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condiciones necesarias para un mantenimiento en Los géneros Pterois y Dendrochirus,


acuario adecuado y seguro. especialmente el primero, son muy habituales en el
SCORPAENIFORMES: PECES comercio especializado en acuariofilia marina
ESCORPIÓN Y PECES PIEDRA Además de por sus extravagantes formas (Bello 1995; Garvía 1996). La toxicidad de su
corporales, entre bellas y horribles, hay opiniones veneno podría calificarse como media (Valledor
PECES VENENOSOS EN EL ACUARIO para todos los gustos, estos peces se caracterizan 1994). Reciben muchos nombres vulgares: peces
por tener las primeras espinas de la aleta dorsal león, peces pavo, peces cobra, peces dragón,
MARINO conectadas con una glándula venenosa. peces cebra y peces escorpión, pero es este
Pincharse con ellas, o en algunos casos último el más utilizado en nuestro país. Su
Texto: Mónica Rivero & Angel Garvía simplemente rozarse, introduce un veneno de tipo morfología es bien característica: cabeza y boca
Fotos: Angel Garvía cito y neurotóxico, más o menos fuerte según la grandes con excrecencias dérmicas de diferente
especie concreta, en el torrente sanguíneo y deja, forma y aletas realmente espectaculares, con
como mínimo, un mal recuerdo por bastante radios largos y espinosos con membranas entre
tiempo debido al intenso dolor que origina. En ellos. El lector se podrá hacer mejor una idea
ciertas especies algunos radios de las aletas anales viendo las fotografías que ilustran este artículo.
y pélvicas también pueden introducir el veneno, Aunque puedan confundirse a primera vista, se
sin embargo los de las aletas pectorales no diferencian bien con un poco de experiencia,
(Valledor 1994). pues las especies de Dendrochirus son
significativamente más rechonchas y pequeñas
Además de por sus extravagantes formas que las de Pterois. Posiblemente sea Pterois
corporales, entre bellas y horribles, hay opiniones volitans, que alcanza los 25-35 cm de longitud, el
para todos los gustos, estos peces se caracterizan pez escorpión más comercializado (Garvía 1999),
por tener las primeras espinas de la aleta dorsal aunque otras especies como P. antennata, P.
conectadas con una glándula venenosa. lunulata, P. miles y P. radiata se ofrecen
Pincharse con ellas, o en algunos casos regularmente en el comercio con un más que
simplemente rozarse, introduce un veneno de tipo aceptable índice de adaptación a la vida en
cito y neurotóxico, más o menos fuerte según la acuario. Del género Dendrochirus, D. biocellatus,
Pterois volitans . Foto: Ángel Garvía. especie concreta, en el torrente sanguíneo y deja, D. brachypterus y D. zebra, son también
como mínimo, un mal recuerdo por bastante relativamente fáciles de encontrar (Bello 1995).
Entre las muchas especies de peces marinos que tiempo debido al intenso dolor que origina. En
pueden adquirirse en el comercio para acuario ciertas especies algunos radios de las aletas anales 2. Poco frecuentes en acuario y muy venenosos
hay algunas venenosas. En el presente trabajo se y pélvicas también pueden introducir el veneno,
tratan las más frecuentes en acuario: las sin embargo los de las aletas pectorales no El nombre común de pez piedra o pez roca se
pertenecientes a las familias Scorparenidae (peces (Valledor 1994). asigna a varios géneros de Escorpaeniformes, pero
escorpión) y Synanceiidae (peces piedra), ambas los verdaderos peces piedra pertenecen al
englobadas dentro del orden de los 1. Frecuentes en acuario y medianamente género Synanceia. Su nombre proviene de su
Scorpaeniformes. Se hace referencia a la venenosos. forma corporal, totalmente mimétizada para
gravedad de su picadura, ofreciendo un parecer una piedra del lecho marino. Originario
protocolo básico de primeros auxilios y las del Indo-Pacífico tropical, este género pertenece

