Está en la página 1de 8

1

NOTOPTERIDOS acuario. El objetivo del presente artículo es ayudar tener serios problemas de saber a que especies
a saber que especies se están comercializando en se esta refiriendo si consulta libros o revistas
LOS PECES CUCHILLO AFRICANOS nuestras tiendas, a saber quién es quién en la recientes.
Y ASIÁTICOS familia más popular de peces cuchillo.
Además, si bien es cierto que algunas de las
Intentando aclarar su clasificación Uno de los peces cuchillo que más me han atraído especies más corrientes de notoptéridos han sido
interna de siempre es el cuchillo asiático moteado, que se tratadas en publicaciones especializadas
comercializaba como Notopterus chitala. Hace españolas, no lo es menos que a nivel de familia
unos años ya empecé a encontrarme en las este tipo de peces no ha sido objeto de interés por
Texto: Angel Garvía (Biólogo) revistas extranjeras una especie denominada parte de ningún autor español, al menos yo no
Fotografía: Juan Carlos Palau Díaz & Ángel Garvía Chitala chitala, con lo que supuse que le habrían conozco ninguna referencia. Por estos motivos me
cambiado el nombre científico al género. ¡Los he decidido a realizar esta visión general sobre la
científicos son tan dados a ello¡. Pero hace poco, familia Notopteridae, aclarando este galimatías de
recavando información sobre peces cuchillo, veo nombres científicos.
en uno de los últimos libros que he adquirido una
foto de un pez cuchillo que por forma y librea fijo Pero antes de entrar en tema, comentaré algunas
que era el que yo conocía como Notopterus generalidades sobre este tipo de peces. En primer
chitala, o como Chitala chitala si tenía en cuenta lugar dejar claro que los peces que el aficionado
ese supuesto último cambio; sin embargo cual no conoce con el nombre vulgar de “peces cuchillo”
será mi sorpresa cuando leo que pertenece a la pertenecen, desde un punto de vista
especie Chitala ornata, es decir con nombre estrictamente taxonómico, a dos grupos bien
genérico y específico nuevo. Esto despertó mi definidos y diferentes de peces. Por un lado están
curiosidad y decidí cambiar el enfoque original del los peces cuchillo africanos y asiáticos,
artículo y buscar más información sobre este tema. pertenecientes ambos a la familia de los
Notoptéridos (Notopteridae); por el otro, tenemos
Resulta evidente que alguien había puesto patas los peces cuchillo sudamericanos y
Pez cuchillo africano Chitala ornata. Foto: Juan arriba la clasificación interna de este grupo de centroamericanos, que pertenecen a varias
Carlos Palau Díaz. peces, los notoptéridos, y estos cambios aún no familias como por ejemplo los Apteronótidos
habían llegado a los libros y guías que maneja el (Apteronotidae), los Gymnótidos (Gymnotidae),
La clasificación interna de la familia de los acuariófilo. Reconozco, desde luego, que a nivel etc. Se trata de dos grupos de peces que han
notoptéridos, los peces cuchillo africanos y de aficionado medio esto no tenga demasiada llegado por adaptación al medio a una forma
asiáticos, ha variado sustancialmente en estos importancia, pero no tengo duda que sí la tiene corporal parecida, un cuerpo aplastado y
últimos años. Estos cambios aún no se han para aquel que decide dedicarse a especies que alargado con una gran aleta anal, pero que en
reflejando en las guías de peces de acuario, pero se salen de lo habitual y hacer las cosas bien, es realidad poco más tienen en común. Es más,
si son tenidos en cuenta en los libros y revistas decir buscar la mayor información posible sobre el puede que tengan más diferencias que similitudes,
especializadas más recientes. Esta situación puede pez que piensa mantener. Es este caso, si piensa aunque al aficionado le pueda parecer chocante.
llegar a confundir al aficionado, hasta el punto de en los peces cuchillo africanos o asiáticos, puede Y de esto podemos hablar largo y tendido en un
no tener claro de que especie manteniendo en su futuro artículo sobre peces cuchillo americanos.

