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SEPIA OFFICINALIS sin igual, siguiendo los mismos criterios que los ondular y que le recorre el cuerpo a todo su
utilizados para los vertebrados. alrededor quedando cortado solo en su parte
UNA EXPERIENCIA DE CRÍA EN posterior. De todos modos están preparadas para
ACUARIO SISTEMATICA en caso de peligro, desplazarse velozmente
gracias a la acción de un chorro de agua a
El grupo de los cefalópodos, a cuyos animales propulsión expulsado al exterior del cuerpo a
Texto y fotografías: José Luis Bello Arranz. suele conocerse como "cabezas con patas", era través del infundíbulo. Algunas veces esta acción,
muy amplio, contando con más de 10.000 va acompañada por una nube de tinta que el
especies de las que solo quedan en la actualidad animal genera y acumula en una cavidad
unas 760 repartidas en dos subgrupos: especial.

TETRABRANCHIATA. Eran los primeros cefalópodos Todos los que hayamos tenido la ocasión de
que poblaron los mares y como su nombre indica encontrarnos en nuestras inmersiones con una
disponían de 2 pares de branquias. A este sepia o pareja, hemos podido comprobar que en
subgrupo pertenece el conocido Nautilus, el fondo son animales tremendamente curiosos y
auténtico fósil viviente. que en caso de toparse con algún buceador, no
solo son capaces de detenerse para observar al
DIBRANCHIATA. Cefalópodos con un solo par de "intruso” de sus dominios sino que incluso se
branquias y que en mayor número pueblan vuelven y se acercan a mirarlos detenidamente
actualmente las aguas de nuestro planeta. Este como si intentaran comunicarse con el extraño.
subgrupo está dividido en tres órdenes: Por desgracia, muchas veces su curiosidad se
vuelve contra ellos y al final son víctimas de los
-Decapoda- con unas 550 especies repartidas en pescadores deportivos.
Sepia officinalis. Foto: José Luis Bello Arranz ©.
dos subórdenes: Sepioida (sepias) y Teuthoida
(calamares). De la cabeza parten diez tentáculos, todos ellos
Por extraño que parezca, las sepias tienen más muy flexibles, ocho de los cuales están recorridos
parentesco con los caracoles marinos y babosas por hileras regulares de ventosas. Para cazar
-Vampyromorpha- con una mínima
que con los peces, con los que solo tienen en utilizan los otros dos que están especialmente
representación compuesta solo por dos especies.
común el medio marino que les sirve de hábitat. modificados para este respecto pudiendo
Estos insólitos invertebrados pertenecen al grupo alargarlos y contraerlos a voluntad con una
-Octopoda- que engloba aproximadamente 200
de los cefalópodos al que también pertenecen rapidez extrema. La punta de los mismos se
especies y cuyos representantes son los conocidos
animales tan conocidos como los pulpos y ensancha y dispone de unas ventosas capaces de
pulpos.
calamares. Extraordinariamente curiosos, las sepias adherirse a su presa con mortífera precisión. Con la
han llegado a cautivar a los más prestigiosos misma rapidez con que estos se han alargado
investigadores debido no solo a su lenguaje
MORFOLOGIA
vuelven a retraerse como si de una goma elástica
corporal compuesto por los más inverosímiles se tratase, quedando la presa inmersa en el resto
Las sepias no son buenas nadadoras. Se desplazan
dibujos y cambios cromáticos, sino por su cerebro de los brazos y recibiendo un mordisco mortal con
lentamente gracias a la acción de un pequeño
bien desarrollado que le permite una inteligencia su poderosa dentadura a modo de pico de loro
velo a modo de aleta que realiza un movimiento