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a la familia Synanceiidae y tiene actualmente ¿QUÉ PASA SI TE PICA? vómitos, calambres musculares, hipotensión y
varias especies reconocidas. S. verrucosa y S. shock.
horrida son las importadas. Su veneno es mucho Las picaduras de estos peces son generalmente
más peligroso que el del grupo anterior, incluso muy dolorosas y pueden acarrear reacciones Por lo general, el dolor es fuerte e inmediato, al
frecuentemente mortal; pero afortunadamente su generales. Excepto en el caso del pez roca, que igual que la hinchazón. Los síntomas pueden
presencia en acuarios particulares es muchísimo puede llegar a ser mortal y que ya comentaremos extenderse por todo el miembro lesionado, que en
menor, podríamos decir que prácticamente está más adelante, por lo general no revisten gravedad acuario es el brazo, y llegar a afectar a otras zonas
restringida a acuarios públicos o de exhibición. y, aunque existe mucha leyenda negra al musculares. Las lesiones producidas por las espinas
respecto, la realidad es que el índice de son heridas incisocontusas de pequeño calibre y
3. Muy poco frecuentes en acuario y poco mortalidad es muy bajo. Los casos mortales se de poca profundidad, generalmente de apenas
venenosos limitan a situaciones especiales, como por ejemplo uno o dos centímetros. Tienen la consideración
picaduras producidas durante la práctica de médica de heridas sucias, lo que conlleva
buceo o personas con una enfermedad grave de posibilidad de infección oportunista por bacterias,
Ocasionalmente se pueden adquirir algunas
base. ya sea por microorganismos del agua, del pez y la
especies atlánticas de Escorpaeniformes,
propia piel humana. Si las espinas se rompen y se
especialmente del género Scorpaena, aunque en
La gravedad concreta de cada caso depende de quedan fragmentos clavados en la piel aumenta
realidad tienen más importancia como especie
varios factores. Los principales son el peso corporal el riesgo de infección.
pesquera que como especie ornamental. La
de la persona afectada (a menor peso, más
toxicidad de su veneno es más baja que la de los
efecto tóxico), el tamaño del pez (a mayor Como ya hemos mencionado el caso del pez roca
dos grupos anteriores.
tamaño, más cantidad de veneno) y el número de o piedra (Género Synanceia) es diferente. Estos
espinas clavadas (cuantas más espinas, más peces presentan doce o trece púas venenosas en
veneno inyectado). Se debe prestar especial la aleta dorsal, tres en la anal y dos en la pélvica.
atención a personas con antecedentes de alergia, Cada una de estas está conectada con una o dos
con afectaciones cardio-vasculares o respiratorias, glándulas venenosas que pueden producir, y por
así como a aquellas sensibilizadas (es decir que lo tanto inyectar hasta 10 miligramos de veneno,
hayan recibido picaduras similares antes), pues que algunos autores asemejan a la de las cobras
tienen mayor probabilidad de sufrir síntomas de (Cortés & Martínez 1998). Esta cantidad de veneno
mayor gravedad y puede hacerse necesario su puede llegar a provocar la muerte de un hombre
ingreso para observación o tratamiento. en dos horas si la picadura incluye varias espinas
(Valledor 1994). Si no se produce la muerte en las
Los signos y síntomas que la persona afectada horas siguientes a la picadura, el dolor persiste
pueden dividirse en locales y sistémicos varios días y la herida cursa con edema y necrosis
(generales), siendo por definición estos últimos los parcial de la zona afectada. El proceso de
que pueden repercutir en el estado general del curación de la herida es largo, incluso puede llevar
Pterois radiata. Foto: Ángel Garvía. paciente. Los síntomas locales más habituales son varios meses (Cortés & Martínez 1998). En cuanto a
dolor, fuerte picor y eritema (enrojecimiento) y sintomatología y primeros auxilios, es valido todo lo
edema (acumulación de líquido) de la zona que se comenta a continuación, aunque los
afectada. Entre los sistémicos más comunes están síntomas sean más llamativos y los daños más
astenia (debilidad), sudación, fiebre, nauseas, importantes que en el caso de picaduras de otros

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escorpénidos. Según los biólogos Cortés y Martínez pasar desapercibido, hasta tal punto que
(1998), existe un antídoto contra el veneno de los podemos deciros que muchas veces, aún
peces piedra del género Sinanceia desarrollado sabiendo donde está el pez, resulta difícil distinguir
por el C.S.L. (Commonwealth Serum Laboratories) donde acaba él y donde empieza la roca en la
de Melbourne (Australia); pero no es fácil lograr su que está parado. Así lo hemos podido comprobar
obtención y su importación por problemas personalmente con los ejemplares que mantienen
burocráticos aduaneros. en el Zoo-Aquarium de Madrid.