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


2
Los notoptéridos pueblan aguas dulces, e incluso científico de la familia, Notopteridae, de las Algunas la depositan entre la vegetación
algo salobres, de ríos y pantanos del centro de palabras griegas “notos”, que significa espalda, y acuática circundante, otras directamente sobre el
África tropical occidental y la cuenca del Congo, “pteron”, que significa pluma. Hay que destacar sustrato del fondo. No parecen existir diferencias
India, Babgladesh, Malasia, Tailandia, Sumatra, que uno de los géneros africanos, Xenomystus, sexuales externas, tan sólo el posible mayor
Java y Borneo (Paxton & Eschmeyer, 1994). Es carece de aleta dorsal. Una idea de la diferencia tamaño de la hembra en alguna especie
obvio que su aspecto ha originado el nombre de tamaño puede darla la comparación del (Petrovicky, 1990).
vulgar de peces cuchillo, el más conocido sin número de radios de cada una: 9 ó 10 en la dorsal,
duda, y también los de peces navaja o peces por más de 100 la anal. También las aletas pélvicas CLASIFICACIÓN DE LA FAMILIA
pluma. Incluso para algunos autores su forma están reducidas o ausentes. NOTOPTERIDAE
“recuerda la sección transversal del ala de un
avión” (Mills, 1994). Presentan una forma corporal Los notoptéridos son una de las tres familias que
bien definida, que les hace fácilmente contiene el suborden Notopteroidei,
diferenciable del resto de osteoglosiformes. El perteneciente a su vez al Orden de los
cuerpo, marcadamente aplastado en sentido Osteoglosiformes. Constituyen una familia de
lateral, es significamente más alto en su tercio peces teleosteos primitivos, como lo prueba el que
anterior y va descendiendo hasta llegar a la aleta otra del mismo suborden, los Lycopteridos, esté
caudal. En las especies asiáticas la cabeza se extinguida y se conozca por registros fósiles del
hace más evidente al existir tras ella una elevación Jurásico y Cretácico en regiones asiáticas.
pronunciada del dorso. En las africanas la cabeza También lo indica así el hecho de que estén
parece como más integrada con la silueta presentes tanto en Asia como en África,
corporal. Los ojos y la boca son proporcionalmente continentes que antaño fueron uno sólo, y el haber
grandes y visibles. Tienen el ano situado muy hacia encontrado fósiles de notoptéridos, que datan del
delante, las escamas pequeñas y dos Ejemplar de Chitala ornata en acuario particular.
Foto: Juan Carlos Palau Díaz. Mioceno o Terciario, que son aparentemente
protuberancias carnosas en el morro, más o menos indistinguibles de una especie acutalmente viva,
visibles según la especie. Notopterus notopterus (Roberts, 1992).

La dotación de aletas también es muy Hasta no hace mucho, la reproducción de este


tipo de peces en cautividad era considerada Durante muchos años esta familia incluía
característica. La aleta anal está únicamente tres géneros, Xenomystus,
superdesarrollada, llegando a ocupar desde poco poco menos que imposible. En la actualidad las
cosas han cambiado un poco, aunque no es un Papyrocranus y Notopterus, que contenían de
más atrás del nacimiento de las aletas pectorales cuatro a cinco especies. Entre 1991y 1992, el
hasta la aleta caudal, más o menos dos terceras tema que esté al alcance de cualquiera. La
reproducción de las especies asiáticas está mucho ictiólogo norteamericano Roberts realiza una
partes de la longitud total del pez. La aleta caudal revisión de su clasificación interna y descubre
este muy reducida y se une con la enorme aleta más estudiada que la de sus parientes africanos,
de los que muy poco se sabe. Cuando cite cada importantes errores en la descripción original de
anal, de tal modo que a simple vista es una algunas de las especies. Sus conclusiones traen
continuación de ella. Por el contrario, la aleta una de las especies, comentaré si se crían o no en
acuario y las condiciones necesarias que se citan como consecuencia importantes cambios en la
dorsal es pequeña, con un base corta y estrecha, clasificación interna de la familia, principalmente
recordando en cierto modo una pluma o en la bibliografía. En cualquier caso, decir que son
ovíparas y que al menos uno de los progenitores, la inclusión de un cuarto género, Chitala, y un
banderita. De hecho, de aquí proviene el nombre aumento en el número de especies, hasta un total
probablemente el macho, cuida la puesta.

