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agua de nuestra instalación. La actividad diaria de Actualmente el mercado ofrece hasta media
los animales que habitan nuestro acuario docena de sales sintéticas de alta calidad que nos
INTRODUCCIÓN A LA QUÍMICA DEL repercute directamente en la calidad del agua aseguran la obtención de un agua de óptimas
AGUA DENTRO DE LA (alimentación, respiración, excreción, etc) características físico-químicas. A la hora de hablar
haciendo que algunos compuestos aparezcan de sales en todo momento hemos hecho
ACUARIOFÍLIA MARINA. disueltos en el agua en cantidades peligrosas para referencia a sales sintéticas, ya que las sales
TEXTO: Javier González Sanz la vida. Amoníaco, nitritos, fosfatos, ... deben ser producidas en las salinas pierden todos los
FOTOGRAFÍA: Ángel Garvía retirados del agua por medio de los diferentes elementos traza de los que hemos hablado
sistemas de filtración y gracias a los cambios de anteriormente, y se cargan mucho de cloruros, lo
agua. que las hace muy agresivas para las branquias y
Por otra parte existen infinidad de elementos tegumento de los peces (se podría decir de una
disueltos en el agua a concentraciones muy bajas forma coloquial que son demasiado “saladas”).
que juegan papeles de increíble trascendencia a
la hora de la supervivencia de nuestros animales, a Una vez se produzca la mezcla de agua dulce con
estos elementos se les llama traza. la sal, se deberá dejar ésta con una fuerte
En el siguiente artículo trataremos de ver, de forma aireación durante al menos 24 horas para
y manera muy general, los principales compuestos “madurar” dicha agua antes de introducirla en
y parámetros a tener en cuenta a la hora de nuestro sistema. No se recomienda renovar más
montar y mantener un acuario de agua salada. del 20% del agua con agua nueva recién
fabricada, ya que durante los primeros días esta
EL AGUA. agua es agresiva y no se encuentra en perfecto
estado de maduración tanto física como
Como todos sabemos el agua es el disolvente biológica.
universal. Son cientos los distintos elementos que
en mayor o menor proporción pueden encontrarse En el caso que utilicemos agua natural deberemos
Foto: Ángel Garvía. en el agua marina, desde los cloruros, calcio, de estar completamente seguros de que el lugar
magnesio,... que presentan altas concentraciones, de extracción de esa agua es el correcto, y el
hasta otros tan inesperados como el oro o la plata. agua que conseguimos tiene la calidad mínima
INTRODUCCIÓN exigible, ya que en la actualidad, debido a la
A la hora de montar un tanque marino podemos contaminación que producen las grandes urbes
Es una obviedad decir que los peces e optar por 2 soluciones, el uso de agua natural, o la cada vez son mayores los problemas que
invertebrados marinos son animales que viven en utilización de sal sintética para fabricar esa agua. aparecen a la hora de buscar un lugar de
el agua, y por lo tanto necesitan que ésta tenga El primer caso es muy frecuente en ciudades extracción cerca de la costa. La introducción de
una calidad y características idóneas para costeras, ya que el conseguir agua es plagas y enfermedades en nuestra instalación
facilitarles, y permitirles su supervivencia. relativamente fácil. En las comunidades de interior procedentes del mar son otros factores a tener en
esta solución resulta difícil y complicada por lo que cuenta a la hora de la utilización de agua natural.
Este hecho arriba reseñado nos obliga a controlar el recurso de “fabricar” el agua pasa a ser la Algunas instalaciones hacen pasar por ozono y
periódicamente distintos parámetros físico- opción más utilizada. ultravioleta el agua de mar antes de introducirla
químicos que nos van a indicar la “calidad” del
en su sistema, con el fin de evitar la introducción