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que posee en el centro de la corona tentacular. Es y cefalópodos disponen de ojos con estas para intercambiar mensajes ya que de hecho,
curioso el observar a estos animales cuando se características. Pero su aparato óptico aún como comentábamos antes, los cefalópodos son
disponen a capturar una presa como puede ser un dispone, aparte de un mayor número de células "ciegos" al color.
camarón (que por otra parte si bien no es un buen visuales (en la Sepia officinalis 70 millones frente a
nadador, sí es capaz de efectuar rápidos y cortos los 50 millones de los humanos) de otra
desplazamientos gracias a la acción de su potente característica que los hace incluso más perfectos,
telson) al que antes miran con especial atención sus pupilas tienen la facultad de abrirse o cerrarse
pareciendo que sus miradas se cruzan y al que se independientemente la una de la otra en función
acercan con suma lentitud calculando la distancia de la intensidad lumínica que reciba cada una de
del animal y lanzando certeramente su arma. ellas y procesando su cerebro esta información
Peces, camarones y cangrejos constituyen su para obtener una visión perfecta. En
dieta, alimentándose en especial por la noche. contrapartida, sus ojos son incapaces de detectar
los distintos colores.

Pero quizá la facultad más llamativa a simple vista


que caracteriza a las sepias, es la facilidad que
tienen para cambiar de color e incluso de textura
corporal. Efectivamente estas insólitas y extrañas
criaturas son capaces de efectuar los más
sorprendentes cambios de color y tan solo en unos
segundos, independientemente del estado
anímico del animal. Probablemente el color más
llamativo sea el denominado "nube pasajera" en el
que barras de color recorren el cuerpo del animal
de la parte posterior a la anterior en solo segundos,
con ello logran despistar a sus enemigos el tiempo
suficiente como para permitirles la huida o
también es utilizada para aturdir a la posible presa
Sepia al acecho en acuario. Foto: José Luis Bello haciéndose invisible a sus ojos. Estas señales han
Arranz ©. despertado la curiosidad de numerosos
investigadores, haciendo que desde hace años se
Sus ojos cristalinos tienen una potente visión y al estén realizando estudios para lograr determinar
contrario de todos los demás invertebrados, son que significan estos cambios y dibujos. Los
capaces de transmitir expresión como si los de un científicos creen que este acopio de brillantes y
vertebrado se tratase, el motivo puede ser su cambiantes colores son la base de un lenguaje Secuencia de sepia cazando. Foto: José Luis Bello
sorprendente similitud. Iris, cornea y retina parecen visual cuyo significado solo estamos empezando a Arranz ©.
haber seguido el mismo camino durante el interpretar. De todos modos, es el brillo y la
desarrollo evolutivo, de hecho solo los vertebrados definición de sus dibujos lo que realmente utilizan En estado de reposo los cambios cromáticos
suelen ser mínimos, intensificándose estos si el