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


3
de ocho. Esta clasificación es la más aceptada ningún dibujo o punteadura. En acuario no suele En la práctica totalidad de los textos consultados
por la comunidad científica; pero como casi superar los 15-20 cm, aunque en libertad puede se dice que Xenomystus es un género
siempre ocurre existen autores que discrepan en alcanzar los 30 cm. Es posiblemente el notoptérido monoespecífico, es decir que sólo contiene una
parte, como por ejemplo Paxton & Eschmeyer que más sociable, en especial los ejemplares jóvenes. especie, X. nigri. Sin embargo, consultando el
opinan que existe una especie asiática más, con lo Su característica morfológica más distintiva es la “Catalog of Fishes”, uno de los catálogos de peces
que el número total sería nueve, pero no ausencia de aleta dorsal. más importantes que utilizan muchos museos, entre
especifican más.. ellos el Museo de Ciencias Naturales de Madrid,
he localizado una referencia de otra especie
A continuación voy a comentar brevemente los descrita de este género, Xenomystus lucani
cuatro géneros de notoptéridos aceptados en la Rochebrune, 1885. Desgraciadamente no he
actualidad. En cada una de las especies podido encontrar más información sobre ella, con
mencionaré su disponibilidad en el comercio lo que no puedo contrastar ni rechazar su validez
español, es decir la mayor o menor facilidad que científica. Ante esto me veo en la obligación de
un aficionado medio tiene para adquirirlos en su citarla como especie independiente, aunque
tienda habitual, según mi experiencia propia, que insisto en ningún otro texto viene. A título personal
evidentemente no tiene necesariamente que agradecería que si alguien posee datos sobre esta
coincidir con la de otros acuariófilos. Como especie se ponga en contacto conmigo.
calificación he decidido utilizar el término de
“frecuente en la acuariofilia”, que acuñó mi Papyrocranus Greenword, 1963
estimado colega de afición Juan Carlos Palau Diaz
hace ya bastantes años en la revista “Aquamar”. Hasta hace poco sólo contenía una especie
Papyrocranus afer Günther, 1868, que se distribuye
GÉNEROS AFRICANOS DE PECES CUCHILLO Xenomystus nigri. Foto: Juan Carlos Palau Díaz. por el oeste de África, desde el río Niger hasta
Sierra Leona. En libros antiguos aún puede
Xenomystus Günther, 1880 encontrarse como Notopterus afer., sinónimo
Sobre su reproducción no se sabe demasiado, científico ya obsoleto. Se conoce entre los
Contiene la especie Xenomystus nigri (Günther, aunque se tiene constancia de que puede realizar aficionados e importadores como pez cuchillo
1868) que es entre los aficionados el prototipo de puestas de hasta 150-200 huevos de un diametro africano mármol; en textos traducidos del inglés
pez cuchillo. Podríamos decir que cuando se de 2 mm. (Rielh & Baensch, 1994; Sandford, 1996). también es denominado como pez pluma o
habla de pez cuchillo africano se piensa en esta Es citada en todos lados como especie no incluso como pez cuchillo arowana. Aunque es
especie, aunque en guías traducidas del inglés reproducida en acuario, probablemente ni menos conocida que X. nigri, su presencia en el
recibe el nombre vulgar de falso pez pluma. En siquiera de modo anecdótico; aunque Petrovicky comercio se puede calificar de frecuente. Su
textos antiguos puede encontrarse como (1990) cita las condiciones adecuadas para que primera importación data de 1912, en Hamburgo
Notopterus nigri, sinónimo actualmente invalidado. se intente: acuario de 300 litros, con un agua de por C.Brüning (Petrovicky, 1990).
Fue importado por vez primera en 1909 por de dureza media-baja, un pH ligeramente ácido
K.Siggelkow en Hamburgo (Rielh & Baensch, 1994; (6,5-7) y una temperatura de 24-28º C. En libertad se han encontrado ejemplares con una
Petrovicky, 1990). Tiene el cuerpo de color longitud de 80 cm. (Roberts, 1992), pero la talla
uniforme, entre beige, grisáceo o marrón claro, sin media podría cifrarse en 50 cm. Presenta