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de plagas y patologías. Por otra parte la obtención sal por litro de agua) por lo que a su vez la y tratamos de ampliar los conocimientos sobre
de agua de forma gratuita nos va a permitir los temperatura también puede hacer variar dicha química del agua, tenemos la impresión que en
cambios de agua con mayor frecuencia y densidad. Todos sabemos que con el calor las lugar de saber más, “sabemos menos”. Son tantos
volumen. moléculas se separan y el volumen aumenta, por los elementos, las reacciones, las interacciones y
lo que si tenemos 2 litros de agua con la misma los factores que entran en juego (población del
LA SALINIDAD. cantidad de sal, y uno está a 10º C y el otro a 30º tanque, tipo de sal, temperatura, alimentación,
C, encontraremos una diferencia de densidad de filtración, horas de luz ,etc...), que podríamos decir
El control de la cantidad de sal disuelta en el agua varios puntos por encima en el agua a 10º C en que cada instalación y acuario es un mundo
de nuestra instalación va a ser otro factor a vigilar relación al otro cubo. Existen tablas calibradas que diferente que funciona de una manera distinta al
semanalmente, por lo que a continuación informan sobre estos factores de conversión, por lo acuario de al lado.
veremos de forma general qué es la densidad y la que pasar de salinidad a densidad, sabiendo la
salinidad. El hidrómetros y el refractómetro son los temperatura, es algo muy fácil de determinar. 1.1. Carbonatos y bicarbonatos.
aparatos que van a permitirnos medir densidad y
salinidad. Los conductímetros también podrían ser A temperaturas de entre 20-25º C, que son las que El esqueleto de los corales, la concha de muchos
utilizados para la determinación de la salinidad, permiten el mantenimiento del mayor número de moluscos, el exoesqueleto de los crustáceos, y
pero debido a su complejidad no son muy especies distintas, la cantidad de sal existente otras muchas estructuras de otros tantos animales
utilizados en la acuariofilia casera. para alcanzar una densidad de 1020-1024 es de marinos están formados por carbonatos. Éstos son
28-33 gramos de sal por litro de agua. Si optamos extraídos del agua y depositado en las estructuras
por el montaje de un acuario sólo para peces, tisulares de estos animales. Esto quiere decir que
densidades cercanas a 1018 van a ser más que los niveles de carbonatos y bicarbonatos van a
suficientes, e incluso van a permitir al pez tener determinar de alguna manera el crecimiento y
menos estrés “hídrico” y encontrarse en mejores bienestar de muchos invertebrados.
condiciones de salud. Si por el contrario tratamos
de mantener invertebrados (crustáceos, anélidos, Para mantener unas concentraciones óptimas (de
corales, equinodermos, moluscos,etc..) la unos 3 miliequivalentes) va a ser imprescindible la
densidad a mantener en nuestro agua deberá ser adición de elementos traza y los cambios de agua.
de 1022-1024.

La evaporación de agua de nuestros tanques va a El agua de calcio (“Kalkwasser”) es una solución


hacer que la densidad vaya subiendo de forma saturada de Hidróxido cálcico (Ca(OH)2) que
Foto: Ángel Garvía. paulatina, lo que va a obligarnos a añadir alcanza pH cercanos a 13, y que es utilizada para
periódicamente agua dulce para equilibrar esas subir el pH de los sistemas y aumentar la dureza de
La salinidad se define como la cantidad de sal pérdidas evaporativas. carbonatos, además del calcio. Debido a lo
disuelta que se encuentra en una masa de agua elevado del pH debe añadirse al sistema gota a
determinado. Se mide en gramos por kilo de agua. 1. Elementos gota y de forma y manera temporal, midiendo el
pH del tanque diariamente. El agua de calcio
La densidad es una forma indirecta y más sencilla En el agua marina son numerosas las diferentes neutraliza igualmente numerosos ácidos que
de medir la salinidad. Depende directamente del reacciones químicas que tienen lugar pudieran aparecer en el agua, además de retirar
volumen de agua (viene dada por los gramos de constantemente. Realmente según pasan los años del sistema los fosfatos, al reaccionar con ellos

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precipitándolos y eliminándolos del agua del Finalmente comentar que muchas de estas trazas
sistema. se presentan como preparados comerciales, y
deben ser guardadas siguiendo las normas del
1.2. Elementos traza. fabricante, ya que por ejemplo en muchas
ocasiones la presencia de luz en este preparado
Llamamos elementos traza a todos aquellos que, puede acarrear reacciones químicas que
siendo totalmente imprescindibles tanto para invaliden dicha traza para su posterior utilización.
peces como para algas e invertebrados, se La temperatura será otro factor a considerar a la
encuentran disueltos en el sistema a hora de almacenar este tipo de productos.
concentraciones muy bajas de entre 0,005 – 0,01
ppm. 2. Parámetros de “calidad”.