PROBABILIDAD DE SUFRIR UNA PICADURA Los casos en que es el animal el que busca el
contacto, y por tanto la picadura, son más raros y
Estos peces utilizan su veneno como arma consecuencia de una reacción defensiva del pez
defensiva, no son violentos ni agresivos y es raro ante la situación que provocamos al remover el
que sea el animal el que provoque la picadura. En acuario. Únicamente conocemos un caso en el
acuario esta se suele producir más por descuido pez sí efectuó una acción agresiva buscando herir
nuestro que por acción del pez. Generalmente el la mano que pasaba algo alejada de él, y es muy
accidente ocurre en mano o antebrazo al probable que también fuese una acción
manipular en el interior del acuario cuando se defensiva, quizás algo desproporcionada bajo
realizan labores de limpieza. En la mayoría de los nuestro punto de vista.
accidentes, al menos en los que conocemos
personalmente, se puede decir que En cualquier caso, además de lo más obvio, no
prácticamente ha sido la propia persona la que se manipular nunca al animal, lo más recomendable
ha clavado las espinas del pez, que permanecía es no perder nunca de vista a los ejemplares
oculto, al no percatarse de su presencia y tocarlo cuando se introducen las manos dentro del
con la mano. acuario y, por supuesto, utilizar guantes gruesos
cuando sea necesario remover la decoración del
acuario. En el caso de peces roca, lo más seguro
es dotar a la instalación de un separador que
permita aislar al pez en una zona, mientras se
trabaja en la otra.

MANTENIMIENTO EN ACUARIO
Foto: Ángel Garvía.
Con las precauciones que hemos comentado, no
creemos que se pueda considerar especialmente
En el caso del pez roca esto aún es más probable,
peligroso mantener en casa ejemplares de Pterois,
pues suele pasar la mayor parte del tiempo quieto
Dendrochirus o géneros similares. Existe evidente
entre las rocas o en el sustrato del fondo. Su forma
un riesgo, que a nuestro juicio, puede ser
corporal y su coloración están diseñadas para

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calificado de riesgo calculado, sin embargo, es hay que olvidar que tiene la boca muy grande,
evidente que se debe tener mucho cuidado si el más de lo que parece. Con el tamaño adecuado Además de estas acciones de carácter general,
acuario está al alcance de niños o personas que es capaz de convivir con peces de muy diverso en algunos casos es posible realizar otras medidas
no sean conscientes de la toxicidad de estos tipo: cirujanos, ángeles, lábridos, otros peces adicionales, como por ejemplo las siguientes:
peces. El mantenimiento en acuarios domésticos escorpión, etc. Con los invertebrados ocurre
de peces piedra es un tema totalmente diferente, prácticamente lo mismo. Ve como presa cualquier • Siempre que sea posible, y sin realizar más
considerando la gravedad de su picadura somos gamba o cangrejo de pequeño tamaño, pero es daño del existente, se puede intentar retirar la
de la opinión que debe desaconsejarse totalmente compatible con todo tipo de corales, espina o restos de la misma que hubiesen
totalmente. Es preferible elegir otros peces y dejar anémonas, etc. podido quedar en la lesión. Es aconsejable
estas especies para acuarios públicos y/o centros utilizar guantes como medio de protección,
de investigación al cuidado de personal ¿CÓMO ACTUAR ANTE UNA PICADURA? para evitar producirse nuevas heridas mientras
experimentado. se manipula la espina. Si no se esta seguro, lo
mejor es esperar y que sea retirado por el
Lo que podríamos denominar primeros auxilios
En consecuencia, a la hora de comentar el profesional sanitario.
ante una picadura de este tipo de peces son:
mantenimiento en acuario vamos a centrarnos • El veneno es de naturaleza proteínica y
básicamente en escorpénidos, aunque en termolabil, por lo que se destruye con calor.
• Como en cualquier otra emergencia, el primer
realidad en su mayor parte también podría Sumergir la extremidad herida en agua tan
paso, y muchas veces el más importante, es
aplicarse a peces piedra. Necesitan acuarios caliente como pueda ser tolerada (máximo
mantener la calma. Además de tranquilizar a
amplios, de 200-240 litros mínimo, y un agua con 49°C.), manteniéndola así hasta el mismo
la persona afectada, generalmente también
una densidad de 1.023 a 1.026, una temperatura momento de desplazarse al centro sanitario,
se debe calmar a los acompañantes.
entre 24 y 26º C. y un pH de 8,3 a 8,4. En cuanto a será de gran ayuda. Y si es posible se
otros parámetros físico-químicos, únicamente mantendrá sumergida durante el traslado.
• Mantener al afectado en reposo, moviéndose
comentar con que la mayoría de las especies que
únicamente lo imprescindible, y en una
se comercializan son bastante resistentes y no
postura lo más cómoda posible con un
tienen requerimientos demasiado especiales; • En principio, la administración de analgésicos
vendaje flojo. Si es posible la extremidad
aunque evidentemente la concentración de para controlar el dolor no está contraindicada,
afectada debe mantenerse elevada.
amoniaco y nitrito deber ser cero o similar. La pero no resulta recomendable como medida
decoración será sobria, con rocas que inmediata, pues puede alterar los resultados
proporcionen recovecos para refugiarse, pero que de la exploración médica; además no hay que
• No tocar la herida con las manos ni frotarla
dejen espacio libre para nadar. olvidar que el efecto no es inmediato y
con objetos. Lavar la herida con agua,
pueden tardar entre 30 y 90 minutos en hacer
preferentemente salada y caliente, lo más que
Se alimenta de presas vivas, pero con algo de efecto. Habrá que tener en cuenta, pues, si el
se soporte. Si hubiera oportunidad se
tiempo acaba aceptando otro tipo de alimento, tiempo de desplazamiento hasta el centro
recomienda irrigar la zona con vinagre,
como por ejemplo trozos de pescado, mejillón, sanitario es mayor o no que este intervalo;
amoníaco rebajado con agua o alcohol al
gamba, o calamar. Este marcado carácter decidiendo en consecuencia. Por lo general,
60%.
depredador hace que sólo pueda compartir el dolor, a pesar de ser inmediato, se
acuario con peces de talla grande, que no incrementa hasta alcanzar un máximo a los 30-
• Trasladar al herido a un centro sanitario lo más
puedan ser considerados como una posible presa, 60 minutos después del accidente.
rápido posible.
es decir peces que no le entren en la boca. Y no