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


4
habitualmente un jaspeado a base de manchitas japonés Haruto Kodera que propone que los más sutiles de tipo anatómico, como por ejemplo
de tono más claro, incluso amarillento, que el color ejemplares capturados en el río Zaire y en cráneo y mandíbulas.
corporal, que es entre beige y marrón oscuro. comercializados como P. afer “sólidos”, es decir sin
Según la zona geográfica concreta de su dibujos en la piel, son en realidad P. congoensis. Los ejemplares jóvenes presentan rayas verticales,
procedencia, los individuos de P. afer pueden probablemente más que ninguna otra especie de
presentar una cierta variabilidad en la forma e la familia (Roberts, 1992). Los adultos y subadultos,
intensidad de esta librea general, incluso se han parece que más de madurez se trata de tamaño,
capturado ejemplares salvajes que presentan una presentan en cambio una libre diferente:
librea bastante más coloreada a base de rayas y coloración lisa sin ninguna marca o dibujo. La
puntos. Su reproducción en acuario es tonalidad base del cuerpo tiene cierta
desconocida, al menos yo no he podido encontrar variabilidad, en ocasiones según parece por
cita alguna. Petrovicky (1990) ofrece como efecto de las condiciones del agua. Lo más
recipiente de puesta: “una cubeta con fondo de habitual es que sean plateados, grisáceos u
piedra y muchos recovecos” y un agua a pH de oscuros; pero también se han visto individuos
6,5 a 7, 26-29º C y una dureza media. blanco oscuro, blanco pálido, plateado brillante,
dorado, oliváceos, etc. La ausencia de ocelos en
La otra especie de este género es P. congoenensis su librea le hace menos atractiva para los
Nichols & La Monte, 1932. Es un pez cuchillo muy aficionados. Podriamos decir que es poco
similar al anterior, de hecho en un principio fue Papyrocranus afer Foto: Juan Carlos Palau Díaz. frecuente en la acuariofilia de nuestro país,
descrito como una subespecie de esta, con el aunque en otras zonas geográficas como por
nombre de P. afer congoenensis. Desde la revisión ejemplo centroeuropa no ocurre así.
de Roberts tiene consideración de especie
GÉNEROS ASIÁTICOS DE PECES CUCHILLO
independiente. Puede llegar a medir 60 cm., es La reproducción de esta especie en acuario es
originaria del río Zaire y no presenta la librea posible, aunque no está al alcance de cualquiera.
Notopterus Lacepéde, 1800
coloreada de P. afer. Las diferencias entre ambas Petrovicky ofrece condiciones detalladas para
especies radican más que nada en aspectos lograrlo que a continuación cito; algunas
Durante mucho tiempo fue el único género
anatómicos, como por ejemplo el número de provienen del criador japonés K. Yususchiho, como
asiático de peces cuchillo. Tras la revisión de
radios de la aleta anal: mientras P. afer tiene de por ejemplo que el periodo de eclosión está entre
Roberts, únicamente se ha quedado con un
121 a 141, P. congoensis presenta sólo de 104 a 118 5 y 11 días. Acuario grande, mínimo 300 litros, con
especie, N. notopterus (Pallas,1780), vulgarmente
(Roberts, 1992). agua de dureza media, pH ligeramente por
cuchillo asiático de banderita. Se distribuye por
debajo del neutro y una temperatura de 26-29º C.
India y zonas adyacentes del sur y suedeste
Su presencia en las guías de peces de acuario y Siempre según este mismo autor, la pareja se
asiático. Su talla máxima se cifra en 60 cm, con lo
también en las listas de importadores españoles, y puede obtener a partir de un grupo de cría de
que seguramente es el notoptérido asiático más
como consecuencia en el comercio, es casi nula. ejemplares de 30 cm, para asegurarse de que son
pequeño. Con un poco de atención y
Sin embargo es posible que en ocasiones haya maduros sexualmente. El momento de la puesta,
experiencia, se puede diferenciar a simple vista de
sido importada como P. afer, o incluso que ambas que se puede intuir porque la zona ventral de
las especies africanas por su perfil corporal y su
hubiesen venidos mezcladas. Parece que esto es macho y hembra se vuelve redonda, suele
frente cóncava. Por el contrario con las otras
más que una suposición; así opina el ictiólogo producirse por la noche. Los huevos miden unos 3-
especies asiáticas únicamente tiene diferencias