Un ejemplo claro sería el Yodo. La concentración Existen en el agua muchos compuestos que por
en el agua de mar de este elemento es de 0,06 encima de unas determinadas concentraciones Foto: Ángel Garvía.
ppm, pero su ausencia puede acarrear problemas limitan la presencia de vida en el agua, los
de pigmentación mortales para los corales, ya que invertebrados suelen ser más exigentes frente a la
el yodo es pieza clave en la formación de los presencia de estos agentes, pero a determinadas
pigmentos encargados de proteger a los corales concentraciones incluso los peces pueden verse Las distintas maneras de mantenerlos a
de la radiación ultravioleta. afectados. A continuación veremos algunos de concentraciones bajas son:
estos.
Experiencias de muchos acuarios públicos y - Un buen filtro biológico.
profesionales han demostrado que los 2.1. Restos nitrogenados. - No sobrealimentar a los peces.
espumadores de proteínas y el carbón activo son - Respetar los cambios de agua.
agentes que retirar del sistema muchos de estos Los peces se alimentan de proteínas, éstas en el - No sobrepoblar el acuario.
elementos traza; por lo que en el caso de los proceso metabólico de degradación dan como - Nitrarreductor (filtración anaeróbica).
espumadores, suelen pararse durante el suministro resultado aminoácidos, péptidos de cadena
de las trazas (1 hora cada 3-4 días), mientras que corta, ácido úrico, etc, que una vez oxidados
el carbón activo cada vez es más utilizado de originan amoníaco y nitritos. Estos dos compuestos 2.2 .Fosfatos.
forma y manera puntual frente a problemas de son los que pueden originarnos problemas en lo
contaminantes o tratamientos clínicos, y no como que a la supervivencia de nuestros animales se Los fosfatos también aparecen en los procesos de
sistema crónico y constante de filtración del agua refiere. degradación de los alimentos. Su toxicidad
marina. “directa” es muy baja, y los peces pueden
soportar altas concentraciones de esta sustancia,
La dosificación de este tipo de elementos debe ser por encima de 3 ppm. El problema aparece
siempre la que marque el fabricante ya que una cuando las algas inferiores y filamentosas
sobredosis de trazas puede ser, en muchos casos, empiezan a crecer de manera exponencial
incluso peor que una carencia de las mismas. gracias a la presencia de este compuesto, ya que
los vegetales lo utilizan como “alimento” en su
metabolismo.