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animal realiza un ataque. Incluso su cuerpo puede de sus tentáculos a modo de periscopio llamando sobre fanerógamas y gorgonias. A partir de este
experimentar cambios considerables adoptando así la atención de la posible hembra. Si el otro momento la hembra abandona la puesta a su
los tentáculos una posición inusual e incluso animal alza también los tentáculos, el encuentro suerte.
erizándose la piel de un modo espectacular que será infructuoso ya que se trata de dos machos;
confiere al animal un aspecto extraño como si de pero en cambio, si permanecen todos sus EN ACUARIO
otra criatura se tratase. tentáculos bajos, se trata de una hembra lo cual
indicará que acepta al macho y acercándose Las corrientes y temporales suelen arrastrar racimos
Pero... ¿cómo y qué les confiere estos fantásticos ambos animales efectuarán un abrazo mutuo con de huevos hasta la orilla donde son fácilmente
cambios de color? sus tentáculos, momento en que el macho con reconocibles por su forma y coloración negra.
uno de los brazos modificado para este fin, Parece ser que este color es debido a que la
Bien, el color es generado por unas pequeñas introducirá un pequeño saco o cápsula seminal en hembra, una vez depositados, arroja sobre ellos un
células denominadas cromatóforos. Estos la cavidad interna de la hembra. Por regla general chorro de tinta, tiñendo la cubierta. Muchas veces
cromatóforos son en síntesis unos sacos elásticos el macho suele acompañar a su pareja y no la he encontrado estos huevos en la orilla, sobre todo
que contienen un determinado pigmento y que abandonará hasta su muerte. En época de en los meses de verano y siempre con la típica
gracias a la acción de unos controles nerviosos, apareamiento los animales poseen una bella coloración negra, hasta que un día mis buenos
pueden expandirse o contraerse a voluntad coloración a base de rayas que recuerda a las amigos Fco. Ouviñas y su hijo Javi, a los que desde
cambiando a una velocidad realmente cebras. estas líneas quiero darles las gracias, me
sorprendente. Unas células subyacentes añaden el proporcionaron un pequeño racimo depositado
color. Si las células pigmentadas están expandidas en un esqueleto de gorgonia, en los que
por la piel, el animal tiene una coloración oscura, curiosamente podían observarse a las pequeñas
en cambio si se contraen el animal se vuelve más sepias revolviéndose en su interior. Muchas horas
claro. pasé contemplándolos, después de tantos años, el
espectáculo merecía considerablemente la pena.
En los cefalópodos, la dermis está formada por dos
capas de cromatóforos: la primera y más Los alojé en un acuario tipo arrecife de trescientos
superficial, está constituida por células contráctiles litros, con gran cantidad de invertebrados sésiles y
controladas por el sistema nervioso. La segunda algunos pequeños peces, en el que como es de
capa más profunda, está formada por iridóforos suponer, reinaban unas condiciones óptimas de
elípticos llenos de guanina que le confieren a las mantenimiento a excepción de la temperatura
sepias el característico color anacarado en el que era algo elevada en comparación con la del
momento en el que los cromatóforos se contraen. agua de la que procedían y que hacía que me
Sepia con unos días de vida. Foto: José Luis Bello asaltara la duda de su futuro nacimiento.
REPRODUCCION Arranz ©.
Todo parecía ir bien y pasados 6 días empezaron
El apareamiento tiene lugar en invierno, en aguas Llegado el momento de la puesta, la hembra a eclosionar sobre las 19 horas. Para ello
profundas y en primavera la hembra se dirige a la siempre en aguas poco profundas y protegidas de comenzaban a girar sobre si mismos como si
costa para depositar los huevos. Cuando dos las corrientes, deposita los huevos fecundados en estuviesen cogiendo impulso, para a continuación
sepias adultas se encuentran, el macho alza dos pequeños racimos adheridos a salientes o incluso

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lanzarse sobre la cubierta del huevo y atravesarla alojamiento anterior comenzaban a correr riesgo capturarlo, lo mejor es introducir un recipiente de
como si de un papel de fumar se tratase. de ser devorados. El acuario tenía 70 l y disponía vidrio transparente en el que entrará solo o atraído
de un filtro seco/húmedo con 12 l de biobolas, por una presa. Si utilizamos la red, con toda
separador de proteínas a contracorriente y bomba seguridad nos teñirá el acuario con una "hermosa"
de recirculación de 800 l. La decoración estaba nube de tinta.
formada a base de roca viva y el fondo por una
capa de gravilla de concha molida, de unos 3 cm.
de espesor que permitía a los animales enterrarse
cómodamente. Los cambios de agua eran
realizados cada 10 días en los que se sustituía el
10%, siempre con agua natural. La iluminación
estaba compuesta por dos tubos de 15 w.