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


5
4 mm y son depositados en el suelo, al abrigo de donde vivan pueden tener una librea diferente. cría artificial seleccionada, por ejemplo con
alguna piedra. La puesta es vigilada y aireada por Además los ejemplares juveniles también pueden número de ocelos diferente al original o incluso sin
ambos progenitores, que con frecuencia los tener patrones propios diferentes de los adultos. ocelos y con otro tipo de manchas por fusión de
recogen con la boca. Parece que eso es una De todos modos, en cada especie mencionaré el estos, etc. Una variedad albina está lograda y
ayuda al alevín a romper la envoltura del huevo. Es diseño corporal más tipificado en ella. fijada desde 1991 (Roberts, 1992).
habitual que la hembra desove repetidamente a
intervalos cortos de tiempo, con lo que puede Chitala ornata (Gray, 1831)
llegar a mezclarse alevines de varias puestas.
es el pez cuchillo que antes se comercializaba
Parece que no es raro que el observador no se como N. chitala (Hamilton-Buchanan, 1822). Es
percate de la eclosión de los huevos hasta pasado una especie muy frecuente en acuariofilia, sin
un tiempo, debido a la costumbre de los alevines duda el más común de los peces cuchillo
de esconderse durante el día. Por la noche salen asiáticos, por lo menos en nuestro país. Recibe los
en busca de comida, una vez que han acabado nombres comunes de pez cuchillo asiático,
con las reservas del saco vitelino, más o menos en ocelado, manchado o payaso. En la naturaleza
una semana. Los alevines aceptan artemia recién puede alcanzar el metro de longitud, en acuario
eclosionda (Sandford, 1996; Rielh & Baensch, 1994) se suele quedar en torno a los 30-50 cm. Es
y también de protozoos tipo Cyclops (Petrovicky, originaria únicamente de Mekog, Cahao Phraya y
1990). Los autores del Atlas Mergus mencionan un cuenca del río Mekong (Robertsw, 1992). Como
Ejemplar de pez cuchillo africano del género
caso publicado, por Van Pinxteren, en 1974 en una sinónimos no válidos puedo citar C. ornatus y N.
Chitala. Foto: Ángel Garvía.
revista alemana (Datz 27, 364-369), en el que el ocellifer.
desove también fue nocturno pero la eclosión no
tuvo lugar hasta pasadas dos semanas y Es la única especie de Chitala que presenta de
únicamente el macho cuidaba de la puesta. adulto de 6 a 10 ocelos grandes en la zona Su reproducción en cautividad parece ser factible,
posterior del cuerpo. Estas manchas redondas, aunque no está ni mucho menos al alcance de
Chitala Fowler, 1934. negras y cercadas de blanco, que suelen estar cualquier aficionado. En sus regiones de origen es
situadas por debajo de la línea lateral, constituyen reproducida artificialmente desde 1985 (Roberts,
En principio fue descrito como un subgénero de la librea típica que permite diferenciar esta 1992). Actualmente el japonés F. Mori (1996) lo
Notopterus. Desde 1992 es un género especie del resto del género. Los ejemplares hace habitualmente en acuarios de 120 litros y
independiente con cuatro especies descritas. juveniles carecen de estos ocelos y presentan en armándose de paciencia, como el mismo indica.
Como ya he mencionado antes, las especies de su lugar barras verticales. Antes de que el pez Una de las primeras puestas fue obtenida por el
Chitala son de aspecto exterior muy similares a N. alcance un tamaño cercano a 10 cm., estas norteamericano T. Berardo en 1972, con
notopterus y tan sólo diferenciables de este y entre barras van desapareciendo y sus porciones ejemplares de 58 cm. de largo en un acuario de
si por las existencia o no de ciertas manchas y inferiores van dando lugar a los ocelos. 1.400 litros a un pH de 6,2 y tras un aumento de tres
dibujos en cuerpo y aletas. Sobre este tema debo Posiblemente sea la especie del género que más grados en la temperatura de mantenimiento, 26º
apuntar que la mayoría de estas especies tipificado tenga su patrón de coloración; sin C. La puesta, compuesta por 15 huevos, fue
presentan una importante variabilidad cromática embargo, se pueden encontrar ejemplares con devorada por otros peces del acuario (Petrovicky,
geográfica, es decir que según la zona concreta coloraciones y patrones diferentes procedentes de 1990). El macho, y según otros autores también la
hembra, cuida de la puesta y los alevines que

