantes. John Roebling, ingeniero estadounidense de origen alemn dise y construy en 1846 un puente colgante de 308 m sobre el ro Ohio en Wheeling, Virginia, Estados Unidos, siendo el primer puente colgante de cables construido en el mundo. El puente sobre el estrecho del Bsforo en Estambul, Turqua, tiene un tramo central de 1.079 m. Se inaugur en 1973 y constituye la primera comunicacin permanente de autopista entre Europa y Asia. El Golden Gate, en San Francisco, Estados Unidos, inaugurado en 1937, tiene un tramo central de 1.280 m suspendido de unas torres de 227 m de altura. Tiene un margen de altura de 67 m. El puente de Humber era uno de los puentes colgantes ms largos del mundo hasta 1995. Se construy en 1980 en el estuario del ro Humber, en Inglaterra, con un tramo central de 1.410 m. El puente General Belgrano, situado sobre el ro Paran, tiene una longitud de 2.000 m. En 1998 se inaugur en Lisboa el puente Vasco da Gama, el mayor puente de toda Europa, con casi 18 km de longitud, y casi 15 km sobre el agua. Este puente, situado en la desembocadura del ro Tajo, aliviar el trnsito de vehculos por el puente 25 de Abril, inaugurado en 1966 y con 1.013 m de luz. Tambin en 1998 se abri el puente del estrecho de Akashi, en Japn con un vano central de unos 1.990 metros. El puente colgante ms alto, 321 m sobre el nivel del agua, atraviesa el Royal Gorge sobre el ro Arkansas, en Colorado, Estados Unidos. Puentes en arco de acero. El primer puente de acero se construyo sobre el ro Mississippi en Saint Louis, Missouri, en el ao 1874 por el ingeniero estadounidense James Buchanan Eads. En Nueva York se encontraba el puente de arco de acero ms largo del mundo cuando se inaugur en 1917, con un tramo principal de 298 m. conocido como el puente ferroviario Hell Gate, sobre el ro East. El puente que atraviesa el ro Nigara desde Queenston, Ontario, Canad, a Lewiston, Nueva York, Estados Unidos, inaugurado en 1965, utiliza un arco de acero de 305 metros. Puentes en arco de hormign. El desarrollo del hormign armado en los comienzos del siglo XX proporcion grandes progresos a la construccin de puentes con arcos de hormign. Ejemplos de estos son: El puente de Gladesville (1964) en Sydney, Australia, se eleva 46 m sobre el ro Parramatta con un arco de hormign de 305 m. El puente del Esla, sobre el ro Esla, en Espaa, con un tramo central de 197 m, se construy en 1940. El puente Tancredo Neves se sita sobre el can del ro Iguaz y une la localidad de Puerto Iguaz (Argentina) con la ciudad de Foz do Iguau (Brasil). En Croacia se construy un puente de arco de hormign de 390 m de longitud y 67 m de altura en 1979. Los viaductos se ha efectuado con puentes de arcos mltiples gracias a los avances del hormign. El viaducto ferroviario Tunkhannock, en Pennsylvania, Estados Unidos (1916), tiene 724 m de longitud y est formado por diez arcos de 55 m y dos de 30 m. El viaducto para automviles Columbia, tambin en Pennsylvania, tiene una longitud de 2.090 m y est formado por 28 arcos de hormign de 56 metros. http://www.arqhys.com