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NEOLAMPROLOGUS mantienen un dibujo similar, variando sobretodo la completo de las bandas que dan nombre a esta
intensidad de coloración, entre unas bandas de especie. A los seis meses, en un estadio de
MULTIFASCIATUS EN EL ACUARIO Y color gris claro plomizo sobre fondo claro al negro premadurez (preadultos), comienza a aparecer la
EN LA NATURALEZA intenso sobre fondo gris. Los machos de esta coloración característica con rayas verticales, que
especie alcanzan una longitud total máxima de 6 ya no desaparecerá durante el curso de su vida.
cm y las hembras de 4,5 cm (aunque en su medio
Texto: Marc Puigcerver & Ángel natural apenas alcanzan los 3 y 2 cm de longitud
CánovasFotografia: Ángel Cánovas N.multifasciatus en acuario
respectivamente), siendo considerado con esta
talla el cíclido más pequeño descrito hasta el
El pequeño tamaño de este pez lo hace muy
Artículo publicado originalmente en Acuario momento en el lago Tanganica, con la excepción,
apreciado para aquellos amantes de los cíclidos
Práctico nº 21/1999, actualizado por los autores quizás de Lamprologus signatus.
de los grandes lagos que no tengan suficiente
espacio para un gran acuario. Debe mantenerse
en las condiciones típicas de un acuario del lago
Tanganica: temperatura 24-26ºC, dureza 15-25
dGH (14ºKH) y pH alrededor de 8,0 con un
fotoperiodo de 12:12. Acuario de un volumen a
partir de 60 litros (acuario específico para una
pareja), aunque como siempre, cuanto más
grande sea el acuario mejor podrán observarse los
comportamientos naturales de esta especie (ver
ciclo vital de N.multifasciatus). Una decoración a
base de rocas calizas para formar escondrijos y
recovecos y conchas de caracol vacías sobre un
substrato arenoso y unas cuantas vallisnerias y
helecho de Java (Microsorium) entre las rocas
como plantación, componen un acuario ideal. El
substrato, al menos de 3 cm de grosor, debería ser
Macho de N. multifasciatus. Foto: Ángel Cánovas ©
arenoso y de pequeña granulometría, ya que es
una especie que gusta de excavar. Es importante
Hembra de N. multifasciatus. Foto: Ángel Cánovas ©
realizar frecuentes cambios parciales de agua, a
Neolamprologus multifasciatus, el más popular de razón de un 50% del volumen semanalmente.
los cíclidos conchícolas, fue descrito por Boulenger El dimorfismo sexual es poco aparente y tan sólo
en 1906, pero hasta hace relativamente pocos apreciable en individuos maduros: las hembras son
años (1976-1984) no fue importado por primera vez Su alimentación no comporta ningún problema
más pequeñas, presentan menor intensidad de
para su venta al público. La morfología y dibujo de dada su naturaleza planctófaga: en acuario se
colorido y carecen de la banda longitudinal
este pez puede observarse en las fotos adjuntas. apical roja en la aleta dorsal presente en los nutre con alimento vivo o congelado (artemia y
Existen diferencias cromáticas entre las pequeñas machos de algunas poblaciones. Los alevines y sus nauplios, Cyclops, Tubifex, pulgas de agua,
poblaciones de esta especie aunque todas juveniles son de color gris uniforme, careciendo por larvas rojas de mosquito y gusanos Grindall) y

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también de alimento desecado comercial en dureza. El principal problema puede residir en oxigenar el agua de su interior. A las dos semanas
forma de escamas o granulado. Para aquellos encontrar una concha de caracol para la pueden observarse los primeros alevines fuera de
aficionados que deseen crear un acuario reproducción de esta especie. Lo ideal, ya que no la concha, la cual utilizan ocasionalmente en caso
geográfico, esta especie puede no solamente es fácil el acceso a las conchas de Neothauma de peligro como refugio. Presentan un crecimiento
mantenerse con otros Cíclidos de mayor tanganicense, es utilizar la concha vacía del rápido (teniendo en cuenta su tamaño final),
tamaño (Opthalmotilapia ventralis, Xenotilapia caracol manzana (Ampularia gigas), abundante debiendo ser alimentados con nauplios de Artemia
sima, Cyprichromis microlepidotus, Lamprologus en los comercios. En caso de no poder encontrar salina y alimento seco comercial para alevines al
conchas de esta especie, puede intentar sustituirse menos cuatro veces al día. A los dos meses
ocellatus, Neolamprologus brevis...) sino también
por caracolas marinas, siempre haciendo coincidir alcanzan 1 cm y comparten con sus progenitores
junto a Sinodóntidos jóvenes (Synodontis
su tamaño con la longitud de los reproductores. la defensa común del territorio, actuando como
multipunctatus) y Pecílidos (Lamprichthys
un equipo bien compenetrado. Para más detalles
tanganicanus).
Se puede reconocer la disposición a la puesta de sobre su comportamiento reproductivo y social ver
una hembra por su mayor engrosamiento ventral y (ciclo vital de N.multifasciatus).
la exteriorización de su papila genital. Se inicia
entonces el cortejo en el que la pareja sincroniza Ciclo vital de N.multifasciatus en la
sus movimientos, entrando y saliendo la hembra naturaleza
repetidamente de la concha, hasta desovar días
más tarde. La hembra pone en el interior de la
Esta especie endémica del sur del lago Tanganica
concha de caracol, seguida hasta la abertura por
(en las bahías de Niamkolo y Musende), habita
el macho que fecunda los huevos. Si lo hemos
sobre las zonas arenosas con abundancia de
hecho bien (la elección del tamaño del substrato
restos de conchas de caracol, a profundidades
de puesta), el macho no puede introducirse en el
comprendidas entre los 2-10 metros. Vive en
interior del caracol debido a su mayor tamaño,
grupos sociales familiares de gran complejidad,
fecundando los huevos desde la entrada,
donde la descendencia permanece en contacto
impulsando con fuertes movimientos de abanico
con sus progenitores más allá de la madurez sexual
de las aletas, el esperma al interior de la concha.
y llegan a reproducirse dentro del grupo. Así, estos
Para diferenciar el cortejo de la verdadera puesta,
grupos están formados por varios machos (de uno
sólo hay que observar si ha variado el volumen del
Pareja de N. multifasciatus. Foto: Ángel Cánovas © a tres) y hembras (de una a cinco) más su
vientre de la hembra. La puesta no es muy
descendencia, frecuentemente de camadas
numerosa (6-8 huevos), pero queda compensada
diferentes. Los territorios son una zona excavada
por la frecuencia de desoves, llegando a coincidir
Su reproducción puede conseguirse en un acuario más o menos circular de 30 cm de diámetro,
alevines de varias puestas consecutivas cuidadas
específico de 60 litros o bien dejando a la pareja o generalmente contiguo a otro territorio y con un
por la misma hembra. Una vez finalizado el desove,
al macho y su “harén” que ponga en el acuario número indeterminado de conchas de caracol.
el macho se limita únicamente a la defensa de su
comunitario. El agua debe encontrarse en las Los miembros de cada grupo unen sus esfuerzos
territorio y a mantener la paz del harén, mientras
mismas condiciones que las especificadas para su para defenderse de grupos vecinos u otros intrusos.
que la hembra lleva la parte activa del cuidado,
mantenimiento, aunque preferiblemente en el Las hembras dentro de un grupo compiten entre
entrando y saliendo frecuentemente de la
rango superior de su temperatura y el inferior de ellas por conseguir un mayor número de conchas,
concha, actividad que sirve para intercambiar y