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


6
eclosionan en una semana (Sandford, 1996) o base de las aletas pectorales; pero nunca con un grisácea, más o menos oscura, sin ninguna
menos si la temperatura se sube a 33º C. En patrón de coloración que pudiera confundirse con mancha o con la mancha basal pectoral.. Según
libertad su época de cría abarca de mayo a julio y C. lopis o C. ornata Roberts los ejemplares pálidos de aguas fangosas
los padres limpian previamente el sitio de puesta). tienen esta mancha mucho más difuminada
Desova en superficies duras y sus puestas son de Tiene el fondo del cuerpo de color grisáceo con
varios cientos a miles de huevos. tonalidades plateadas o doradas; sobre este y las MANTENIMIENTO EN ACUARIO
aletas anal y caudal presentan numerosas
Chitala chitala (Hamilton, 1822) manchas oscuras en forma de puntos o rayas Un acuario tipo para albergar peces cuchillo
sinuosas. Como ocurre con otras especies de africanos y/o asiáticos debe tener las siguientes
Se distribuye por India y zonas colindantes. Los notopteridos asiáticos, esta librea únicamente se características: agua ligeramente ácida o neutra
ejemplares grandes superan en mucho el metro puede apreciar totalmente en ejemplares adultos. (pH: 6,5-7), una dureza media-baja (dH: hasta 10)
de longitud y suelen presentar el dorso con barras Se diferencia de las otras especies del género, y una temperatura entre 23 y 28º C. Debe estar
doradas o plateadas, diseño muy característico de excepto de C. lopis, en que los jóvenes ya densamente decorado con tocones, abundante
esta especie. También se han descrito individuos presentan una mancha negra redondeada, de vegetación acuática y rocas, para que los peces
sin estos dibujos, que se pueden reconocer unos de 60 mm, en la base de la aleta pectoral, y encuentren refugios de su tamaño. El sustrato del
entonces por no poseer mancha en la base de la que retienen aún en la madurez.. fondo puede ser perfectamente arenoso. La
aleta pectoral. En muchos casos también son filtración debe ser potente y asegurar una buena
visibles, tanto en adultos como en juveniles, de 4 a Chitala lopis (Bleeker, 1845) calidad de agua.
6 manchas redondas, oscuras y más o menos
difuminadas en la parte posteior del cuerpo cerca Es originaria de Borneo, Sumatra y Thailandia y una Según crecen se vuelven solitarios y agresivos y,
de la aleta anal. No es una especia frecuente en de las más especies más grandes de la familia, por una vez adultos, se hacen insociables y solitarios.
los comercios españoles. lo que su demanda comercial para acuario no es Los ejemplares jóvenes de algunas especies, como
demasiado importante. Existen citas de por ejemplo X. nigri, sí pueden convivir durante
Chitala blanci (d´Aubenton, 1965), pescadores que han capturado ejemplares de cierto tiempo sin demasiado problema. La
aproximadamente 1,5 metros de longitud y compatibilidad con otras especies mejora pero no
De nombre vulgar pez cuchillo real, es una de las alrededor de 20 Kg. de peso (Roberts, 1992). En demasiado. Son depredadores que intentaran