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• Aunque desgraciadamente gran parte del
personal sanitario presenta una formación BIBLIOGRAFÍA:
insuficiente en este tipo de picaduras, es
recomendable intentar identificar el ejemplar • Bello, J.L. “Peces escorpión”. Revista Aquamar nº
que ha producido la picadura para facilitar en 67. (1995)
la medida de lo posible su labor. • Cortés, E. y E. Martínez. “¿Piedras venenosas?
Género Synaceia. Acqua life 28 (1998).
Igual de importante es conocer lo que no se debe • Dauner. E. “El género Pterois”. Vida Acuática 31
hacer. No es aconsejable realizar incisiones cerca (1981).
de la picadura para que sangre más ni intentar • Faus, F. “El género Pterois”. Aquamar 40 (1990).
succionar la sangre de dicha zona. Tampoco • Garvía, A. “La picadura de los peces
resulta adecuado enfriar la zona ni colocar escorpión”. Aquamar nº 67. (1995).
torniquetes o vendajes muy apretados. • Garvía, A. "Los peces escorpión: una belleza
peligrosa". Boletín de la Asociación Española de
Acuariófilos (A.E.A.) 55. Tercera época (1996).
• Garvía, A. “Pterois volitans”. Acqua life
31(1999).
• Garvía, A. y M. Rivero. “El pez escorpión Pterois
volitans: un pez venenoso en el acuario”.
Mundo Mascota 8 (2002).
• Gonzalez, D. “Mordeduras y picaduras de
animales”. Centro de Estandarización de
Venenos y Antivenenos C.E.V.A. Editorial Marin
S.A. (1993).
• Gibbs, M. “El pez escorpión”. El Acuario Práctico
5 (1996).
• Valledor de Lozoya, A. “Envenenamientos por
animales”. Editorial Diaz de Santos. (1994)
Ejemplar joven de Pterois volitans. Foto: Ángel Garvía.

AGRADECIMIENTOS

Las fotografías que ilustran este artículo han sido


tomadas en los acuarios particulares de José Luis
Bello, en las instalaciones de los comercios Starfish
Acuario, de Madrid, y Acuarios San Marcos, de
Jerez de la Frontera, y el ZooAquarium de Madrid.
A todos ellos nuestro más sincero agradecimiento.

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