Siguieron creciendo y debido al espacio del que


disponían, puse en libertad a tres de ellos y tan solo
me quedé con el ejemplar de mayor tamaño.
Sepia en el interior del huevo. Foto: José Luis Bello Prácticamente permanecía la totalidad del
Arranz ©. tiempo descansando en el fondo, perfectamente
camuflado, y era curioso el observar que solo
cuando yo me acercaba al acuario, se Sepia recién nacida. Foto: José Luis Bello Arranz ©.
Los pequeños, de apenas 10 mm, eran réplicas despegaba lentamente del fondo cambiando de
con todo detalle de una sepia adulta y capaces color y mirándome, probablemente esperando la Los animales capturados en libertad de una talla
de cambiar de color, textura de piel e incluso comida, que ya con este tamaño consistía en considerable, son más reacios a dejarse criar y
estaban listos para lanzar su protector y minúsculo camarones vivos, cangrejos y peces, añadidos además son más recelosos lo que hace que
chorro de tinta. directamente al acuario, administrados con una arrojen tinta más a menudo. Por suerte esta es
pinza o incluso con la mano. Bajo estas eliminada por el sistema de filtración y no causa
Eclosionaron siete de los cuales tres condiciones, su crecimiento era espectacular y ningún daño al animal.
desaparecieron en los primeros días y solo cuatro cada mes aumentaba su tamaño
siguieron desarrollándose y creciendo a una aproximadamente 10 mm alcanzando en los seis Si quieres tener tu propia experiencia con la Sepia
velocidad vertiginosa probablemente debido a su primeros meses unos 70 mm, momento en el que officinalis, los meses de primavera y verano son los
voraz apetito, duplicando su tamaño en decidí devolverlo a su medio natural ideales para hacerte de huevos o bien capturar
aproximadamente un mes. Su dieta consistía en
pequeños ejemplares de pocos cm, para lo cuál
artemias adultas vivas, alevines de peces y Los animales criados desde pequeños o nacidos te aconsejo que lo hagas en horas nocturnas sobre
pequeños camarones vivos. en cautividad a partir de huevos, se acostumbran fanerógamas y en aguas superficiales, con la
rápidamente a su cuidador y en muy pocas ayuda de una pequeña red.
Transcurrido el primer mes de vida, los pasé a otro ocasiones expulsan tinta, a no ser que se sientan
tipo de acuario acondicionado específicamente realmente amenazados, por lo general tan solo
para ellos ya que los compañeros de su experimentan cambios de color. Si hay que

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Ojala podáis disfrutar esta bonita experiencia y si
no es así, aquí tenéis estas fotos que os ayudarán
a recrearla.

BIBLIOGRAFIA

EL ACUARIO MARINO. Nick Dakin. El Drac


GUIA DE LA FLORA Y FAUNA DEL MEDITERRANEO.
Angelo Mojetta y Andrea Ghisotti. Grijalbo
GUIA DE PECES Y PLANTAS DE ACUARIO. Francesco
Bianchini, Silvio Bruno, Franz Krapp, Alessandro c.
Rossi. Grijalbo
GUIA DE LA FAUNA SUBMARINA DEL LITORAL
MEDITERRANEO CONTINENTAL ESPAÑOL. Manuel
Gozalvez López, Francisco Fernández Rubio, José
Martín Martínez. Pirámide
FAUNA MARINA DEL MEDITERRANEO. Helmut
Göthel. Omega
FAUNA Y FLORA DEL MAR MEDITERRANEO. Rupert
Riedl. Omega
GUIA DE CAMPO DE LA FLORA Y FAUNA DE LAS
COSTAS DE ESPAÑA Y EUROPA. A.C. Campbell.
Omega
FLORA Y FAUNA DE LAS COSTAS DE ESPAÑA Y
EUROPA. Peter Hayward, Tony Nelson, Chris Shields.
Omega
GUIA SUBMARINA DEL MEDITERRANEO. Aline Fiala-
Médioni, Christian Pétron, Claude Rives. Mundi-
Prensa
CEFALOPODOS. Andreas Spätling. Aqua
geographia Vol.4
GUIA SUBMARINA DE INVERTEBRADOS NO
ARTROPODOS. A. Ocaña Martín, L. Sánchez Tocino,
S. López González, J. F. Viciana. Comares

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