últimas incorporaciones de esta familia de peces esta especie hay una enorme variabilidad de devorar cualquier otro pez que le entre en la
al mundo de la acuariofilia. A pesar de poner dibujos y tonos corporales, la mayoría asociados a boca. Por tanto únicamente deben mantenerse
llegar a los 80 cm de longitud, en algunos paises, la talla del individuo. Los juveniles con una talla junto a ejemplares de igual o mayor tamaño que
como por ejemplo Japón, en unos pocos años ya entre 15 y 27 cm. suelen tener el cuerpo con ellos y aún así no estamos seguros de que no serán
se ha hecho con un hueco en las preferencias de numerosos puntitos redondeados. Al medir los 30 molestados, pues algunas especies son bastante
los aficionados. Es originaria del rio Mekong en cm ya presentan mancha en la base de la aleta territoriales. Es obvio que, con la excepción de X.
Thailandia, Laos y Kampuchea. pectoral, parecida a la que presenta C. blanci. nigri, estas especies son más indicadas para un
Se reproduce desde hace años en cautividad en Entre 30 y 60 cm. desarrollan numerosas manchitas acuario específico o muy grande..
varias granjas asiaáticas. Según Roberts (1992) en en el cuerpo, especialmente en la zona anterior, y
estas crías se obtienen regularmente individuos a veces algunas rayas sinuosas en la parte No son peces que se dejen ver con frecuencia
con manchas o rayas ondulantes oblicuas en el posterior del cuerpo. En los más grandes de 70 cm. nadando por el acuario. Tienen hábitos nocturnos
cuerpo y las aletas y con manchas negras en la es habitual una coloración uniforme plateada o o crepusculares, es decir que únicamente se

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


7
muestran activos cuando la luz no es intensa, y por Uno de los inconvenientes que tiene su atmosférico y poder sobrevivir así en aguas
el día permanecen escondidos entre la mantenimiento en acuario es el gran tamaño que estancadas, muy poco aireadas. Así es posible, si
decoración del acuario. Si pretendemos verlos con alcanzan. Necesitan acuarios de varios cientos de uno presta atención, ver a estos peces subir a la
más frecuencia debemos poner una iluminación litros, a razón de 90 cm de acuario por cada 60 superficie del acuario de vez en cuando para
de intensidad media o tamizada. Sin embargo son cm. de pez cuchillo (Mori, 1996); aunque los captar aire. Paralelamente en algunas especies la
muchos los ejemplares que se habitúan a un ejemplares jóvenes, , que son los que se ofertan en vejiga natatoria también se utiliza para producir
iluminación más intensa y se acostumbran a las tiendas, pueden instalarse temporalmente en sonidos, que recuerdan en cierto modo el ládrido
deambular por el acuario a plena luz; en especial urnas mucho más pequeñas. Pero teniendo de un perro, gracias a la expulsión de aire por el
si esta se ha tamizado con vegetación flotante. siempre muy claro que vamos a hacer con el pez tubo que conecta a este órgano con el esófago
Este comportamiento en acuario parece cuando crezca demasiado. También es este tema (Paxton & Eschmeyer, 1994; Petrovicky, 1990; Rielh
frecuente en X. nigri (Palau, 1990) el menos problemático es X. nigri. &Baensch, 1994)).