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defendiendo subterritorios individuales dentro del emigrar con éxito a otro grupo vecino son las
grupo, probablemente para un futuro uso por hembras. Ello resulta así porque a pesar del ataque
parte de su descendencia. Esta descendencia que una hembra intrusa pueda recibir de las
habita en la concha materna hasta alcanzar hembras del territorio, el macho interfiere en
aproximadamente 1 cm de longitud, momento en ocasiones en las peleas entre ellas, estableciendo
que inician la defensa de su propia concha. Si no una paz forzada y permitiendo de esta manera
hay caracolas libres, la descendencia tiene tiene que se establezca una nueva hembra externa,
opciones, esperar a que una concha quede libre, que supondrá para él un nuevo recurso
emigrar en busca de un grupo donde pueda ser reproductivo y para las otras hembras la pérdida
aceptado o bien crear un nuevo territorio. Si no de un recurso (la caracola) y una nueva
tiene éxito en la consecución de una caracola o competidora.
territorio propio en un corto intervalo, tarde o
temprano es depredado por las numerosas
especies ictiófagas u oportunistas del lago. Las
caracolas intactas y desocupadas son un recurso
escaso, a pesar de ser numerosas en ciertas zonas,
por dos razones: bien porque las caracolas Hembra de N. multifasciatus en el interior de la
desentarradas se encuentran en un territorio concha. Foto: Ángel Cánovas ©
defendido contra los intrusos por un grupo familiar
o bien porque fuera de la colonia, los encuentros
con los predadores son demasiado frecuentes Análisis moleculares han demostrado que los
como para dedicarse a excavar buscando una machos reproductivos están fuertemente
concha. emparentados y que ¼ parte de las hembras
adultas son hijas del macho dominante, y que lo
normal en estos grupos es tener descendencia con
padres o hermanos. A pesar de todo, hay una
cierta evidencia de presencia de genes nuevos, Alevín de N. multifasciatus . Foto: Ángel Cánovas ©
que sugieren un intercambio de individuos entre
grupos. Ello es imprescindoble desde un punto de
vista evolutivo para evitar una consanguineidad
que podría resultar fatal a medio plazo. Comentario Final
Dado que existe una gran agresividad intrasexual
Hemos creído oportuno explicar el
(entre machos y entre hembras), se hace algo
comportamiento social y reproductivo (en este
difícil explicar cómo aparecen estos nuevos
caso es lo mismo) de esta especie en la naturaleza
individuos (“intrusos”) dentro de un grupo
Macho y hembra de N. multifasciatus en su territorio. para hacer ver que en muchas ocasiones, los
establecido. La respuesta es sencilla si se observa
Foto: Ángel Cánovas © comportamientos que se observan en el acuario
que los individuos que tienen más facilidad para
son incompletos para comprender el ciclo natural

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de la especie, dado que la mayoría de las
especies adaptan su repertorio etológico a las
condiciones en que se encuentran (y las que no lo
hacen, ...desaparecen). A pesar de ser ésta una
especie de pequeño tamaño y poder mantenerse
y reproducirla en una acuario de 60 litros, para
poder observar lo comentado en el apartado del
ciclo vital se necesitaría un acuario con una
superficie de 150x60 para poder introducir una
colonia entera, con varios grupos sociales y
observar las interacciones entre los mismos. Quizás
ésta sea una de las especies en las que valdría la
pena hacer el experimento.

Juvenil de N. multifasciatus de 4 meses. Foto: Ángel


Cánovas ©

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