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2.4. Metales pesados. agua salada el pH suele, y debe encontrarse,
La mejor manera de mantener los fosfatos por entre valores de 8.0-8.2. Los acuarios con gran
debajo de 1 ppm es: La aparición de metales pesados en el agua es un carga biológica podrán ver descender su pH hasta
grave problema que afecta principalmente a 7.8 sin que realmente la mayoría de las especies
- Con cambios periódicos de agua. aquellas instalaciones que utilizan agua natural de peces, que nos los invertebrados, se vean muy
- No sobrealimentar a nuestros peces. para gestionar sus animales. Cobre, Cromo, Zinc, afectados.
- Correcto mantenimiento y sifonado del Cadmio, son algunos de los metales que pueden
tanque. aparecer disueltos en el agua, originados Las distintas sales disueltas en el agua actúan a
- No superpoblar el acuario. principalmente por la actividad humana. Todos modo de tampón o “buffer”, evitando los cambios
- Filtro de algas, ya que como hemos visto ellos son mortales para invertebrados y condrictios bruscos de pH, ya que son éstos los que afectan
antes las algas consumen estos fosfatos en a concentraciones incluso de ppb. Los peces más negativamente a la población del acuario.
su metabolismo. óseos pueden tolerar niveles ligeramente mayores,
- Resinas antifosfatos. por lo que en algunas ocasiones (Sulfato de cobre) En un tanque de arrecife de coral el pH nunca
y bajo condiciones absolutamente controladas, debe bajar de 8.1. Esto se consigue con unas
pueden ser utilizados como agentes terapéuticos labores de mantenimiento correctas, con cambios
2.3. Silicatos. (¡sólo para algunos peces óseos, jamás para de agua, no superpoblando ni sobrealimentando
invertebrados y condrictios!). a los animales, y utilizando una sal de buena
Los silicatos se encuentran en el agua de mar a calidad.
concentraciones de 2-3 ppm. Unas
concentraciones mayores a las antes reseñadas 4. OXÍGENO DISUELTO.
pueden provocar una explosión de algas
diatomeas que enturbien todo el tanque. Estas En el agua la cantidad de oxígeno disuelto es
algas necesitan silicatos para hacer su esqueleto. mucho menor que la que se encuentra en el aire
Una entrada relativamente frecuente de silicatos a por lo que los peces han “inventado” un sistema
nuestra instalación en por medio del agua del muy eficaz para extraer ese oxígeno al agua, las
grifo. En ciertas regiones españolas el agua de branquias. Los niveles de oxígeno en el agua
suministro municipal es muy rica en silicatos, por lo salada varían en función de la temperatura y la
que pedir paramétricas sobre el agua a la densidad, pero suelen encontrarse en torno a las 7
compañía encargada del suministro será un factor ppm, con un índice de saturación cercano a l00%.
a tener en cuenta.
Las branquias son amplias superficies muy
Hay casos de concentraciones superiores a las 30 Foto: Ángel Garvía. vascularizadas que por diferencia de gradiente
ppm en agua de consumo humano. La extraen el oxígeno del agua de mar “a cambio”
eliminación de silicatos en el agua no es ni fácil ni 3. PH. de dióxido de carbono que suministran al agua.
barata, únicamente los sistemas de ósmosis son Una potente aireación y una correcta filtración
capaces de retirarlos del agua dulce que El pH se encarga de medir la basicidad o acidez van a facilitar la presencia de oxígeno en el agua
posteriormente utilizaremos para fabricar la del agua, está en relación directa con la dentro de esas 7 ppm idóneas para la
utilizada en nuestra instalación. cantidad de sales disueltas. En instalaciones de supervivencia de los seres vivos de nuestra
instalación. El caudal de filtración de nuestro

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acuario debe permitir el paso de todo el agua de BIBLIOGRAFÍA.
nuestra instalación por la depuradora en un
máximo de 30 minutos. Este dato también va a - Fossa, S. Y Nilsen, A.J. The Moderm Coral Reef
variar en función del tipo de acuario, población, Aquarium. Volume 1. Ed. Birgit Schmettkamp
mantenimiento,... Los tanques con corales e Verlag. Bornheim, 1996. 367 págs.
invertebrados deberán tener un caudal de
filtración de hasta 10 veces el volumen del - Spotte, Stephen. Captive Seawater Fishes. Ed. A
acuario. Wiley-Intersciene publication. 1991, USA. 942 pags.
- Wilkens, P. Y Birkholz, J. Invertebrados Marinos.
5. CONCLUSIONES. Ed. Karl-Heinz Dähne Publishing. 1997. 262 págs.

- El uso de agua artificial es perfectamente factible


siempre y cuando la sal utilizada tenga la calidad
necesaria.

- Las renovaciones del 10% semanal de agua sin


necesarias para mantener una correcta química
del agua.

- El uso de agua natural en algunas ocasiones


puede acarrear problemas de calidad y plagas.

- Un sistema de filtración idóneo facilita el


mantenimiento de peces e invertebrados.

- La sobre alimentación repercute directamente


en las bajadas de calidad del agua.

- Controlar periódicamente el agua dulce utilizada


para la fabricación de la salada nos evitará
muchos sustos y problemas inesperados.

- La adición y control de elementos traza en


nuestro acuario de arrecife va a ser imprescindible
para el perfecto crecimiento de los invertebrados.

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