Son omnívoros o carnívoros que en cautividad ALGUNAS CURIOSIDADES SOBRE LOS Las especies asiáticas alcanzan un tamaño tal que
comen una amplia gama de alimentos. Aunque NOTOPTÉRIDOS en algunas zonas geográficas tienen interes como
algunos ejemplares necesiten un periodo de alimento humano y su comercio tiene cierta
aclimatación a base de comida viva (tubifex, Estos peces nadan mediante movimientos importancia; incluso algunas como C. ornata están
gusanos, lombriz troceada, peces pequeños, etc.), ondulatorios de su gran aleta anal. Este sistema les consideradas un plato exquisito que se sirve
la mayoría acaban aceptando comida permite desplazarse con igual habilidad tanto desecado
congelada y trocitos de gamba o carne, incluso hacia adelante como hacia atrás, cosa muy util
comida seca. en los desplazamientos en aguas con vegetación
densa. También les faculta para realizar AGRADECIMIENTOS
movimientos rápidos y repentinos, a pesar de que
sulen nadar de un modo continuo y sereno, que Quisiera agradecer a varias personas su
incluso podriamos calificar de elegante. Mientras colaboración en la elaboración de este trabajo,
se desplazan ondulando su aleta anal mantienen que me ha supuesto más esfuerzo y trabajo del
el cuerpo muy rígido; algunos autores apuntan que había previsto en un principio. A Jesus Dorda,
como posible origen de esta rígida posición el gran conservador de ictiología del Museo Nacional de
volumen de su vejiga natantoria, que ocupa C. Naturales, por su tiempo y su ayuda. A Felipe,
desde la cabeza hasta la zona posterior del Marina y Miguel Ángel, biólogos y compañeros de
cuerpo. Además la vejiga natatoria está trabajo en la colección de peces de dicho museo,
conectada con el oido interno, incluso en el por los mismos motivos. A Vicky por su paciencia y
género Papyrocranus está asociada con algunas sus traducciones. Y por último a Juan Carlos Palau
zonas cerebrales, penetrando fisicamente en la Diaz por sus excelentes fotografías, como siempre.
cavidad craneal (Paxton & Eschmeyer, 1994).
BIBLIOGRAFÍA
Foto: Juan Carlos Díaz © Este mismo órgano, la vejiga natatoria, es también
interesante por otros motivos. Su recubrimiento Berra, T.M. 1982. An Atlas of Distribution of the
interno parece permitir al pez para utilizar oxígeno Freshwater Fish Families of the World. University of

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


8
Nebraska Press.
Bianchini, F. y cols. 1979. Guía de peces y plantas
de acuario. Grijalbo.
Chaumeton, H. y cols. 1991. Guía de los peces de
acuario. Omega.
Eschmeyer, W.N. (Ed). 1998. Catalog of Fishes.
California Academy.
Kodera , H. 1996. Jurassic Fishes”. T.F.H. Pbl.
Mills, D. 1994. Peces de acuario. Omega.
Mori, F. 1996. Raising Knife Fishes. En H. Kodera (Ed)
Jurassic Fishes”. T.F.H. Pbl.
Palau, J.C. 1990. El acuario africano comunitario.
Aquamar, 40.
Palau, J.C. 1995. Notopterus chitala. Aquamar, 64.
Palau, J.C. 1995. Papyrocranus afer. Aquamar, 62.
Paxton, J.R. & Eschmeyer, W.N. 1994. Enciclopedia
de los peces. Lunwerg
Petrovicky, I. 1990. La gran enciclopedia de los
peces de acuario. Susaeta
Riehl, R. & Baensch, H.A. 1994. Atlas del acuario.
Mergus.
Roberts, t.r. 1992. Sycetamtic revision of the Old
World freshwater fish family Notopteridae. Icthyol.
Explor. Freshwaters v.2 (nº 4): 361-383.
Sandford, G. 1996. Peces de acuario. Omega.

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.